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CARTAGENA DE INDIAS, SOBRELLEVANDO LA CRISIS

INTRODUCCION1

A l finalizar el Siglo XX Cartagena de Indias transita por un proceso de


desajustes estructurales. Su poblacin afronta una gran crisis de desempleo
combinada con una grave recesin de su aparato productivo, derivada de
la crisis econmica nacional y de la mala imagen del pas en el exterior, con
hondo impacto en la actividad turstica, generadora del mayor nmero de
empleos en la ciudad. Complementariamente, la crisis de la administracin
pblica ha colocado al Distrito como uno de los ejemplos ms relevantes de
corrupcin nacional, caracterizada adems por una carencia de liderazgo
ciudadano y desarticulacin de la participacin ciudadana entorno a la solucin
de los problemas que afronta la ciudad en este perodo.

Esta situacin no es nueva en la ciudad. Podemos recordar al respecto la


descripcin de los cartageneros realizada a mediados de siglo por el presbtero
Enrique Prez Arbelaez, en uno de los planes reguladores del desarrollo cuando
deca: el cartagenero es alegre, sencillo y espontneo, comunicativo, de gran
inteligencia y agudeza mental, pero negligente, descuidado y pasivo ante los
problemas sociales que afronta su ciudad.

Con el propsito de construir una visin de Cartagena al finalizar el siglo XX, el


Observatorio del Caribe colombiano y la Universidad Jorge Tadeo Lozano,
seccional del Caribe, convocaron a una serie de expertos y conocedores de los
distintos temas que conforman su realidad actual. El producto de compartir sus
distintas percepciones sobre la ciudad, permiti la elaboracin del presente
documento, que ofrece a partir del ejercicio realizado, una radiografa de la
ciudad al final del milenio.

La relatora del taller, realizado en el mes de septiembre de 1999, recoge e integra


los contenidos principales de los temas expuestos en siete secciones. La primera,
denominada Esplendor y decadencia, contiene un rpido recorrido histrico de la
ciudad, desde su fundacin hasta llegar al siglo XX. A partir de este momento se
presentan en la segunda seccin, las Experiencias de la Planeacin Urbana en
Cartagena durante el siglo XX, a travs de los Planes Reguladores adoptados
como directrices del desarrollo urbano de la ciudad; adicionalmente y teniendo en
cuenta que, a pesar de que la ciudad no ha carecido de planes ni de
reglamentacin urbana, se encuentra actualmente en un profundo estado de
1
Silvana Giaimo, relatora del taller Como es Cartagena al finalizar el siglo XX
2

deterioro en cuanto a su calidad y esttica urbana, este tema es abordado con la


intencin de propiciar una reflexin y llamar la atencin sobre la necesidad de
volver a disear la ciudad y de avanzar en mecanismos de cohesin social que
permitan la apropiacin y el mejoramiento de la calidad de los espacios para el
uso y disfrute de los ciudadanos. La tercera seccin corresponde al tema La
Ciudad y el Medio Ambiente.

En la cuarta seccin se examina la economa de la ciudad haciendo


planteamientos sobre su problemtica general y luego apartes sobre sus sectores:
puerto, industria y turismo. Ligado al tema econmico y a la inequidad originada
en la pobreza urbana, se presenta un anlisis sobre la formacin del recurso
humano.

Es necesario indicar que sobre este tema, en la ciudad de fin de siglo, se contina
escuchando aun una frase del Plan Piloto de Desarrollo Urbano de 1965, relativa
a la formacin profesional de los habitantes de Cartagena, que dice: el turismo y
la creciente industria de Mamonal constituyen la ms significativa de las fuentes
de trabajo para el presente y futuro de Cartagena; sin embargo para lograr el
ptimo aprovechamiento de estas circunstancias ser necesario adelantar
programas de capacitacin tcnica para el obrero y adiestramiento adecuado para
las personas que se dediquen a las actividades tursticas, para asegurar esta fuente
de trabajo para los habitantes de Cartagena y que no tengan que ser atendidas por
poblacin inmigrante como ha ido sucediendo. Prximos a iniciar el nuevo
milenio, la necesidad de preparar a los habitantes de Cartagena para el trabajo en
el turismo y la industria de Mamonal, contina vigente para el sector privado, es
decir que las metas trazadas desde hace 35 aos por los dirigentes de la ciudad
an no han podido ser alcanzadas. Esto sin lugar a dudas se constituye en el
principal factor de desventaja del recurso humano de la ciudad y del
departamento, y ayuda a explicar muchos de los indicadores de rezago de la
ciudad.

En la quinta seccin se desarrolla el tema de la situacin financiera y fiscal del


distrito a travs de un resumen del diagnstico presentado por la Secretara de
Hacienda, articulado con las percepciones de los participantes en el taller.

Finalmente, se presenta la dimensin cultural de Cartagena, tema alejado la


mayora de las veces de los procesos de planificacin, pero que a la luz del
anlisis de la cultura de sus ciudadanos aporta elementos significativos para una
nueva lectura de la ciudad al finalizar el siglo.
3

El autor de una ponencia sobre historiografa de Cartagena en el siglo XX,


denominada Un Siglo de Ausencia, dice: Todo parece indicar que durante buena
parte del siglo XX el imaginario colectivo cartagenero careci de propsitos
comunes que reunieran a todos los sectores sociales en pos de su consecucin, de
manera que las aoranzas de la grandeza siempre se remitieron al pasado. No
existe una representacin mental colectiva que permitiera a todas las personas, sin
distincin social, sentirse parte de un proyecto colectivo y, por tanto, actores
histricos.

A las puertas del nuevo milenio, Cartagena sigue sobrellevando una crisis que
tiene su mayor explicacin en la falta de liderazgo sobre la ciudad y en la carencia
de un proyecto colectivo. De all que el mensaje final de este taller es una
motivacin para iniciar un proceso que, a partir del conocimiento, permita
emprender actuaciones de consenso, con mayores niveles de identificacin,
pertenencia social y compromiso, orientadas a asumir con la participacin de
todos los sectores ciudadanos la reconstruccin de Cartagena de Indias a partir
de la construccin de una nueva sociedad, donde prevalezca el inters colectivo
sobre los intereses particulares.
4

1. ESPLENDOR Y DECADENCIA: 1533 1900

La fundacin de Cartagena de Indias ocurri el 1 de Junio de 1533, algunos


meses despus de que Pedro de Heredia desembarcara en su baha con el
propsito de fundar una gobernacin en Tierra Firme. Fueron muchas las
incursiones que realiz para definir la localizacin mas adecuada para la ciudad.
En busca de agua y de tierras aptas para la cra de ganado, sus exploraciones
llegaron hasta el ro Magdalena. El largo recorrido por el territorio lo llev a
concluir que las condiciones excepcionales de la Baha de Cartagena, su amplitud,
profundidad y la proteccin que brindaba a las embarcaciones, no podan ser
desaprovechadas. Decidi entonces fundar la ciudad en el mismo sitio donde se
encontraba emplazado el poblado indgena de Calamar, y suplir con los jageyes
existentes la falta de agua para la poblacin. Esta decisin fue avalada algunos
aos mas tarde por los oficiales reales, que en 1537 escribieron: no hay en toda
la governacin otro asiento ni puerto como este. 2

De acuerdo con la descripcin del bachiller Fernandez Enciso, mencionada por


el arquitecto Alberto Samudio 3, Calamar estaba formado por bohos cuyos
techos llegaban casi hasta el suelo; un doble crculo de rboles lo rodeaba,
plantados tan cerca unos de otros que era imposible que un hombre pudiera
pasar entre ellos. Alrededor de las casas haba una empalizada donde se
colocaban las cabezas de los enemigos vencidos en batalla. Estos mismos bohos
de Calamar conformaron el ncleo fundacional de Cartagena de Indias.

Pocos aos despus, Juan de Vadillo realiz las primeras acciones de


ordenamiento urbano definiendo para la ciudad un trazado con manzanas
irregulares que se aparta de la estricta cuadrcula que caracteriz las ciudades
coloniales.

Por ser Cartagena una ciudad puerto, el espacio de mayor importancia urbana lo
constitua la Plaza de la Mar, hoy Plaza de la Aduana, donde se encontraban las
edificaciones institucionales de mayor importancia y se realizaban las actividades
comerciales. El otro nodo urbano estaba representado por la Plaza Mayor, hoy
Parque de Bolvar, punto de encuentro y de actividad social.

Durante este perodo la ciudad enfrenta sus primeras crisis, originadas en los
sucesivos ataques de piratas a las colonias del Caribe. De estos hechos se deriva la

2
Enrique Marco Dorta, Cartagena de Indias: Puerto y Plaza Fuerte.
3
Autor de la ponencia La ciudad y su historia presentada en el Taller Como es Cartagena al finalizar el
siglo XX.
5

definicin del Plan de Fortificaciones para los Puertos del Caribe, que la corona
espaola emprende hacia mediados del siglo y que conjuntamente con el valioso
patrimonio inmueble residencial y religioso en proceso de construccin, habran
de convertirse hacia el futuro en una nueva fortaleza para el desarrollo de la
ciudad al finalizar el siglo XX.

La importancia geopoltica de Cartagena en la poca colonial explica su sistema


defensivo4. La ciudad mir siempre al mar y asumi la funcin de enlazar a
travs de su baha el comercio exterior de la poca. Contrariamente, la conexin
para movilizar la carga hacia el interior del territorio era muy limitada y haba que
desplazarse con recuas de mulas hasta el Ro Grande de la Magdalena. Por ello,
en 1664 la Gobernacin de la Provincia de Cartagena tom la decisin de
habilitar una conexin acutica entre la ciudad y el Ro Magdalena, el Canal del
Dique, que mediante la unin de algunas cinagas y cuerpos de agua existentes,
permiti convertir a Cartagena en puerto fluvial.

El esplendor de la ciudad durante sus primeros siglos de existencia contrasta con


la pobreza y abandono del siglo XIX. Este nuevo siglo, presenta a Cartagena
afrontando nuevas crisis derivadas del proceso de independencia, que la llevaron
al borde de la extincin. Extincin humana porque la ciudad haba perdido dos
tercios de su poblacin; extincin poltica por su aislamiento de todas las
decisiones nacionales; extincin econmica por la destruccin de sus vas de
comunicacin y la desaparicin de sus lazos comerciales con el rea del Caribe;
extincin urbana, por el abandono de que va a ser vctima la ciudad 5.

Los testimonios de viajeros de la poca permiten imaginar el aspecto de la ciudad


de ese entonces. Cartagena presentaba hacia 1820 la apariencia de una persona
que, no solamente haba llevado una vida dura, sino que tambin tendra que
soportar una vejez difcil. Los efectos de los sitios de1815 y de 1821 eran obvios,
la ciudad se encontraba en ruinas y su poblacin haba disminuido
notoriamente.6 Otro testimonio, expresaba: Cartagena en realidad presenta un
aspecto melanclico, como el de un convento con sus largos pasadizos, sus
columnas bajas y mal terminadas, sus estrechas callejuelas donde casi no penetra
la luz del da por la excesiva saliente de los balcones; la mayora de las casas son

4
Rodolfo Segovia. Las Fortificaciones de Cartagena de Indias
5
Ponencia Relaciones intertnicas, procesos de identificacin y espacio urbano en Cartagena, presentada
por Elizabeth Cunin en el taller Como es Cartagena al finalizar el siglo XX.
6
Theodore Nichols. Tres Puertos de Colombia. Estudio sobre el desarrollo de Cartagena, Santa Marta y
Barranquilla. Escrito en 1952 y publicado en Colombia en 1973
6

sucias, llenas de humo, golpeadas por una pobreza inmensa y los seres que
abrigan bajo sus techos son asquerosos, negros, miserables 7.

A partir de la prdida del rol internacional que representaba Cartagena para las
relaciones comerciales de Espaa, su actividad econmica como ciudad puerto
inici un proceso de decadencia que se extendi hasta principios del siglo XX. La
prdida de representatividad poltica ante el gobierno central, propici el
desplazamiento de la actividad portuaria a Santa Marta y Barranquilla,
trasladndose a los otros puertos del Caribe Colombiano la primaca urbana y
comercial que haba tenido Cartagena durante la poca colonial.

Perdido el enlace de la ciudad con las rutas del comercio internacional y sin
comunicacin con el interior del pas, los entendidos de la poca sostenan que
a menos que el Canal del Dique fuera abierto a la navegacin, los cartageneros
bien podran resignarse a vivir en una ciudad muerta 8

La reapertura del canal a finales del siglo y la puesta en marcha del ferrocarril
Cartagena Calamar en 1894, permitieron nuevamente la comunicacin desde el
interior del pas hasta el mar Caribe, a travs del ro Magdalena. Surgieron
entonces las primeras fbricas manufactureras, dando origen a la actividad
industrial de la ciudad. As mismo, la llegada de la energa elctrica, la fundacin
de la base naval y la construccin del acueducto de Matute entre otras obras,
propiciaron el proceso de resurgimiento y su recuperacin econmica y social.

7
Ibdem
8
Ibdem
7

2. EXPERIENCIAS DE LA PLANEACION URBANA EN CARTAGENA


DURANTE EL SIGLO XX
El centenario de la independencia celebrado en 1911, represent para la historia
urbana de Cartagena un hecho significativo, porque propici, despus de un siglo
de dificultades, la realizacin de obras que reflejaron una nueva visin de la
ciudad a travs del embellecimiento del paisaje urbano y del mejoramiento de sus
condiciones de salubridad. El Parque del Centenario, el Camelln de los Mrtires
y el Teatro Heredia, son hitos urbanos que testimonian esa nueva etapa de la
historia.

El aumento de la poblacin, hasta ese momento contenida en el centro


amurallado, origin la construccin de nuevos barrios en los extramuros, dando
fin a la convivencia en un mismo territorio de grupos de origen tnico diferente y
favoreciendo la polarizacin racial y social en el espacio urbano de la ciudad.

Con el mismo objetivo de ampliar los horizontes de la ciudad, tom fuerza entre
algunos sectores dirigentes la necesidad de derribar algunas zonas de la muralla
identificadas en ese momento con el atraso de Cartagena, segn el decir la
afeaban y la hacan insalubre como puerto. En el ao 1913 se realiz una
campaa en la prensa para lograr este propsito.

En el mbito internacional, la inauguracin del Canal de Panam en 1914 gener


en las ciudades portuarias el inters por adecuarse a las condiciones exigidas para
posicionarse en las rutas del transporte martimo: ser una ciudad salubre y tener
un puerto tecnificado. Como Cartagena no cumpla con ninguna de las dos, las
autoridades locales pidieron al gobierno nacional su apoyo en la ejecucin de
obras orientadas a cumplir dicha meta. As surgen las propuestas elaboradas por
Pearson and Son Limited, que si bien no constituyeron propiamente un Plan de
Desarrollo, permitieron ejecutar planteamientos importantes en momentos
coyunturales para el desarrollo urbano y portuario.

