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El cuento, dice Julio Cortzar, como en el boxeo, gana por knock out, mientras 9Extensin

que la novela gana por puntos. El cuento recrea situaciones. La novela recrea
mundos y personajes (su psicologa y sus caracteres).2 3 4 10Caractersticas bsicas de un cuento
En resumen, un cuento es una obra de ficcin que se desarrolla con ciertos
seres y acontecimientos. Adems, un narrador es quien presenta a los 11Necesidades bsicas
personajes, los puntos de vista, los conflictos y el desenlace.
Bsicamente, un cuento se caracteriza por su corta extensin pues por cierto o 11.1Final enigmtico
debe ser ms corto que una novela, y adems, suele tener una estructura
cerrada donde desarrolla una historia, y solamente podr reconocerse o 11.2Dilogos
un clmax. En la novela, y aun en lo que se llama novela corta, la trama
desarrolla conflictos secundarios, lo que generalmente no acontece con el o 11.3Focos narrativos
cuento, ya que este sobre todo debe ser conciso.
Los lmites entre un cuento y una novela corta son un tanto difusos. Una novela 12Expresiones relacionadas
corta es una narracin en prosa de menor extensin que una novela y menor
desarrollo de los personajes y la trama, aunque sin la economa de recursos 13Vase tambin
narrativos propia del cuento.5 3 6
14Referencias y notas
ndice
[ocultar] o 14.1Notas

1Tipos de cuentos o 14.2Referencias

2Estructura del cuento 15Enlaces externos

3Caractersticas del cuento


Tipos de cuentos[editar]
4Subgneros Hay dos tipos de cuentos:7 8

5Cuentistas famosos en lengua portuguesa El cuento popular: Es una narracin tradicional breve de hechos
imaginarios que se presenta en mltiples versiones, que coinciden en la
6Evolucin estructura pero difieren en los detalles, donde los autores son desconocidos
en la mayora de los casos (aunque puede que se conozca quien lo
o 6.1Fase oral recopil). Tiene tres subdivisiones: los cuentos de hadas, los cuentos de
animales, y los cuentos de costumbres. El mito y la leyenda son tambin
o 6.2Fase escrita
narraciones tradicionales, pero suelen considerarse gneros autnomos, un
factor clave para diferenciarlos del cuento popular es que no se presentan
como ficciones.9 10
7Crticas
El cuento literario: Es el cuento concebido y transmitido mediante la
8Influencia escritura. El autor en este caso suele ser conocido. El texto, fijado por
escrito, se presenta generalmente en una sola versin, sin el juego de Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de
variantes caractersticas del cuento popular de tradicin fundamentalmente uno en particular, a quin le ocurren los hechos principales.
oral. Se conserva un corpus importante de cuentos del Antiguo Egipto, que
constituyen la primera muestra conocida del gnero. Una de las primeras Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa. Est
manifestaciones de este tipo en lengua castellana es la obra El conde escrito para ser ledo de principio a fin, y si uno corta la lectura, es muy
Lucanor, que rene 51 cuentos de diferentes orgenes, escrito por el probable que se pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela
infante don Juan Manuel en el siglo XIV.11 12 permite, en cambio, leerla por partes, y por otra parte, la extensin de la
misma tampoco deja otra opcin.
de la historia. Lo que se presenta en la introduccin es lo que se quiebra
o altera en el nudo. La introduccin sienta las bases para que el nudo tenga Prosa: el formato de los cuentos modernos, a partir de la aparicin de la
sentido. escritura, suele ser la prosa.

Desarrollo, nudo o medio: Es la parte donde se presenta el conflicto o el Brevedad: para cumplir con las caractersticas recin sealadas, el
problema de la historia; all toman forma y suceden los hechos ms cuento debe ser breve.
importantes. El nudo surge a partir de un quiebre o alteracin de lo
planteado en la introduccin.
Subgneros[editar]
Desenlace, final o conclusin: Es la parte donde se suele dar el clmax y
Algunos de los subgneros ms populares del cuento son:
la solucin al problema, y donde finaliza la narracin. Incluso en los textos
con final abierto hay un desenlace, e incluso hay casos que dentro del
cuento puedes encontrar el clmax relacionado con el final. Cuento fantstico

Cuento de hadas
Caractersticas del cuento[editar]
El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros Cuento de suspenso
narrativos:
Cuento de comedia
Ficcin: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe,
para funcionar como tal, recortarse de la realidad. Cuento histrico

Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados Cuento romntico


(accin-consecuencias) en un formato de introduccin-nudo-desenlace
(consultar artculo Estructura argumental).
Microrrelato
nica lnea argumental: a diferencia de lo que sucede en la novela, en
Cuento de ciencia ficcin
el cuento todos los acontecimientos se encadenan en una sola sucesin de
hechos.
Cuento policaco
Estructura centrpeta: todos los elementos que se mencionan en la
narracin del cuento estn relacionados y funcionan como indicios del Cuento de terror
argumento.
Cuentistas famosos en lengua portuguesa[editar] En el siglo VI a. C. surgieron las obras Ilada y Odisea, de Homero, as como la
literatura hind con Panchatantra (siglo II a. C.). Pero de un modo
Machado de Assis, Alusio Azevedo, y Artur Azevedo, se destacan en el general, Luciano de Samosata (125-192) es considerado el primer gran autor en
panorama brasilero del cuento, abriendo espacios para que unos aos ms la historia del cuento, ya que entre otros escribi El cnico y El asno. De la
tarde se afirmaran cuentistas como Monteiro Lobato, Clarice Lispector, Ruth misma poca es Lucio Apuleyo (125-180), quien por su parte escribi El asno
Rocha, Lima Barreto, Otto Lara Resende, Lygia Fagundes Telles, Jos J. de oro. Otro nombre importante de esa primera poca (siglo I) fue Cayo
Veiga, Dalton Trevisan, y Rubem Fonseca. Petronio, autor de Satiricn, libro que contina siendo reeditado hasta hoy da y
que incluye una clase especial de cuentos, los relatos milesios. Con
Ea de Queirs, en realidad ms novelista que cuentista, es bien conocido posterioridad y en Persia, surgi y se difundi la recopilacin de cuentos Las mil
en Portugal por sus cuentos que fueron publicados en 1902, dos aos despus y una noches (siglo X de la llamada era cristiana).
de su fallecimiento.
En Mozambique, el cuento es un gnero prspero, como se puede comprobar
por la obra de Mia Couto, y por la antologa de Nelson Sate titulada As Mos
dos Pretos.
Corresponde sealar que la figura del cuentista en lengua portuguesa en
realidad se encuentra un poco disminuida en la actualidad, dada la valorizacin
que tiene la novela frente a la prosa corta y a la poesa. Uno de los pocos
reductos en el que el cuento sobrevive bien, y ms que eso incluso puede
decirse que impera, es en la ficcin cientfica, sector impulsado por las
importantes contribuciones de los cuentistas modernos.

Evolucin[editar] Decamern, que se volvi un clsico impulsando las bases del cuento tal como
Los cuentos atravesaron una evolucin desde la literatura oral a la escrita. El lo conocemos hoy da, de forma que se puede afirmar sin ambages que fue el
folclorista Vladmir Propp, en su libro Morfologa del cuento creador de la novela corta europea, al margen de la influencia recibida por
maravilloso desmont la estructura del cuento oral en unidades estructurales escritores posteriores tales como Charles Perrault y Jean de La
constantes o funciones narrativas, con sus variantes, sistemas, fuentes y Fontaine del cuento popular o tradicional como obra literaria. Boccaccio dio una
asuntos, etctera. Adems de eso, este autor aventura estructura exterior a los relatos, la llamada cornice: una serie de narradores que
se renen en un lugar para contarse mutuamente cuentos para distraerse,
forzados por alguna desgracia exterior que pretenden evitar. Por su parte Miguel
de Cervantes (1547-1616) escribi las Novelas ejemplares ensayando nuevas
frmulas e intentando separarse del modelo italianizante de
los novellieri discpulos de Boccaccio (Mateo Bandello, Franco Sacchetti, Giraldi
Cintio, el valenciano Juan de Timoneda, entre otros de menor trascendencia),
y Francisco Gmez de Quevedo y Villegas (1580-1645) nos trajo Los sueos,
donde, inspirndose en los dilogos de Luciano de Samosata y el gnero
literario del sueo, satiriz a la sociedad de su poca.
Los Cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer (1340?-1400), por su parte,
fueron publicados alrededor de 1700, y en cuanto al citado Perrault (1628-
1703), escribi y public Barba Azul, El gato con botas, Cenicienta, Piel de
asno, Pulgarcito, entre otros. En cuanto a Jean de La Fontaine (1621-1695),
debe decirse que fue un gran cuentistas de fbulas; recordemos por ejemplo La
Geoffrey Chaucer, autor de los cuentos de Canterbury.
cigarra y la hormiga, La liebre y la tortuga,15 La zorra y las uvas, La zorra y la Tampoco podemos dejar de mencionar a Ernst Theodor Amadeus Wilhelm
cigea, etc. Hoffmann (uno de los padres del cuento fantstico, que ms tarde influenciara
a autores tales como Edgar Allan Poe, Joaquim Maria Machado de
En el siglo XVIII el maestro fue Voltaire (1694-1778), quien escribi obras
Assis, Manuel Antnio lvares de Azevedo y otros), ni tampoco olvidarnos de
importantes como por ejemplo Zadig16 y Cndido.17
escritores como Donatien Alphonse Franois de Sade (Marqus de
Sade), Adelbert von Chamisso, Grard de Nerval, Nikoli Ggol, Charles
Dickens, Ivn Turgunev, Robert Louis Stevenson, Rudyard Kipling, entre otros.

