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UNMSM- FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES

EAP HISTORIA
ANTROPOLOGIA HISTRICA
SEMESTRE 2016-2
DOCENTE: MARIO MEZA BAZN
Alumno Nicanor Cardoso Latorre
Wolf, E. (2006). Europa y la gente sin historia .Mxico: FCE
Eric Wolf naci en Viena, durante su infancia y adolescencia en un ambiente de
influencia multicultural (su padre de viaje de negocios y la noticias de sus ancestros
maternos haban vivido con rusos, siberianos y japoneses), adems veranos en los
Alpes donde conviva con los campesinos- los cuales seran objeto de estudio de sus
trabajos ms conocidos ; pero al ser de familia juda se traslad a Gran Bretaa, adems
conoci a pensadores marxistas de Europa central y posteriormente a Estados Unidos, a
causa de la persecucin a los judos, Wolf se crio en la ciudad de Nueva York. Particip
como soldado en la Segunda Guerra Mundial, en el mismo perodo en que desarroll su
inters por otras culturas. Como muchos soldados que volvieron de la guerra, al regreso
a los Estados Unidos la perspectiva ideolgica de Wolf sufrieron un cambio radical, y
gracias a una beca, pudo seguir su educacin universitaria. Wolf decidi estudiar
antropologa en la Universidad de Columbia, en cuyo seno tuvo como maestros a Julian
Steward y Ruth Benedict. El formo parte de una generacin de brillantes condiscpulos
que hoy son clsicos, como Stanley Diamond, Sydney Mintz y Elman Service, todos
ellos influidos con ideas socialistas. (Prins, 1999; Romero & vila 1999 - 2000). Wolf
influido por Steward se acerca en la corriente antropolgica de la ecologa cultural, la
cual se interesaba por el ambiente, la evolucin y los niveles de la integracin
sociocultural como principales herramientas para la explicacin del desarrollo cultural
(Romero & vila 1999 2000; Ribeiro, & Feldman-Bianco 2003). Adems estuvo
influido por los trabajos de Alexander Lesser y Norbert Elias en su enfoque relacional
en su nfasis en las interacciones e interconexiones (integracin) sociales emergen las
fuentes del poder y la hegemona (Schneider, 1995).
Eric Wolf produjo una obra coherente que abarcaba gradualmente escenarios cada uno
ms complejo vincula la interseccin entre el poder y la cultura, y era notable, en
ltima instancia, sistemticamente lo resume en que "(La) historia del presente como
una historia de poder" (Ghani 1995: 32).
La mayora de sus trabajos abordan la lnea de investigacin de poltica del
campesinado y etnografa del capitalismo (Romero & vila 1999 2000; Ribeiro, &
Feldman-Bianco 2003). En el libro Sons of the Shaking Earth (1959), en el que lleg a
deducir que las comunidades del campo mexicano eran producto de los procesos que,en
gran parte, eran de origen colonial, tales como la hacienda espaola y la ciudad de corte
occidental; sostena que el asentamiento actual de los pueblos, parte de sus tierras,
organizacin social, poltica y religiosa, tenan su origen en procesos concretos de la
baja demogrfica del siglo XVIII, las congregaciones y las formas sociales de defensa
campesina frente al Estado durante la poca colonial y parte del siglo XIX (Wolf,
1967),en texto se realiza una crtica a los funcionalistas que planteaban permanencias
culturales en cuanto estas comunidades eran producto de rezagos prehispnicos.

