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La dinmica de los grupos de entender su participacin a los dos niveles: al

aprendizaje desde un enfoque nivel de lo manifiesto, tiene un significado


concreto, segn las ideas que haya expresado en
operativo su verbalizacin: hace una aportacin nueva,
Carlos Zarzar Charur1 aclara un punto que estaba oscuro, hace una
sntesis de lo dicho anteriormente, plantea una
pregunta o responde a una preguntas hecha
Lo manifiesto y lo latente previamente, hace una proposicin o sugerencia,
etc. Pero al mismo tiempo, esa participacin tiene
Como un primer paso para introducirnos en el un significado latente. Este significado latente se
campo de la dinmica de los grupos, es puede detectar respondiendo a preguntas tales
conveniente distinguir dos niveles de realidad como las siguientes: por qu interviene en este
dentro de la vida del grupo: el nivel de lo momento, con qu intencin lo hace, a qu
manifiesto y el nivel de lo latente. motivaciones responde, a qu necesidades, qu
Dicho de un modo sencillo: lo directamente angustia interna lo impulsa a intervenir, qu
observable dentro del grupo no constituye la quiere probar con su intervencin, ante quin lo
totalidad de la realidad del mismo; o de otro quiere probar, qu es lo que en el fondo pretende
modo, no todo lo que pasa dentro del grupo es lograr, etc. Como un paso ulterior en esta misma
directamente observable. lnea de detectar el significado latente, se pueden
El nivel de lo manifiesto est constitudo por todo plantear preguntas como stas: qu estructura de
aquello que puede ser percibido directa e personalidad est manifestando a travs de sus
indirectamente por los sentidos. Por ejemplo, intervenciones, cules son sus pautas
quin habla, en qu momento, con qu tono, a preferenciales de conducta, qu aspectos de su
quin se dirige, qu dice, con qu claridad, a qu esquema referencial o de su ideologa nos deja
nivel de profundidad; quin lo escucha, quin lo ver a travs de sus ideas, etc.
entiende, quin le responde, quin lo Este mismo tipo de anlisis se puede aplicar tanto
retroalimenta, etc.; tambin, cmo se comporta a los individuos como al grupo en cuanto tal. Hay
cada individuo, cmo acta, qu actitudes momentos en que el grupo entero (o subgrupos
corporales toma, cmo se relaciona con los dentro de ste) manifiesta una conducta comn,
dems; as mismo, cmo se comportas el grupo sea sta una actividad o una actitud. En esos
como tal, cules son los roles desempeados, casos nos podemos preguntar tanto por su
qu tipo de interacciones se dan entre los significado manifiesto (qu hacen, qu dice, qu
miembros, y entre stos y el coordinador, etc. proponen, cmo actan, etc.), como por su
Es este nivel de lo manifiesto el que se puede significado latente (por qu hacen, dicen o
observar y mediar con ciertos esquemas de proponen eso, por qu en este momento; a qu
observacin, vgr.: el de las Categoras de Bales, necesidad responde, qu conducta est en juego,
o el Sociograma. qu pretenden lograr, etc.).
Pero existe otro nivel de realidad, siempre La constatacin de la existencia de estos dos
presente en los grupos, y que no es directamente niveles nos plantea varias preguntas en relacin
observable: el nivel de los latente. Este nivel se con los grupos de aprendizaje.
encuentra constituido por el conjunto de aquellos
elementos o factores que, estando de alguna 1. De qu nos sirve detectar lo latente en los
forma presentes en la situacin y en el campo, no grupos?
se manifiestan o expresan directamente en un
momento dado. Son latentes, en la medida en El proceso de enseanza-aprendizaje es un
que no salen a la superficie, en la medida en que proceso difcil de entender. Plantea una serie de
no se manifiestan directamente; pero en el cuestionamientos que el profesor no puede eludir.
momento en que brotan a la superficie dejan de Uno de los principales es ste: qu cosa es el
ser latentes, para pasar a ser contenidos aprendizaje y cmo se consigue.