Crticas[editar]
Aun cuando se tienen tantas historias para contar, el cuento contina siendo
blanco de prejuicios, al punto que por ejemplo algunas editoriales en lengua
portuguesa tienen como poltica no publicar nada en el gnero, y esto
ciertamente no es una decisin caprichosa sino un asunto de mercado. Lo cierto
es que el cuento no vende.
Imagen de Blancanieves El motivo posiblemente sea la excesiva oferta que se tiene a travs
de diarios y revistas, e incluso a travs de Internet. Tal vez la falsa idea de que
Llegando al siglo XIX, el cuento despeg con apoyo de la prensa escrita, el cuento sera una literatura ms fcil, secundaria, o de menor importancia. nota 1
entonces tomando an ms fuerza y modernizndose. Corresponde sealar
que Washington Irving (1783-1859) fue el primer cuentista estadounidense de Considero siempre que el cuento es el gnero literario ms moderno y el que mayor
importancia, descollando por sus obras Cuentos de la Alhambra (1832), El jinete vitalidad posee, por la simple razn de que las personas jams dejaron de contar lo que
sucede, ni de interesarse por lo que les cuentan bien narrado. 18 19 20
sin cabeza (1820), Rip van Winkle (1820), etc. Los hermanos Grimm (Jacob
1785-1863, y Wilhelm 1786-1859) por su parte, Mempo Giardinelli
publicaron Blancanieves, Rapunzel, El gato con botas, La bella Ya Ren Avils Fabila, en la obra Assim se escreve um conto, dice que
durmiente, Pulgarcito, Caperucita roja, etc. Ntese que los hermanos Grimm
escribieron muchos cuentos que ya haban sido contados por Perrault, pero aun Comecei escrevendo contos, mas me vi Empec a escribir cuentos, pero me vi obligado
as, fueron tan importantes para este gnero literario, que Andr Jolles dijo al forado a mudar de rumo por pedidos de a cambiar de rumbo por solicitud de los
respecto: editores que queriam romances. Mas, cada vez editores que queran novelas. Pero cada vez
que me vejo livre dessas presses editoriais, que me deshago de estas presiones editoriales,
O conto s adotou verdadeiramente o sentido de El cuento obtuvo verdaderamente su sentido volto ao conto porque, em literatura, o que vuelve al cuento... porque en la literatura, lo
forma literria determinada, no momento em que de forma literaria, en el instante en que los me deixa realmente satisfeito escrever um que me hace muy feliz es escribir un cuento.
os irmos Grimm deram a uma coletnea de hermanos Grimm pulicaron su coleccin conto.
narrativas o ttulo de Contos para crianas e llamada Cuentos para nios y familias.
famlias Ren Avils Fabila
Henry Guy de Maupassant, quien escribi cerca de trescientos cuentos, deca
El siglo XIX fue prdigo en verdaderos maestros de la literatura: Nathaniel que escribir cuentos era ms difcil que escribir novelas. Joaquim Machado de
Hawthorne (1804-1864), Edgar Allan Poe (1809-1849), Henry Guy de Assis, citado por Ndia Battella Gotlib, en Teoria do Conto, tambin afirmaba
Maupassant (1850-1893), Gustave Flaubert (1821-1880), Liev Nikolievich que no era fcil escribir cuentos: Es un gnero difcil, a pesar de su aparente
Tolsti (1828-1910), Mary Shelley (1797-1851), Antn Chjov (1860-1904), facilidad, y algo similar pensaba William Faulkner:
Machado de Assis (1839-1908), Arthur Conan Doyle (1859-1930), Honor de
Balzac (1799-1850), Henri Beyle "Stendhal" (1783-1842), Jos Maria Ea de quando seriamente explorada, a histria curta a cuando es seriamente explorado, el cuento
Queirs (1845-1900) y Leopoldo Alas "Clarn" (1852-1901). mais difcil e a mais disciplinada forma de es ms difcil y ms disciplinado que la
escrever prosa... Num romance, pode o escritor prosa... En una novela, el escritor puede ser
ser mais descuidado e deixar escrias e ms descuidado y dejar escoria y lo
aos que el cuento estaba por encima de mis poderes, y solamente fue luego de una
superfluidades, que seriam descartveis. Mas superfluo, que sera desechable. Pero en un larga e indirecta serie de tmidas experiencias narrativas, que fui tomndole la mano a
num conto... quase todas as palavras devem estar cuento ... casi todas las palabras deben estar escribir historias propiamente dichas.
em seus lugares exatos en su ubicacin exacta
cf. Jorge Luis Borges, Ficciones: Un ensayo autobiogrfico.24 25
citado por Raymundo Magalhes Jnior en A arte do conto: sua historia, seus gneros,
sua tecnica, seus mestres, Edicoes Bloch [1972], 303 pginas.
El escritor gacho Moacyr Scliar, ms conocido como novelista que como
Influencia[editar]
cuentista, tambin revela su preferencia por el cuento: Es evidente la identificacin del cuento con la falta de tiempo de los habitantes
de los grandes centros urbanos, donde a partir de la Revolucin
Eu valorizo mais o conto como forma Valoro ms el cuento como gnero literario. En Industrial imperaron e imperan los largos recorridos en los desplazamientos, as
literria. Em termos de criao, o conto exige terminos de creativos, el cuento requiere mucho como las complejidades del trfico y las largas jornadas laborales impuestas por
muito mais do que o romance... Eu me ms que la novela... Recuerdo varias novelas en
la industrializacin y por la globalizacin. Finalmente, fue gracias a la prensa
lembro de vrios romances em que pulei que salt pedazos, tramos muy aburridos.
pedaos, trechos muito chatos. J o conto no Mientras que el cuento no tiene trmino medio, escrita, que el gnero cuento se populariz en Brasil en el siglo XIX: los diarios
tem meio termo, ou bom ou ruim. um es bueno o malo. Es un reto fantstico. Las importantes y tambin otras publicaciones peridicas, all siempre tenan
desafio fantstico. As limitaes do conto limitaciones deel cuento estn asociadas con ser espacios para este gnero.
esto associadas ao fato de ser um gnero un gnero corto, que la gente liga a una idea de
Es as como Antnio Hohlfeldt en Conto brasileiro
curto, que as pessoas ligam a uma ideia de la facilidad; es por eso que cada escritor
facilidade; por isso que todo escritor comienza cuentista
contemporneo resaltaba: pode-se verificar que, na evoluo do conto, h uma
comea contista relao entre a revoluo tecnolgica e a tcnica do conto. Y por su parte en la
introduccin de Maravilhas do conto universal, Edgard Cavalheiro deca:
Folha de So Paulo, 4 de febrero de 1996, pg. 5 y 11.
A autonomia do conto, seu xito social, o experimentalismo exercido sobre ele, deram
