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NATURALEZA Y CONCEPTO DE LA PEDAGOGA

Decamos al comienzo de este manual, que todo intento de comprender la naturaleza y el


valor de la pedagoga estar condenado al fracaso si no busca un acercamiento previo al
concepto de la educacin. Pero desarrollado ya ese concepto desde diversos ngulos,
estamos en posesin de los instrumentos imprescindibles para encarar la empresa con
mayores posibilidades de xito.

Tanto este captulo como los dos que le siguen estn destinados a investigar la estructura, el
concepto, la autonoma y las partes de la pedagoga. En ellos no nos interesar la idea de la
educacin sino como cimiento para desarrollar una teora de la pedagoga.

El anlisis que aqu emprendemos recibe el nombre de epistemolgico. En general,


laepistemologa (del griego: episteme = ciencia, y de logos = tratado) es el conjunto de
reflexiones sobre los fundamentos, el sentido y la ubicacin de todas y de cada una de las
ciencias. En este caso particular la pregunta gira sobre las cuestiones relativas a la disciplina
pedaggica como tal, a su definicin, a su arquitectura interna, al lugar que ocupa en la esfera
de los conocimientos y actividades humanas, a su relacin con las distintas parcelas del saber
y a su autonoma o dependencia con respecto a ellas.

EL "POR QUE" DEL PROBLEMA Y EL "PARA QUE" DE LA SOLUCIN

Caben dos interrogantes: No es posible evitar el problema epistemolgico y conformarse con


una u otra definicin de la pedagoga? Entrar en l no ser el fruto de una desmedida
tendencia especulativa que nada puede aportar al progreso efectivo de la educacin?

Las preguntas no se refieren a la misma cosa. La primera exige el por qu, los motivos que
llevan al problema epistemolgico de la pedagoga; la segunda, el para qu de su solucin,
esto es las repercusiones que una salida de cualquier tipo puede tener en el mejoramiento del
proceso educativo mismo.

Muchas son las razones que obligan al pedagogo a caer en las cuestiones del fundamento y
significado de su disciplina, De todas ellas se destaca la que nace del doble carcter de la
educacin, definida simultneamente como influencia y actividad intencional y
como realidad para la vida del individuo, de la cultura y de la sociedad. Si la educacin es una
actividad intencional, la pedagoga debe preocuparse por regularla, dirigirla o conducirla; pero
como, al mismo tiempo, se ofrece como un hecho real o como un dato, tendr que describirla,
explicarla ocomprenderla. El pedagogo no puede elegir entre los dos caminos, sino decidirse a
recorrer ambos porque est en la esencia de la educacin ser una accin regulable y un dato
a estudiar o un problema a resolver. Esa circunstancia da cuenta del vaivn de la pedagoga
entre laprctica y la teora, entre la norma y la ley, entre la experiencia y la doctrina, entre
el arte y la ciencia. Determinar en qu medida y modo es posible la integracin de esos dos
aspectos, resulta as una exigencia que toda doctrina pedaggica debe satisfacer
honestamente. Si no lo hace en los comienzos, guardar en su seno un conflicto latente
pronto a estallar en cualquier terreno.
Tales las causas y la necesidad del planteo epistemolgico. Los beneficios de una solucin
tambin se imponen con evidencia. En primer trmino, porque cuando ms slida sea la
fundamentacin de la pedagoga como disciplina con derecho a constituirse, mayor ser la
posibilidad de penetrar en la complejidad de lo educativo y mayor la eficacia de la actividad
correspondiente; cuanto ms cerca se est de la vida misma de la educacin mediante la
afinacin de los instrumentos que condicionan ese contacto, ms factible ser que una
recproca fecundacin ocupe el lugar de la tensin entre la teora del pedagogo y la
experiencia del educador.

En segundo trmino, y dada la multiplicidad de factores que contiene el objeto pedaggico, su


disciplina tiene que apelar a las dems ciencias ampliando as sus
horizontes y proporcionando a esas ciencias un material precioso para sus investigaciones
especficas. De esta manera ser viable aquel trato bienhechor" que, segn Herbart, debe
reinar entre la pedagoga y los restantes sectores del saber. Este aspecto merece otra
referencia: la teora de la pedagoga slo podr construirse con una gran amplitud de espritu
y con un real deseo de ayuda mutua entre los trabajadores de diversas ciencias, Tambin aqu
se refleja la especial naturaleza de la educacin. Si sta es una labor colectiva, igualmente
debe serio la pedagoga. Es preciso que sus cultivadores sean capaces de salirse de lo
meramente tcnico -en el mal sentido de la palabra- para tratar los problemas con visin
objetiva a la vez que humana y personal. Al respecto logran validez de axioma las palabras de
Spranger, sin contar con la tremenda responsabilidad que surge de ellas: "El punto d reunin
de todas las experiencias y movimientos en el dominio educativo es el pedagogo y hay que
confiar en que no sea una criba, sino un espritu formador y plasmador que pueda devolver lo
recibido y elaborado, a la idea... Porque este extenso trabajo no se hace para el fin de un
almacenamiento acadmico, sino que debe volver a actuar de modo formador y fecundante
sobre la vida misma"

