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Exilio de Jamaica de Simon Bolivar

Simn Bolivar

El Libertador se fue a Nueva Granada por un segundo exilio, despus se va a la


colonia britnica de Jamaica en mayo de 1815.
Entretanto, una poderosa armada y un ejrcito aguerrido, bajo el mando del general
Pablo Morillo, desembarcaba en Venezuela. La causa de la independencia pareca
perdida.
Bolvar se qued en Jamaica hasta diciembre de 1815. Despus de haber escapado
milagrosamente a una tentativa de asesinato en Kingston, se fue a Hait donde
recibi la generosa ayuda del presidente Alejandro Petion. Gracias a l, su
expedicin logr alcanzar Margarita, despus Capurano y Ocumare de la Costa. All
decret la emancipacin de los esclavos, convencido de que un pas que combate
por la libertad no poda albergar en su seno el cncer social de la esclavitud.
Carta a Jamaica que Simn Bolvar firma en 1815, se pblica en ingls en 1818 en
el Jamaican Quaterly and Liberty Gazette, se pblica en espaol 1833en el tomo XII
de la Coleccin de documentos relativos a la vida pblica del Libertador de Francisco
Javier Ynez y Cristbal Mendoza, se ha tomado como documento importante para
la independencia ya que seala el proyecto de autonoma poltica y social de
Hispanoamrica.
Bolvar describe su exilio voluntario
en Jamaica el 6 de septiembre de 1815, difcil momento para el Libertador porque
los espaoles le haban derrotado.
No era invitado a esa isla y no era bien visto, la carta est dirigida a Henry Cullen
interesado en los acontecimientos que sacudan a Amrica.
Esta carta fue denominada como: la Primera proclama de la Revolucin, el acta de
independencia de la Amrica Espaola. Se describe tambin como el manifiesto
ms representativo de las ideas liberales y como uno de los ms esclarecedores y
profundos alegatos acerca de nuestra identidad.
En esta misiva se evalan aspectos demogrficos y sociales del continente
americano. Para mantener su dominacin sobre aquella poblacin, la Corona
espaola posea escasos hombres y recursos. Luego del posible desmembramiento
de las colonias espaolas en Amrica surge la cuestin de pensar su posible futuro
poltico. Luego de desmembrarse, el imperio romano se transform en el conjunto
de nacionalidades que le siguieron. Y al derrumbarse el Estado hispano sobre la
geografa americana, surgen las condiciones para proyectar el sueo poltico de una
gran Amrica: Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Mundo Nuevo una
sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que
tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera, tener un solo
gobierno que confederase los diferentes estados que hayan de formarse; no es
posible, porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos,
caracteres desemejantes, dividen a la Amrica.
El libertador sita entonces su pensamiento en un circunstancia histrica: en los
momentos cruciales de extincin de viejas estructuras culturales, es necesario la
creacin de una nueva civilizacin. La historia expone mltiple escenarios de
destruccin de lo antiguo y el desafo que implica la construccin de una nueva
civilizacin.
Como a Humboldt, una de las cosas que ms preocupaban a Bolvar era la
desigualdad que se heredaba de la Colonia. En casi todos los pases los pueblos
indgenas haban sido despojados de su tradicin, de su conciencia de estar en el
centro de un mundo, de su dignidad, y apresuradamente convertidos en adoradores
de un orden mental en el que jams seran vistos en condiciones de igualdad. Por
su tremenda arrogancia, la corona, los negociantes y la Iglesia estaban dispuestos
a tener sbditos, a tener siervos y a tener fieles, pero no a permitir que se diera aqu
un proceso de dignificacin de seres humanos, y menos an de exaltacin de seres
libres, capaces de criterio y de juicio.

Interpretacin de la Carta a Jamaica

La Carta de Jamaica, documento histrico que condensa el que habra de


ser el programa poltico y estratgico de la accin libertadora de Simn
Bolvar, es una misiva redactada con el propsito de dar respuesta a una
comunicacin dirigida a Bolvar por un corresponsal ingls, Henry Cullen, y
est fechada en Kingston, el 6 de septiembre de 1815. En este documento
Bolvar alcanz altos niveles de visin poltica, resultado de su esfuerzo por
situar la lucha por la independencia de Venezuela en una perspectiva
americana y mundial; all expuso la ms acabada y viable teora de la
independencia de Amrica y de su desarrollo socio-poltico que se hubiera
formulado hasta entonces.