Por su parte, Italo Calvino (1923-1985) dice: ao gnero grande realce na literatura, destaque esse favorecido pela facilidade de
circulao em diferentes rgos da imprensa peridica. Creio que o sucesso do conto
Pienso que, no por casualidad, nuestra poca (aos 1980), es la poca del cuento, de la
nos ltimos tempos (anos 1960 e 1970) deve ser atribudo, em parte, expanso da
novela corta (cf. Por que ler os clssicos).21
imprensa.
Italo Calvino
Edgard Cavalheiro
Y en un artculo sobre Jorge Luis Borges (1899-1986), Calvino dice:
Adems de crear un gran mercado de consumo y la necesidad de
Leyendo a Borges le veo muchas veces tentado a formular una potica de escritura una alfabetizacin en masa, la industrializacin tambin cre la necesidad de
breve, alabando sus ventajas en contraposicin a escribir largo. 22 servirse de informaciones ms sintticas y concretas. Y en el siglo XX, ese estilo
Jorge Luis Borges de informar sin duda fue impulsado por el periodismo y por el libro. Y hacia el
ltimo tercio del siglo XX y principios del siglo XXI, las vas privilegiadas
Tal vez la ltima gran innovacin de un gnero literario a la que hemos asistido agregadas fueron el cine, la radio, y la televisin. As por tanto, en su inicio, el
en los ltimos aos, nos la ha dado un gran maestro de la escritura breve: Jorge cuento logr impacto a travs de la prensa escrita (siglo XIX y buena parte del
Luis Borges, quien se invent a s mismo como narrador, un huevo de siglo XX), aunque hoy da este espacio se est reduciendo frente a algunos
Coln que le permiti superar el bloqueo que por cerca de 40 aos le impidi cambios de hbitos. Ser que el cuento se adaptar a las nuevas
pasar de la prosa ensayista a la prosa narrativa (cf. Italo Calvino, Seis tecnologas?: televisin, Internet, etc. Indudablemente es por lo expresado que
propostas para o prximo milnio).23 en su inicio, tanto en Brasil como en Estados Unidos y como en otros pases, la
En el curso de una vida dedicada principalmente a los libros, he ledo muy pocas mayora de los escritores de cuentos tambin eran periodistas.
novelas y, en la mayora de los casos, apenas el sentido del deber me dio fuerzas para
Sea como sea, la va de la prensa escrita sin duda ha sido positiva para el
abrirme camino hasta la ltima pgina. Al mismo tiempo, siempre fui un lector y relector
de cuentos La impresin de que grandes novelas tales como Don cuento, aunque tambin es culpada por acentuar el preconcepto negativo en
Quijote y Huckleberry Finn son virtualmente amorfas, me sirvi para reforzar mi gusto relacin al gnero. Se tiene la impresin que no se paga por un cuento
por el cuento, cuyos elementos indispensables son la economa, as como un comienzo, publicado en una revista, lo que indirectamente resta valor a este tipo de
un conflicto, y un desenlace, claramente determinados. Como escritor, pens durante literatura. Adems, luego de cierto tiempo una revista en muchos casos se tira,
y con ella el o los cuentos all contenidos; en cambio, una novela en formato La novela Vidas secas de Graciliano Ramos,29 as como tambin A festa de Ivan
libro suele guardarse en una biblioteca, o en algn otro lugar de la casa. En ngelo30 31 y algunas novelas de Bernardo Guimares (1825-1884) o de Autran
definitiva, una revista popular o el suplemento de algn diario no son un buen Dourado (1926-2012), bien pueden ser ledas como una serie de cuentos.
soporte para la difusin de cuentos, pues est involucrada con una Tambin ese es el caso de Memorias pstumas de Blas Cubas y de Quincas
comercializacin no muy adecuada en relacin a literatura seria y de valor. Borba, ambas obras de Machado de Assis.
En resumidas cuentas, en la era industrializada del capitalismo americano, el Por su parte tambin corresponde destacar la obra El proceso de Franz Kafka,
cuento pasa a ser arte padronizado (con excesivas reglas en cuanto a extensin escrito de hecho constituido por varios cuentos cortos. En s, esta clase de
y estructura), impersonal o de autor poco conocido, de produccin veloz, barata, literatura es llamada novela desmontable, dada precisamente la caracterstica
y de baja o media calidad. Estas preocupaciones y estas reflexiones, a su vez que viene de ser expresada.
acentan las diferencias entre el cuento comercial de las publicaciones
Assis Brasil va an ms lejos al afirmar que Grande Serto: veredas,
peridicas, y el cuento literario de las recopilaciones. Por este lado muy
de Guimares Rosa, es un cuento largo, y que por tanto merece ser clasificado
posiblemente es que hayan surgido ciertos preconceptos en contra de los
como narrativa corta. La citada obra, como sabemos, tiene ms de 500 pginas,
cuentos" (Ndia Battella Gotlib, op. cit.).
aunque claro, all tambin es posible reconocer caractersticas propias del
Esta cuestin fue notada en muchas partes, y tambin en Brasil, especialmente cuento.
durante los aos 1970. Las influencias en un principio tal vez positivas ejercidas
Todas estas observaciones tienden a demostrar lo difcil que es definir
por la prensa escrita (revistas, semanarios, suplementos), unida a cierta difusin
exactamente lo que es un cuento, as que una solucin podra ser la de dejar
a travs de radios y de tele-emisoras muy comerciales y con mucha publicidad,
esta tarea de clasificacin al propio autor o al editor. No obstante, las
impulsaron al gnero a perder parte de su identidad: en un principio habiendo
caractersticas principales de este gnero literario han sido bien establecidas, y
sido casi todo, el cuento como gnero pas a ser casi nada.
quien conoce de literatura tiene bien claro lo que es un cuento.
En la dcada de 1920 surgen los modernistas, y entonces el cuento pasa a ser
En el siglo XX pueden incluirse entre los grandes escritores de cuentos a O.
esencialmente urbano/suburbano. Los escritores procuraron la renovacin de
Henry, Anatole France, Virginia Woolf, Katherine Mansfield, Kafka, James
las formas, la ruptura con el lenguaje tradicional, la renovacin de los medios de
Joyce, William Faulkner, Ernest Hemingway, Mximo Gorki, Mrio de
expresin, etc. Se procur evitar los rebuscamientos con el lenguaje, la
Andrade, Monteiro Lobato, Anbal Machado, Alcntara Machado, Guimares
narrativa pas a ser ms objetiva, las frases se volvieron ms cortas, y la
Rosa, Isaac Bashevis Singer, Nelson Rodrigues, Dalton Trevisan, Rubem
comunicacin tendi a ser ms breve.