OTRA VEZ LA ETIMOLOGA

De igual manera que con el trmino educacin, es ahora la palabra pedagoga la que, desde
su mismo significado etimolgico, nos enfrenta con el problema de su concepto. Slo que aqu
no se trata de una etimologa de doble raz, sino de lo que, adems de su acepcin originaria,
la palabra ha llegado a significar en nuestra poca.

Etimolgicamente pedagoga (del griego: paids = nio, y de agoga = conduccin) equivale


a conduccin del nio. En sus orgenes elpedagogo (paidagogos) fue el esclavo que cuidaba
de los nios y los acompaaba a la escuela Mucho ms tarde, en los siglos XVII y XVIII,
todava se empleaba ese nombre para los preceptores de los hijos de familias acomodadas. El
tiempo, sin embargo, modific el sentido primitivo. Pedagoga no designa ya el acto de
conduccin, sino, en forma mucho ms amplia, el estudio y la regulacin del proceso de la
educacin; no es ms la actividad misma o el oficio correspondiente, sino el afn por captar su
esencia y su direccin. Pero, si gracias a la historia viva de las palabras, pedagoga no tiene
en su significado conceptual contemporneo nada que ver con la raz etimolgica, no puede
desprenderse totalmente de ella. En el encuentro de las dos acepciones, la primitiva y la que
gan a lo largo de la historia, se presiente el conflicto de la teora con la prctica, de la ley que
traduce el modo de ser propio de un hecho, de un fenmeno o de un proceso, con la norma
que seala la manera de cumplir una accin.
PRECISIONES TERMINOLGICAS

No han faltado intentos de suplantar el trmino pedagoga por otro ms adecuado. Por
ejemplo, Hernndez Ruiz y Tirado Bened prefierenagologa (del griego agoga = conduccin,
y de logos = tratado o ciencia). Un criterio semejante fue empleado por los alemanes Ernst
Krieck y Peter Petersen, quienes no sustituyen la palabra .pero restringen el contenido a su
valor de agoga (conduccin), para hacer de la pedagoga una mera "tecnologa" (Krieck) o -lo
cual es muy similar- "la ciencia de la conduccin, de la educacin consciente y sistemtica de
nios y adolescentes" (Petersert).

Los cuatro autores citados han querido superar, cada cual a su manera, la insuficiencia propia
de la etimologa que reduce la posibilidad de la conduccin a la poca de la niez. Retornan a
la significacin primitiva modificndola en parte, pero dejan fuera el alcance actual que
tambin exige a la pedagoga el estudio y l planteo de los problemas educativos. Ese estudio
objetivo y cientfico queda reservado para Krieck y Petersen a lo que denominan "ciencia de la
educacin" que trabaja desinteresadamente (ciencia pura) con los factores y el hecho
educativos.

Se da tambin la actitud opuesta, es decir la que excluye de la pedagoga el aspecto


tecnolgico y afirma exclusivamente el terico-cientfico. En esa actitud se encuentran los que
hablan de teora de la educacin o de teora de la formacin. .Estos tambin superan, de
modo completo, la reducida idea de conduccin que hay en la etimologa, para referirse a
la educacin en sentido ms amplio. Pero lo hacen a costa de uno de los rasgos esenciales
de esa misma educacin.

Nosotros conservaremos el trmino clsico (pedagoga) aunque sin su estricto significado


etimolgico, no por simple respeto a la tradicin, sino porque en la amplitud que el tiempo le
ha prestado pueden convivir las dos exigencias igualmente fundamentales de la teora y de la
prctica. Adems por otras razones, ya entrevistas, que sintetizamos como sigue:

a) La pedagoga no puede definirse solamente como la ciencia de la conduccin de los nios y


de los adolescentes, porque an entendida como conduccin, la educacin afecta a la
totalidad de la vida humana, nace con el hombre y muere con l.

b) La pedagoga no puede definirse nicamente como la ciencia de la conduccin o de la


educacin consciente y sistemtica, porque la educacin tambin adopta la forma de una in-
fluencia intencional Y de una realidad social y cultural- histrica.

c) La pedagoga no puede definirse ms que como teora de la formacin o de la educacin,


porque sta es tambin una actividad concreta que necesita ser regulada mediante un
conjunto de normas.