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Como fruto de este esfuerzo y en colaboracin con varios miembros de la escuela de
Steward, pudo publicar una pequea joya inmortal de las ciencias sociales: Peasants
(1966). Es importante sealar que este libro utiliza en su descripcin terica conceptos
marxistas sustituidos por otros nombres;para esta obra, les fueron muy tiles la
reaparicin Grundrisse (1987), notas de Marx para su propio entendimiento sobre la
formacin del capital. Otro elemento terico importante que se sum e influy en la
conformacin del pensamiento campesinista de Wolf fue la obra de Karl A. Wittfogel
(1966), quien estuvo un tiempo de residente en la Universidad de Columbia. En esta
obra se destaca la ampliacin del concepto sobre el modo de produccin asitico con la
proposicin de modo de produccin desptico u oriental, herramienta terica
revalorizada por Wolf para explicar la produccin y las relaciones polticas en el Mxico
antiguo. A esta obra se sumaron los materiales del ruso Alexander Chayanov, asesinado
por el Stalinismo, cuyo trabajo de la economa campesina (1972) coincida en gran parte
con la etnografa agrcola presente e histrica, en la cual el centro de la economa rural
descansaba en la familia, interesada fundamentalmente en el autoconsumo y, donde
conceptos como autouso o autoexplotacin marcaban un punto importante en el
entendimiento de la articulacin de modos de produccin(Romero & vila 1999
2000; Ribeiro, & Feldman-Bianco 2003).
En 1969, Eric public su famoso estudio comparativo Las guerras campesinas en el
siglo XX (1972), ocupando un lugar destacado su ensayo sobre la comprensin de la
revolucin mexicana. Es importante destacar que este libro vio la luz cuando Estados
Unidos estaba en plena guerra contra el pueblo campesino de Vietnam (Romero &
vila 1999 2000).
El libro Europa y la gente sin historia de Eric Wolf (2006, originalmente publicado en
1982) tiene por objeto demostrar que las sociedades estudiadas tpicamente por los
antroplogos se han cambiado continuamente durante los cinco siglos pasados por las
fuerzas poltico-econmicas globales. La manifestacin del proceso histrico global
toma la forma de una historia encantadora que se basa en diarios de viajes, en
historiografa econmica, poltica y social, y en informes etnogrficos. Pero la historia
est fundamentada en conceptos marxistas (modo de produccin, capitalismo, fuerza de
trabajo) que le dan una coherencia y un inters terico-metodolgico, en cuanto tienen
papel de gua de la investigacin-segn wolf- que de otra manera le habra faltado. En
este trabajo se hacen dos suposiciones explcitas: primero, que ninguna sociedad es
completamente autnoma o inmutable y, segundo, que una comprensin adecuada de
los vnculos y transformaciones de la sociedad debe partir de un anlisis de los procesos
materiales en los que todos los grupos sociales
Wolf (2006) se propuso el desafo de revelar las intersecciones entre la cultura, el poder
y la economa poltica. A travs de enfoques comparativos que se centran en la historia
los procesos econmicos y culturales, interconexiones e intersticios sociales buscados
desentraar las complejidades de poder y las formas de dominacin, en el contexto de
expansin del capitalismo.
Estn necesariamente implicados -la produccin, la circulacin y el consumo de
riqueza. Teniendo en cuenta estos dos supuestos rectores, la historia comienza con una
encuesta de las frecuentemente tenues conexiones mediadas entre las sociedades en el
siglo XV, y culmina en un relato de la aparicin de un sistema capitalista global ms
estructurado a finales del siglo XIX, en el transcurso del cual estamos informados de la
transformacin de innumerables sociedades de pases no occidentales.

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Despus de un captulo preliminar que examina el mundo en 1400, se invita al lector a
considerar los cambios en la Europa moderna temprana que haran posible el mundo en
que vivimos. Ya en el siglo XV, las polticas europeas "competan exitosamente con sus
vecinos El sur y el este y estaban a punto de lanzar grandes aventuras en el extranjero
"(pgina 101). Los reinos fuertes y centralizados empezaban a surgir en el noroeste de
Europa; Los patrones del comercio a larga distancia estaban cambiando a su favor; Y las
ambiciones militares de sus gobernantes se combinaban con los intereses comerciales de
sus comerciantes para promover la hegemona europea en el extranjero.
Wolf describe las conquistas ibricas en Amrica: la apertura de las minas de plata
trabajadas por el trabajo forzado, el establecimiento de haciendas, el cultivo de la caa
de azcar y el funcionamiento de los ingenios azucareros trabajados por esclavos y
mano de obra asalariada. Las demandas de mano de obra y productos dentro de la
economa poltica en desarrollo de los imperios espaol y portugus provocaron un
cambio a menudo brutal en la vida de las comunidades indgenas. Menos familiar, pero
de igual alcance para la reorganizacin de las "tribus" indgenas, fue el comercio de
pieles en Amrica del Norte y Siberia, que Wolf relata en detalle. A esto le sigue un
esbozo del notorio trfico africano de esclavos y de las profundas consecuencias
sociales, econmicas y militares que tuvo para las unidades polticas de ese continente.