Fonseca, Osman Lins, Clarice Lispector, Jorge Luis Borges, y Lima Barreto.
En esa misma lnea, Poe, que tambin fue el primer terico del gnero, dijo:
Otros nombres importantes del cuento en Brasil son: Julieta Godoy
Tenemos necesidad de una literatura corta, concentrada, penetrante, concisa, y Ladeira, Otto Lara Resende, Manoel Lobato, Srgio SantAnna, Moreira
contraria a una literatura extensa, verbosa, pormenorizada Es una seal de los Campos, Ricardo Ramos, Edilberto Coutinho, Breno Accioly, Murilo
tiempos La indicacin de una poca en la cual el hombre es forzado a escoger lo Rubio, Moacyr Scliar, Pricles Prade, Guido Wilmar Sassi, Samuel
corto, lo condensado, lo resumido, en lugar de lo voluminoso Rawet, Domingos Pellegrini Jr, Jos J. Veiga, Luiz Vilela, Sergio Faraco, Victor
cita de Edgard Cavalheiro en la introduo de Maravilhas do conto universal. Giudice, Lygia Fagundes Telles, Miguel Sanches Neto. En Portugal por su parte
se destacan, entre otros, Alejandro Herculano y Ea de Queirs.
Extensin[editar] Para un escritor que hace un cuento, lo que en realidad ms le debe importar
es cmo (forma) cuenta la historia, y no tanto lo qu (contenido) cuenta. Jorge
Segn ciertas definiciones, el cuento no debera ocupar ms de 7500 palabras. Luis Borges (1899-1986) deca que contamos siempre la misma fbula. Sin
Actualmente, se entiende como usual o normal que pueda variar entre un llegar a tanto, Julio Cortzar (1914-1984) deca que no hay ni temas buenos ni
mnimo de 1000 y un mximo de 20 000 palabras, aunque justo es reconocer temas malos, sino un tratamiento bueno o inadecuado para un determinado
que cualquier limitacin en cuanto al mnimo o al mximo de palabras de una tema (cf. Aspectos del cuento,32 Algunos aspectos del cuento,33 y Valise de
obra, siempre tiene algo de arbitrario, y que por otra parte, con frecuencia estos cronpio34 ). Claro que hay que tener cuidado con los excesos de formalismo,
lmites son ignorados tanto por escritores como por lectores. 26 27 28 para no caer en personajes acartonados ni en esquemas excesivamente
rgidos: cierto escritor pas buena parte de su vida trabajando en las formas de
lograr un estilo literario perfecto, para as impresionar al mundo todo; y cuando El cuento necesita de tensin, de ritmo, de lo imprevisto y de
finalmente consigui alcanzarlo, descubri que nada tena que decir.35 lo sorpresivo dentro de parmetros previstos (o sea, dentro de cierto cause
razonable de los acontecimientos), y adems necesita unidad, continuidad,
La tendencia contempornea en este inicio del siglo XXI, es a jerarquizar al
compactacin, conflicto, y divisin en partes (principio-planteamiento, medio-
microcuento, una especie de haiku de cuo narrativo, cuya extensin se define,
nudo, y fin-conclusin) ms o menos clara y definida. El pasado y el futuro en el
en la mayora de las veces, por cierto mximo recomendado para los
cuento tienen una significacin menor, y el flashback (retroceso temporal) no
intercambios de mensajes de texto (sms) en la telefona celular, o por la
est impedido, aunque debe usarse solamente si es absolutamente necesario, y
extensin de un tuit. Adems de Twitter, otras redes sociales tambin han
de la forma ms corta y marginal posible.
sido medio para la publicacin de microcuentos, por fuera de la plataforma
tradicional de los libros y de las publicaciones peridicas. Final enigmtico[editar]
El microcuento tal vez ms famoso,[cita requerida] es uno de Augusto Monterroso, El final enigmtico en el cuento prevaleci hasta Henry Guy de Maupassant (fin
autor guatemalteco, y cuyo ttulo es El dinosaurio. En Brasil, cultivan este del siglo XIX) y por cierto hasta esa poca ello era muy importante, pues
subgnero autores tales como Dalton Trevisan, Millr Fernandes, Daniel aportaba un desenlace generalmente sorprendente, cerrando la obra
Galera, Samir Mesquita, y Rauer (nombre bajo el cual firma sus publicaciones con broche de oro, como entonces sola decirse. Hoy en da este tipo de final
en Twitter el escritor de Minas Gerais llamado Rauer Ribeiro Rodrigues). tiene mucho menos importancia; algunos escritores y algunos crticos incluso
opinan que esta caracterstica es perfectamente superflua o dispensable, lase
Caractersticas bsicas de un cuento[editar] an anacrnica. Asimismo, no se puede negar que el final en el cuento
mayoritariamente siempre es ms cargado de tensin que en la novela o que en
Cuando se escribe un cuento, hay que tener muy en cuenta los siguientes el relato, y que un buen final en un cuento es fundamental: Eu diria que o que
aspectos: opera no conto desde o comeo a noo de fim; tudo chama, tudo convoca a
um "final" (Antonio Skrmeta, Assim se escreve um conto, cf.44 ).
Forma: expresin o lenguaje utilizando elementos concretos y En el gnero cuento, como afirm Antn Chjov, es mejor no decir lo suficiente
estructurados (palabras, frases, prrafos). que decir de ms; y para no decir demasiado, es mejor sugerir, como si tuviera
que haber cierto silencio o cierta cortina en el curso del relato, para as
Contenido: se refiere a los personajes, a sus acciones, y a la historia sustentar la intriga, para as mantener la tensin. Y como ejemplo, puede
(sobre este asunto se recomienda consultar la obra O conto brasileiro ponerse el cuento A missa do galo, de Joaquim Machado de Assis;45 en ese
contemporneo de Alfredo Bosi).36 37 38 texto, y especialmente en los dilogos, no es tan importante lo que se dice sino
lo que se deja de decir.
Hay cuentos como por ejemplo de Joaquim Machado de Assis, de Katherine
Mansfield, de Jos J. Veiga, de Antn Chjov, de Clarice Lispector, que hasta Ricardo Piglia,46 comentando algunos cuentos de Ernest Hemingway (1899-
podra decirse que no se pueden contar pues no hay nada aconteciendo, y 1961), afirma que lo ms importante nunca se cuenta:
entonces a lo sumo, lo nico que se podra expresar son descripciones de
O conto se constri para fazer aparecer artificialmente algo que estava
situaciones y perfiles de personajes. Lo esencial en un cuento est en el aire,
oculto. Reproduz a busca sempre renovada de uma experincia nica
en la atmsfera que se vaya creando y transmitiendo al lector, en el modo y el
que nos permite ver, sob a superfcie opaca da vida, uma verdade
estilo de narrar, en la tensin y el suspenso, en la emocin y la conmocin que
secreta (O laboratrio do escritor, cf.47 ).