Segn nuestro criterio la palabra pedagoga debe referirse siempre a la educacin en todas
sus formas y aspectos, y comprender tanto la reflexin como el conjunto de reglas que
permitan, respectivamente, explicarla como hecho y encauzarla como actividad consciente.
No se trata de negar la importancia y el valor de cada uno de los aspectos que coexisten
dentro de la pedagoga, pero como nos es imprescindible lograr una base ms o menos firme,
el trmino pedagoga estar dotado, para nosotros de la mayor generalidad que puede
drsele: teora y prctica cientfica de la educacin.

UN DIFUNDIDO CONCEPTO DE LA PEDAGOGIA

La mayora de los textos definen a la pedagoga como el arte y la ciencia de la educacin. El


concepto se arma sobre tres elementos perfectamente discriminables: el arte, la ciencia y
la educacin. De sta ltima hemos hablado en los Captulos 1 y 2. Debemos ahora estudiar
qu relacin hay entre la ciencia y el arte de la educacin y. sobre todo si es exacto hablar de
un arte y de una ciencia educativos dentro del concepto de la pedagoga. Al hacerlo nos
encontraremos con que ms de una vez esa ciencia y ese arte no siempre han sido
considerados compatibles y que a menudo, en nombre de una o de otro ha negado la
posibilidad de su pacfica convivencia.

Nos interesa demostrar que: a) no corresponde hablar de la pedagoga como arte, sino
como tcnica; b) es lcito concebir a la pedagoga como ciencia, sin que por ello deje de
ser tcnica; c) a la inversa, que el hecho de que la pedagoga sea tcnica, no impide que
sea ciencia; d) la pedagoga (en su acepcin ms amplia) puede tambin concebirse
como filosofa y como historia de la educacin, segn el punto de vista que se adopte.

LA PEDAGOGIA CONSIDERADA ARTE

La tesis segn la cual la pedagoga es un arte ha servido a algunos autores para negarle a
aqulla carcter cientfico. Pero, es la pedagoga un arte? y si lo es, en qu sentido?

Conceptos de arte

Los conceptos de arte son mltiples, especialmente si se toma el trmino en su mayor


generalidad. No obstante pueden reducirse a cuatro fundamentales: 1) arte como actividad; 2)
arte como conjunto de reglas para la actividad; 3) arte como creacin; y 4) arte
como expresin y comprensin de belleza.

En el primer sentido el arte es una actividad, un hacer del hombre. Es la acepcin tradicional
del trmino empleada por Aristteles y por la escolstica medieval. Jacques Maritain la ha
expresado as: "El arte es un hacer opuesto al obrar. El obrar consiste en el uso libre, en
cuanto libre, de nuestras facultades o en el ejercicio de nuestro libre arbitrio, no con relacin a
las cosas u obras que producimos, sino simplemente con relacin al uso que hacemos de
nuestra libertad. El hacer es la accin productora considerada no con relacin al uso de
nuestra libertad, sino puramente en relacin a la cosa producida". En estas palabras se da la
neta diferencia que hay entre la esfera del arte (en su ms amplio significado de hacer) y la de
la tica o moral, como mundo de la conducta. En el primer caso no interesa el bien del que
hace sino el de la obra que "se hace" o "se produce" (al escultor le importa el bien de su obra
y no el suyo propio). El mundo del obrar o de la conducta es el de la accin moral conforme a
una ley interior que al desarrollarse y ejercerse incide sobre el bien de quien la aplica. En
sntesis: en su significacin ms general (hoy poco usada) toda actividad que el hombre
realiza y lo lleva a producir algo es "artstica". As entendido, el arte se identifica con la
misma prctica (praxis) y se distingue de la teora, como contemplacin.
En un segundo sentido el arte se presenta como un conjunto de reglas para la actividad, es
decir como una serie de procedimientos que sirven a la produccin de un cierto resultado.
Desde este punto de vista se opone a la ciencia, concebida como puro conocimiento
independiente de toda aplicacin, y a la naturaleza, en tanto productora sin reflexin. Santo
Toms de Aquino ha dicho que el arte es "la recta ordenacin de las cosas a hacer". Un
pedagogo contemporneo, Emile Planchard, lo define como "la aplicacin de los
conocimientos a la realizacin de una concepcin". Este significado no se ha perdido como el
anterior, pero ha dejado de pertenecerle al arte para convertirse en una acepcin de
latcnica. Si se toma el diccionario de la lengua se ver que la tcnica es "el conjunto de
reglas, modos y procedimientos de que se sirve una ciencia o un arte". Esta transferencia de
sentidos de una palabra a otra tiene, segn veremos, una importancia fundamental para
nuestro anlisis.

Con un criterio semejante al anterior, aunque ms restringido, el arte es creacin de algo. Se


liga al segundo significado, en tanto toda creacin se hace segn determinados principios,
cientficos o no, que regulan esa produccin. En el caso anterior el arte sera un conjunto de
procedimientos para realizar algo. En ste designa la produccin misma, el resultado de la
accin, lo "hecho". Por ello quizs sea ms correcto hablar aqu de lo artstico.