manifiestos. En la medida en que estn Ahora bien, al referirnos a un tipo especial de
presentes, aunque sea bajo la forma de latencia, aprendizaje, como es el aprendizaje grupal,
estn condicionado y orientando las conductas tenemos que plantearnos preguntas como las
manifiestas. Estos contenidos latentes pueden ser siguientes: qu diferencias existen entre el
conscientes, preconscientes o inconscientes. aprendizaje individual y el aprendizaje grupal, qu
Un ejemplo ayudar a distinguir con ms claridad caractersticas le imprime el grupo al aprendizaje
los dos niveles. Cuando un participante del grupo logrado, cmo contribuye el grupo al logro de los
interviene para hacer un comentario, podemos aprendizajes, qu aspectos del trabajo grupal
facilitan el aprendizaje y cules lo obstaculizan,
cmo propiciar los primeros y cmo superar los
1
ZARZAR, CHARUR CARLOS (1988). Grupos de segundos, etc.
aprendizaje. Mxico: Nueva Imagen,,. Cuando analizamos el aprendizaje grupal, no
ZARZAR CHARUR CARLOS. Diseo de estrategias para el podemos pretender lograr una correcta
aprendizaje grupal. Una experiencia de trabajo, Perfiles
educativos, No. 1, abril mayo julio, Mxico, 1983.
comprensin del proceso de aprendizaje sin

1
entender al mismo tiempo el proceso del grupo en la interpretacin del fenmeno para que el grupo
relacin con ese aprendizaje. En este sentido, trabaje sobre ella.
cuando un profesor est trabajando con grupos, Ahora bien, por ms tentativa que sea una
una de sus preocupaciones fundamentales debe interpretacin, no se puede plantear en el aire, es
ser tratar de entender el proceso del grupo: qu decir, sin fundamentos. La interpretacin debe
tipo de grupo es, cules son las etapas o esta basada en hechos observados, es por algo
momentos por los que pasa a lo largo del que el profesor observa, por lo que se plantea
proceso, qu posiciones va tomando ante la tarea determinada interpretacin. As mismo, la
propuesta, cmo la trata de lograr, qu tipo de confirmacin de la interpretacin debe estar
interacciones se dan al interior del grupo y con fundamentada tambin en hechos observados.
relacin a l como profesor, qu tipo de De aqu la importancia que tiene la observacin
organizacin estn logrando, cules son los roles para el proceso mismo de interpretacin.
que se estn jugando, cules y de qu tipo son Respondiendo, pues, a la pregunta planteada,
las fuerzas afectivas que se estn moviendo en el podemos decir que el modo de detectar lo latente
interior, etc. de un grupo, consiste en la observacin y la
Ahora bien, esta comprensin del proceso grupal interpretacin de los contenidos manifiestos.17
no la puede lograr el profesor si cree que la
totalidad de la realidad grupal est constituida 3. Cmo podemos observar e interpretar los
slo por lo manifiesto, por aquello que se puede fenmenos grupales?
observar directamente. Como afirmaba Toda interpretacin necesita un marco terico
anteriormente, adems de los contenidos previo en el cual fundarse. Asimismo, toda
manifiestos existen en el grupo los contenidos observacin sistemtica debe estar dirigida,
latentes. orientada, por un marco terico previo. Este
De aqu la importancia y necesidad de que el marco terico es lo que va a determinar los
profesor se capacite para captar, entender y aspectos preferenciales del grupo que hay que
manejar tambin los aspectos latentes de un observar, los fenmenos grupales en los que hay
grupo, para lo cul ser necesario, adems de un que poner ms atencin, las situaciones factibles
slido marco terico, un perodo de y de ser interpretadas, el sentido, orientacin;
entrenamiento prctico supervisado. asimismo, de este marco terico depender el
Si lo latente no es directamente observable uso que se de a la interpretacin, el momento
cmo lo podemos detectar? oportuno para utilizarla y la finalidad con que se la
Lo latente no es directamente observable; est utilice, etc.18
implcito, est contenido en lo manifiesto pero de El profesor que desee alcanzar una comprensin
una manera no explcita. El camino, pues, para profunda de los grupos con los que est