Pearson present en esa poca un plano con las recomendaciones requeridas por
Cartagena para cumplir como Ciudad Puerto: la primera indicaba que un
sector de la baha interior, La Machina, deba convertirse en el Terminal
Martimo de Cartagena; la segunda estaba orientada a garantizar la salubridad de
la ciudad portuaria y propona para el rea comercial de influencia directa del
puerto, la apertura de boquetes en la muralla y la demolicin de la cortina entre
la Boca del Puente y San Pedro Mrtir.
8

Ese entorno internacional enmarcado adems por los sucesos de destruccin de


la primera guerra mundial, indujo a una revaloracin de los elementos urbanos
del pasado. El gobierno central en este nuevo contexto decidi suspender las
demoliciones de las murallas de Cartagena, que se daban lentamente, y se
reorient haca una poltica de preservacin del patrimonio histrico, a pesar de
que muchos cartageneros continuaban identificndolas como smbolos del
subdesarrollo en que estaban sumidos y solicitaban a clamores su destruccin.

Durante 1948 se formul el primer Plan Regulador de Cartagena por el


arquitecto Jos Mara Gonzalez Concha. Su visin de futuro de la ciudad y
muchos de sus planteamientos para orientar el desarrollo urbano, hoy continan
vigentes. El Plan fue elaborado con la misin de facilitar el buen
funcionamiento de la ciudad del presente y asegurar su mejor organizacin en el
futuro y se basa en dos instrumentos: el plan vial y el plan de zonificacin,
orientados a un horizonte de 10 aos.

El Plan evalu inicialmente la vigencia de los planteamientos de Pearson, entre


otras variables porque haba sido construido en 1933 el terminal martimo en la
isla de Manga, y fundament sus nuevos planteamientos en documentos tcnicos
de precisin y en la observacin: se realizaron consultas con profesionales de la
ciudad, turistas y con los hombres de la calle, para mirar cuales eran sus
sentimientos sobre la ciudad en ese momento y cuales eran las perspectivas que
ellos vean para la ciudad del futuro 9. Con base en esta metodologa, se
determin una visin de ciudad orientada a hacer de Cartagena un puerto
martimo y fluvial de primer orden, terminal ferroviario troncal, plaza comercial,
ciudad de turismo, ciudad sede de una base naval nacional y ciudad olmpica. La
organizacin urbana se plante sobre dos ejes definidos por la zona portuaria, la
ciudad ferroviaria, el centro cvico comercial, las zonas de mercado y el recinto
amurallado. El Plan localizaba la estacin del ferrocarril en el extremo del barrio
El Bosque, en el limite con la baha y propona una va de enlace ferroviaria hasta
el puerto para poder brindar las facilidades del transporte multimodal.

La zonificacin del Plan estableca que la Plaza del Mercado Central deba
mantenerse pero identificaba ya en 1948, que ese mercado no poda seguir
cumpliendo estas funciones y que otros mercados deban construirse para
descentralizar la actividad; para ello propona los barrios de Manga y Chambac o
Torices. Planteaba hacia el futuro la necesidad de una central de abastos
mayorista y que los otros mercados se convirtieran en minoristas o sectoriales.

9
Jos Mara Gonzalez Concha. Plan Regulador de Cartagena. 1948
9

Propuso la descentralizacin de los colegios concentrados en el centro histrico


y su relocalizacin en los barrios residenciales con acceso fcil para la poblacin
estudiantil; plante que la base naval era inconveniente en Bocagrande y la
necesidad de un adecuado planeamiento a 25 aos para trasladarla de esta zona,
recomendando la compra de terrenos en Tierra Bomba por la posicin
estratgica de la isla y la disponibilidad de terrenos hacia el futuro.

El Plan Vial elaborado organizaba la ciudad mediante ncleos y defini como


ncleo vial principal la zona del cuello de botella de la ciudad, es decir la zona
de Bazurto, afirmando contundentemente, que nunca deba ser habitada sino
servir para conformar un espacio libre donde se enlazaran todas las lneas de
distribucin de trfico y de comunicacin urbana, sustentado en las condiciones
topogrficas y morfolgicas que definen este sitio como el mas angosto de la
ciudad y rea de enlace entre su zona insular y continental. El Plan dice
textualmente este ncleo vial es indispensable para la circulacin futura y por
consiguiente la parte mas indispensable para la futura ciudad, es decir si esa zona
es habitada la ciudad no podr jamas organizar su transito. Plante la
construccin de arterias troncales ajustadas a la geografa de la ciudad, la va
perimetral de la Cinaga de la Virgen y su preservacin como valor ambiental,
uso escnico para los habitantes y uso turstico para los visitantes. Propuso una
serie de calles y avenidas que armonizaban y que conectaban la ciudad que iba
creciendo con los ncleos principales viales.

En cuanto a la red vial de la zona histrica comparti el tema de las


perforaciones de la muralla, pero conectadas a unos enlaces viales con el fin de
que la ciudad se adecuara a las condiciones de la vida moderna pero sin perder
su identidad y sus caractersticas histricas y culturales. Finalmente, la propuesta
contemplaba el Plan Vial Acutico con el triple objetivo de funcionalidad,
embellecimiento y saneamiento ambiental, de manera que facilitara el
movimiento comercial y de transporte de pasajeros, mejorara el paisaje urbano y
recibiera y dispersara las aguas lluvias y los vertimientos del alcantarillado.

Diecisiete aos despus, en 1965, se prepar el Plan Piloto de Desarrollo


Urbano del IGAC, enmarcado por el acelerado proceso de urbanizacin en
Amrica Latina.

En ese momento la ciudad contaba con 250.000 habitantes y las proyecciones


indicaban que para 1980 la poblacin ascendera a 676.325 habitantes, es decir
sera casi tres veces mayor. El Plan conceptu que en el espacio urbano existente
en la ciudad solo habra disponibilidad para 117.000 personas adicionales, razn
por la cual su desarrollo deba orientarse a la incorporacin de nuevas reas que
10

dieran cabida a las 308.000 restantes. En cuanto a la estratificacin socio -


econmica 7,5% de la poblacin corresponda a la clase alta, 27,71% a la media y
la gran mayora, equivalente a 74,69% pertenecan a la clase baja, composicin
porcentual que se ha venido deteriorando en Cartagena a lo largo del tiempo.

En este contexto, los objetivos del Plan Piloto se orientaron a delimitar el


permetro urbano de Cartagena y las zonas de accin urbana, a establecer una
poltica de desarrollo urbano para 15 aos y organizar la oficina de planeacin
municipal, como instrumento institucional para el seguimiento de la planeacin
urbana de la ciudad.

Los usos comerciales de la tierra concentraban el comercio general en el centro,


en el rea de Getseman a partir del mercado, que an continuaba ejerciendo una
funcin central, con extensiones en el Pie del Cerro y en el Pie de la Popa; el
comercio pesado se localizaba en las reas aledaas del Terminal Martimo y ya se
consideraba al Bosque como Zona de Comercio Pesado y de Industria Liviana.
Las construcciones de la ciudad eran de baja altura mximo cuatro pisos; las reas
tuguriales y zonas de pobreza se localizaban fundamentalmente alrededor de los
caos, cuerpos de agua. Las redes vial y de transporte previstas, mantenan el eje
fundamental de la Avenida Pedro de Heredia.

En cuanto a los servicios pblicos la superposicin de los planos de redes de


acueducto, alcantarillado, energa y servicios pblicos, indica que las zonas
dotadas correspondan principalmente al Centro, Bocagrande y Manga. Por el
contrario, los asentamientos nuevos a lo largo de la Avenida Pedro de Heredia y
la zona suroriental y la suroccidental carecan de cobertura, situacin que se ha
agravado a travs de los aos ante las nuevas demandas por servicios pblicos y
sociales de una poblacin pobre cada vez mayor a la que la ciudad hasta ahora,
no ha sido capaz de atender.

El plan propona la densificacin de los sectores aledaos al centro, de


Bocagrande, el Laguito y de Manga para la vivienda de clase alta. Uno de los
hechos de mayor impacto negativo para la ciudad derivado de este Plan fue el
relacionado con la renovacin urbana; quiz a partir de estas directrices se
acentu la destruccin del patrimonio arquitectnico y urbanstico de la isla de
Manga. Las grandes villas de la poca de la repblica estaban siendo destruidas
para hacer viviendas de alta densidad y la propuesta del plan fue continuar este
proceso de densificacin, permitiendo las subdivisiones de lotes y la construccin
de urbanizaciones cerradas.
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Se plante por primera vez el traslado del mercado central a Bazurto,


precisamente a aquel cuello de botella que el Plan de 1948 indic deba
mantenerse libre para facilitar el transporte en la ciudad de Cartagena. El
mercado fue finalmente trasladado en 1978 generando, tal como haba sido
previsto, graves problemas de congestin urbana pues de alguna manera ha
seguido cumpliendo las funciones de mercado central para el rea que concentra
la mayor poblacin urbana y la de central de abastos mayorista, que an la ciudad
espera ver construida.

El Plan careci de instrumentos y mecanismos que permitieran la ejecucin de


algunos proyectos planteados tales como un parque nacional para el Cerro de la
Popa con campos deportivos e instalaciones culturales; la recuperacin de los
terrenos inundables aledaos a la Cinaga de la Virgen y la contencin del
crecimiento que se estaba llevando a cabo mediante la construccin de la va
perimetral, ya propuesta en el ao 48, y el desarrollo de proyectos tursticos en
altura; los desarrollos tursticos en Marbella para equilibrar la presin de las
construcciones hoteleras sobre Bocagrande y garantizarle a este barrio su
actividad residencial. As mismo el Plan continu afianzado la polarizacin de la
zona histrica como centro de las actividades urbanas.

La elaboracin del Plan de Desarrollo del Municipio de Cartagena, 1.978 1990,


coincidi con las fechas previstas por el IGAC para la actualizacin del plan y
mantuvo sus directrices, permitiendo la ejecucin del traslado del mercado
central de Bazurto. Sin embargo, otros hechos urbanos que haban marcado para
la ciudad impactos muy fuertes ya haban sido realizados. Los objetivos de este
plan fueron lograr un patrn de crecimiento que integrara el desarrollo de la
comunidad, dotar a la ciudad de una Plan de Ordenamiento Fsico Espacial,
racionalizar el gasto pblico y definir un plan de inversiones como instrumento
financiero que permitiera su ejecucin. Se realiz por primera vez un amplio
trabajo de participacin y coordinacin interinstitucional para establecer metas y
objetivos, que no se lograron desarrollar durante su vigencia hasta 1989.

Cartagena haba crecido totalmente desarticulada, con predominio de la


informalidad y subnormalidad urbana; los desarrollos residenciales del Instituto
de Crdito Territorial y muchas urbanizaciones privadas haban alterado
totalmente la trama urbana; barrios desvinculados de los ejes urbanos pre
existentes, muchas veces contiguos pero sin articulacin, carentes de espacios
pblicos, fueron fragmentando y desarticulando la ciudad y por supuesto las
relaciones entre sus habitantes.
12

La poltica nacional de integracin regional y del desarrollo turstico de


Cartagena, la proteccin del medio ambiente fundamentalmente encaminada a la
baha, la preservacin del centro histrico, la erradicacin de Chambac y la
rehabilitacin de la zona suroriental y la creacin de la zona franca constituan el
entorno de la ciudad al iniciar el plan.

Este plan incorpor la norma para el centro histrico que hasta la fecha no haba
sido adoptada, causando, segn el arquitecto Alberto Samudio, un impacto
negativo en la zona histrica al no incentivar la preservacin de las tipologas
existentes y permitir su desarrollo vertical hasta alcanzar la altura de la vivienda
vecina. Adicionalmente las edificaciones patrimoniales empezaron a ser
fracturadas en su interior debido a que se valoraron solo las fachadas.

Posteriormente en 1989, bajo la primera Alcalda popular de Cartagena, se


formul un nuevo plan actualizando a las nuevas realidades el existente desde
1978, que haba perdido vigencia. El nuevo ordenamiento territorial de la ciudad
fue aprobado mediante el Acuerdo N 044. Se introducen elementos como las
zonas de alto riesgo y la divisin poltico administrativa de la ciudad en comunas
y corregimientos, reglamentados por leyes de la repblica; se precisan aspectos
relativos a las zonas de reserva ecolgica y los parques naturales de las Islas del
Rosario y San Bernardo; se actualiza el Plan vial y se redefinen los ndices de
construccin, entre otros asuntos.

Uno de los aspectos fundamentales del proceso de actualizacin de la normativa


urbana, fue la adecuacin de las densidades de construccin compaginadas con la
capacidad de los servicios pblicos. En ese marco se bajan las densidades de la
zona turstica y residencial de Bocagrande, Castillogrande y Laguito, que fueron
modificadas sin ningn fundamento dos aos despus mediante el Acuerdo N
05 de 1992 del Concejo Distrital que permiti continuar con la construccin de
nuevas edificaciones en altura y llev a la ciudad al colapso en materia de
alcantarillado. El control a esta situacin vino con la prohibicin de construir en
la zona impuesta por el fallo de una accin de tutela instaurada por la poblacin
residente.

El Acuerdo N 06, aprobado en 1992 reglament la conservacin y el desarrollo


de las construcciones del Centro Histrico, bajo el concepto de preservar las
tipologas arquitectnicas, que constituyen de acuerdo con lo expresado por el
arquitecto restaurador, Alberto Herrera Diaz10, su principal fortaleza y que ha
10
Arquitecto restaurador. Autor de la ponencia El centro histrico, instrumentos para su preservacin y
apropiacin presentada en el Taller Como es Cartagena al finalizar el siglo XX
13

permitido en el transcurso de los ltimos aos recuperar el patrimonio


residencial.

En ese mismo ao se inici en la ciudad un proceso de planeacin pblico


privado para la elaboracin del Plan estratgico Cartagena siglo XXI, cuyos
componentes metodolgicos esenciales fueron la participacin y el consenso. La
direccin del plan fue asumida por un consejo directivo presidido por el Alcalde
de la ciudad, del cual formaron parte representantes de los sectores gremiales,
cvicos, acadmicos y medios de comunicacin, as como el sector pblico local,
regional y nacional. Este proceso pudo haber logrado la concrecin de un
proyecto de ciudad que permitiera cumplir el objetivo del Plan, la ejecucin de
acciones y el cumplimiento de los compromisos por parte de todos los sectores;
sin embargo, se vio truncado por la discontinuidad de los programas en los
cambios de gobierno, caracterstica protuberante de la administracin pblica de
la ciudad, y tambin por la falta de liderazgo de los sectores participantes, para
continuar un proceso ciudadano con el que haban manifestado estar
comprometidos.