El cuarto sentido del arte; podra denominarse esttico (siempre y cuando se defina a la
esttica como la "ciencia de lo bello"). Aqu el arte es produccin, creacin de una obra
bella, y, an, comprensin de esa obra bella. El siguiente concepto encaja perfectamente: "El
arte o las artes designan toda produccin de belleza por las obras de un ser consciente". De
acuerdo a esto el arte y las artes se oponen a la ciencia y a las ciencias, en la medida en que
stas persiguen la realizacin de valores intelectuales, y aqullas, finalidades estticas. En
esta idea del arte (la ms actual y cercana) el papel preponderante corre por cuenta de la
individualidad creadora que adopta una postura original frente al mundo. Sin embargo el juego
es doble, pues como sector cultural el arte tiene significacin subjetiva y objetiva. Es subjetivo
porque se lo define como manifestacin de una individualidad creadora; es objetivo porque
esa manifestacin puede ser captada y gustada, o rechazada, por los dems. De ah que sea
lcito definir al arte no slo como creacin de obras bellas, sino tambin como contemplacin
de las mismas. Queda esto aclarado a ttulo de inventario y como medio de comprender las
soluciones que surgirn despus. Ahora bien, cul de esos sentidos es aplicable a la
educacin y a la pedagoga? La respuesta ser dada sin tener en cuenta el segundo de los
sentidos del arte (como conjunto de reglas) que, por pertenecer a la tcnica, ser tratado
juntamente con sta.

El arte como actividad, la educacin y la pedagoga

El concepto de arte como actividad nos lleva a negar la tesis que afirma que la pedagoga es
un arte. En cambio, no puede decirse lo mismo con respecto a la educacin. Es evidente que
el educativo es un hacer, una prctica, una actividad que, intencionalmente o no, configura al
hombre. Pero de ah a sostener que la pedagoga es una actividad, es decir, un arte, hay una
gran distancia, porque la pedagoga no es la educacin, sino la disciplina que la tiene por
objeto.
Pero no debemos caer en los extremos y sostener la absoluta separacin entre la ciencia
pedaggica y el arte educativo, entre la ciencia y la experiencia educacionales. La educacin
es una tangible realidad de la vida humana que se resuelve en una actividad consciente o
inconsciente, segn los casos. En su forma consciente y sistemtica el educador va
acumulando una experiencia personal que lo perfecciona por s sola. En la forma inconsciente
y asistemtica se entrecruzan influencias y factores que hacen a la experiencia humana
misma. Si la pedagoga quiere llegar a un autntico conocimiento de esa realidad emprica
debe penetrar decididamente en ella y derivar de ella los materiales necesarios para
constituirse como sistema o como doctrina. Sin una realidad emprica que proporcione los
problemas no existe ciencia de ninguna especie. Podran existir las ciencias naturales sin
naturaleza? Es el naturalista quien impone sus leyes a la naturaleza? Indudablemente no; lo
que hace es extraer las de la naturaleza mediante la observacin o el experimento, llegando a
lo general por el camino de la induccin. En la pedagoga las cosas no son tan simples, pero
la comparacin vale para lo que queremos demostrar: no hay por que pensar de otra manera
-ya se ver en qu condiciones y lmites con respecto a 1as relaciones entre la educacin
como hecho y la pedagoga como teora. El arte o la prctica o la actividad educativa, son
anteriores a la teora y a la tcnica pedaggica. No slo lgica, sino tambin cronolgicamente
la realidad educativa precede a la pedagoga. La reflexin y la sistematizacin han llegado
tardamente con respecto al hecho educativo, tan antiguo como el hombre. Pero se han
constituido sobre l, pues la prctica alimenta a la teora y la teora debe volverse sobre la
prctica para enriquecerla. No hay que ir muy lejos para comprenderlo: pinsese en lo distinto
que acta un educador capaz de reflexionar con hondura sobre su trabajo cotidiano, frente a
otro que cumple mecnicamente su profesin.

La pedagoga, arte o tcnica?

La reflexin sobre el hecho educativo conduce a principios generales que se convierten en


reglas para la accin. Desde este punto de vista la pedagoga sera un arte, si se entiende por
ste el conjunto de reglas para la actividad, la serie de procedimientos tendientes a producir
un cierto resultado. El educador se vale de procedimientos que ayudan a la eficacia de su
accin, y el conjunto de esos procedimientos constituira el "arte pedaggico". Pero como ya
hemos dicho, definir el arte como regla es definir la tcnica. Tampoco aqu la pedagoga es un
arte, sino una tcnica, la tcnica de la educacin.

