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Una nacin para el desierto argentino

Halperin Donghi

Una nacin para el desierto argentino es un texto peculiar. Escrito en 1980 como
prlogo a una antologa de escritos producidos en la Argentina entre 1846 y 1880 y
seleccionados por el propio Tulio Halperin Donghi para la coleccin de la Biblioteca de
Ayacucho, esa introduccin pronto gan autonoma y se public separadamente como
libro, primero por el Centro Editor de Amrica Latina y en fecha reciente, en otra
edicin, por Prometeo libros.

Inroduccin:

Cita a Sarmiento, Henrquez Urea: la excepcionalidad de Argentina.

En que reside esa excepcionalidad? Concebir el progreso argentino como la


realizacin de un proyecto de nacin previamente definido por sus mentes ms
esclarecidas la Argentina de 1852 se apresta a realizar una aspiracin muy
compartida en toda Hispanoamrica.

Pero es muy marcada la discrepancia entre las perspectivas iniciales: el progreso


argentino es la encarnacin en el cuerpo de la nacin de lo que comenz por ser un
proyecto formulado en los escritos de algunos argentinos cuya nica arma poltica
era su superior clarividencia. Construir una nacin de acuerdo con planos precisos en
torno de los cuales se ha reunido ya un consenso sustancial.

y como se llego a 1880: La etapa de historia que se abre en 1852 est marcada de
acciones violentas y palabras no menos destempladas: si se abre con la conquista de
Buenos Aires como desenlace de una guerra civil, se cierra casi treinta aos despus con
otra conquista de Buenos Aires; en ese breve espacio de tiempo caben otros dos choques
armados entre el pas y su primera provincia, dos alzamientos, de importancia en el
Interior, algunos esbozos adicionales de guerra civil y la ms larga y costosa guerra
internacional nunca afrontada por el pas.

Qu explicaciones construyeron sobre esta etapa?

los protagonistas de la etapa se nos aseguraba una vez y otra queran


todos sustancialmente lo mismo; en su versin ms adecuada a la
creciente popularidad del culto de esos protagonistas como hroes fundadores de
la Argentina moderna, sus choques se explicaban (y a la vez despojaban de todo
sentido), como consecuencia de una sucesin de deplorables malos entendidos;

en otra versin menos frecuentemente ofrecida, se los tenda a interpretar


a partir de rivalidades personales y de grupo, igualmente desprovistas de ningn
correlato poltico ms general.

La corriente revisionista dio otra explicacin: el supuesto consenso nunca existi


y las luchas que llenaron esos treinta aos de historia argentina expresaron
enfrentamientos radicales en la definicin del futuro nacional. Esta corriente iba a
terminar postulando la existencia de una alternativa puntual a ese proyecto
nacional elaborado a mediados del siglo; una alternativa derrotada por una
srdida conspiracin de intereses, continuada por una igualmente srdida
conspiracin de silencio que ha logrado ocultar a los argentinos lo ms valioso de
su pasado.

Critica a esta ltima de invencin pero fueron los que primero llamaron la atencin
sobre el hecho, sin embargo obvio; de

Propuesta de Donghi:

Partir de que esa definicin de un proyecto para una Argentina futura se


daba:
en un contexto ideolgico marcado por la crisis del liberalismo que sigue
a 1848,

y en uno internacional caracterizado por una expansin del centro capitalista


hacia la periferia, que los definidores de ese proyecto se proponan a la vez
acelerar y utilizar.

Para comprender el sentido de esa ambiciosa tentativa de trazar un plano para un pas
y luego edificarlo no s buscar en la orientacin de ese proyecto la causa de las
discordias en medio de las cuales debe avanzar su construccin.

Sino encontrarla en la distancia entre el efectivo legado poltico de la etapa


rosista y el inventario que de l trazaron sus adversarios, ansiosos de
transformarse en sus herederos, y que se revel demasiado optimista: Despus de Rosas,
quienes crean poder recibir en herencia un Estado central al que era preciso
dotar de una definicin institucional precisa, pero que, aun antes de recibirlo, poda
ya ser utilizado para construir una nueva nacin, van a tener que aprender que antes
que sta o junto con ella es preciso construir el Estado.

En 1880 esa etapa de creacin de una realidad nueva puede considerarse cerrada
no porque sea evidente a todos que la nueva nacin ha sido edificada, o que la
tentativa ele construirla ha fracasado irremisiblemente, sino porque ha
culminado la instauracin de ese Estado nacional que se supona preexistente.

Contrapunto entre dos temas dominantes: construccin de una nueva nacin;


construccin de un Estado.