se logre provocar. En el libro Qu es la literatura? (Quest-ce que la
littrature? -1948-)39 40 de Jean-Paul Sartre, se expresa claramente que El citado Piglia deca que haba que contar una historia como si se
nadie es escritor por el solo hecho de haber decidido decir ciertas cosas y hacerlo, sino estuviese contando otra, o sea, como si el escritor estuviera narrando una
por haber decidido decirlas de una determinada forma; es el estilo, ciertamente, lo que historia visible, pero disfrazando y escondiendo una historia secreta apenas
determina el valor de la prosa.41 42 43 insinuada o sospechada:
Narrar como jogar pquer: todo segredo consiste em fingir que se
Necesidades bsicas[editar] mente quando se est dizendo a verdade (Priso perptua, cf.48 ).
Es como si el cuentista o el relator pegara en la mano del lector o le Para algunos escritores, el dilogo es una herramienta absolutamente
hiciera seas para darle a entender que lo llevara para un lugar, para indispensable. Caio Porfrio Carneiro por ejemplo, llega al punto de
una encrucijada, aunque el personaje y la accin en el final de la escribir cuentos solo compuestos por dilogos, y sin que, en ningn
historia, lo empujan hacia otro lugar. Tal vez por lo que acaba de instante surja un narrador. Considerado el mayor autor brasileo en el
decirse, David Herbert Lawrence dijo que el lector deba confiar en el arte de escribir dilogos y un verdadero maestro, el escritor Luiz
cuento pero no en el cuentista, pues el cuentista suele ser un terrorista Vilela es inclusive quien escribi una novela corta, Entre amigos (1984),
que se finge diplomtico (como por su parte deca Alfredo Bosi sobre donde all tambin solamente se expresa con dilogos y sin presencia
Machado de Assis, op. cit.). de un narrador. Otro ejemplo del mismo tipo son las 172 pginas
de Trapi, un clsico de la dcada de 1960, tambin escrito por Caio
Segn Cristina Per-Rossi, el escritor contemporneo de cuentos no
Porfrio Carneiro, y en donde apenas hay seis pginas sin dilogos.
narra solamente por el placer de encadenar hechos y situaciones de
una manera ms o menos casual y original, sino para revelar lo que Veamos seguidamente los distintos tipos de dilogo:
verdaderamente hay detrs de los mismos (cita de Mempo Giardinelli,
op. cit). Desde este punto de vista, la sorpresa se produce cuando, al 1. Directo: Discurso directo. Los personajes conversan entre s.
final del relato, la historia secreta o escondida viene a la superficie. Adems de ser el tipo de dilogo ms conocido, tambin es el
En el cuento, la trama es lineal y objetiva, pues el cuento, dada su que predomina en el cuento.
brevedad, ya desde el inicio no est tan lejos del desenlace, as que es
preciso que el lector clara y rpidamente vea y tome conciencia de los 2. Indirecto: Discurso indirecto. Es cuando el escritor resume el
acontecimientos. Si en la novela el espacio/tiempo es saltarn, en el habla del personaje en forma narrativa. O sea, es cuando
cuento ciertamente es lineal, y expresado bajo la forma narrativa por el personaje cuenta cmo aconteci el dilogo, casi
excelencia. reproducindolo. Tanto el dilogo directo como el dilogo
indirecto pueden ser observados en el cuento A Missa do Galo,
En el cuento, la narrativa ideal probablemente comienza con una del escritor Machado de Assis.
situacin estable, que pronto ser perturbada por alguna fuerza o por
algn desequilibrio, resultando en una situacin de inestabilidad. Con
3. Indirecto libre: Discurso indirecto libre. Es una fusin entre
posterioridad entra en accin otra fuerza, inversa, que restablece el
autor y personaje (primera y tercera persona de la narrativa); el
equilibrio, aunque la estabilidad lograda en el desenlace, nunca es
narrador narra en la forma habitual, pero en un punto de la
idntica a la inicial si bien podra tener con ella cierta similitud (Gom
narrativa surgen dilogos indirectos del personaje, como
Jabbar en Hardcore, basado en Tzvetan Todorov).
complementando lo que expresa el narrador.
En otras palabras: En general, el cuento se presenta con un orden o un
Es interesante analizar el caso de Vidas secas, donde en ciertos
conflicto antes de un desorden y la solucin de ese conflicto (favorable
pasajes no se sabe exactamente quin es el que habla es
o no) o frente a la posibilidad de retornar al orden (retornar al inicio)
el narrador (tercera persona) o la consciencia de Fabiano (primera
aunque ahora con prdidas y ganancias, puesto que ese otro orden
persona)? Este tipo de discurso permite exportar o expresar los
difiere del primero. El cuento es un problema y una solucin,
pensamientos del personaje, sin que el narrador pierda su poder y su
dice Enrique Aderson Imbert.
condicin de mediador.
Dilogos[editar]
1. Monlogo interior (o flujo de conciencia): Es lo que se
Los dilogos son de suma importancia en la novela y en cierta medida pasa dentro del mundo psquico del personaje, hablando
tambin en el cuento, pues con este recurso se transmiten bien las consigo mismo; vase por ejemplo algunos pasajes de Perto do
discordias, los conflictos, las particularidades de gnero, etc. Los corao selvagem, de Clarice Lispector. Corresponde sealar
dilogos son un muy buen recurso para informar, incluso en el cuento que el libro A cano dos loureiros (1887), de douard
en donde el ingrediente narrativo sin duda siempre es importante Dujardin, es un precursor moderno de este tipo de discurso del
(Henry James, 1843-1916). personaje. Por su parte, la conocida obra Lazarillo de Tormes,
de autor desconocido, tambin es considerado un precursor de Cuento de hornos: cuento o hablilla vulgar de que se hace
esta clase de discurso. En Ulises, James Joyce (inspirado conversacin entre la gente comn. Noticia de que se apodera el
en douard Dujardin) radicaliz el monlogo interior.49 50 51 vulgo y que va desfigurando y adicionando basta desfigurarla y
hacerla apcrifa.
Focos narrativos[editar]
Cuento de vieja; la noticia o especie que se juzga falsa o fabulosa,
1. Primera persona: El personaje principal cuenta su historia;
este narrador generalmente se limita a saber sobre s mismo, o tomada la alusin de las consejas que las ancianas suelen referir
sea, se refiere a sus propias vivencias.52 Esta es en los hogares para entretener a los nios, procurar que no se
una narrativa tpica de la novela epistolar (siglo XVIII). duerman, etc.