La educacin como creacin

La actividad educativa es una continua creacin; por eso la educacin es un arte. El educador
y el educando son individuos Que dan cambiante forma a las objetividades con las cuales
trabajan. "La educacin -dice Luzuriaga- no es una obra automtica, mecnica, sino que
descansa en gran parte en la capacidad, gracia y destreza del educador. El educador debe
poseer ciertas condiciones de artista, ser capaz de improvisar, de responder a situaciones
nuevas, de interpretar la realidad". Como se observa, el tercer sentido del arte slo es vlido
en el campo de la educacin y no en el de la pedagoga. Esta no puede ignorarlo en tanto
observa y describe su objeto, pero en s no es un arte. Adems aqu su impotencia es mayor
ya que no puede regular, mediante rgidos principios, la individualidad creadora del educador.
Sin embargo algo puede hacer: informar sobre el mtodo original de los grandes educadores
evitando que se pierda en el olvido, que muera con el maestro de excepcin, incitando as a
nuevas creaciones, despertando energas a veces ocultas en los maestros comunes.
Diferencias entre educacin y arte

Tanto como semejanzas hay fundamentales diferencias entre la actividad del educador y la del
artista creador. Son distintos los materiales que trabajan Y distinta la direccin de su trabajo.
Mientras el creador de cultura (artista, hombre de ciencia, poltico, filsofo, etc.) produce
objetividades, el educador debe partir de stas, incorporndoselas para luego hacer la
subjetividad en los educandos. Los dos caminos son opuestos, por lo menos en un gran
tramo. Por otra parte, el educador trabaja con seres vivos dotados de personalidad espiritual y
de condiciones naturales, mientras que el artista utiliza un material inerte en el cual plasma las
formas por l concebidas o proyectadas. El educador est ms limitado en su accin que el
artista. Su tarea no es imponer a los educandos su personalidad, sino ayudar a que stos
desarrollen la propia a partir de sus condiciones.

Educacin y belleza

Con respecto al ltimo significado de arte, como creacin de belleza, las diferencias con la
educacin surgen a primera vista. El artista persigue la forma bella y su ser est tendido de
manera exclusiva, o al menos preponderante, hacia la realizacin de los valores estticos. El
educador, en cambio, busca incorporar todos los valores, no slo los estticos, en el alma de
los seres inmaduros.

Pedagoga y esttica

Las semejanzas sealadas entre educacin y creacin han dado origen a una corriente
"esteticista" dentro de la pedagoga. Dicha direccin pretende hacer de la esttica una de las
ciencias auxiliares bsicas de la pedagoga. En esa postura militan, entre otros, Ernst Weber
con su obra La esttica como ciencia fundamental de la pedagoga, y Richard Seyfert con
La leccin escolar como obra de arte. Ambos autores consideran que lo primero en la
educacin es el estilo personal y la creacin artstica.

Pedagoga del arte

La educacin artstica o esttica, como sector educativo, ha alcanzado una extraordinaria


importancia en nuestros das. En tanto la esttica constituye una de las esferas de la
educacin, a la vez que un poderoso medio formativo, debe existir, y existe, una pedagoga
del arte, o sea un conjunto de medios para cultivar los valores con l relacionados, adems de
ordenadas re- flexiones en torno al significado de esos valores para el desarrollo humano. En
este aspecto se han dado dos direcciones: 1) la educacin para la creacin esttica; y 2) la
educacin para la contemplacin y el goce estticos. La primera es ms difcil de realizar,
porque no puede trasmitirse la fuerza, la inspiracin creadora del artista a quien no est
dotado para contenerla en su intimidad, aunque en posesin de ella el educador puede
cultivarla. En cambio, es ms factible desarrollar el sentido esttico que capacita al ser para
entrar en contacto con la obra bella.

LA PEDAGOGA COMO TECNICA


En el punto anterior muchas veces la tcnica ha demostrado su derecho a ingresar en la
definicin de la pedagoga, como sustituta del arte. Pasemos, pues, a determinar hasta qu
punto sus reclamaciones son fundadas y atendibles.

Conceptos de tcnica

Entre los diversos conceptos de la tcnica, se destacan tres: 1) Conjunto de


procedimientos de que se vale la ciencia, o el arte, para lograr un determinado resultado. En
general es un "recurso" que el hombre utiliza como medio para alcanzar un objetivo, en
especial su bienestar, suprimiendo ciertas necesidades (Ortega y Gasset). As entendida la
tcnica realiza siempre valores utilitarios, y no trasciende la esfera de
losmedios o instrumentos; 2) Bien cultural, es decir, uno de los sectores diferenciados de la
cultura objetiva de un pueblo o de la humanidad, (por ejemplo: "la tcnica norteamericana" o
"la tcnica de nuestro tiempo"). Desde este punto de vista la tcnica representa el conjunto de
progresos materiales acumulados por el hombre, el que segn algunos autores, marcha
mucho ms adelante que los progresos espirituales; 3) Dominio acabado de algn territorio
cultural, es decir conocimiento cientficamente fundado. Estamos en esta acepcin cuando
decimos que alguien "es tcnico en la materia", en la medida' en que conoce a fondo esa
materia. De los tres significados comenzamos por descartar el tercero, no slo por ser ms
propio del lenguaje vulgar, sino porque es innecesario insistir en la importancia de que el
educador y el pedagogo conozcan a fondo su profesin o su disciplina.