Un captulo final en esta parte de la historia sobre la extensin de la potencia europea en
el extranjero trata con lo que un erudito hind ha llamado "la poca de Vasco Da Gama
de la historia asitica ": la creacin de los imperios portugueses, holandeses e ingleses
en Asia. Desde el punto de vista de la historia del capitalismo mundial, es apropiado que
en este captulo Wolf dedica la mayor parte de su atencin a los ingleses. Su conquista
de la India y la radical reestructuracin de todo el subcontinente prepararon el escenario
para la parte final de la historia de Wolf. El ltimo cuarto del libro- titulado
"Capitalismo"- habla de la Revolucin Industrial en Inglaterra, de la crisis y de la
diferenciacin en el capitalismo como sistema mundial y del movimiento internacional
de mercancas y de trabajo asalariado, a los Estados Unidos, Amrica del Sur, las Indias
Occidentales, Sudfrica, etc. Este relato de la hegemona mundial del capitalismo.
Concluye con una breve consideracin de las identidades tnicas y las formaciones
obreras que se resume en este ltimo prrafo:
As, la acumulacin capitalista contina generando nuevas clases trabajadoras en reas
muy dispersas del mundo. Recluta a estas clases trabajadoras de una amplia variedad de
contextos sociales y culturales, y las inserta en jerarquas polticas y econmicas
variables. Las nuevas clases obreras cambian estas jerarquas por su presencia y son
cambiadas por las fuerzas a las que estn expuestas. En un nivel, por lo tanto, la
difusin del modo capitalista crea en todas partes una unidad ms amplia a travs de la
constante reconstitucin de su caracterstica relacin capital-trabajo. En otro nivel,
tambin crea diversidad, acentuando la oposicin social y la segmentacin, unifica. En
un mundo cada vez ms integrado, somos testigos del crecimiento de disporas
proletarias cada vez ms diversas (p. 383).
El esquema general de esta historia pica es sin duda convincente, y el detalle
impresionante. De hecho, el mrito de esta versin particular- a diferencia de las
versiones producidas por Frank y Wallerstein-es precisamente su principal preocupacin
con la multitud de sociedades no europeas que se han visto envueltas en los distintos
momentos de la aventura del Oeste. Y sin embargo, algunos lectores pueden ser
golpeados por un sentido de la incertidumbre. Es esto esencialmente una historia del
origen y crecimiento de Capitalismo mundial o de las sociedades afectadas por l? O

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son estas alternativas basadas en una idea errnea, ya que esta ltima historia es
inevitablemente parte de la primera? Volver a esta pregunta en la seccin final despus
de haber discutido algunas de las ideas que subyacen en esa historia.
No hay duda de que el uso de Wolf de la nocin de modo de produccin le permite
construir una sola narrativa en la que las fuerzas poltico-econmicas. Y las estructuras a
travs del mundo, y su interaccin sistemtica, se pueden describir juntos. Para ello se
emplean tres categoras bsicas: el modo capitalista, el tributario y el ordenado por
parentesco. "Los tres modos que empleamos no deben tomarse como esquemas para las
sociedades de palomas", se nos advierte. "Los dos conceptos, el modo de produccin y
la sociedad, pertenecen a diferentes niveles de abstraccin: el concepto de sociedad se
aleja de las interacciones reales o imputadas entre las personas, el concepto de modo de
produccin apunta ms bien a revelar las relaciones poltico-econmicas Que subyace,
orienta y restringe la interaccin "(p.76). Estrictamente hablando, por supuesto, los dos
conceptos no pertenecen a diferentes niveles de abstraccin (uno de "interacciones
reales" y el otro de "constructos tericos"), sino al mismo nivel, el nivel de narracin,
que relata una secuencia causal entre Acontecimientos: algo sucedi (no sucedi)
porque otra cosa era previamente el caso. Toda la historiografa, porque consiste en
representaciones textuales, se basa en construcciones discursivas -algunas explcitas
pero ms implcitas- y en causalidades atribuidas. Las abstracciones no limitan las
realidades sociales; Los discursos y las prcticas reales los construyen y los cambian.