El reglamento urbano vigente en Cartagena est contenido en el Acuerdo N


023bis de 1996, actualizado a manera de una recopilacin de la reglamentacin
que sucesivamente se fue modificando, a partir del Acuerdo 044 de 1989. Esto,
sin realizar anlisis previos que permitieran profundizar una concepcin integral
de la ciudad, a la que se incorporaran los cambios del entorno econmico, social
y ambiental, as como las nuevas dinmicas urbanas, de manera que los procesos
de planificacin puedan avanzar en funcin de una visin de futuro y
comprometer a los actores de la ciudad en un compromiso de accin entorno a
un proyecto colectivo.

La reciente Ley 388 de 1997 con sus decretos reglamentarios, exige a todos los
municipios y distritos colombianos la elaboracin de un Plan de Ordenamiento
Territorial, en el marco de un proceso de participacin y concertacin con la
sociedad civil. De acuerdo con los pronunciamientos sucesivos del Consejo
Territorial de Planeacin, de los sectores gremiales y medios de comunicacin de
la ciudad, la administracin distrital no ha asumido un real proceso de
concertacin, participacin y consenso, ni ha mostrado los resultados esperados
del Plan de Ordenamiento ante la nueva crisis en que est sumida la ciudad.

Por el contrario, el proceso de elaboracin del Plan de Ordenamiento Territorial


a partir de la Ley 388 se ha caracterizado por ser excluyente, con un bajo nivel de
participacin ciudadana que se refleja en la ausencia de una visin de ciudad
consecuente con la realidad, y con un conjunto de propuestas urbanas sin
14

discusin suficiente para llegar a tener un plan concertado por las fuerzas
sociales, econmicas, cvicas, culturales y polticas que interactan en la
construccin de la ciudad de hoy y del futuro.

Como conclusin general al finalizar el siglo XX la poblacin de Cartagena se


encuentra an dentro del crculo vicioso de las expectativas de realizar los
mismos proyectos enunciados a lo largo de sus primeras 5 dcadas:

En 1.915 se peda al gobierno nacional la necesidad del mantenimiento del Canal


del Dique por ser la va menos costosa para el transporte desde Cartagena al
interior del pas; hoy se debate nuevamente el mismo tema y se solicita el apoyo
al gobierno con el argumento an vlido de que las arterias fluviales constituyen
la mejor opcin frente a los otros modos de transporte.

El Plan Vial Acutico, mediante la recuperacin de caos y cinagas de Cartagena


que, a pesar de contar con una institucin creada especficamente para llevarlo a
cabo, ha avanzado poco y se encuentra sin recursos, presentando incertidumbre
sobre el cumplimiento del programa hacia el futuro.

La va perimetral de la Cinaga de la Virgen, cuyos diseos han sido cambiados


varias veces debido al crecimiento de los asentamientos humanos pobres hacia la
cinaga, fue identificada como necesaria para la ciudad desde 1948 y se encuentra
al final del siglo como una prioridad no ejecutada.

Lo mismo acontece con la Central de Abastos, planteada desde esa misma poca,
asunto que replantea nuevamente la reubicacin del mercado de Bazurto y la
ejecucin del plan vial actualizado con elementos del Plan Maestro de Transporte
de Cartagena, elaborado por JICA, Agencia de Cooperacin Internacional
Japonesa, desde 1991.

En repetidas circunstancias, a lo largo de este siglo, se han elaborado mltiples


planes cuyas ejecuciones no se han cumplido a cabalidad por las sucesivas
administraciones locales o nacionales. Ha faltado continuidad en los propsitos
de la planeacin urbana, en la medida que ha estado desconectada de la voluntad
poltica de los alcaldes, la accin del Concejo Disrital y de sus fuerzas vivas, la
construccin de un proyecto de ciudad para garantizar mejor nivel de calidad de
vida a sus habitantes.

Por el contrario, esa irracionalidad ha trado como consecuencia un proceso de


deterioro del entorno urbano, su malla vial y el amoblamiento, la decadencia
econmica y una grave desarticulacin socio espacial en el territorio. Vivimos
15

en una poca donde predominan las diferentes manifestaciones de la ciudad


informal sobre la formal, con fuertes oleadas de inmigrantes pobres o
desplazados, con nuevos requerimientos de viviendas de inters social y servicios
pblicos bsicos, incluyendo la salud y la educacin.

La administracin distrital tradicionalmente no se ha preocupado por fortalecer la


capacidad institucional de la oficina de planeacin, en consecuencia la ciudad no
cuenta con una dependencia lder que asuma su papel de orientar el
ordenamiento territorial con claridad, con el fin de incorporar a los actores
sociales en la gestin del desarrollo urbano.

La administracin distrital acosada por mltiples acusaciones de corrupcin, no


puede terminar su periodo al finalizar el milenio. Con una grave situacin
econmica y poltica, e interinidad en el gobierno, son hondas las repercusiones
negativas para la planificacin y el ordenamiento territorial de la ciudad. De all
que sigue pendiente, al finalizar el siglo XX, la construccin democrtica del
futuro de Cartagena, a partir de una visin concertada que permita, en funcin de
ella, concebir las estrategias para concretar voluntades y acciones entorno a una
salida definitiva, que trascienda a la actitud permanente de la poblacin
caracterizada tradicionalmente por seguir sobrellevando la crisis.
16

CALIDAD ESPACIAL Y ESTETICA URBANA


A pesar de que en Cartagena no han faltado planes reguladores y reglamentacin
urbana, es muy poco lo que estos instrumentos han aportado a la calidad espacial
de la ciudad. Hoy, en medio de la crisis econmica, administrativa, de liderazgo y
convivencia ciudadana, presenciamos tambin su caos funcional y esttico.

En Cartagena, la configuracin esttica y espacial depende del paisaje natural y la


tipologa constructiva depende de la morfologa urbana. La concepcin de la
ciudad de Cartagena est basada en el modelo militar y religioso; su exquisita
calidad espacial, la describe el arquitecto Eduardo Mndez Castillo 11: Los
acentos de espacialidad en el sector amurallado se plantean alrededor de los
monumentos espirituales. Desde su implantacin, la morfologa del contexto
impera con toda su presencia monumental; los cuerpos de agua dan una
configuracin nica y de gran belleza natural y las elevaciones plantean un
contrapunto de equilibrio natural. Su rigurosa observacin determina la
localizacin de los elementos constitutivos del recinto urbano y la relacin de la
ciudad con los edificios y el trazado que la configuran

En el centro histrico el estudio cuidadoso del movimiento del observador se


maneja con impactos visuales de sorpresa, la presencia de la muralla con sus
acentos militares y sus puertas, el ingreso por ellas hacia el recinto interior donde
reciben plazas con geometras regulares de gran finura espacial, cuyo permetro
est conformado por una piel armnica y de elementos tipolgicos y rtmicos. La
comunicacin se da por calles localizadas en los vrtices de la figuras
geomtricas que actan como embudo para luego abrirse a una nueva plaza y as
sucesivamente.12

Las posteriores acciones de desarrollo de la ciudad se caracterizan por la


utilizacin de elementos de diseo urbano con influencia de los principios
renacentistas; este mismo tratamiento se dio en los primeros barrios perifricos,
donde el impacto visual fue considerado como un elemento importante para sus
condiciones de habitabilidad. De una tipologa constructiva para la manzana
original basada en viviendas adosadas, se pas al sistema de la villa, en una escala
menor donde el paisajismo es parte fundamental de la concepcin del recinto.
Las viviendas que se generan en estos asentamientos responden a una nueva
concepcin urbana y presentan gran riqueza visual, a pesar de las diferencias de
clases sociales en las cuales estn inscritas.

11
Profesor Universidad Jorge Tadeo Lozano. Autor de la ponencia Esttica urbana y calidad espacial en
Cartagena, presentada en el taller Como es Cartagena al finalizar el siglo XX
12
Ibdem
17

Sin embargo, existen otros elementos generadores del espacio urbano, tales
como los sistemas funcionales, que actan en el desarrollo de la ciudad y de los
cuales ha dependido tambin la calidad espacial, esttica y la habitabilidad de la
ciudad que tenemos. El sistema poltico, el sistema econmico y el sistema social
tienen un fuerte impacto en la construccin de ciudad y Cartagena no ha sido
ajena a ellos.

La morfologa urbana histricamente ha dependido del sistema poltico, que ha


generado ciudades divergentes con caracteres particulares del espacio urbano y
distintas formas de vivir. La normatividad que se ha concebido a partir de este
sistema ha propiciado en el ltimo siglo cambios radicales en la configuracin de
los sectores de la ciudad, en su espacialidad, esttica y habitabilidad. Cartagena
cambi de una configuracin urbana conformada por un conjunto de tramas
celulares finitas con bordes definidos entre ellas, a una configuracin infinita
donde los bordes de los sectores no son visualmente reconocibles.

La jerarqua de los elementos propios del sistema poltico, identificados en la


ciudad como edificios pblicos y espacios abiertos se sustituyeron por la
concepcin terica de democracia, de tal manera que lo que se gan como
concepto poltico se perdi como concepto de habitabilidad en el recinto urbano.
El monumento como contenedor y regulador de la espacialidad de la ciudad se
perdi en la implantacin urbana. Estos edificios como elementos de enlace y
jerarqua han sido diseados como elementos puntuales en espacios, casi que
accidentales, podra decirse que residuales, como a su vez lo han sido los
espacios abiertos. El diseo de la manzana y especficamente su relacin
urbanismo - arquitectura cambi de una tipologa basada en la escala humana a
la concepcin matemtica de un porcentaje de relacin del tamao del predio con
su posible densidad, lo que ha generado elementos puntuales inconexos y creado
granulados groseros y texturas divergentes 13.

El sistema econmico, parte de la consideracin de los tipos principales de


trabajo urbano, que en Cartagena corresponden a los sectores econmicos de
mayor importancia en la ciudad: industria, comercio, turismo y transporte. El
sistema econmico se convierte en el verdadero protagonista de las
transformaciones espaciales y estticas de la ciudad. El aspecto funcional de la
ciudad depende de la localizacin de las actividades primarias y secundarias, las
cuales estn determinadas por la ubicacin de la materia prima y por las vas de

13
Ibdem
18

comunicacin creando los polos generadores y conductores de actividad de la


ciudad.

En este contexto, afirma el arquitecto Mndez, la calidad espacial y esttica


depende en gran medida de la concentracin parcial de actividades en la ciudad,
cuyo equilibrio es muy importante para la habitabilidad, as como el manejo de
los espacios conectores y su diseo urbano. En este aspecto la normatividad de
continuidad cumple un papel fundamental en el manejo de la espacialidad y de la
calidad esttica del polo conductor de actividad econmica. Cartagena hoy
presenta graves problemas originados en el desequilibrio entre los usos del suelo
urbano y en la jerarqua, trazado y diseo de las vas de comunicacin; esto
ltimo se refleja en la ausencia de vas principales y de borde, corredores
especializados, insuficiencia de las vas existentes e incluso en la ruptura de
barrios residenciales atravesados por vas intersectoriales.

El mbito social del urbanismo implica el conocimiento de que el carcter de los


diferentes sectores de la ciudad depende del grupo que los habita y es este quien
determina la tipologa constructiva en su aspecto funcional y esttico. As
mismo, las acciones del grupo son posibles gracias a un conjunto de normas de
comportamiento y de esttica definidas, las cuales no pueden existir sin un lugar
que adquiera un carcter especial especifico.

Al finalizar el siglo, dice Mndez, la ciudad ha cambiado el grupo por la


individualidad colectiva, en detrimento de la esttica urbana; al imperar el aspecto
de individualidad, los elementos de composicin colectivos se desdibujan y se
tornan disonantes y singulares .La falta de educacin y civismo de grupo en
Cartagena, ha desmejorado la habitabilidad de la ciudad.

Existe una gran despreocupacin por el espacio urbano pblico, los elementos de
este no pertenecen a nadie y por lo tanto no es necesaria su adecuacin,
mantenimiento o cuidado por el individuo. Esto ha trado el deterioro de los
elementos urbanos de uso cotidiano, el paseo peatonal, el sendero, el parque, la
banca, el farol, el jardn, la playa , la conciencia del aseo, el civismo. Por ello
reafirmar que la calidad espacial y esttica del recinto urbano pertenece a todos
los individuos que la habitan y depende solo de ellos, es la primera tarea para la
construccin y recuperacin de Cartagena en el nuevo milenio
.
.
19

3. LA CIUDAD Y EL MEDIO AMBIENTE

Los problemas ambientales de Cartagena al finalizar el siglo XX, se identifican de


acuerdo con las tendencias predominantes en el desarrollo de la ciudad, y a partir
de las variables biofsicas, socio - econmicas y poltico institucionales.

Segn Luisa Nio14, El cambio de escala de Cartagena hacia una metrpolis, la


valorizacin y especulacin de la tierra sin considerar costos ambientales, el
aumento de la movilidad territorial y la descapitalizacin de los recursos humanos
y naturales, constituyen los elementos crticos de la situacin actual.

El cambio de escala de la ciudad se refleja en su extensin, hacia la carretera de la


Cordialidad y hacia el municipio de Turbaco, en direccin suroriental y
suroccidental, caracterizada por asentamientos espontneos para poblacin de
bajos ingresos y programas de vivienda de inters social; y hacia Barranquilla al
norte, a lo largo de la Va del Mar, cuyo desarrollo se orienta a los estratos mas
altos de la ciudad. Este problema se manifiesta en el aumento de la demanda de
agua por parte de la poblacin y de las descargas al sistema natural, prdida de la
cobertura vegetal protectora, proliferacin de los asentamientos ubicados en
zonas de riesgo, aumento de la actividad extractiva y transformacin del paisaje
natural en paisaje urbano. Frente a esto, la ausencia de soluciones de vivienda
para los estratos mediobajos y bajo, de planes de manejo hdrico, de polticas de
generacin de empleo y de desarrollo de sectores econmicos tales como el
turismo, reflejan la baja capacidad institucional.

A nivel socio econmico el cambio de escala urbana podra implicar un


fortalecimiento de las actividades tursticas, industriales y portuarias, que no se
manifiesta actualmente en Cartagena debido a que al finalizar el siglo, la crisis que
afecta al pas ha impactado negativamente el desarrollo de las actividades
econmicas.

En concordancia con la extensin de la ciudad hacia nuevas reas de desarrollo,


tales como la Zona Norte, Bar, Islas del Rosario, Tierrabomba, Cinaga de
Tesca y el cerro de la Popa, se estn dando procesos de valorizacin y
especulacin de la tierra sin considerar los costos ambientales de tipo econmico,
ecolgico, social y cultural. Por tratarse de zonas con caractersticas especiales, el
impacto de estas actuaciones se refleja en la erradicacin de reas de manglar,

14
Coordinadora de la Maestra en Gestin Ambiental para el Desarrollo Sostenible, Convenio Pontificia
Universidad Javeriana Universidad Jorge Tadeo Lozano, Seccional del Caribe. Ponencia El medio
ambiente en Cartagena presentada en el Taller Como es Cartagena al finalizar el siglo XX
20

rellenos de cuerpos de agua, disminucin de la biodiversidad, aumento de aportes


contaminantes, prdida de suelos agrcolas y aumento de la demanda del recurso
agua. Pero tambin generan una presin por obtener las propiedades de la
poblacin rural y en consecuencia, la sustitucin de actividades agrcolas y
ganaderas por tursticas, institucionales y residenciales. Frente a esto no hay una
clara actitud institucional, no existen mecanismos de evaluacin ex-ante y de
costo-oportunidad, y se confunden las estrategias de apropiacin territorial, sin
distinguir entre lo formal e informal.