Sensible como debo, al inters que usted ha querido tomar por la suerte de mi
patria, afligindose con ella por los tormentos que padece, desde su descubrimiento
hasta estos ltimos perodos, por parte de sus destructores los espaoles, no siento
menos el comprometimiento en que me ponen las solcitas demandas que usted me
hace, sobre los objetos ms importantes de la poltica americana. As, me encuentro
en un conflicto, entre el deseo de corresponder a la confianza con que usted me
favorece, y el impedimento de satisfacerle, tanto por la falta de documentos y de
libros, cuanto por los limitados conocimientos que poseo de un pas tan inmenso,
variado y desconocido como el Nuevo Mundo. En mi opinin es imposible responder
a las preguntas con que usted me ha honrado. El mismo barn de Humboldt, con su
universalidad de conocimientos tericos y prcticos, apenas lo hara con exactitud,
porque aunque una parte de la estadstica y revolucin de Amrica es conocida, me
atrevo a asegurar que la mayor est cubierta de tinieblas y, por consecuencia, slo
se pueden ofrecer conjeturas ms o menos aproximadas, sobre todo en lo relativo
a la suerte futura, y a los verdaderos proyectos de los americanos; pues cuantas
combinaciones suministra la historia de las naciones, de otras tantas es susceptible
la nuestra por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de la guerra, y por los
clculos de la poltica.

En ste extracto de la Carta a Jamaica se aprecia que Bolvar est


respondiendo a algn documento anterior, poniendo de manifiesto la
inconformidad en la que se encuentra ya que a pesar de lo que ha luchado y
aprendido hasta ese punto de la historia no logra su cometido y no ve si hay
o no solucin a lo que sucede y si esto lo llevar a libertar a la patria del yugo
espaol,

Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de usted, no


menos que a sus filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las cuales
ciertamente no hallar usted las ideas luminosas que desea, mas s las ingenuas
expresiones de mis pensamientos.
Tres siglos ha dice usted que empezaron las barbaridades que los espaoles
cometieron en el grande hemisferio de Coln. Barbaridades que la presente edad
ha rechazado como fabulosas, porque parecen superiores a la perversidad humana;
y jams seran credas por los crticos modernos, si constantes y repetidos
documentos no testificasen estas infaustas verdades. El filantrpico obispo de
Chiapa, el apstol de la Amrica, Las Casas, ha dejado a la posteridad una breve
relacin de ellas, extractada de las sumarias que siguieron en Sevilla a los
conquistadores, con el testimonio de cuantas personas respetables haba entonces
en el Nuevo Mundo, y con los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s:
como consta por los ms sublimes historiadores de aquel tiempo. Todos los
imparciales han hecho justicia al celo, verdad y virtudes de aquel amigo de la
humanidad, que con tanto fervor y firmeza denunci ante su gobierno y
contemporneos los actos ms horrorosos de un frenes sanguinario.

En ste fragmento expone que aun siendo quien es y habiendo visto los
horrores de la guerra y la traicin no logra entender porque los
latinoamericanos permiten tal humillacin y en vez de luchar por libertad
prefieren continuar esclavizados, trata de entender que despus de tantas
demostraciones de injusticia no es posible seguir sumisos e indiferentes, que
es necesario enfrentar y ser unsonos a hacerlo, alaba la obra de El misionero
Las Casas haciendo ver que ste era uno de los que hacan lo correcto para
alentar a los americanos a no seguir cayados soportando y hacerse respetar
en cualquier mbito de su vida.

Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de usted en que me dice
que espera que los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas,
acompaen ahora a las de sus contrarios, los muy oprimidos americanos
meridionales. Yo tomo esta esperanza por una prediccin, si la justicia decide las
contiendas de los hombres. El suceso coronar nuestros esfuerzos; porque el
destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente: el lazo que la una a Espaa est
cortado: la opinin era toda su fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las
partes de aquella inmensa monarqua; lo que antes las enlazaba ya las divide; ms
grande es el odio que nos ha inspirado la Pennsula que el mar que nos separa de
ella; menos difcil es unir los dos continentes, que reconciliar los espritus de ambos
pases. El hbito a la obediencia; un comercio de intereses, de luces, de religin;
una recproca benevolencia; una tierna solicitud por la cuna y la gloria de nuestros
padres; en fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos vena de Espaa. De
aqu naca un principio de adhesin que pareca eterno; no obstante que la
inconducta de nuestros dominadores relajaba esta simpata; o, por mejor decir, este
apego forzado por el imperio de la dominacin. Al presente sucede lo contrario; la
muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos: todo lo sufrimos
de esa desnaturalizada madrastra. El velo se ha rasgado y hemos visto la luz y se
nos quiere volver a las tinieblas: se han roto las cadenas; ya hemos sido libres, y
nuestros enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, Amrica
combate con despecho; y rara vez la desesperacin no ha arrastrado tras s la
victoria. Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos
desconfiar de la fortuna. En unas partes triunfan los in dependientes, mientras que
los tiranos en lugares diferentes, obtienen sus ventajas, y cul es el resultado final?
No est el Nuevo Mundo entero, conmovido y armado para su defensa? Echemos
una ojeada y observaremos una lucha simultnea en la misma extensin de este
hemisferio.

Aqu expresa admiracin por la persona que le escribi y lo apoya con


vehemencia, aupando que si todos hacemos lo mismo se puede llegar a liberar
del opresor, que en ese momento no hay reconciliacin posible entre la
monarqua y el oprimido.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y
conducido sus armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e
inquietado a los realistas de Lima. Cerca de un milln de habitantes disfruta all de
su libertad. El reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidian do contra
sus enemigos que pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes
pusieron un trmino a sus conquistas, los indmitos y libres araucanos, son sus
vecinos y compatriotas; y su ejemplo sublime es suficiente para probarles, que el
pueblo que ama su independencia, por fin la logra. El virreinato del Per, cuya
poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es, sin duda, el ms sumiso y al
que ms sacrificios se le han arrancado para la causa del rey, y bien que sean vanas
las relaciones concernientes a aquella porcin de Amrica, es indubitable que ni
est tranquila, ni es capaz de oponerse al torrente que amenaza a las ms de sus
provincias. La Nueva Granada que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica,
obedece a un gobierno general, exceptuando el reino de Quito que con la mayor
dificultad contienen sus enemigos, por ser fuertemente adicto a la causa de su patria;
y las provincias de Panam y Santa Marta que sufren, no sin dolor, la tirana de sus
seores. Dos millones y medio de habitantes estn esparcidos en aquel territorio
que actualmente defienden contra el ejrcito espaol bajo el general Morillo, que es
verosmil sucumba delante de la inexpugnable plaza de Cartagena. Mas si la tomare
ser a costa de grandes prdidas, y desde luego carecer de fuerzas bastantes para
subyugar a los morigeros y bravos moradores del interior. En cuanto a la heroica y
desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido tan rpidos y sus
devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia a una
soledad espantosa; no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos
hacan el orgullo de Amrica. Sus tiranos gobiernan un desierto, y slo oprimen a
tristes restos que, escapados de la muerte, alimentan una precaria existencia;
algunas mujeres, nios y ancianos son los que quedan. Los ms de los hombres
han perecido por no ser esclavos, y los que viven, combaten con furor, en los
campos y en los pueblos internos hasta expirar o arrojar al mar a los que insaciables
de sangre y de crmenes, rivalizan con los primeros monstruos que hicieron
desaparecer de la Amrica a su raza primitiva. Cerca de un milln de habitantes se
contaba en Venezuela y sin exageracin se puede conjeturar que una cuarta parte
ha sido sacrificada por la tierra, la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones;
excepto el terremoto, todos resultados de la guerra.

Compara la lucha de las regiones suramericanas describiendo cuan


importantes, fogosas y productivas han sido para otras naciones y lamenta lo
que sucede en Venezuela que para l no es lo que deba ser, continua
elogiando y haciendo ver como en el resto de las naciones americanas que se
enfrentaron a sus opresores han logrado libertad.