Wolf es consciente de la importancia de una narracin cuidadosamente construida en la
que la idea de modo de produccin debe ser desplegada como un tema principal. "El uso
del concepto nos permite, sobre todo", escribe, "investigar lo que ocurre en los
encuentros de sistemas de interaccin-sociedades-diferentemente constituidos-basados
en diferentes modos de produccin" (p.77).
Marx mismo representa en el Capital lo que sucedi cuando las fuerzas en expansin del
capitalismo europeo encontraron sociedades basadas en modos de produccin pre-
capitalistas:
Los obstculos que presentan la solidez interna y la organizacin de los modos de
produccin nacionales pre-capitalistas a la corrosiva influencia del comercio se ilustran
de manera notable en las relaciones de los ingleses con la India y China. La base amplia
del modo de produccin aqu est formada por la unidad de la agricultura en pequea
escala y la industria casera, a la que en la India debemos aadir la forma de
comunidades de aldea construidas sobre la propiedad comn de la tierra. ... En la India,
los ingleses no perdieron tiempo en ejercer su poder poltico y econmico directo, como
gobernantes y terratenientes, para romper estas pequeas comunidades econmicas. El
comercio ingls ejerci una influencia revolucionaria en estas comunidades y las
desgarr slo en la medida en que los bajos precios de sus bienes sirvieron para destruir
las industrias de hilado y tejido (K. Marx 197 III, 333-334)
As, el capitalismo subvierte, sin embargo gradualmente, los modos de produccin pre-
capitalistas que encuentra, o los subordina a sus propias exigencias histricas.
El anlisis de Marx fue el punto de partida de los debates entre los marxistas sobre la
forma en que el capitalismo mundial (en su forma poltica de imperialismo) transforma
sociedades no europeas, porque la forma en que se describe esta trayectoria determina
el tipo de poltica que es racional para los partidos socialistas. Por lo tanto, est mucho
ms en juego que la presentacin de una perspectiva histrica para el estudio de las
sociedades no europeas. Es tambin una cuestin de especificar en esas sociedades las

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condiciones para una poltica "progresista" -una poltica diseada para acelerar su
"desarrollo" en una direccin "universal". Las sociedades "pre-capitalistas" son aquellas
cuyo destino fatal ha sido escrito por la narrativa dramtica que culmina en el triunfo
del capitalismo mundial.
La elaboracin sistemtica del concepto de modo de produccin y su aplicacin al
estudio de las sociedades no europeas fue en gran medida iniciada en nuestro tiempo por
los estructuralistas marxistas franceses , y aunque el libro de Wolf se debe a sus ideas,
no es en modo alguno su actitud acrtica de seguidor. Para el primero, el concepto modo
de produccin articula una totalidad integrada que contiene instancias econmicas,
polticas e ideolgicas en las que lo econmico siempre es determinante (en ltima
instancia") pero no siempre dominante (como lo es en el capitalismo). Wolf no adopta
esta concepcin en su totalidad, sino que subraya, como hacen todos los marxistas, la
importancia bsica del trabajo social. De hecho, el hecho de que haya optado por una
trinidad de modos de produccin (capitalista", "tributo" y "ordenado por parentesco"),
en lugar de las tipologas extravagantes que otros han producido, indica una sensibilidad
de su parte a los peligros de la historiografa dogmtica. El "capitalista" se centra en un
proceso de produccin dinmicamente interactivo, el "tributario" asla una relacin
polticamente sancionada de extraccin de riqueza, y el "ordenado por el parentesco"
enfatiza una forma de organizar el trabajo y el acceso a recursos. A diferencia del
trabajo de muchos antroplogos que emplean el concepto de modo de produccin, el
relato de Wolf invita explcitamente a la posibilidad de hacer preguntas que podran
conducir a diferentes escritos de la historia de las sociedades que Europa conquist y
domin: "No se presenta aqu ningn argumento al efecto Que esta trinidad agota todas
las posibilidades ... Para otros problemas y problemas puede ser til construir otros
modos que tracen ms distinciones, o agrupar de manera diferente las distinciones aqu
trazadas "(p.76). Examinemos, pues, las distinciones trazadas para la trinidad de los
conceptos aqu presentados, ya que Wolf deja en claro que no slo son centrales en la
forma en que narra su historia, sino que son tericamente dependientes entre s.
