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LA FISICA Y APLICACIONES

As nombraron los fsicos al ao en que Albert Einstein public una serie de trabajos que
revolucionaron la Fsica conocida hasta entonces, y abrieron las puertas a la llamada Fsica
Cuntica y a la Relatividad.
Los 4 artculos o papers fueron publicados en la revista cientfica alemana Annalen der Physik,
entre marzo y septiembre de 1905, y trataban sobre el movimiento browniano, el efecto
fotoelctrico, y presentaban su Teora Especial de la Relatividad y la equivalencia entre masa y
energa.

El primer artculo, sobre el Movimiento Browniano, plantea un anlisis matemtico del


movimiento aleatorio de los tomos, a partir de la observacin del movimiento de granos de
polen en el agua en reposo. Esta fue una prueba de la existencia real de los tomos, que an
no era totalmente aceptada por todos los hombres y mujeres de ciencia de la poca.

En el segundo escrito sobre el Efecto Fotoelctrico, Einstein seala que la luz puede transmitirse
en unidades discretas, los cuantos de luz, que posteriormente fueron llamados fotones,
revelando la dualidad onda-partcula de la luz. Einstein recibira el premio Nobel de Fsica en
1921 por este trabajo, el que sera adems pieza fundamental de la Mecnica Cuntica. La
Teora de la Relatividad Especial fue su tercera publicacin. Originalmente llamada Acerca
de la Electrodinmica de los Cuerpos en Movimiento, expone 2 importantes y revolucionarios
postulados:
1.- La velocidad de la luz es constante e independiente del movimiento relativo entre la fuente
de luz y el observador.
2.- No existen el espacio y el tiempo absolutos. Dependen de la posicin y velocidad del
observador

La Equivalencia masa-energa fue el cuarto artculo, donde aparece su famosa ecuacin E =


mc2, que significa que la energa E de un cuerpo es igual a su masa m multiplicado por la
velocidad de la luz al cuadrado, c2. Esta frmula se utiliza para explicar cmo se produce la
energa nuclear

10 aos ms tarde, en 1915, Einstein public su Teora de la Relatividad General, en la que


reemplaza la Ley de Gravedad de Newton por una ecuacin que explica la gravitacin como una
curvatura del espacio-tiempo. En 1919, durante un eclipse solar, se comprueba la deflexin de
la luz por el campo gravitacional, tal como predijo la Teora de la Relatividad General, dndole
un gran reconocimiento a Einstein y sus postulados

100 aos de Fsica Moderna

A partir de comienzos del siglo XX el estudio de la Fsica, tanto de lo microscpico como de lo


estelar, y sus aplicaciones, avanzaron a velocidades vertiginosas. En 1911 se descubre la
Superconductividad, propiedad de algunos metales que pierden su resistencia elctrica a
temperaturas cercanas al cero absoluto, dando paso al desarrollo de nuevos materiales.

Tal como Einstein propuso la dualidad onda-partcula de la luz, en 1927 se prueba que la
materia tambin puede comportarse como partcula y como onda. La Ecuacin de Schrdinger,
que describe la naturaleza de onda de la materia, es una de las piedras angulares de la
Mecnica Cuntica.

En el mbito de la astronoma se confirma la expansin del universo. Hasta el primer cuarto del
siglo XX, se pensaba que el universo era esttico, pero en 1929 Edwin Hubble demuestra que
las galaxias se estn alejando unas de otras, lo que significa que el universo se expande. As
tambin se propone la teora del Big Bang, que seala que el universo se inici a partir de un
evento nico, en contraposicin a la idea que siempre ha estado ah. Se descubren los quasares
y los pulsares y se formula la existencia de los agujeros negros, objetos con una densidad tan
alta que ni la luz escapa a ellos.
Las nuevas teoras de la dcada de los 60 comienzan a predecir la existencia de partculas
elementales de las que est formada la materia. Del nivel atmico se pasa al subatmico, los
protones y neutrones estn compuestos por quarks, una de las familias de partculas, cuyo
ltimo integrante, top, fue encontrado en 1995.

Las aplicaciones de estas teoras han contribuido a desarrollos tecnolgicos en mltiples


mbitos. Por ejemplo, en Comunicaciones surgieron adelantos como la televisin, el radar, la
radio FM, el transistor, el computador, la fibra ptica, el chip, Internet, el Sistema de
Posicionamiento Global (GPS), entre otras. La Fsica adems ha hecho aportes en diversas
reas de la ciencia y del quehacer humano como la Medicina: el ultrasonido, la tomografa
computacional, el scanner, el lser, la resonancia magntica; o la Industria: el disco compacto,
usos comerciales del lser, el plstico, la fotocopiadora, entre muchas otras.

La naturaleza se rige, segn lo que sabemos hasta ahora, por 4 fuerzas: gravedad,
electromagnetismo, nuclear fuerte y nuclear dbil. Una de las metas de la Fsica actual es lograr
una Teora de Unificacin, que explique las relaciones entre estas 4 fuerzas, es decir, que
podamos entender al universo y a las partculas.

Casi todo el conocimiento que se tena hasta el siglo XIX fue puesto en duda y reemplazado
durante el siglo XX. Ahora sabemos que podemos volver a estar equivocados y que las teoras
pueden cambiar radicalmente, pero el camino recorrido y las experiencias adquiridas nos
servirn para mantener la mente y los ojos abiertos a lo que podamos descubrir en el futuro

El Programa EXPLORA se ha sumado a la propuesta de la ONU y la Unin Internacional de Fsica


Pura y Aplicada de declarar el 2005 como el Ao Mundial de la Fsica, en honor al centenario
del llamado Annus Mirabilis, o Ao Milagroso, en que Albert Einstein public sus artculos
fundacionales de la Fsica moderna.