El aumento de la movilidad territorial se observa en los barrios de Manga,


Cabrero, Marbella, el Centro Histrico, Bocagrande, Castillogrande y el Laguito,
donde se presentan cambios en el usos del suelo y en las actividades productivas,
con consecuencias tales como la disminucin de rea verde por habitante, el
cambio en la cobertura vegetal, el crtico estado de conservacin y la disminucin
de la capacidad productiva de los ecosistemas. En otras reas del distrito, se
sustituyen actividades agrcolas, se presenta expulsin de la poblacin nativa,
aumento de los conflictos por la apropiacin del territorio y la densificacin de
las reas subnormales y de riesgo. Estos factores sin lugar a dudas contribuyen a
alterar el arraigo y el sentido de pertenencia al territorio, por parte de los
habitantes. As mismo generan nuevas demandas por servicios pblicos y sociales
al distrito.

Por otra parte, la falta de conciencia sobre la oferta natural de Cartagena como
factor de desarrollo afecta el uso de sus recursos y la conservacin de los
ecosistemas estratgicos. En consecuencia, el espacio urbano no se desarrolla
armnicamente en funcin de las actividades que soporta: las zonas de riesgo y
de reserva ecolgica son aprovechadas para la localizacin de asentamientos
subnormales, no existen programas de minimizacin, reutilizacin y reciclaje;
algunas actividades productivas ponen en riesgo la realizacin de otras o la
continuidad a largo plazo de s mismas, tales como el turismo.

El impacto de estas tendencias en la ciudad se refleja en la permanente invasin


de las zonas de reserva por parte de la poblacin de bajos recursos, focalizada
fundamentalmente en zonas de alto riesgo; el aumento de los costos de inversin
en infraestructura para modernizar y ampliar la red de servicios pblicos en reas
subnormales y el dficit general en la capacidad del distrito para suplir la
demanda adicional de servicios, frente al incremento de poblacin inmigrante a
Cartagena. Finalmente, la debilidad institucional de la administracin pblica no
permite una gestin ambiental adecuada y eficaz para una ciudad que se ha
desarrollado sobre las fortalezas de sus recursos naturales y culturales.
21

4. LA CIUDAD Y SUS SERVICIOS PUBLICOS: EL PLAN MAESTRO DE


ACUEDUCTO Y ALCANTARILLADO
La situacin actual de los servicios pblicos en Cartagena indica que las aguas
residuales se vierten sin ningn tratamiento previo a cuerpos de agua que
conforman ecosistemas estratgicos de la ciudad, 40% va a la baha de Cartagena
y 60% a la Cinaga de la Virgen o Tesca.

Estos factores, en asocio con otros, afirma Jorge Mendoza Diago 15, han
provocado su contaminacin y sedimentacin, con consecuencias graves para la
poblacin que habita en las reas aledaas; se han detectado alrededor de 8.800
casos al ao de personas afectadas por enfermedades gastrointestinales.
Adicionalmente, otras actividades productivas y recreativas, como la pesca, el
turismo y los deportes nuticos, se han visto seriamente afectadas como
consecuencia de la falta de una solucin adecuada para la disposicin de las aguas
servidas de la ciudad.

Al finalizar el siglo XX, la prestacin de los servicios pblicos en Cartagena se


realiza bajo un nuevo modelo pblico privado, iniciado a principios de la
dcada de los 90. El Plan maestro de acueducto y alcantarillado, constituye el
nico macroproyecto urbano en ejecucin.

Segn Mendoza Diago16, la puesta en marcha del Plan Maestro se Acueducto,


con inversiones de $80.000 millones de pesos, ha ampliado la produccin de agua
cruda de 165.000 mts3 a $256.000mts3 y aumentado la cobertura del servicio de
72% en 1995 a 84% en 1999. Para los prximos tres aos se tienen previstas
inversiones por $40.000 millones con recursos de crdito del Banco Mundial para
optimizar el sistema mediante la sustitucin de tuberas obsoletas, ampliacin de
cobertura, ampliaciones y mejoras en el sistema de produccin y mitigacin de
impactos ambientales. Al respecto es importante resaltar que an el porcentaje de
fugas es cercano a 45%.

El Plan Maestro de alcantarillado comprende tres etapas bsicas, que una vez
realizadas permitirn alcanzar una cobertura de 95% de la ciudad. Explica el
ingeniero Mendoza Diago que la primera etapa del plan, denominada vertiente
Cinaga de la Virgen, consiste en interceptar los colectores que actualmente
vierten a este cuerpo de agua, a travs de un colector que har solo un vertido
mediante un sistema de disposicin final adecuado; as mismo comprende la
instalacin de redes para la prestacin del servicio a 95% de los habitantes de la
15
Gerente Proyecto de acueducto y alcantarillado. Acuacar.
16
Ibdem
22

zona suroriental. La segunda etapa o vertiente Baha, dotar del servicio a algunos
barrios de la zona sur occidental de la ciudad. La ejecucin de las obras est
prevista para los aos 1999 y 2001. Complementariamente, el nuevo
alcantarillado de Bocagrande cuya financiacin se ha programado por el sistema
de valorizacin, se encuentra afrontando algunos problemas ante la negativa de
los residentes a cancelar las cuotas de este nuevo impuesto.

La tercera etapa del Plan Maestro es el complemento de la vertiente cinaga de la


Virgen y el sistema de tratamiento final, estimada en $234.000 millones de pesos,
recursos cuya financiacin est asegurada. Comprende la construccin de redes,
colectores, estaciones de bombeo en la ciudad y la disposicin final de las aguas
servidas mediante un emisario submarino, sobre el que existe mucha
desinformacin en la ciudad y corregimientos cercanos, cuyos pobladores se
encuentran preocupados por posibles impactos negativos.

El sistema de emisario submarino es usado eficientemente en muchas ciudades


americanas y latinoamericanas. Sin embargo, el ptimo funcionamiento del
mismo est estrechamente ligado a la capacidad de gestin de las administracin
distrital y de las autoridades ambientales, as como al compromiso y
responsabilidad de los sectores productivos, en el sentido de garantizar solo el
vertimiento de residuos orgnicos al sistema. La comunidad, mediante la
organizacin de veeduras est llamada a cumplir un papel determinante en el
cumplimiento de proyectos, que como este, estn orientados fundamentalmente
al mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin, pero tambin a crear
facilidades para la competitividad de los sectores productivos, enmarcadas en
criterios de sostenibilidad.
23

5. LA CIUDAD Y SU ECONOMA

Para Haroldo Calvo Stevenson17, el cambio ms dramtico que ha tenido


Cartagena en el ltimo siglo ha sido el de la poblacin. La ciudad pas de 128.000
habitantes en 1951 a casi 800.000 en 1999 18. Este hecho, que se traduce en un
gran cambio para la ciudad, no es extraordinario en el contexto colombiano, pues
Cartagena no presenta una tasa de crecimiento alta con relacin a las ciudades
grandes del pas. En los periodos comprendidos entre 1951 1964 y 1985 1993,
Cartagena perdi participacin en el total de la poblacin urbana nacional y
tambin en relacin con las cuatro principales ciudades.

Durante la segunda mitad del siglo XX, Cartagena presenta no solo un


crecimiento en trminos absolutos de su actividad econmica, sino que la
estructura econmica de la ciudad se diversifica. Los sectores ms importantes de
la economa en estos ltimos 50 aos son: la construccin, ligado obviamente a
cambios en la poblacin y al auge del turismo; la actividad portuaria, que reactiv
ligeramente la economa de Cartagena en la primera mitad del siglo y contina
siendo una actividad dinmica que jalona el desarrollo de la ciudad y la industria.

A partir de la dcada de los 80, se presenta un perceptible crecimiento de la tasa


anual promedio de los metros cuadrados construidos, que obedeci a varios
factores: el auge de la construccin de infraestructura residencial en Bocagrande y
El Laguito; la expansin de la ciudad a las zonas sur oriental y sur occidental; el
fuerte crecimiento de la actividad turstica que gener la construccin de la
infraestructura hotelera; y tambin, a la injerencia en este sector de capitales
provenientes del narcotrfico. El cambio ms dramtico en el crecimiento de la
construccin se di entre los aos 1983 al 1997, cuando en 14 aos se
construyeron en Cartagena ms metros cuadrados que en los 37 aos
precedentes.19

El crecimiento de la actividad portuaria en Cartagena ha sido tambin muy


importante. En los ltimos 30 aos este sector crece a tasas gigantescas hasta el
punto que la ciudad moviliza en promedio 34% de la carga total de todos los
puertos del pas; si se consideran solo los ltimos 15 aos, el promedio de

17
Rector Universidad Jorge Tadeo Lozano, Seccional del Caribe, autor de la ponencia La economa de
Cartagena al finalizar el siglo XX, presentada en el taller urbano " Como es Cartagena al finalizar el siglo
XX.
18
Clculos efectuados por la UJTL, seccional del Caribe a partir de las estadsticas del DANE.
19
Calvo Stevenson Haroldo, Baez Javier Eduardo. La Economa de Cartagena en la segunda mitad del siglo
XX: diversificacin y rezago. Serie de estudios sobre la costa Caribe. N5. Noviembre de 1999. Universidad
Jorge Tadeo Lozano, seccional del Caribe.
24

Cartagena ha sido muy superior al del pas: Mientras que entre 1966 y 1996 el
volumen total del comercio exterior de bienes del pas aument de 9044.000
Tma. a ms de 64712.000 Tma., la participacin de Cartagena en ese movimiento
fue de 20% en los aos 60, de 32% en los 70, de 40% en los 80 y 37% en lo que
va corrido de los 90, es decir que no solo ha aumentado, sino que la participacin
sobre ese mayor volumen de carga tambin se ha incrementado, luego Cartagena
es sin duda hoy el puerto ms importante del pas. 20

En cuanto al turismo, cabe desatacar que el aumento de la capacidad hotelera ha


sido constante a lo largo de las ultimas dos dcadas, sin embargo, Cartagena no
ha logrado convertirse en un centro turstico internacional de importancia.
Cartagena es fundamentalmente un destino domstico.

Las estadsticas con que cuenta la ciudad no permiten disponer de una


informacin real del nmero de turistas que llega a la ciudad. Los datos del
nmero de personas hospedadas en hoteles no bastan, pues aunque reflejan con
bastante aproximacin los datos sobre turismo extranjero, ms propenso a
alojarse en hoteles, se subestima el turismo domstico. Sobre esto se debe
considerar que en la medida en que se ha mejorado la infraestructura vial del pas,
cada vez un porcentaje ms alto de turistas llega por carretera. Otro factor que
incide en la distorsin de estadsticas, es el hecho de que el turismo domstico
acude cada vez ms a soluciones de hospedaje en la llamada parahotelera,
derivada del aumento de la oferta de apartamentos y de soluciones residenciales
en Bocagrande, como alternativa al alojamiento en hoteles.

La sensibilidad a los problemas de orden pblico se aprecia en la disminucin de


turistas extranjeros a partir del ao 90, ligado sin duda a los atentados terroristas
de esa poca y concretamente al realizado en el Hotel Hilton de Cartagena en
agosto del 89. As mismo afecta la afluencia del turismo nacional, debido a la
inseguridad que se vive en las carreteras del pas con fuerte reduccin del
desplazamiento de los turistas por va terrestre.

Una caracterstica interesante que presentan los tres sectores econmicos


analizados, el puerto, el turismo y la construccin, es la generacin de empleos de
baja remuneracin; en el turismo por ejemplo, el 73% de los empleados devengan
menos de dos salarios mnimos. De este hecho se deriva una de las conclusiones
presentadas por el economista Haroldo Calvo, en el sentido que desde el punto
de vista econmico, el problema de la pobreza persistente en Cartagena radica

20
Haroldo Calvo Stevenson.. Rector Universidad Jorge Tadeo Lozano, Seccional del Caribe
25

en que la ciudad ha desarrollado sectores de baja productividad y baja


remuneracin.

Por otra parte la industria en Cartagena, su sector moderno, de alta productividad


y por ende que demanda mano de obra ms capacitada y la remunera mejor, es
un sector rezagado, a pesar de la importancia que reviste por el peso especifico
que tiene en la economa local y por supuesto en la nacional.

La comparacin de la distribucin del PIB industrial entre las cinco ciudades


principales del pas (Bogot, Medelln, Cali, Barranquilla y Cartagena) entre los
aos 1969 y 1995, indica que Cartagena es la nica de las cinco ciudades, que ha
aumentado su participacin, seguida por Bogot que ms o menos se mantuvo
constante. Este comportamiento obedece al enorme crecimiento en la
produccin industrial, fundamentalmente de Mamonal, ligado al auge que ha
tenido el comercio exterior de exportaciones no tradicionales durante los ltimos
30 aos. Mamonal, es un sector industrial orientado fundamentalmente al sector
externo.

Contrariamente a este crecimiento industrial el empleo se desploma; un censo


industrial realizado en el ao 1953, indicaba que Cartagena tena 6% del empleo
industrial del pas, y hoy tiene menos de 2%.

CARTAGENA: CIUDAD PUERTO

El presente y futuro de la actividad portuaria representa una oportunidad


significativa para Cartagena y toda la regin Caribe. Segn Alfonso Salas Trujillo 21
El mundo esperaba que el desarrollo del comercio proveniente de Asia llegara
por el Pacfico, y la realidad fue que la mayor va del transporte martimo se
estableci por el Atlntico, a solo 42 millas del Caribe Colombiano. Este hecho
nos genera el reto de posicionarnos en ella o de convertirnos nicamente en
observadores de los grandes cambios que se avecinan para el comercio
internacional

Cuando en virtud de la Ley 1 de 1991, los puertos administrados hasta ese


entonces por Colpuertos se privatizaron, la preocupacin estaba centrada en una
comparacin interna entre ellos, en funcin de que de ello dependa su
estabilidad. Hoy da, afirma Salas Trujillo, la posicin la define la manera como se
21
Gerente Sociedad Portuaria Regional de Cartagena, autor de la ponencia sobre puertos presentada en el
Taller Urbano Como es Cartagena al finalizar el Siglo XX , en el marco del tema la ciudad y su
economa.
26

comportan las ciudades - puerto en este escenario, es all, en lograr que esta
autopista del comercio internacional tenga entrada a Colombia, donde se va a
medir la efectividad del sector privado en el manejo de las responsabilidades
recibidas del estado para manejar el sector portuario.