La distincin bsica entre los modos de produccin capitalista y precapitalista se basa
en el conocido contraste entre los medios econmicos y no econmicos de extraccin de
excedentes. Se dice que la presin poltica y militar es una precondicin de la extraccin
precapitalista; Mercado de la fuerza de trabajo para los salarios la precondicin de la
extraccin capitalista. Wolf acepta esta distincin clsica sin cuestionar. Pero hasta qu
punto es una descendencia ideolgica de la oposicin ilustrada y la separacin entre "el
Estado" y la "sociedad civil", entre el dominio de la autoridad y la represin, por un
lado, y el del intercambio natural entre los hombres libres, por el otro? De todos los
tericos de la modernidad social, Marx era quizs el ms consciente de las variedades
del poder social coercitivo, y sin embargo la definicin del modo de produccin
capitalista, en parte en trminos de formas de extracciones econmicas y opuestas a
polticas y militares, oculta las complejidades histricas que necesitan ser identificado.
Si uno sigue cuidadosamente la historia pica que cuenta Wolf, es imposible perderse el
hecho de que el estado y otras formas de poder coercitivo han sido fundamentales en
varios puntos de la operacin de las empresas capitalistas rentables, que el desarrollo
histrico del capitalismo es inseparable Desde las condiciones previas polticas y
legales. El lector puede tambin recordar en este punto que la lucha entre los
trabajadores y los capitalistas sobre los lmites de la jornada laboral, que Marx describe
en el captulo 10 del primer volumen de Capital, es parte integral de su explicacin del
proceso mediante el cual la plusvala absoluta es generada. Esta lucha poltica consiste

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en la promulgacin de una legislacin por la que se determina una condicin crucial de
extraccin de excedentes -una forma de lucha que ciertamente no ha disminuido en
importancia en la era del Estado de Bienestar (actualmente atacada en Gran Bretaa) y
de las corporaciones transnacionales que Continuamente tratan de manipular las
condiciones polticas para optimizar los beneficios. Una consecuencia obvia de la
legislacin industrial es la forma jurdica que pueden ser adoptadas por los contratos de
trabajo, cuyas clusulas son objeto de negociaciones y presiones (incluyendo bloqueos,
huelgas y huelgas), porque definen las condiciones en las que se organiza la produccin
capitalista.
El propsito de estas observaciones no es lanzar en una discusin sobre la naturaleza del
capitalismo. Es preguntar qu sucede cuando caracterizamos estructuras y procesos
histricos complejos en trminos de algn criterio permanente. As, si definimos el
modo tributario de produccin (que se dice que subyace, orienta y constrie a las
sociedades no capitalistas) en trminos de un mecanismo de extraccin "que ejerce una
presin distinta a la econmica" (p.81), podemos estar en una prdida de explicar la
existencia -la presencia masiva y econmicamente vital- de la tributacin en los estados
e imperios capitalistas; porque el impuesto est representado en el esquema de Wolf
como tributo, y se dice que el tributo es el mtodo de la extraccin excedente que no es
caracterstica del capitalismo, sino de los modos de produccin no capitalistas. Sin
embargo, la produccin capitalista no sera adecuada si no inclua los efectos variables
sobre la aplicacin de las polticas fiscales. Y una vez que se tienen en cuenta, no se
obtiene nada de sustancia si luego clasificamos la tributacin como "externa" al modo
de produccin capitalista, pero "interna" a la formacin social dentro de la cual opera
ese modo.

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