La herencia de la generacin de 1837

La concepcin del progreso nacional como la realizacin de un proyecto de nacin


previamente definido por las mentes ms esclarecidas surge como un desidertum de
las lites letradas hispanoamericanas, sometidas al clima inhspito que sigue a la
Independencia.
En la Argentina esa concepcin ser el punto de llegada de un largo examen de
conciencia sobre la posicin de la lite letrada posrevolucionaria, emprendido
en una hora critica del desarrollo poltico del pas por la generacin de 1837.
Contexto 1837:
hace dos aos que Rosas ha llegado por segunda vez al poder, ahora como
indisputado jefe de su provincia de Buenos Aires y de la faccin federal en el
desunido pas.

Su victoria se aparece a todos como un hecho irreversible y destinado a gravitar durante


dcadas sobre la vida de la entera nacin.

Un grupo de jvenes provenientes de las lites letradas de Buenos Aires y el Interior


se proclaman destinados a tomar el relevo de la clase poltica que ha guiado al pas
desde la revolucin de Independencia hasta la catastrfica tentativa de organizacin unitaria
de 1824-27. Frente a ese grupo unitario raleado por el paso del tiempo y deshecho por la
derrota,

Se autodefine como la Nueva Generacin.

Continuaciones y desvos respecto de la generacin anterior:

No lo distingue una nueva y diferente extraccin regional o social. Por lo contrario,


esa Nueva Generacin, en esta primera etapa de actuacin poltica, parece considerar la
hegemona de la clase letrada como el elemento bsico del orden poltico al que aspira.

Culpa a la lite revolucionaria de haber destruido por una sucesin de decisiones


insensatas, las bases mismas de esa hegemona, para dejar paso a la de los tanto ms
opulentos, pero menos esclarecidos, jefes del federalismo.

La hegemona de los letrados se justifica por su posesin de un acervo de


ideas y soluciones que debiera permitirles dar orientacin eficaz a una sociedad
que la Nueva Generacin ve como esencialmente pasiva, como la materia en la cual
es de responsabilidad de los letrados encarnar las ideas cuya posesin les da por
sobre todo el derecho a gobernarla.

Es la diferencia en inspiracin ideolgica la que se site constantemente en


primer plano. El fracaso de los unitarios es, en suma, el de un grupo cuya
inspiracin proviene an de fatigadas supervivencias del Iluminismo. La Nueva
Generacin, colocada bajo el signo del Romanticismo, est por eso mismo mejor
preparada para asumir la funcin directiva que sus propios desvaros arrebataron a la
unitaria.

El modo en que esa lite ha de articularse con otras fuerzas sociales:

No hay otras fuerzas que puedan contarse legtimamente entre los actores del
proceso poltico en que la Nueva Generacin se apresta a intervenir, sino a lo sumo
como uno de los rasgos de esa realidad social que habr de ser moldeada de acuerdo a
un ideal poltico-social conforme a la razn.

Papel de guas polticos del rosismo: No implica que la Nueva Generacin no


haya buscado medios de integrarse eficazmente en la vida poltica argentina. Us
una ventaja sobre la generacin unitaria (menos sealada que la ideolgica): pertenecen
a familias de la lite portea o provinciana que han apoyado la faccin federal o han
hecho satisfactoriamente sus paces con ella, y el papel de guas polticos de una
faccin cuya indigencia ideolgica le haca necesitar urgentemente de ellos, no
dej de parecerles atractivo. El grupo surge entonces como un cercle de pens, decidido
a consagrarse por largo tiempo a una lenta tarea de proselitismo de quienes
ocupaban posiciones de influencia en la constelacin poltica federal, en Buenos
Aires y el Interior. (Esto tb lo seala Meyer).

Cundo cambia esto?: Es la inesperada agudizacin de los conflictos


polticos a partir de 1838, con el entrelazamiento de la crisis uruguaya y la argentina y
los comienzos de la intervencin francesa, la que lanza a una accin ms militante a un
grupo que se haba credo hasta entonces desprovisto de la posibilidad de influir de
modo directo en un desarrollo poltico slidamente estabilizado.

Juan Bautista Alberdi, el joven tucumano protegido por el gobernador federal


de su provincia, se marcha al Montevideo antirrosista;

Vicente Fidel Lpez, hijo del ms alto magistrado judicial del Buenos Aires
rosista, participar del alzamiento antirrosista en Crdoba

Marco Avellaneda, amigo y comprovinciano de Alberdi, llegado a gobernador


de Tucumn luego del asesinato del gobernador que haba protegido las
primeras etapas de la carrera de ste, sumar a Tucumn y contribuir a volcar
a todo el Norte del pas al mismo alzamiento.