A diferencia de otras actividades urbanas, el aprovechamiento de las


oportunidades del desarrollo portuario para las ciudades puerto y para el pas,
est condicionado al manejo de las relaciones comerciales globales y de las
tendencias mundiales del sector. En este contexto, el movimiento comercial entre
los pases de Amrica desplaza de sur a norte 205.000 millones de dlares de
exportaciones y 215.000 millones de importaciones, sin contar las relaciones
Este - Oeste, con Asa y Europa; este hecho ha motivado que diferentes pases
como Estados Unidos, Panam y otros de Centro y Suramrica, hayan priorizado
la construccin de nuevos puertos y/o el fortalecimiento de los existentes, como
estrategia para dar respuesta oportuna al hecho de que para el comercio martimo
mundial, la zona geogrfica estratgica est constituida por el Golfo de Mxico y
el Caribe de Centro Amrica.

Los estudios de expertos en prospectiva coinciden en que, por razones de


ecuaciones econmicas y de beneficios, en el ao 2.020 el transporte martimo
internacional va a movilizarse sobre una ruta ecuatorial en direccin Este - Oeste,
con barcos de gran capacidad ( 15.000 Teus22 ) que se desplacen a mayor
velocidad (24 nudos), funcionen con entregas diarias de carga y nicamente
tengan siete puertos de recalada. Sobre los ejes transversales de distribucin norte
- sur se movilizarn barcos de 5000 y 1500 Teus. La localizacin de estos puertos,
denominados de Transbordo Puro23, est identificada: Asia, el Mediterrneo,
Norte de los Estados Unidos, Japn, China y el Caribe, nica regin donde se
prevn dos puertos cercanos.

Teniendo en cuenta estas perspectivas, dice Salas Trujillo, Cartagena debe


aprovechar sus ventajas comparativas para posicionarse en este escenario
internacional: su principal fortaleza es la baha, amplia, profunda y segura, como
pocas; a nivel de infraestructura la ciudad cuenta con tres terminales de
contenedores entre sus 53 actividades portuarias y mueve ms carga
contenedorizada que el resto del pas junto. Adicionalmente, la ciudad ha
incursionado desde 1998 en el campo del transbordo internacional,
22
TEU unidad de carga, equivalente a un contenedor de 20 pies.
23
El concepto de Trasnbordo est relacionado con un sistema de operacin de buques consistente en lneas
principales o madres, generalmente transocenicas, un puerto de transbordo y varios servicios de enlace con
otros puertos de la regin circundante. El transbordo constituye hoy el negocio portuario mas representativo
en el mbito mundial. Se estima que las operaciones de transbordo de contenedores crecern a una tasa anual
del 20% durante los prximos 8 aos.
27

diversificando el manejo de carga domstica, es decir carga nacional repartida en


importaciones y exportaciones. Este nuevo hecho permite conectar a Cartagena
con 280 puertos en 86 pases y ofrecer al comercio exterior mejores fletes,
mayores frecuencias y menores tiempos de trnsito 24.

Las herramientas bsicas para la gestin del desarrollo portuario en la ciudad


estn dadas por la capacidad y tecnologa de los puertos, los sistemas de
informacin y comunicaciones y el entrenamiento del recurso humano, cuyo
cambio ms importante se ha producido en el comportamiento del personal de
mas bajo nivel. Indica el ponente que la ejecucin del Plan de Inversiones y los
nuevos equipos y sistemas adquiridos por la Sociedad Portuaria Regional de
Cartagena permiten afirmar, sin perder la modestia, que Cartagena tiene el
terminal de contenedores con la mayor tecnologa desde Canad hasta Argentina
... no el ms grande, hay muchos terminales con mucha ms capacidad, con
mayores volmenes de movimiento de contenedores, pero la Sociedad Portuaria
de Cartagena funciona con las herramientas de ms alta tecnologa y el
cumplimiento de estndares internacionales.

Al respecto, fuentes e indicadores de productividad, citados por Haroldo


Calvo25, confirman que segn la Superintendencia de Puertos en 1.997, el
tiempo de permanencia promedio de los barcos en puertos de atraque de la
Sociedad Portuaria Regional de Cartagena, fue de 14.6 horas tiles, comparado
con ms de 29 para Buenaventura, 20 para Barranquilla y 17 para Santa Marta, es
decir que hay una mayor eficiencia operativa en Cartagena, ligada obviamente al
mayor manejo de contenedores.

En los ltimos aos, la actividad portuaria de Cartagena se ha visto fortalecida


con el posicionamiento cada vez mayor de la ciudad en el mercado de cruceros
del rea del Caribe. La Sociedad Portuaria Regional de Cartagena estima que
durante la temporada 1999 - 200026 la ciudad recibir 160 barcos cruceros con
un nmero de visitantes internacionales de aproximadamente 250.000, que
incluyen pasajeros y tripulantes.

Las encuestas sobre gasto de los pasajeros en Cartagena y el estimativo de los


servicios requeridos por el barco indican que la ciudad recibe durante la
temporada entre US$ 25 millones y US$ 30 millones, que se irrigan a la ciudad:
24
La Sociedad Portuaria Regional de Cartagena moviliz en 1998 un total de 280.000 Teus, de los cuales el
49% corresponde a carga de transbordo internacional, 25% a carga de importacin y el 26% a exportacin.
25
Rector Universidad Jorge Tadeo Lozano, seccional del Caribe. Autor de la ponencia la ciudad y su
economa.
26
La temporada de cruceros inicia en Octubre de 1999 y finaliza en Abril del 2000
28

taxistas, guas, artesanos y negocios de artesanas, joyeras, restaurantes,


compaas de transporte, conductores, operadores tursticos, entre otros.

Las proyecciones indican que de continuar con este ritmo ascendente, en el ao


2.010, la ciudad podra percibir de esta actividad unos US$ 300 millones,
dependiendo si contina como puerto de visita o se convierte en puerto de
embarque de cruceros. Esta ltima condicin implica para Cartagena un anlisis
urbano que le permita definir sus limitaciones, evaluar su capacidad de respuesta
a las demandas de movilizacin y atencin simultnea de 4000 pasajeros
internacionales, y tomar oportunamente las decisiones sobre la construccin y
adecuacin de la infraestructura urbana, como la red vial y el aeropuerto,
imprescindibles para el desarrollo armnico y compatible de esta actividad con
las funciones de la poblacin.

En cuanto a la contraprestacin por la concesin de los puertos del estado, el


pas recibe 52 centavos de cada peso que recibe el puerto; de esto, solo el 20% se
revierte a la ciudad.

Medir el impacto del beneficio de la ciudad en funcin de la actividad portuaria,


es una tarea por realizar. La ciudad no cuenta con estadsticas que le permitan
conocer la generacin de empleo en comercio exterior, turismo, transporte y
otras actividades conexas, as como el dinero que por concepto de aranceles e
impuestos de aduanas se mueve en los bancos locales. El conocimiento de estos
elementos es fundamental para definir las polticas y las condiciones para
aprovechar las oportunidades de este sector, tal como acontece en Panam,
Puerto Rico y otras reas del caribe, enfocadas como un propsito de desarrollo
nacional y local en el rea de nuevos negocios.

CARTAGENA INDUSTRIAL

Segn Felipe Merlano, director de la ANDI, los tres hitos que han propiciado el
desarrollo de Cartagena como ciudad industrial son: la construccin y puesta en
marcha del ferrocarril Cartagena-Calamar, que permiti la comunicacin entre el
interior del pas y el mar Caribe a travs del ro Magdalena; la instalacin de la
primera refinera de Ecopetrol en la zona de Mamonal en 1957, con lo cual se le
dio un trascendental impulso al sector productivo de Cartagena; y finalmente el
descubrimiento de gas en el Huila, y la construccin del gasoducto a Mamonal,
que obviamente facilit la instalacin de industrias como Amocar, Abocol y
Cabot, que unidas a la Petroqumica consolidaron el corredor industrial de
Mamonal.
29

La industria de Cartagena contribuye con el 23% del Producto Interno Bruto del
departamento de Bolvar; casi 50% del PIB distrital y se destaca como el mayor
contribuyente a las arcas de la ciudad con 60 - 70% del impuesto de industria y
comercio y uno de los mayores contribuyentes del predial unificado, de acuerdo
con lo expuesto por Roxana Segovia, directora de la Fundacin Mamonal.

Los indicadores financieros locales, sealados por el director de la ANDI, indican


que de las 100 empresas ms grandes de Cartagena, las 10 mayores por tamao
de activos, patrimonio y mayores ventas, pertenecen al sector industrial. Esto
ltimo tiene su explicacin en el hecho de que la industria localizada en
Cartagena vende sus productos en el exterior. Ligado a lo anterior, el sector
industrial contribuye a la generacin de divisas para Colombia. A pesar de ello,
su contribucin al empleo no es grande, precisamente porque la actividad
industrial de Cartagena de Indias se caracteriza por ser altamente intensiva en el
uso de capital y tecnologa de avanzada, preparada para competir en los mercados
internacionales.

Otro punto de vista seala que el sector manufacturero, ha perdido importancia


en la economa local y nacional y adems, muestra dbiles encadenamientos con
su rea de influencia y con el resto de la economa de la ciudad. Esto se puede
sustentar si se examinan las consecuencias de tener una industria intensiva en
capital y el gran predominio de sectores microempresariales, en gran parte
informalizadas y por fuera de los circuitos generadores de ingresos en la
economa. Un estudio reciente de la Cmara de Comercio de Cartagena revela
que 41.2% del sector empresarial de la ciudad, generador de riqueza, de
impuestos y de empleos, es informal, o sea que est al margen de las normas de
registro que establece la ley para su funcionamiento27.

Las reformas econmicas implementadas a principios de los noventa


produjeron un impacto negativo en la ciudad y en la regin. Dichas reformas
debieron orientarse a aprovechar las ventajas que ofrecan ciudades como
Cartagena para penetrar los mercados internacionales. Para el caso de la industria
cartagenera eso no ha sido posible: Por un lado, la produccin bruta industrial
perdi dinamismo en los noventa tras caer su tasa de crecimiento a ms de la
mitad, con relacin a los niveles que registr antes de los noventa. Esta cada es
27
Anotaciones tomadas de los comentarios realizados por Alberto Abello, director del Observatorio del
Caribe Colombiano, a la ponencia Cartagena en la segunda mitad del siglo XX: diversificacin econmica y
rezago social presentada en el II Simposio sobre la historia de Cartagena: la ciudad en el siglo XX,
organizado por el Banco de la Repblica y la UJTL, en proceso de preparacin durante la realizacin del taller
como es Cartagena al finalizar el siglo XX
30

consistente con la reduccin del consumo de materias primas, cuya disminucin


fue ms acentuada. Por otro lado, la manufactura local redujo su coeficiente
exportador, que indica el grado de insercin de la produccin industrial en los
mercados externos, se deterior en los aos noventa y registr una tasa de
crecimiento negativa, despus de haber alcanzado un nivel y un crecimiento
destacados en la fase de preapertura.28

Adicionalmente, la industria local experimenta una cada significativa del empleo


en los noventa, de -3.3% en promedio anual, despus de haber logrado
incrementar la mano de obra ocupada de manera permanente en la fase de
preapertura. Esto ha significado la destruccin de ms de 1.700 (el 18.7%)
puestos de trabajo desde cuando se inici la reforma en 1990. Tal reduccin del
empleo manufacturero ha estado acompaada de la contraccin del salario real,
que desde 1994 hasta 1996 apenas es mayor en un 1%, un registro que se ubica
por debajo del an modesto crecimiento del salario en la industria nacional, de
2.7% en este mismo periodo. Si se analiza la evolucin del salario promedio por
trabajador segn tipo de empleo, la cada es ms grave: de 19% para los obreros y
de 23.9% para los empleados.29

De acuerdo con clculos efectuados por el Observatorio del Caribe colombiano,


al finalizar el siglo XX, los sectores ms importantes en la produccin bruta de
Bolvar son las sustancias qumicas industriales, que representan 38.79%, seguida
de las refineras con cerca 30%; productos alimenticios, 10.45%; industria de
bebidas, 4.35%; productos plsticos, 4.12%; y otras industrias manufactureras,
4.70%. Teniendo en cuenta que la mayor parte de la industria de Bolvar se
concentra en Cartagena, puede afirmarse que en esta ciudad se localiza 55% de la
produccin de sustancias qumicas industriales de la regin.

En cuanto a la estructura espacial, la zona industrial de Mamonal concentra el


sector petroqumico y el mayor porcentaje de industrias, seguida por El Bosque,
con alrededor de 70% de la produccin de granos, arroceras y harinas, entre otro
tipo de empresas. Las condiciones de ciudad puerto, la infraestructura portuaria
con que cuenta Cartagena y las caractersticas ya mencionadas de su Baha, afirma
el director de la ANDI, han permitido sin duda el excelente posicionamiento de
esta industria en los mercados internacionales y facilitado el proceso de
importacin de materias primas y equipos y la exportacin de productos finales
de carcter industrial.

28
Ibdem
29
Ibdem
31

Segn Felipe Merlano, en cuanto a la dotacin y el mantenimiento de


infraestructuras y servicios de apoyo fundamentales para el desarrollo del sector
productivo, se registran avances en acueducto y alcantarillado as como en
comunicaciones, servicios de Internet, celulares, fibra ptica y discado directo
nacional e internacional. Sin embargo, la situacin dista mucho de los niveles
ptimos requeridos para el desarrollo del sector.
.
El componente ms importante despus de la mano de obra para la industria es
la energa elctrica y la ciudad no cuenta an con la capacidad que demanda la
produccin industrial. En algunos tipos de empresas localizadas en Cartagena,
solo una alteracin del fluido elctrico afecta los estndares internacionales de
calidad del producto y provoca la prdida completa de la produccin. En el
primer semestre de 1999 las prdidas para la ciudad y el pas por este concepto
ascendieron a US$ 20 millones.30

La infraestructura vial es an pobre. Segn la ponencia del Director de la ANDI


no tenemos vas, Cartagena no pudo lograr que el gobierno nacional conectara
la Variante y los centros de produccin y consumo del pas con la zona industrial
de la ciudad, a travs de la red vial nacional. Hoy se cuenta con una carretera
casi intransitable, cuyas condiciones empeoran en pocas de invierno Despus
de construir una obra que cost miles de millones y muchos aos de esfuerzo, la
falta de una inversin del orden de $4.000 $5.000 millones de pesos no ha
permitido terminar unos tramos pequeos requeridos para obtener un trnsito
fluido con el pas.

En cuanto a los niveles de seguridad la ciudad presenta un retroceso, el


problema se ha agudizado; muchos de los industriales han tenido que cambiar el
traslado por las vas urbanas y utilizar el transporte martimo, como se haca en la
poca de la Andian, aspecto que si bien podra favorecer la circulacin vehicular,
es un indicador del deterioro de la calidad de vida. Los camiones que transportan
carga hacia el interior del pas son atracados y no precisamente en las zonas del
departamento donde se focalizan los problemas de orden publico, sino entre
Cartagena y Turbaco, en un trayecto de solo 15 kilmetros desde la zona urbana.