2. Tercera persona: El desarrollo del texto se hace en tercera Cuento largo: locucin familiar que hace referencia a un asunto
persona,53 y en este caso se puede tener: cualquiera del que hay mucho que hablar o decir.

1. narrador observador: El narrador se limita a expresar En todo cuento, (anticuado) En todo caso, de cualquier modo, sea
lo que est sucediendo, describiendo todo desde el como quiera.
exterior, o sea, sin involucrarse, sin colocarse en la
cabeza del personaje principal ni de ningn personaje, Acabados son cuentos: frase familiar que equivale a estas
y de esta forma, no se usa esta va para transmitir otras; punto concluido, no se hable ms del asunto, captulo de otra
emociones, ideas, opiniones. El observador es cosa, etc. Locuciones dirigidas a cortar alguna disputa, especie o
imparcial y objetivo dentro de lo que puede esperarse, conversacin desagradable.
limitndose a describir lo que pasa y no especulando
por s mismo.54 Como digo de mi cuento, como deca, o iba diciendo de mi cuento:
expresin familiar del estilo festivo o jocoso con que se suele
2. narrador omnisciente: Al contar la historia y ya desde principiar una relacin o anudar el hilo interrumpido de ella.
su inicio, el narrador todo lo sabe sobre todos los Equivalen a las usualsimas de: pues seor... pues como deca... y
personajes, sobre sus destinos, sobre sus ideas y otras locuciones anlogas que emplean los narradores de cuentos
pensamientos, sobre sus sentimientos, sobre sus del hogar domstico.
respectivas buena o mala suerte.55
Degollar algn cuento: cortar el hilo del discurso, interrumpindolo
Expresiones relacionadas[editar] con otra narracin, episodio o pregunta impertinente. Frase
enrgica por medio de la cual protesta el vulgo contra
Cuento de nunca acabar: relacin muy pesada y en extremo difusa. las digresiones inoportunas o pesadas. Tambin se alude con ella
al narrador que no sabe lo que cuenta con todos sus pelos y
Cosa parecida a la tela de Penlope, que por la noche desteja lo
seales, es decir, de una manera minuciosa y a satisfaccin de sus
que haba tejido por la maana. Esta animosa griega, a quien se
oyentes.
crea viuda por la larga ausencia de Odiseo, rey de taca; vindose
cada da ms apurada por las reiteradas pretensiones de sus
amantes, prometi contraer nuevos lazos luego que terminase un Dejarse de cuentos: tiene una significacin anloga a la anterior,
tejido de prpura que tena comenzado. Valindose del ingenioso pues tiende a significar que se omitan los rodeos ya en un relato, ya
medio que hemos visto, acall a sus pretendientes y vio al fin en la couversacin, o que se vaya en derechura a lo ms
coronada su estratagema con la vuelta de Odiseo. interesante o sustancial de una cosa. Significa igualmente no
mezclarse en chismes, no intervenir en asuntos ajenos, prescindir,
en fin, de cuanto pueda alterar la paz en lo ms mnimo.
No querer cuentos con la vecindad: no meterse con nadie, no discurso hacia el fin u objeto que se desea, que se quiere. Sacar a
provocar a nadie, ni buscar rencilla, especialmente con ningn colacin las faltas de alguno, echrselas al rostro, etc.
vecino; vivir tranquilamente en su casa sin buscar ruidos ni
promover disensiones de ninguna clase. Amigo de cuentos: el que es aficionado a chismes y enredos; el que
lleva de una parte a otros para indisponer, ocasionar disgustos,
Ese es el cuento o ah est el cuento: esa es, o ah est la enemistades, etc. El que es pendenciero y busca continuas
dificultad, el quid, el alma, lo fuerte, el busilis del negocio: en eso ocasiones de disputa o pendencia.56
consiste, y se reasume la sustancia de lo que se trata.
Vase tambin[editar]
Estar a cuento: ser alguna cosa til o provechosa por algn
respecto. Llegar oportunamente para alcanzar alguna cosa, sacar
Estructura argumental
provecho o presenciar algn negocio.