Seguramente la unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra


regeneracin. Sin embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo
de las guerras civiles formadas generalmente entre dos
partidos: conservadores y reformadores. Los primeros son, por lo comn, ms
numerosos, porque el imperio de la costumbre produce el efecto de la obediencia a
las potestades establecidas; los ltimos son siempre menos numerosos aunque ms
vehementes e ilustrados. De este modo la masa fsica se equilibra con la fuerza
moral, y la contienda se prolonga, siendo sus resultados muy inciertos. Por fortuna
entre nosotros, la masa ha seguido a la inteligencia.
Yo dir a usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles, y de
fundar un gobierno libre. Es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos vendr por
prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Amrica est
encontrada entre s, porque se halla abandonada de todas las naciones, aislada en
medio del universo, sin relaciones diplomticas ni auxilios militares y combatida por
Espaa que posee ms elementos para la guerra, que cuantos furtivamente
podemos adquirir. Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es
dbil, y cuando las empresas son remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones
se dividen, las pasiones las agitan y los enemigos las animan para triunfar por este
fcil medio. Luego que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que
nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos
que conducen a la gloria; entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las
grandes prosperidades a que est destinada la Amrica meridional; entonces las
ciencias y las artes que nacieron en el Oriente y han ilustrado a Europa, volarn a
Colombia libre que las convidar con un asilo.Tales son, seor, las observaciones y
pensamientos que tengo el honor de someter a usted para que los rectifique o
deseche segn su mrito; suplicndole se persuada que me he atrevido a
exponerlos, ms por no ser descorts, que porque me crea capaz de ilustrar a usted
en la materia.

Por ltimo destaca que lo ms importante en un lucha de libertad es la unin,


que por ms que haya buena intencin sino hay perseverancia y
concientizacin adems de compaerismo no se logran los objetivos, no slo
es querer con fervor sino hacerlo con conviccin y enfrentar lo que se
presente de acuerdo al grado de importancia y significacin que tengan en el
momento que sea.

Bolvar en su segundo exilio

La imposibilidad de desarrollar algn proyecto, Bolvar decidi


abandonar su cargo en Nueva Granada y partir hacia Jamaica, en el
buque La Decouverte, llegando a la isla el 14 de mayo de 1815, all se aloj
en la casa de su edecn, Rafael Pez. A los pocos meses de estar en la
isla, escribi con fecha del 6 de septiembre de 1815 la Carta de Jamaica,
un documento que contiene mltiples significados por su forma, contenido
y caractersticas materiales como texto de reflexin y anlisis. En dicho
documento describe en general la situacin de Amrica considerndola
como un todo unitario y empieza a exponer el proyecto ya preconcebido
antes por Francisco de Miranda de crear una gran confederacin
americana con el nombre de Colombia como una realidad a alcanzar por las
nacientes repblicas que sera en adelante la base de su proyecto poltico.

Sin embargo, la situacin de Bolvar en la isla lleg a ser muy


tensa ya que se encontraba all con escasos medios econmicos, y lleg a
sufrir un intento de asesinato del que sali ileso. Ante la neutralidad del
Gobierno britnico, que no quera comprometerse a darle un apoyo
abierto, y la posibilidad de que los espaoles;

Estuvieran intentando asesinarle, Bolvar consider necesario


trasladarse a otro pas ms seguro donde pudiera organizar una
expedicin, es as como se fue a Hait; llegando al puerto de Les Cayes el
24 de Diciembre de 1815. Cuando Bolvar sali de Jamaica ya tena
resueltos los aspectos fundamentales de la campaa que tena en mente y
cuyos aspectos requeran un anlisis cuidadoso ya que implicaban conseguir
respaldo poltico, ayuda financiera y colaboracin tcnica, naval y militar.
En aquella poca Hait se haba convertido en una Repblica
independiente de Francia que daba asilo y respaldaba las causas
republicanas en el continente americano. Por ello Bolvar consider
que Hait era el lugar adecuado para organizar su regreso
a Venezuela, con la ayuda del presidente de ese pas, el general Alexandre
Petion.