El sector industrial ha asumido una actitud crtica respecto a los problemas


derivados de la situacin actual del pas y de la falta de gestin pblica local, pero
es optimista sobre las expectativas futuras. Seguimos creyendo que las
importaciones y las exportaciones van a entrar y salir por los puertos, la geografa
econmica del mundo se mueve por este lado y en este marco, consideramos que

30
Felipe Merlano, director ANDI
32

estn dadas las condiciones para que en el nuevo milenio la industria se consolide
como el primer sector en la estructura econmica de Cartagena 31.

EL TURISMO AL FINAL DEL SIGLO XX

Para Toya Maldonado32, la imagen de Cartagena al final del siglo XX refleja la


realidad del turismo en Colombia, como una actividad que ha sido desarrollada
por visionarios, algunos lderes y empresarios locales, con el mayor o menor
apoyo de unos cuantos gobernantes, pero sin la planificacin integral requerida
para garantizar su desarrollo armnico y sostenible.

Cartagena en el ltimo ao del siglo XX presenta la ocupacin hotelera ms baja


de las dos ltimas dcadas, inferior an al ao 89 cuando se produjeron los
atentados terroristas en la ciudad y la ya mencionada explosin de la bomba en el
hotel Hilton. El nivel promedio de ocupacin est entre 30% y 40%; hoy hay
hoteles con solo 8% de ocupacin. La razn de mayor peso se centra en el
impacto de la crisis nacional y la negativa imagen de Colombia en el exterior. En
la medida que se habla en Colombia del combate contra el narcotrfico, de
capturas continuadas, del proceso de conversaciones de paz, en esa misma
medida se deteriora la imagen turstica del pas, que transmite a su vez nacional e
internacionalmente la imagen de la ciudad. Cartagena tursticamente no cuenta
con una imagen que la identifique, debido a que no se ha definido una poltica y
una visin de consenso, sobre la cual definir las estrategias del sector - hasta
principios de la dcada del 80 la ciudad tuvo solo una imagen de sol y playa -.
Adicionalmente, no dispone de recursos econmicos para promocionar su
imagen de ciudad tranquila, pacfica y segura

El turismo en Cartagena se ha desarrollado aislado de las necesidades


comunitarias y promocionado de forma individual. La falta de una visin integral,
ha llevado a comercializar y desarrollar las actividades tursticas en funcin de la
oferta y la demanda, razn por la cual la ciudad enfrenta en esta poca de crisis
retos mucho ms grandes en todos los campos; no se ha definido la capacidad de
carga de los monumentos, playas, de los recursos naturales y adicionalmente se
desconocen las limitaciones de infraestructura vial y prestacin de servicios
pblicos en funcin de una poblacin flotante.

31
Ibdem
32
Autora de la ponencia El turismo en Cartagena, presentada en el taller urbano Como es Cartagena al
finalizar el siglo XX, en el marco del tema La ciudad y su economa
33

Cartagena cuenta con activos culturales y naturales que en su conjunto podran


posicionarla en el mbito nacional e internacional: el patrimonio histrico del
sector amurallado, con sus plazas, casas y monumentos restaurados, sus claustros
convertidos en recintos de alojamiento, el embellecimiento exterior del Castillo
San Felipe de Barajas, el Fuerte del Angel en Bocachica y el Castillo de San
Fernando y San Jos, entre otros. En materia cultural y de recuperacin de
tradiciones, el Barrio Getseman ha jugado un papel importante.

Contrastan con estos esfuerzos la creciente marginalidad en las calles de la ciudad


amurallada, el acoso de vendedores ambulantes a los visitantes y la invasin del
espacio pblico por vendedores estacionarios, que de acuerdo con los datos
presentados por el Arquitecto Alberto Herrera33 ascienden a un nmero de 1500
carnetizados, solo en el centro histrico, y ocupan 20% de su espacio pblico. A
la ciudad le falta ordenamiento y reglamentacin del uso de plazas y baluartes
para su adecuada explotacin comercial, as como mantenimiento, amoblamiento
urbano y ornato de monumentos y reas libres.

Adicionalmente, fuera del centro histrico, la ciudad carece de paseos peatonales,


vas y rutas tursticas, debidamente establecidas y ornamentadas, tales como la
Avenida San Martn y la Avenida Santander, las zonas de Marbella, el Cabrero, el
Malecn y Manga. En este contexto, expresa Toya Maldonado 34 la
infraestructura y el alto nivel de servicios con que cuentan los hoteles de cinco
estrellas ubicados en Bocagrande y el Laguito, sectores tursticos y residenciales
de estrato 6, se ve deteriorada por un entorno con calidad de una estrella. Estos
elementos aunados a la prostitucin, las ventas ambulantes y estacionarias de
todo tipo en las playas y la carencia de servicios pblicos sanitarios, han anulado
el atractivo de estas como complemento del patrimonio histrico y cultural de
Cartagena, volcando la presin del turista a reas como el Archipilago de las
Islas del Rosario, uno de los mayores atractivos de la ciudad, que si bien pueden
ser explotadas, requieren del reestablecimiento de lmites para su sostenibilidad.

Cerca de Cartagena, a solo unos minutos por va martima, la isla de Tierra


Bomba con pueblos como Punta Arena, Bocachica y Cao del Oro, ofrece
grandes atractivos naturales y culturales, pero est de espaldas al desarrollo
turstico desconocindose la oportunidad que esta actividad podra representar
para el beneficio econmico y social de la poblacin nativa.

33
Autor de la ponencia sobre el patrimonio histrico, presentada en el taller taller urbano Como es Cartagena
al finalizar el siglo XX
34
Autora de la ponencia El Turismo en Cartagena presentada en el taller urbano Como es Cartagena al
ffinalizar el siglo XX
34

En comparacin con otros destinos tursticos del Caribe, al finalizar el siglo XX,
Cartagena cuenta con una reducida infraestructura hotelera representada en cerca
de 4.500 habitaciones, que equivalen al 8.5% del total nacional 35, de las cuales
1500 son de cinco estrellas, construidas la mayora en las dos ltimas dcadas del
siglo. Cartagena no es competitiva en precios, debido entre otros factores al alto
costo de los servicios pblicos, la revaluacin del peso y los impuestos.
Paralelamente, existe una gran informalidad en el sector; las cifras oficiales
muestran que de 1439 empresas tursticas existentes 36, solo se encuentran
inscritos en el Registro Nacional de Turismo, 27 restaurantes, 26 establecimientos
de turismo, y 16 agencias operadoras.

Es destacable contar con el Centro de Convenciones Cartagena de Indias y otras


modernas salas para convenciones en los hoteles de gran categora. En conjunto
la oferta de sillas/da para reuniones asciende a 10.500 personas y equivale al
15% del total nacional. Se dispone de transporte terrestre en modernos autobuses
con aire acondicionado para movilizar alrededor de 3.000 turistas diariamente y
transporte martimo a islas cercanas para 2.000 personas al da, todo ello con un
bajsimo nivel de utilizacin. Esta dotacin contrasta con el servicio de transporte
pblico de la ciudad, que cuenta con un alto porcentaje del parque automotor
obsoleto y un servicio urbano que, en general, se destaca por su desorganizacin
y baja calidad.

Al final del siglo, Cartagena est servida por ocho aerolneas regulares de
pasajeros que cubren las rutas nacionales e internacionales destacndose que a la
fecha solo se atiende en el mercado Nueva York, Miami y Panam con vuelos
directos. En cuanto a charters la disminucin ha sido notoria y se espera que a
partir del 31 de Octubre de 1999 sea nuevamente servida por vuelos charters
procedentes de Quebec y a partir del 24 de diciembre de Toronto, ambas
ciudades de Canad. A principio de esta dcada Cartagena lleg a tener cinco
vuelos directos de Espaa, cuatro charters y un vuelo regular de Avianca. Estos
vuelos hoy no existen, tampoco los vuelos directos de Caracas ni otros
procedentes de Miln, Ecuador y de Manaos que llegaron durante algn tiempo y
que son aspectos que reflejan la disminucin del turismo en el ao 99.

CRUCEROS, SEGMENTO EMERGENTE

35
Los destinos tursticos del Caribe cuentan con un promedio de 35000 habitaciones
36
Registradas en la Cmara de Comercio de Cartagena. 1997.
35

Segn informacin de la Sociedad Portuaria de Cartagena, se espera para 1999 la


llegada de aproximadamente 160 barcos de turismo con cerca de 250.000
pasajeros y tripulantes. En cuanto a la infraestructura portuaria se cuenta con 8
muelles de atraque y un terminal de cruceros con servicios tursticos y
autoridades de migracin.

Al respecto consider Toya Maldonado que en el ltimo ao del siglo XX, el


aspecto ms importante que la Cartagena turstica debe resaltar es el papel del
puerto en la promocin y gestin directa para lograr el desarrollo de un nuevo
segmento del sector turstico con una nueva fuente de ingresos para la poblacin
local. Las instalaciones portuarias

TURISMO Y GOBIERNO

Los gobernantes de Cartagena durante la ltima dcada del siglo no han tenido ni
se han preocupado por adquirir las herramientas legales necesarias para realizar
una labor permanente, coherente y de futuro para el desarrollo del turismo; sus
actuaciones se han dirigido hacia problemas coyunturales, sin conocer ni asumir
el rol del estado como facilitador del desarrollo turstico, ni considerar esta
actividad como parte integral del desarrollo urbano. Herramientas como la Ley
300 de Turismo, no han sido utilizadas para la declaracin de zonas de desarrollo
turstico prioritario en Cartagena, mecanismo que permitira acceder a recursos
de apoyo del gobierno nacional. As mismo, los dirigentes polticos locales y
departamentales no han logrado sacar adelante la reglamentacin del Distrito
Turstico y Cultural de Cartagena, despus de mas de 10 aos del Acto
Legislativo que dio al municipio esta nueva condicin.

Al finalizar el siglo XX, afirm la ponente, puede decirse que el turismo para el
gobierno distrital y departamental no existe, no hay secretara, ni oficina de
turismo que regule, controle o promocione esta materia; debido a estas
deficiencias, los empresarios del sector han asumido su autoregulacin y se han
encargado de la promocin de la ciudad, enfrentados a la publicidad de los
medios de comunicacin internacional que frecuentemente o de manera gratuita
dan a conocer los sucesos negativos del pas.

EDUCACIN PARA LA COMPETITIVIDAD TURSTICA


36

Uno de los principales y ms importantes factores con influencia negativa en el


desarrollo de la actividad turstica ha sido una falta de poltica educativa en todos
los niveles, escolar, universitaria, gremial, industrial, turstica; con el fin de
orientar una cultura ciudadana alrededor de la creacin de condiciones para
lograr una alta competitividad social en materia de desarrollo turstico.

Desde hace solo dos dcadas, la ciudad cuenta con una universidad con facultad
de turismo, y mas recientemente se dispone de otros programas acadmicos
encaminados a la preparacin de profesionales para desarrollar la actividad; la
actualizacin o capacitacin turstica de comerciantes, hoteleros, operadores y
guas de turismo es, lastimosamente, an deficiente. Hay por lo tanto una precaria
profesionalizacin de buena parte del producto turstico en Cartagena. Las
empresas tursticas tienen personal capacitado, pero es indispensable la
formacin de todos los sectores profesionales y administrativos involucrados en
la configuracin del producto turstico cartagenero, desde los niveles de
responsabilidad pblica y gerencial y los de investigacin y docencia, hasta los
diversos escalones de servicios directos al turista. Igualmente se debe incorporar
las islas y poblaciones cercanas como Tierra Bomba, Islas del Rosario, Punta
Arena, Boquilla y San Bernardo, para que sus habitantes puedan explotar
correctamente sus servicios, sus atractivos naturales y culturales sustentados en la
capacitacin para aumentar el nivel de profesionalidad del sector como un
elemento clave en la modernizacin de la oferta turstica.

A pesar de que Cartagena es el primer ejemplo turstico del pas an no se


dispone de la capacidad educativa necesaria para ser modelo en el tema. La
ciudad sigue sin alcanzar una consciencia ciudadana que permita mantenerla
limpia, respetar la individualidad y el espacio de quienes visitan la ciudad, cuidar
y mantener los recursos naturales y culturales, y actuar con un nivel educativo
que permita compartir con los turistas sus costumbres culturales, gastronmicas e
histricas, como lo mnimo que puede aportar y brindar una comunidad en una
ciudad turstica.

Segn Toya Maldonado, la actividad turstica no es solo de los hoteleros,


operadores, guas o monumentos, es un todo integral que involucra la actividad
comercial de una ciudad. La visin que el comercio en general tiene sobre la
actividad al final del siglo, sigue siendo estrecha por no decir nula y se debera
acoplar mejor a la actividad turstica, jalonadora de procesos comerciales,
agrcolas, ganaderos, pesqueros, martimos, que coadyuvan a la generacin de
puestos de trabajo, impuestos y bienestar en general. El comercio turstico no es
solo de artesanas y joyeras, es un todo que involucra a la ciudad y sus
37

alrededores, por ello debo concluir que el comercio de la ciudad ha estado a


espaldas de su potencialidad real.

Hoy en da las ciudades que aspiren a convertirse en destinos tursticos tienen


que propender por el desarrollo de un turismo sostenible; para ello se debe cuidar
la capacidad de carga de sus playas, los servicios pblicos, la calidad de sus aguas
marinas y la proteccin general del medio ambiente. Sera el camino para que
Cartagena se mantenga como destino turstico del prximo milenio.
Contrariamente a esta meta, la ciudad ha sido duramente maltratada en materia
ambiental durante este siglo.

En lo cultural, continu Toya Maldonado hay que destacar la falta de escenarios


y actividades en las cuales el visitante pueda participar; a pesar de la existencia de
algunas, el visitante no puede acceder a ellas. Eventos atractivos tursticamente
como el Festival de Msica del Caribe murieron sin tener la oportunidad de
alcanzar la madurez y plenitud. Las festividades del 11 de Noviembre que
podran ser motor generador de turismo, y que en otros destinos son fuente
principal de ingresos, en Cartagena al finalizar el siglo, son nicamente para los
residentes, ya que por su falta de proyeccin y actos de delincuencia comn, es
imposible promocionarla como los carnavales de Ro de Janeiro o sin ir ms
lejos, el Carnaval de Barranquilla.