Por qu celebrar un Ao de la Fsica? La ONU nos da otras 3 razones:

Porque la Fsica es el fundamento del progreso en nuestra comprensin del mundo, la


naturaleza y el universo.
Porque la Fsica y sus aplicaciones son la base de la mayora de las tecnologas actuales.

Porque la enseanza de la Fsica es esencial para las naciones, su desarrollo y la infraestructura


cientfica.

EXPLORA, junto a un grupo de destacados cientficos, estn trabajando en todo Chile para
ofrecer mltiples actividades y publicaciones como ciclos de charlas, exposiciones, campaas de
divulgacin, y por supuesto la XI Semana Nacional de la Ciencia que se celebrar entre el 10 y
el 16 de octubre.

Adems muchas instituciones se han plegado a esta idea y llevarn a cabo acciones para todo
pblico, entre ellas, Universidad de Chile, P. Universidad Catlica de Chile, Universidad de
Santiago de Chile, Universidad de Concepcin, Universidad Tcnica Federico Santa Mara,
Universidad de La Frontera, Universidad de Talca, Universidad de Tarapac, Universidad Catlica
del Norte, Museo Interactivo Mirador, Centro de Investigacin Interdisciplinaria en Ciencias de
los Materiales, CIMAT, Centro FONDAP de Astrofsica, Centro de Estudios Cientficos (CECS),
Iniciativa Cientfica Milenio, Comisin Chilena de Energa Nuclear, la Sociedad Chilena de Fsica y
Portal Profsica.

1995 en adelante

1995: Se encuentra el quark top


Investigadores usan la mquina Tevatron en el laboratorio del Acelerador Nacional Fermi cerca
de Chicago para detectar el sexto y ltimo miembro de la familia quark de partculas
fundamentales. Algunos tempranos resultados de los aceleradores alrededor del mundo que
guiaron al desarrollo del modelo estndar para la composicin de la materia incluyen el
descubrimiento del neutrino muon (1962), el quark encantado (charmed) (1974), el leptn tau
(1975) y el quark fondo (bottom) (1977).

1995: Se detecta la rotacin del ncleo interno de la Tierra


Usando mediciones de ondas ssmicas y simulaciones computacionales, los geofsicos
estadounidenses Xiaodong Song y Paul Richards muestran que el corazn interior slido de la
Tierra, de 1500 millas de dimetro, gira dentro del lquido externo del ncleo ligeramente ms
rpido que el resto del planeta.

1995: Se alcanza un nuevo estado de la materia por la condensacin de miles de


tomos (condensado Bose-Einstein)
En 1924-25, el fsico indio (hind) Satyendra Nath Bose y Albert Einstein predijeron que tomos
extremadamente fros podran condensarse en un nico estado cuntico. En 1995, un equipo
dirigido por los fsicos estadounidenses Eric Cornell y Carl Wieman atrapan una nube de 2 mil
tomos metlicos congelados a menos de una millonsima de grado sobre el cero absoluto,
produciendo el condensado de Bose-Einstein.

1997: La misin Pathfinder explora Marte


Una astronave de la NASA aterriza en Marte y deja el Sojouner (que significa morador o
residente temporal), un pequeo vehculo con ruedas que examina la superficie y sus rocas
para investigar el pasado y presente de la geologa marciana.

1997: Se confirma la accin cuntica a distancia en una extensin de kilmetros


La teora cuntica predice que dos partculas separadas por una amplia distancia pueden ser
enredadas o enmaraadas de tal manera que la dimensin de una instantneamente afecta
las propiedades dimensionales de la otra. Einstein llam a este inquietante efecto spooky
(fantasmal). Incentivado por tempranas observaciones en varios laboratorios, un grupo suizo
liderado por el fsico Nicolas Gisin, confirm este fenmeno a una distancia de 11 kilmetros.

1998-2008: El puzzle de los neutrinos solares puede ser resuelto


El Observatorio de Neutrinos Sudbury (SNO) en Ontario es designado para resolver el problema
de los neutrinos solares que surgi en 1967. Fsicos nucleares y astrofsicos haban predicho el
nmero de neutrinos producidos en la fusin solar que podran llegar a la Tierra, pero los
experimentos detectaron slo un tercio como mucho. La solucin del misterio puede requerir
que los neutrinos tengan masa, y eviten ser detectados al cambiar sus caractersticas camino a
la Tierra. El experimento ilustra la interdependencia de los reinos atmico y csmico en una
forma particularmente obligatoria y precisa.

2000-2010: Las ondas gravitacionales abren una nueva ventana al universo


Se cree que las ondas gravitacionales, an no detectadas para el ao 1999, se agitan a travs
del espacio-tiempo del universo. Se espera que un nuevo sistema de deteccin planificado para
Louisiana, Estado de Washington, y para otros sitios alrededor del mundo, las encuentre. El
Observatorio de Ondas Gravitacionales Interfermetro Lser (Laser Interferometer Gravitational
Wave Observatory), LIGO, revelar el fenmeno csmico en una forma jams registrada por
telescopios pticos o de radio, entregando convincentes nuevas pruebas de las teoras de la
Relatividad y el Big Bang.

2000-2010: La fotnica compite con la electrnica


En principio, los fotones pueden transmitir, manipular y almacenar informacin ms
eficientemente que los electrones. Las fibras pticas estn comenzando a reemplazar los cables
de cobre que han sido usados para la transmisin de datos por ms de un siglo. De todos
modos, el computador all-optical (todo-ptico) con circuitos fotnicos integrados, se
encuentra an en paales. Cuando madure, sern posibles nuevas y revolucionarias formas de
hacer "pensar" a las mquinas.