Arte y tcnica

Las relaciones entre el arte y la tcnica se ofrecen a simple vista. Cualquiera de los sentidos
del arte se conecta con la tcnica en su primer significado. Toda actividad para poder
cumplirse con eficacia necesita de la tcnica, es decir de una serie de normas. Tambin toda
creacin, an en su forma esttica, se sirve de la tcnica para mejor manejar los materiales
con que trabaja el artista (por ejemplo: la "tcnica de la msica" o la "tcnica de la pintura").
Pero hay diferencias capitales, especialmente si nos referimos al arte como actividad. La
tcnica es ms cientfica, pues no existen reglas para una actividad sin un previo conocimiento
de la misma. La tcnica deriva del conocimiento cientfico que, como tal, es puro y
desinteresado, y que, por medio de la tcnica se convierte en aplicado. La prctica provee de
problemas a la ciencia y sta modifica la realidad a travs de la tcnica. La tcnica se ubica,
pues, en la mitad del camino por el cual la teora regresa a la prctica, y participa de las dos.
Es el intermediario que permite a la primera llegar a la segunda y transformarla.

La tcnica educativa

En su primer sentido la tcnica representa procedimientos, recursos o medios para alcanzar


un fin. Esto limita nuestro campo de accin pues ya no podemos salimos de la forma
sistemtica de la educacin. En efecto, decir que la tcnica es un recurso para alcanzar un fin,
supone la presencia previa de un objetivo consciente. Por consiguiente: las relaciones entre
tcnica y educacin slo se comprenden desde el punto de vista de la educacin intencional.
Por el slo hecho de tratarse de una actividad consciente est orientada conforme a
determinados principios, y se mueve con determinados procedimientos o mtodos. Estos
recursos constituyen la tcnica educativa que trabaja nicamente con medios; es apenas
un instrumento al servicio de objetivos que la trascienden.

Educacin y tcnica

De la existencia de una tcnica educativa no puede concluir- se la identidad de educacin y


tcnica. Ambas' designan procesos distintos cumplidos sobre materiales diferentes con
objetivos tambin diferentes. Una como otra son "acciones" que se realizan sobre algo, pero
mientras la tcnica se agota en esa accin, la educacin tiende a perdurar, a dejar huellas en
el espritu del ser que influye. Por otro lado la accin del tcnico se ejerce
sobre cosas, mientras que la del educador est dirigida a personas. La tcnica trabaja con
fines que ella no formula; la educacin hace del fin uno de sus problemas fundamentales, sin
contar con que ese objetivo puede encontrarse dentro del mismo proceso educativo. Mejor
an: mientras la educacin trabaja con fines, la tcnica se construye sobre medios. "La tcnica
-ha dicho Luzuriaga -es, ante todo, aplicacin; la educacin es, esencialmente, formacin y
creacin". En cuanto a los objetivos las diferencias son todava ms claras: la tcnica persigue
la realizacin de valores tiles; la educacin busca el cultivo de todos los valores en el alma
del ser inmaduro. Puede emplearse aqu, sustituyendo los trminos, los mismos argumentos
dados para sealar las diferencias entre educacin y arte.

La utilidad en pedagoga

SI hay una tcnica educativa, y es propio de la tcnica realizar valores de utilidad, en qu


sentido ha de entenderse esta utilidad en el dominio pedaggico? En general se considera
resultado til al que se obtiene en el menor tiempo posible y con el menor esfuerzo posible.
Sin duda alguna los medios pedaggicos se perfeccionan en busca de un xito ms rpido y
eficaz, pero no debe ser el tiempo el primer ndice de la "utilidad pedaggica" (Pestalozzi
deca que en la educacin "perder el tiempo es una forma de ganarlo, sino la eficacia. Importa
una educacin efectiva y adecuada, y si es posible, directa y rpida. Si no es esto ltimo, no
debe preocuparse el educador por el tiempo que en ella invierta.

La pedagoga como tcnica de la educacin

La tcnica educativa no est en la prctica educativa aunque a travs de la ciencia, de ella ha


surgido y a ella est dirigida. El educador experimenta el valor de las tcnicas en la prctica,
pero las pide a la ciencia de la educacin quien a su vez necesita formularlas para ponerse en
contacto con la realidad. Las tcnicas proceden de la teora o, mejor dicho, la teora provee de
normas y de principios reguladores a la accin educativa. En este sentido es que puede
decirse que la pedagoga es una tcnica: la tcnica de la educacin. Veremos luego que no es
slo eso, pero por el momento nos basta con lo expresado.