Todos los eventos culturales y la potencialidad que contienen no han sido


explorados, ni explotados correctamente para ponerlos al servicio del
intercambio cultural con los visitantes. Escenarios como el Teatro Heredia,
ameritan una compaa de baile y teatro permanente, no se dispone de un lugar a
donde dirigir los visitantes para conocer el folclore. En el mbito cultural debe
destacarse la gastronoma, rica en variedad y aceptacin por parte de los
visitantes, sin embargo los restaurantes populares y los elegantes de la ciudad se
han concentrado en el pescado frito como plato nico y tpico de la ciudad

Toya Maldonado concluye que el anlisis realizado no debe mirarse con el


punto de vista de no futuro, por el contrario, se debera mirar y analizar lo
expuesto, conscientes de que la ciudad no solo est estancada en este momento,
sino que se encuentra en retroceso y con dificultad para salir adelante. Este
hecho se convierte en punto de partida para reconstruir con la participacin de
todos la futura ciudad turstica por excelencia de Colombia y del rea del Caribe,
sin perder de vista que el objetivo turstico debe estar encaminado al desarrollo
integral y al mejoramiento de su rentabilidad social, econmica y medio
ambiental de Cartagena.
38

LA FORMACION DEL RECURSO HUMANO: INEQUIDAD SOCIAL Y REZAGO


ECONOMICO

Uno de los aspectos que explica el rezago econmico de la ciudad tiene su origen
en el acceso restringido al sistema educativo y la baja calidad de la formacin de
sus gentes. Los resultados de investigaciones realizadas recientemente, 37 permiten
establecer que aunque se ha avanzado notablemente desde mediados de siglo en
la disminucin del analfabetismo, Bolvar presenta todava un significativo
retraso. Los planes de ampliacin de la cobertura educativa implementados a
nivel nacional, regional y local durante la dcada de los 70s principalmente,
alcanzaron una disminucin notoria de los niveles de analfabetismo, que en el
departamento descendieron del 38% en 1951 al 8% en la actualidad.

Indica Javier Baez que las tasas de cobertura reconstruidas desde 1993 para
Bolvar, muestran que la educacin primaria ha evolucionado al mismo ritmo del
caso nacional; desde mediados de los 60s se presenta una convergencia entre las
tasas de cobertura del departamento y la nacin. La cobertura en educacin
secundaria, presenta un comportamiento similar. En 1.933, solo 2.5% de la
poblacin en edad escolar secundaria del departamento de Bolvar estaba
cubierta, mientras que actualmente esta cifra se acerca a 65%, frente a 68% del
pas; es decir, que la expansin en cobertura educativa primaria y secundaria en
Bolvar ha estado atada a los planes de expansin del pas y refleja un
comportamiento global en cuanto a estos niveles de educacin.

A pesar de que la falta de estadsticas no permite construir datos histricos de la


evolucin de la tasa de cobertura de la educacin superior en Bolvar, con la
informacin disponible desde 1.970, se empieza a ver el rezago. Si bien en
primaria y secundaria la cobertura educativa local ha obedecido a los mismos
parmetros nacionales, en este nivel aunque la tendencia es creciente, la brecha ha
aumentado. Actualmente solo 8% de la poblacin del departamento entre los 17
y 25 aos est cubierta en educacin superior, frente a un poco ms de 13% en el
pas. Es decir que de cada 100 jvenes en Bolvar, 92 se quedan sin recibir
educacin superior.

Los datos anteriores reflejan que la escolaridad promedio 38 de la poblacin de


Cartagena, ha aumentado desde mediados del siglo XX, en concordancia con el
comportamiento departamental y nacional, a partir de la implementacin de los

37
La Educacin Bsica y Media en la Costa Caribe y Evolucin de Indicadores Educativos para Bolvar y
Cartagena y Determinantes Regionales. UJTL, seccional del Caribe.199
38
La Escolaridad se refiere a los aos de educacin de la poblacin.
39

planes de cobertura. De 17% de la poblacin sin ningn nivel de educacin, la


cifra hoy se ha reducido a 1%; y el 10% que tena por lo menos algn grado de
educacin secundaria, hoy representa 32%. As mismo, en 1950 de cada 100
personas mayores de 17 aos en Cartagena, solo 2 tenan educacin superior, y
aunque esta cifra asciende hoy a 10%, an continua siendo baja.

Por otra parte, indica Javier Baez una comparacin entre los resultados locales y
nacionales de las pruebas del ICFES 39 en 1982, permite identificar desde ese
momento la presencia de problemas de calidad acadmica. El mejor colegio de
Cartagena y de Bolvar40 solo obtuvo el 87% del puntaje que sac el primer
colegio del pas y el colegio 20 alcanz solo el 69%; la situacin se vuelve
dramtica si se analizan los resultados del colegio 40 o del colegio 50 de los 87
del total de Cartagena y Bolvar que en ese ao presentaron las pruebas del
ICFES.

Consecuente con lo anterior, los resultados encontrados para Bolvar, a partir de


la clasificacin de los colegios de acuerdo a las categoras de rendimiento
establecidas por el ICFES (rendimiento alto, medio y bajo), indican que el
departamento siempre ha tenido alrededor de 68% de los colegios en la categora
de rendimiento bajo, con un valor pico en 1.996 cuando 71.6% de los colegios se
clasificaron en esta categora; es decir, de 100 colegios del departamento, 72 se
ubican en la categora de bajo rendimiento. Teniendo en cuenta que el promedio
del pas es del 52%, la diferencia que presenta Cartagena y Bolvar es de casi 20
puntos.

Lo ms preocupante de esta situacin asegura Baez, es que las categoras de alto


rendimiento, a pesar de que en algunos aos se han mantenido estables, no
muestran tendencia a crecer. Por tanto, aunque la educacin secundaria no tiene
la cobertura ideal, su mayor problema se concentra en la calidad. Una de las
causas podra ser que Cartagena, como la mayora de las ciudades de la regin
Caribe, emplea el mayor porcentaje de profesores con bajos niveles en el
escalafn, precisamente porque el nombramiento de profesores ha obedecido
tradicionalmente a intereses de los dirigentes polticos y no a intereses
estrictamente pedaggicos.

39
El investigador aclara que a pesar de que las pruebas del ICFES no son la mejor manera para evaluar la
calidad de la educacin, es la nica de la cual se dispone actualmente.
40
De los 20 mejores colegios de Bolvar en 1982, los primeros 15 localizados estaban localizados en
Cartagena
40

Otro grave problema lo constituye el acceso a la educacin, que acenta la


desigualdad que histricamente ha caracterizado a Cartagena. El anlisis del
acceso a la educacin por niveles de ingreso de la poblacin, indica que el
promedio de educacin de la gente ms rica en Cartagena es de 10.1 aos, frente
al promedio de la gente mas pobre que es de 5.5. Es decir, que un rico hoy en
Cartagena tiene el doble de la educacin de la que tiene un pobre.

El anlisis efectuado por la Universidad Jorge Tadeo Lozano, seccional del


Caribe, permite afirmar que todos los habitantes de la ciudad cuentan con
educacin primaria, pero a partir de los siguientes niveles de educacin, el sistema
se vuelve regresivo. El acceso a la educacin secundaria disminuye a medida que
se acenta la pobreza en los grupos de poblacin y los resultados de la educacin
superior indican que los grupos ms pobres no tienen casi ningn acceso a ella.

La relacin del aparato productivo de Cartagena con la fuerza laboral que lo


mueve, pone en evidencia que la mayor parte de la poblacin en edad de trabajar,
no tiene prcticamente ningn nivel de educacin superior y corresponde a los
estratos socio econmicos mas bajos. Esto significa que solo los ricos tienen
educacin y solo ellos son los que pueden generar mayores ingresos.

Al respecto, segn Javier Baez la comparacin con otras ciudades del pas indica
que 17% de la poblacin econmicamente activa de Cartagena tiene algn nivel
de educacin superior mientras que ciudades como Medelln, Barranquilla,
Bogot y Cali tienen niveles muy superiores; esto explica los resultados de los
diagnsticos de industria y turismo cuando expresan que la ciudad no cuenta con
el recurso humano necesario requeridos por estos sectores. En la comparacin de
la poblacin econmicamente activa sin ningn grado de educacin, Cartagena es
la segunda entre las 9 ciudades analizadas del pas, que emplea ms poblacin sin
ningn nivel de educacin.

Esta razn explica como el sector turismo est afectado por la calidad de los
servicios, y al mismo tiempo no paga los salarios que se requieren para elevarla,
pero esta demostrado tambin que no existe el recurso humano para garantizar
una prestacin calificada y por lo tanto se gira entorno a un circulo sin soluciones
inmediatas.

El resultado de mayor impacto de esta situacin es su reflejo en trminos de


ingresos. Comparativamente con otros niveles de capital humano, la rentabilidad
de la poblacin de Cartagena que estudi fuera de la ciudad es tres veces mayor
de la que estudi en ella, razn por la cual se encuentran personas con el mismo
nivel de capacitacin en la educacin superior, que estudiaron en Cartagena y
41

que comparadas con personas del mismo nivel que estudiaron en el exterior,
reciben ingresos tres veces menores. Estos datos hablan claramente de los
problemas de calidad y permiten constatar la preferencia del sector industrial hoy
en da, de buscar el recurso humano en otras ciudades, lo que implica costos
laborales superiores para los sectores econmicos. Pero tambin permite
confrontar que la ciudad no ha hecho nada en 40 aos por superar un problema
que desde 1963 estaba diagnosticado.

Las estadsticas indican que en cinco aos, entre 1991 y 1996, la gente ms rica de
Cartagena increment en casi un ao, 0.8 su escolaridad promedio, mientras que
para la gente ms pobre esto solo creci en 0.2 aos. De mantenerse este ritmo
la poblacin pobre necesitara 110 aos para alcanzar los nueve aos que le
permitan llegar al nivel de educacin bsica.
La educacin primaria, aunque no dispone de la cobertura ideal presenta son
principalmente problemas de calidad, mientras que en la educacin secundaria y
superior, los problemas son tanto de cobertura como de calidad. A pesar de ello,
el problema global de la educacin es la inequidad, por lo tanto si Cartagena y el
departamento no corrigen el sesgo del acceso al sistema educativo, el rezago
social y econmico de la ciudad va a ser cada vez ms profundo. Al respecto
sostiene Baez es claro que existen efectos regresivos al ser la poblacin mas rica
la que puede acudir a la educacin superior con mayores ndices de rentabilidad,
mayor tasa de retorno, mayor ingreso, y si solo los ricos pueden generar ingresos,
el efecto es cclico y explosivo.
42

6. CRISIS FINANCIERA Y FISCAL: UN PROBLEMA ESTRUCTURAL

El desequilibrio de las finanzas de Cartagena es un problema de carcter


estructural, y no es ajeno a la problemtica que afrontan los municipios
colombianos, en el sentido en que tanto sus ingresos propios como las
transferencias de la nacin, estn cada vez mas atados a destinaciones especficas
que restan flexibilidad en la financiacin de otros gastos.

En 1996, con base en una Reforma Tributaria Distrital, expedida como resultado
de las recomendaciones de diversos estudios financieros contratados por el
distrito, se adopt el autoavalo para la liquidacin del impuesto predial y la
retencin en la fuente del impuesto de industria y comercio, como mecanismo
para controlar la evasin de este impuesto. Estas acciones no han permitido
superar el desfase estructural de las finanzas, identificado por la alcalda de
Cartagena como la insuficiencia de los ingresos propios ordinarios de libre
destinacin para el cubrimiento de los gastos de funcionamiento del gobierno, las
transferencias a la Contralora, Personera y Concejo, y la enorme carga pensional
de los ex trabajadores de las Empresas Pblicas de Cartagena, entre otros. 41.
Este desfase, origina un dficit recurrente anual que en 1986 fue de $36.000
millones, en 1997 de $29.000 millones, en 1998 de $18.000 millones y se haba
estimado que para 1999 fuera de $10.500 millones, antes de prever la cada de
algunos ingresos tributarios.

La situacin de las finanzas del distrito al finalizar el siglo XX es de total iliquidez


como consecuencia del desfase acumulado ao tras ao. Adicionalmente, la
situacin se agrava con la cada de los recaudos del presente ao, que se explica
en parte por la crisis de liquidez de los contribuyentes, y en parte por la falta de
estmulo para pagar los impuestos generada por las acusaciones de corrupcin
contra los administradores pblicos de la ciudad. En Agosto 31 de 1999 la cartera
tributaria del distrito presenta un total de $27.000 millones por concepto de
industria y comercio y $245.000 millones del Predial Unificado; de este ltimo
$65.000 millones de pesos corresponden a deudas de hace ms de 10 aos. Las
polticas de estmulos ofrecidas en 1998 y 1999, solo lograron la firma de
convenios de pago por valor total de $7.997 millones, que representa 3.3% de la
cartera.

41
Luis Lora Sfer. Secretario de Hacienda. Informe Situacin Financiera y Fiscal de la Alcalda de cartagena,
presentado en el taller Como es Cartagena al finalizar el siglo XX.
43

COMPORTAMIENTO DE LOS INGRESOS, ENDEUDAMIENTO Y GASTO PBLICO DISTRITAL

El comportamiento de las principales fuentes rentsticas del distrito en el periodo


comprendido entre 1993 y 1999, indica que los recaudos producidos por los
impuestos predial unificado e industria y comercio crecieron durante los aos
1997 y 1998 a una tasa media del 68.5% y del 50% respectivamente, como
resultado de las medidas tributarias adoptadas.

De acuerdo con lo expresado por el Luis Lora Sfer, Secretario de Hacienda


Distrital, a pesar de que los ingresos de 1999 se presupuestaron de manera
conservadora, con incrementos del 4.61% para el impuesto predial y de 4.25%
para industria y comercio, las actuales circunstancias que enfrentan los
contribuyentes han producido una cada considerable de los recaudos previstos,
que para industria y comercio se estiman en cerca de $9.000 millones y en menor
proporcin para el predial. A esto se suma la disminucin de las regalas por
exportaciones de hidrocarburos, en una cifra cercana a los $5000 millones, como
consecuencia de la modificacin de la metodologa para el clculo de dichas
regalas para las ciudades puerto, introducida por el Ministerio de Minas en
1999.

Por otra parte, el desequilibrio de $10.500 millones que present el presupuesto


aprobado para la vigencia, as como la imposibilidad de hacer efectivos algunos
ingresos presupuestados tales como la venta de inmuebles por $5.500 millones y
el recaudo de ingresos de plusvala basados en la supuesta aprobacin del Plan
de Ordenamiento Territorial, produjeron una cada de los ingresos corrientes
presupuestados del orden de $23.000 millones entre los meses de Enero a Julio
de 1999, que se estima ascendern a $35.000 millones al finalizar el ao.

El endeudamiento de la Alcalda de Cartagena en 1999 asciende a $252.685


millones. En cuanto a la tesorera distrital, el 31 de agosto de 1999 la situacin de
caja presentaba deudas por valor de $9.000 millones por concepto de vigencias
de 1998 y anteriores, y $35000 millones de deudas correspondientes a 1999.

De acuerdo con la informacin presentada por la Secretara de Hacienda


Distrital, los gastos de funcionamiento del distrito representan 18% del valor
total del presupuesto, el servicio de la deuda (sin dficit) 12% y la inversin
pblica 59%. Sin embargo, al finalizar el siglo XX la situacin social y fsico -
espacial de la ciudad no refleja eficiencia del gasto pblico.