All con la ayuda encubierta del Gobierno haitiano y del


experimentado Almirante Luis Brin, Bolvar logr organizar una
expedicin martima conocida como la Expedicin de los Cayos que sali
el 23 de marzo de 1816 con rumbo a la isla de Margarita, desde donde
empezara de nuevo sus operaciones militares, para as conseguir cuanto
antes el control de Venezuela.

La Expedicin de Los Cayos


Con el nombre de expedicin de Los Cayos de San Luis o
sencillamente Los Cayos, se conoce la invasin que desde
Hait plane el Libertador Simn Bolvar a fines de 1815
con la finalidad de liberar a Venezuela de las fuerzas
espaolas. Procedente de Jamaica lleg Bolvar a Los
Cayos de San Luis, en la isla de Hait, el 24 de diciembre
de 1815; trasladndose luego a Puerto Prncipe donde tuvo
una entrevista, el 2 de enero de 1816, con el presidente
Alejandro Petin, quien se comprometi a facilitarle los
recursos necesarios para llevar a cabo su empresa. Petin.
Posteriormente, tras serle otorgado el poder supremo por
parte de una asamblea de los principales jefes refugiados,
venezolanos y neogranadinos, Bolvar comenz a afinar los
detalles sobre la expedicin contra la costa firme
venezolana; con la ayuda del gobernador militar haitiano de
Los Cayos, el general Ignacio Marin. En cuanto a los
recursos con los que finalmente cont la expedicin gracias
a las gestiones de Petin, los mismos consistan de 6.000
fusiles, municiones, vveres, una imprenta completa, el flete
de algunas goletas y una importante suma de dinero. Con
todo esto Bolvar organiz una pequea flota de 7 goletas:
Bolvar, General Mario, General Piar, Constitucin,
Brin, Flix y Conejo, acompaadas de otra de su amigo de
Hait, Robert Sutherland, La Fortune. Finalmente, la
expedicin zarp el 31 de marzo de 1816, formando parte
de ella Manuel Piar, Santiago Mario, Gregor MacGregor,
Francisco Antonio Zea, Pedro Mara Freites, Bartolom
Salom, Pedro Len Torres, Carlos Soublette, Pedro Briceo
Mndez, Manuel Valds, Diego Ibarra, Juan Bautista
Bideau, Carlos Chamberlain, Juan Baillo, Carlos Eloy
Demarquet, Renato Beluche, Henry Ducoudray-Holstein y
otros.
El recorrido de la flota comandada por Bolvar fue el
siguiente: luego de salir del puerto de Los Cayos, en la parte
occidental de Hait, la misma se detuvo 3 das en la isla
Beata al sur de la frontera entre Hait y Santo Domingo,
para continuar su itinerario en el que los primeros das de
abril de 1816 se encontraban frente a la costa meridional de
la hoy Repblica Dominicana; el 19 de abril de 1816
llegaban a la isla de Vieques cerca de las costas de Puerto
Rico, hecho que se celebr con salvas de artillera; el 25 de
abril arriban a la islita holandesa de Saba, distante 20 Km
de San Bartolom, desde donde se dirigen hacia Margarita,
librando el 2 de mayo antes de llegar a sta, el combate
naval de Los Frailes en la que la escuadrilla de Luis Brin
sale victoriosa y captura el bergantn espaol El Intrpido y
la goleta Rita. El 3 de mayo de 1816 tocan suelo venezolano
en la isla de Margarita, en la que el 7 del mismo mes una
asamblea encabezada por el general Juan Bautista
Arismendi, ratifica los poderes especiales conferidos a
Bolvar en Los Cayos. Luego de esta ratificacin, las
fuerzas expedicionarias de Bolvar pasan a Carpano donde
finalmente desembarcan y proclaman la abolicin de la
esclavitud para despus seguir a Ocumare de la Costa. En
definitiva, a pesar de los reveses sufridos por los
expedicionarios y por el propio Libertador en Ocumare, la
importancia histrica de la Expedicin de los Cayos radica
en que la misma permiti que Santiago Mario, Manuel
Piar y luego Jos Francisco Bermdez emprendieran la
liberacin del oriente del pas, y que MacGregor con
Soublette y otros jefes se internaran definitivamente en
Tierra Firme, para abrir paso al triunfo definitivo de la
Repblica.