Pedagoga de la tcnica

Tomemos ahora el significado de la tcnica como bien cultural. As como existe una educacin
para el arte, tambin la hay para la tcnica, y si hay una pedagoga del arte debe ser lcita una
pedagoga de la tcnica. Los temas que la pedagoga debe desarrollar en este campo son
fundamentalmente dos: valor de la tcnica para la formacin del hombre, y medios para la
formacin del tcnico. La importancia de esas cuestiones, sobre todo en nuestra poca,
justifica la existencia de una pedagoga de ese tipo.

La tcnica al servicio de la educacin y de la pedagoga

Actualmente, y desde lo relativo a un mejor conocimiento del educando (con el auxilio de la


psicotecnia, por ejemplo) hasta lo que se refiere a la construccin de edificios escolares ms
adecuados a su misin, la tcnica, en su ms amplio alcance, se ha puesto al servicio de la
educacin. De esta manera nada impide decir que gracias a los progresos de la tcnica
hemos logrado un cierto "bienestar educativo" que permite la solucin de los pequeos
problemas instrumentales y que dejar ms tiempo para que el educador sea lo que debe ser:
un formador de almas. Las cuestiones de organizacin y de mtodos dejan, paulatinamente,
de ser impedimentos para la consecucin de fines que nicamente a la educacin, como tarea
humana, le competen. Siempre habr problemas de medios porque habr siempre nuevas
realidades y nuevos objetivos, pero muchas trabas han sido superadas. Al mismo tiempo la
incidencia de la tcnica sobre la educacin demuestra cada vez ms que la educacin no es
problema que pueden resolver los especialistas aislndose de todo otro aporte. De los ms
diversos sectores pueden venir respuestas, y multitud de disciplinas rodean a la pedagoga
ayudndole a descubrir territorios vrgenes que los pedagogos del siglo pasado, para no ir
ms lejos, ni siquiera haban soado.

LA PEDAGOGIA COMO CIENCIA

La definicin de la pedagoga como tcnica o, si se quiere, como tecnologa de la


educacin, es vlida siempre y cuando no se haga de ella la nica, ni se la utilice como
argumento para negar el valor y las posibilidades terico-cientficas de nuestra c1isciplina,
posibilidades que no pueden discutirse y que estn incluso reconocidas por el concepto ms
comn de la pedagoga. La conciencia de esos lmites no puede obtenerse ms que por la
investigacin del alcance que la pedagoga tiene como ciencia de la educacin. Como en el
caso del arte educativo y de la tcnica pedaggica, tambin aqu debemos partir de una idea
general para determinar de qu manera la pedagoga pertenece a ella.

Conceptos de ciencia

De la ciencia hay, en verdad, dos ideas: una que la define "como conocimiento positivo de
determinados hechos; otra que la presenta comoreflexin problematizadora ansiosa de
apresar la totalidad de lo real. La primera idea toma cuerpo en las ciencias
naturales y espirituales (oculturales o humanas) que" se limitan a describir los hechos y
fen6menos y a buscar sus relaciones legales; la segunda se refiere a la ciencia como
especulacin sobre las causas ltimas, sobre los fundamentos de la realidad, esto es, a
la filosofa. Ambas representan, a su manera, un saber desinteresado que no aspira ms que
a reflejar su objeto, parcialmente en un caso, totalmente, en el otro. Por eso en ambas
concepciones la ciencia es teora (damos a esta palabra su significado etimolgico: del
griego teoreim = contemplacin) que, a la vez, puede ser cientfica, en sentido estricto
(conocimiento de hechos por medio de la observacin de la experiencia) o filosfica. En este
punto nos ocuparemos de la ciencia en sentido estricto, dejando para el siguiente la
presentacin de la pedagoga como teora filosfica.
Pues bien, de la ciencia positiva tambin hay dos conceptos: uno amplio y otro restringido.
Segn el criterio restringido, la ciencia persigue la formulacin de leyes (relaciones necesarias
entre fenmenos) expresables en trminos matemticos. "Ciencia dice Alejandro Korn es la
matematizacin de la realidad". Este concepto ya haba sido expuesto por Aristteles al no
aceptar ms ciencia que la de lo general, es decir universal, ms de tres siglos antes de
Jesucristo, y alcanz inconmovible validez con la concepcin mecnico-matemtica del
mundo del siglo XVII, y con la filosofa de Kant en el siglo XVIII. El criterio amplio, en cambio,
no exige la matematizacin; le basta con la presencia de mtodos, de un objeto y de un
sistema propios. Con este criterio ha dicho Erich Becher que la "ciencia es un conjunto de
conocimientos verdaderos y probables, metdicamente fundados y sistemticamente
dispuestos segn los grupos naturales de los objetos". Este es un concepto ms moderno hijo
de la necesidad de dar validez a las ciencias no-naturales, es decir a las "ciencias humanas".