Las finanzas pblicas de Cartagena, se enmarcan en el contexto de una ciudad


donde el 73% de la poblacin vive en la pobreza y de ellas el 18% en estado de
44

miseria. Esto implica que el segmento de poblacin que tributa es muy reducido
y que a pesar de que tradicionalmente los estratos 5 y 6 aportan el subsidio de los
estratos 1, 2 y 3, en la medida en que crece la poblacin pobre demandante de
subsidios, se aumenta el desequilibrio y se acenta la inequidad. Hoy el aporte
de los estratos altos no alcanza para cubrir 50% de la demanda de los servicios
pblicos de acueducto y alcantarillado 42. Ante esto, el reciente fenmeno de la
poblacin que llega a Cartagena desplazada de sus lugares de origen, 35.000
personas durante el periodo comprendido entre 1.996 y 1.998, constituyen una
bomba de tiempo, con serias implicaciones para la administracin pblica y la
ciudadana en general.

Esta situacin pone de manifiesto la crisis del modelo poltico de administracin


de Cartagena y obliga al distrito a redefinir nuevas estrategias orientadas, no a
aumentar los impuestos para los contribuyentes tradicionales como
histricamente se ha hecho, sino a dinamizar la economa de la ciudad y a
impulsar la inversin en infraestructura productiva como va para la generacin
de empleo, la redistribucin del ingreso y en consecuencia, el pago de los
impuestos. As mismo se requiere la racionalizacin del gasto pblico y el
incremento de la capacidad de gestin ante la nacin para asegurar las partidas
presupuestales destinadas tanto a cancelar las deudas a la administracin distrital 43
como a apoyar la ejecucin de proyectos de desarrollo. Finalmente, la evaluacin
ex post de los proyectos y la informacin a la poblacin para garantizar el
conocimiento y la transparencia de la gestin.

42
ibdem
43
De acuerdo con la intervencin del Secretario de Hacienda en el conversatorio del Taller, la nacin adeuda
al distrito la suma de $60.000 millones por concepto de impuesto predial.
45

7. LA CULTURA EN CARTAGENA

La precaria visin de lo cultural a lo largo del siglo, ha trado como consecuencia


la ausencia de polticas y de estrategias adecuadas para la cultura en los distintos
planes de desarrollo de la ciudad. La connotacin de cultura en la planeacin
no se ha contemplado como un elemento fundamental de cohesin social, que
puede tambin expresarse y fomentarse mediante el adecuado diseo de los
espacios urbanos.

Recientemente, se realiz en Cartagena un seminario sobre la cultura 44 que cont


con la participacin de mas de 145 personas vinculadas al desarrollo cultural de la
ciudad. El elemento fundamental de las propuestas realizadas lo constituye la
actualizacin del concepto de cultura y su orientacin a otorgarle un papel central
y dinmico en la construccin de ciudad y ciudadana del siglo XXI.

Las conclusiones del seminario de cultura, presentadas por el periodista y


profesor universitario Jorge Garca Usta, recogen el diagnstico de la cultura en
Cartagena al finalizar el siglo XX. Algunas de ellas son:

A lo largo del siglo veinte, ha habido una distorsin valorativa de expresiones y


representantes culturales por parte de sectores de las lites, que la ha utilizado
para reforzar su autoimagen cultural y su poder social, al tiempo que ha
pretendido la disminucin de la trascendencia social de las expresiones culturales
populares o de creadores independientes que han concebido la cultura como
crtica y revelacin, como creacin multicultural y como reflexin y construccin
de identidades, pero tambin como visin de la vida urbana y la historia local.

La historiografa tradicionalista no registra ninguno de los cambios culturales ni


artsticos producidos desde principios de siglo, cuya aparicin produjo la
transformacin tanto de las sensibilidades urbanas como de las formas de
concebir la cultura, el arte, las ideas sobre la ciudad, la identidad y la regin. La
modernidad artstica en Cartagena ha tenido entre sus elementos constitutivos las
fuentes populares y el dilogo permanente con las culturas de otros pases, en una
relacin dinmica, contradictoria y sinttica, as como un sentido de la
profesionalizacin creadora y de la incidencia del arte sobre la vida social.

Cartagena registra en diversos perodos del siglo XX la presencia de grupos de


creadores de vanguardia tanto en literatura, como en pintura y artes plsticas, y en
44
I Seminario sobre La cultura en Cartagena, siglos XX y XXI, organizado por el Observatorio del Caribe
colombiano , el Banco de la Repblica y la Universidad de Cartagena. Julio 13 al 16 de 1999.
46

la msica, que han renovado tcnicas y concepciones sobre arte y cultura, han
contribuido a reformular la relacin entre el artista, la cultura y la vida social, y
han permitido una nueva visin de los conflictos sociales, los grupos humanos,
las identidades sociales y regionales, y el carcter del desarrollo histrico en la
ciudad

La atencin de la multiculturalidad es uno de los aspectos centrales de una


poltica cultural hoy. En el caso de Cartagena, su anlisis y debate resulta de
especial importancia, debido a la conformacin histrica, tnica y cultural de la
ciudad.

La elaboracin de una poltica cultural debe reconocer que las culturas, desde
siempre, han manejado estrategias de sobrevivencia, persistencia y
transformacin, ante contactos crticos con otras culturas. Las implicaciones de
fondo de un autntico multiculturalismo en una poca de globalizacin son temas
que deben debatirse frente a la reflexin y la proposicin de polticas culturales.
De lo que se trata no es de preservar per se las voces de lo local sino de
escucharlas para incluirlas como aportes vlidos de una poltica cultural
autnticamente nacional, de all el valor poltico de la multiculturalidad. Las
coordenadas de la construccin de la cotidianidad pasan por las racionalidades y
las subjetividades diferentes que deben ser tenidas en cuenta para la construccin
de una autntica multiculturalidad.

Una poltica cultural debe contemplar la implementacin de desarrollos de la Ley


de Cultura, establecida en la legislacin nacional. Debe contextualizar los
planteamientos de lo cultural dentro de la ms amplia discusin de categoras y
paradigmas de las ciencias sociales (como los de ciudadana, identidad,
nacionalidad, multiculturalidad, etc) y aplicarlos a la comprensin y proyeccin de
la dimensin cultural de la sociedad, y a los planteamientos sobre polticas
culturales.

Debe plantearse la discusin y proyeccin sobre polticas culturales en el


contexto real de Colombia. En la tradicin de polticas culturales nacionales, de
su configuracin cultural, en el juego entre lo local, lo regional y lo nacional. Se
hace necesario plantear las polticas culturales dentro de la consideracin de
fenmenos concomitantes como comunicacin y educacin (incluirlas dentro de
los PEI, las universidades, la educacin artstica).
47

Es importante proponer la convergencia entre distintos sectores de la sociedad


que tienen que ver con la cultura y las polticas culturales como intelectuales,
polticos, creadores, empresarios, dirigentes comunitarios, entre otros. Esta
relacin, equilibrada, debe posibilitar nuevas formas consensuales de incorporar
la dimensin de lo cultural en el desarrollo general de la ciudad.

Una poltica cultural en la localidad y la regin debe tratar el tema de los medios
como formadores y difusores fundamentales de cultura. Lo audiovisual es un
campo en el que confluyen creatividades, narraciones, formas de ver el mundo,
que han permitido la integracin de un sentido de regin y de nacin.

Resulta necesario estimular la organizacin y la participacin ciudadanas


alrededor del papel de los medios de comunicacin en la sociedad, construyendo
espacios de autocrtica en los medios y de los medios: espacios de participacin
de los diferentes grupos sociales en los medios, en un proceso en el que debe
promoverse la participacin de comunidades, facultades de comunicacin,
opinin pblica y otros sectores
48

8. PARTICIPACION COMUNITARIA

De acuerdo con Fidian Garca 45, la evolucin de la participacin de las


comunidades en Cartagena, refleja lo sucedido en el pas a partir de 1958, cuando
la Ley 19 institucionaliz la participacin a travs de las Juntas de Accin
Comunal, y que describe en tres perodos fundamentales: el primero de 1958 a
1962, se caracteriza como una etapa de educacin para la participacin; en el
segundo, entre 1962 y 1968, las comunidades asumen la solucin de algunos
problemas de infraestructura de servicios sociales mediante la construccin de
escuelas y puestos de salud, entre otras obras, con recursos del gobierno; y el
tercero, se destaca como un periodo de decadencia, enmarcado por la intrusin
de la politiquera, en el que los lderes cambian la filosofa del trabajo social y se
convierten en el puente entre los polticos y la comunidad, y reciben los llamados
auxilios parlamentarios que son canalizados en favor de las campaas electorales.

Esta situacin, segn los lderes comunitarios46, origin la reflexin entorno a la


bsqueda de una nueva forma de participacin comunitaria, que se concreta en la
Ley 11 de 1986, que facult a los alcaldes para dividir los territorios municipales
en comunas, cada una de las cuales contaran con una junta administradora local.
En 1987 la Alcalda de la ciudad, conjuntamente con la Universidad de Cartagena
y otras entidades, realizan los estudios que dieron como resultado la divisin de
Cartagena en 33 comunas y 15 corregimientos, para un total de 48 juntas
administradoras locales.

Cartagena fue la primera ciudad del pas que eligi sus juntas administradoras
locales. La Alcalda para garantizar la participacin popular de las juntas, defini
que cinco de sus 7 miembros, denominados comuneros, seran elegidos
popularmente, y los dos restantes seran designados uno por el Alcalde y otro por
el Concejo47. Hoy todos son elegidos por votacin popular.

De alguna manera se inici el ciclo vivido por las juntas de accin comunal, en el
sentido que debi empezarse un nuevo proceso de capacitacin. Al no tener
funciones especficas nadie saba como empezar. Se empezaron a dar
enfrentamientos con los miembros de las juntas de accin comunal, que hoy
todava continan, pero en menor escala 48 Las expectativas de la comunidad

45
Lder comunitario. Autor de la ponencia sobre la evolucin de la participacin comunitaria en Cartagena.
46
Participaron tambin en el desarrollo de este tema los lderes comunitarios Jorge Torres y Danelcy
Gonzalez.
47
Fidian Alvarez, lder cvico
48
Ibdem
49

eran muy grandes, pero haba muchos vacos. Sin embargo, se dieron unos
alcances importantes porque la Ley contemplaba la participacin de los usuarios
en las juntas directivas de las empresas de servicios pblicos, y de esta
representacin surgieron muchos lderes reconocidos en la ciudad, que contaron
con las herramientas para desarrollar una labor. Tambin se inici la realizacin
de programas con participacin comunitaria, que se acentuaron posteriormente,
para mas tarde decaer

La participacin y las responsabilidades de las juntas administradoras locales han


sufrido altibajos a travs de la dcada; quiz el apoyo por parte de la
administracin pblica es ahora menor, pero los lderes han sido capacitados y
han ganado autonoma, fortalecidos con las herramientas de participacin
institucionalizadas por el Estado, que desafortunadamente para la ciudad, no han
sido utilizadas siempre en favor de los intereses colectivos.

Sobre la participacin comunitaria en los corregimientos de Cartagena, expresa


Jorge Torres49, a principios de la dcada la participacin era casi nula debido a la
falta de conocimiento. A partir de la capacitacin a la comunidad efectuada por
los mismos lderes hemos ido avanzando para ganar un espacio, no solo ante la
administracin pblica sino tambin ante el sector privado.

Este proceso en Pasacaballos, originado en una marcha realizada en la zona


industrial, concluy en la elaboracin de un plan de accin, con el apoyo de la
Fundacin Mamonal, entidad que desarrolla diversos proyectos dirigidos a las
comunidades del sector, y con participacin de la administracin distrital. Ahora,
dicen los participantes, la dirigencia cvica del corregimiento ha cumplido su
compromiso de presentar los proyectos que se les exigen para la asignacin de
recursos y espera que el distrito deje su actitud dilatoria y asuma el cumplimiento
de los compromisos adquiridos en acta pblica.

Al terminar el siglo XX, concluy Fidian Garca, lo mas destacable de la


participacin comunitaria en la ciudad, es el reciente surgimiento de la red de
veedura ciudadana, conformada por un grupo de lderes para hacer seguimiento
a las denuncias hechas contra la administracin distrital, y para convocar a la
ciudadana en estos momentos de ingobernabilidad, a trabajar en torno a 7
principios bsicos, entre los que destacamos el ejercicio de la administracin
pblica dentro de los principios ticos y morales de honestidad, transparencia,
seriedad y decoro, y la promocin de una cultura de convivencia y seguridad
ciudadana que propenda por el respecto a la dignidad individual y colectiva.

49
Lder cvico del corregimiento de Pasacaballos
50

9. REFLEXIONES FINALES

La Cartagena de fin del siglo XX, la ciudad vuelve a constituirse en la


preocupacin de los individuos y de los grupos sociales, de los empresarios y de
los investigadores, de los estudiantes y de los artistas, de los acadmicos, de los
intelectuales y de las comunidades que representan todos los sectores sociales y
econmicos, pblicos y privados. Por ello, como resultado de los conocimientos
compartidos en este taller, queremos aportar a Cartagena la capacidad de
interpretar su realidad, a partir de la participacin y la reflexin acadmica
realizada.

Teniendo en cuenta que an faltan muchos temas por abordar (la vivienda, el
suelo urbano, la disposicin de residuos, la reforestacin, el empleo y el ingreso
de sus habitantes), el Observatorio del Caribe colombiano y la Universidad Jorge
Tadeo Lozano, seccional del Caribe, han recogido el consenso de los
participantes en el taller en el sentido de institucionalizar la realizacin de este
tipo de eventos, para crear espacios multidisciplinarios de anlisis, que permitan
avanzar en el estudio y conocimiento de la ciudad.

Este es un procedimiento fundamental para aportar un mayor grado de


conocimiento a la construccin de la ciudad del futuro, con mayores niveles de
educacin y formacin, mas organizada y productiva, donde se luche
incansablemente contra la pobreza, la inequidad y las exclusiones, con ms
oportunidades para el desarrollo individual y colectivo, donde la cultura y el
espacio urbano se fusionen para construir ciudad y ciudadana, en un territorio
con alta calidad espacial, integrado a su entorno regional. Como dijo el padre
Rafael Castillo, prroco del barrio Nelson Mandela: Cartagena no es solamente
un espacio territorial sino el hombre que la habita en el conjunto de sus
relaciones sociales. Cartagena es un lugar del pasado, pero con necesidades
del futuro....ayer el sitio de Pablo Morillo, que haba que rechazar, hoy el
cerco de los desplazados que debemos acoger.

La gran conclusin que identific a los participantes en el taller Cmo es Cartagena


al finalizar el siglo XX, es la falta de un proyecto colectivo de ciudad, y por tanto la
construccin de este es la primera tarea que corresponde impulsar como
ciudadanos, desde cada uno de los distintos sectores y mbitos de desempeo.
En el proceso de construccin de la ciudad que queremos, la participacin y el
consenso se constituyen necesariamente en los elementos claves. Si nos
desplaz la violencia, finaliz el padre Castillo, que no nos desplace la
indiferencia
51