Venir o no venir a cuento alguna cosa: ser o no oportuna, a Fbula


propsito, conveniente para el caso; venir o no a la cuestin una
especie vertido. Convenir o no un objeto a otro u otros de que se Leyenda
trate.
Mito
Poner en cuentos: comprometer a alguno, exponerlo a un riesgo o
peligro, a un disgusto o cosa equivalente, dando lugar o pretexto Nanorrelato
para que hablen de l de una manera que le desdore o difame.
Narrativa
Quitarse, dejarse de cuentos: atender solo a lo esencial y ms
importante de una cosa; huir de todo compromiso, separarse de Novela
personas y de cosas capaces de comprometerle a uno, despus de
haber vivido entre chismes y bachilleras.
Relato
Sabe su cuento: locucin con que se da a entender a otro, que
alguno obra con reflexin o motivos que no quiere o no puede Referencias y notas[editar]
manifestarle.
Notas[editar]
Es mucho cuento! modismo que expresa burla, chacota, etc., o
bien admiracin o extraeza y que equivale a decir es mucho 1. Volver arriba Anderson Imbert, Enrique (enero de 1992). Teora y
tcnica del cuento. Ariel. ISBN 978-84-344-2513-2. Cuentos, cuentos,
asunto!, tiene que ver!, parece increble!, etc. Se usa ponderando
cuentos, es lo que con ms gusto he ledo, y con ms ambicin
la extraeza o sensacin que causa alguna cosa y entonces se dice escrito. Ahora que soy viejo, qu bueno sera me dije aprovechar
en el sentido de: es admirable! sorprendente! grandioso! mi doble experiencia de lector y escritor! Y me puse a improvisar unos
ensayos breves sobre cuentos ajenos y mos. Con facilidad, con
Traer cuento: citar oportunamente, hacer venir a la conversacin felicidad, me deslizaba cuesta abajo por el camino, cantando y
de una manera hbil la especie o especies que conviene tocar, borroneando pginas y pginas, cuando, en una encrucijada, se me
poner en juego el modo de que recaiga la pltica sobre apareci el Demonio del Sistema: Por qu, me tent, en vez de
dispersarte en reflexiones sueltas, no te concentras en una
determinado asunto; enderezar, encaminar, llevar o dirigir el
sistemtica descripcin de todos los aspectos del cuento? No te 15. Volver arriba Fbulas de La Fontaine: La liebre y la tortuga (las
olvides de que tambin eres profesor... fbulas ms famosas de los tiempos modernos acompaadas de las
imgenes del gran ilustrador de la literatura universal,Gustave Dor),
Referencias[editar] 6 de octubre de 2007.

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8. Volver arriba Cuentos populares (gneros literarios, y narrativa). 23. Volver arriba Italo Calvino, Seis propuestas para el prximo milenio

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literaria as como toda obra de arte, sobrepasa toda especificidad 47. Volver arriba Ricardo Piglia, O laboratrio do escritor, documento-
individual y se vuelve un instrumento de enorme importancia para la ensayo ufrgs-br.
formacin y la caracterizacin de la cultura de un pueblo. El citado es
profesor catedrtico, ensayista, e historiador literario, as como un fino 48. Volver arriba Ricardo Piglia, Priso Perptua, Editora Iluminuras
analista de la sociedad brasilera. Sus ensayos y sus libros entre los (1989), 124 pginas, ISBN 85-85219-16-5 (texto).
que ya hay clsicos consagrados como por ejemplo Histria Concisa
da Literatura Brasileira no se limitan exclusivamente al mbito 49. Volver arriba Monlogo Interior.
literario, sino que tambin profundiza en el rol cumplido por el escritor
o la obra que se analiza, en los aspectos culturales, histricos, y
50. Volver arriba James Joyce: el maestro del revolucionario monlogo
sociales. Obras de Alfredo Bosi:O Pr-Modernismo (1966); Histria
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Concisa da Literatura Brasileira (1970); O Conto Brasileiro
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na Poesia (1977); Araripe Jr. Teoria, Crtica e 51. Volver arriba Mara ngeles Sanz Manzano, El poeta y su teora de
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53. Volver arriba El narrador en tercera persona
39. Volver arriba Jean-Paul Sartre, Qu es la literatura?, Editorial
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55. Volver arriba Narrador omnisciente
40. Volver arriba Jean-Paul Sartre: Obras para descargar o leer en lnea,
acompaadas de muestras artsticas clsicas y contemporneas.
56. Volver arriba Enciclopedia moderna, 1853