El significado restringido de la ciencia tiene el valor de hacer de sta un conocimiento exacto


de la realidad, y de servir al hombre para prever el futuro en tanto introduce una matemtica
uniformidad en el orden de la naturaleza. Pero es impotente para insertar, por s sola, ese
mismo orden en el campo de lo humano espiritual. De ah que su radio de accin sea
restringido nada ms que a determinadas ciencias, como las matemticas, la fsica, la qumica
y, en gran parte, a la biologa. No caen en su jurisdiccin disciplinas como la psicologa, la
historia, la sociologa y la pedagoga, con objetos diferentes a los de las mencionadas en
primer trmino. Se hace, pues, imprescindible ampliar la extensin del concepto de ciencia de
manera que la exigencia matematicista no sea el nico canon para determinar la cientificidad
de un conocimiento. Puede ste no buscar la ley y tener un dominio preciso, mtodos propios
y capacidad para culminar en un sistema.

La pedagoga slo puede ser ciencia en un sentido amplio

La pedagoga tiene por objeto a la educacin. Esta se nos ha ofrecido como una tarea y como
una realidad humana, individual y social, lo que significa que el solo esquema matemtico no
puede dar cuenta de el1a. No quiere esto decir que no tenga ningn contacto con las ciencias
naturales, pero en s la pedagoga no puede ser comprendida en el concepto restringido de la
ciencia. Justamente la aplicacin del criterio naturalstico es una de las causas de su demora
en constituirse como disciplina autnoma, y esta aplicacin se ha mantenido hasta hace poco.
Por eso es una ciencia reciente, aunque la educacin haya nacido con el hombre.

Evolucin de la pedagoga como ciencia

Para llegar, en nuestros das, a ser una esfera independiente del saber, la pedagoga ha
debido pasar por tres etapas: 1) pre~cientfica; 2)cientfico-natural 3) cientfico-espiritual.

La etapa pre-cientfica, fue de acumulacin. Puede decirse que se extiende desde los
orgenes hasta el siglo XVII. En este perodo la pedagoga no existe como conocimiento
independiente y unitario de un objeto. Haba doctrinas sobre la educacin, pero integradas a la
poltica y a la filosofa (Platn y Aristteles), a la teologa (Edad Media) o a otras ciencias
(Iluminismo).
La etapa cientfico-natural comienza con Comenio en el siglo XVII y culmina con Herbart y el
positivismo en el siglo XIX. Fue primero una mera didctica (metdica de la instruccin), para
alcanzar su mayora de edad como pedagoga propiamente dicha. Pero an as sus principios
seguan siendo de ndole naturalista y su pretendida independencia no pas de ser, en la
mayora de los casos, una buena intencin.

La etapa cientfico-espiritual, que hoy recorre, le da su autonoma. Se incuba en el siglo XIX


(segunda mitad) gracias al especialsimo aporte de Wilhelm Dilthey que trat de fundamentar
las ciencias del espritu.

Lo dicho no obliga a identificar la pedagoga actual con la particular direccin que Dilthey
encabeza. La denominacin de "pedagoga cientfico-espiritual" vale como opuesta a un
criterio predominantemente naturalista y es, en cierta forma, comn a casi todas las corrientes
de la pedagoga contempornea. A la direccin cientfico-espiritual le debemos, sobre todo, la
idea de la unidad de la pedagoga, la que una vez constituida puede incorporar a su seno los
aportes de las mismas ciencias naturales no slo valiosos, sino imprescindibles- sin que corra
peligro de desintegrarse o de someterse. Quiz con esa fusin de las dos tendencias, que ya
se comienza a percibir, estn dados los primeros pasos de un cuarto perodo en la historia de
la pedagoga cientfica.

La pedagoga, ciencia positiva Atribuir a la pedagoga carcter de ciencia positiva no es ms


que reconocerle capacidad para obtener elconocimiento de un hecho que le corresponde
como objeto. Para conseguirlo le es permitido usar muchos procedimientos, entre ellos, los
universales de la descripcin, la observacin y la experimentacin, tanto como apelar a otras
disciplinas en busca de materiales para elaborar sus propios problemas. De esto ltimo se
tratar luego. Aqu no nos preocupa otra cosa que afirmar sus posibilidades de conocer
positivamente un hecho (el educativo) en su gnesis y evolucin histrico-social (pedagoga
histrica), o en su estado presente como realidad y como proceso (pedagoga sistemtica).
Desde este punto de vista es concebible como ciencia emprica, Y queda justificado para
nosotros el derecho de la ciencia a participar junto con la tcnica, en el concepto de la
pedagoga como disciplina de la educacin.