llegar a lo latente ser a travs de lo manifiesto: a trabajando, debe, pues, contar con un marco
travs de lo que veo puedo llegar a descubrir lo terico sobre la dinmica de los grupos de
que no veo pero s que est ah. En un primer aprendizaje. Algunas veces, un poco de sentido
momento, lo nico que puedo hacer es llegar a comn, con una buena dosis de experiencia
elaborar hiptesis sobre el significado de los prctica como docente, llevan a lo que podramos
contenidos latentes. A estas hiptesis las llamar un primer esbozo de este marco terico. Y
llamaremos interpretacin. 15 as vemos profesores que, ms o menos
Hay que entender la interpretacin como una intuitivamente, ms o menos sistemticamente,
hiptesis de trabajo. En cuanto hiptesis, la van elaborando un diagnstico de sus grupos, y
interpretacin es una afirmacin tentativa, sus hiptesis de trabajo, conforme a las cuales
provisional, incompleta, en proceso pero, que le van modificando de alguna manera su
sirve al que la elabora como un instrumento de metodologa y la van adecuando a la realidad
trabajo para la comprensin y el manejo de los concreta de cada grupo. En estos casos, un
fenmenos que est observado. Como toda estudio ms detallado sobre la teora de la
hiptesis, la interpretacin debe ser puesta a dinmica de los grupos, y un perodo de
prueba, debe ser comprobada, corroborada, supervisin de su prctica como coordinador,
antes de poder pasar al status de tsis. 16. enriquecern este marco terico, y aumentarn
su capacitacin para el trabajo con grupos de
Esta corroboracin se ir logrando a lo largo del aprendizaje.
proceso grupal, mediante el mtodo que Este marco terico viene a ser, pues, un conjunto
podramos llamar de aproximaciones progresivas. de ideas, de afirmaciones o principios,
Para esto, el profesor puede optar, segn las sistematizados coherentemente alrededor de una
circunstancias, por tres posibles situaciones: a) teora armnica, cientficamente fundamentada y
dejar que el grupo siga su curso, y estar atento a suficientemente completa, sobre el objeto de
ulteriores manifestaciones que confirmen o estudio. Ante un mismo objeto de estudio pueden
contradigan su primera interpretacin; b) sealar existir diferentes marcos tericos, diferentes
al grupo el fenmeno manifiesto que a l le llam escuelas o corrientes de interpretacin.
la atencin, todava sin dar ninguna interpretacin Con respecto a la dinmica de grupos, nos
del mismo, y dejar que el grupo lo elabore; c) dar encontramos por ejemplo, con diversas

2
concepciones sobre los grupos de aprendizaje, expresa de alguna forma, y permite as inferir
cada una de las cuales tiene su propia algo, interpretar algo sobre la realidad latente.
concepcin terica sobre lo que es un grupo, El emergente puede ser la verbalizacin de uno o
sobre lo que es el aprendizaje y sobre lo que es varios individuos, alguna actitud o movimiento
un grupo de aprendizaje. Algunas de estas individual o grupal, la reaccin primaria ante algn
corrientes pedaggicas son las siguientes: los acontecimiento o ante alguna intervencin interna
grupos de encuentro y la educacin centrada en o externa al grupo, etc. Cuando es un miembro
el estudiante, de Carl Rogers (uno de los del grupo el que proporciona esta pista, el que
principales exponentes de la no-directividad, tanto anuncia y/o denuncia el acontecer grupal, las
en psicoterapia como en educacin);19 la fantasas que lo mueven, las ansiedades y
corriente dinamista, apoyada en las ideas de Kurt necesidades de la totalidad del grupo, lo
Lewin;20 la pedagoga institucional, de Lobrot;21 llamamos portavoz del grupo.24 El portavoz es,
los grupos operativos, de inspiracin pues, un emergente, aunque no todo emergente
psicoanaltica, de Pichon-Riviere,22 etc. se manifiesta a travs de un portavoz.
Lo que interesa destacar en este momento es que La observacin sistemtica y dirigida, sobre todo
el marco terico del profesor es el que le servir de los emergentes grupales, y su interpretacin a
de gua en su trabajo con los grupos, en la la luz de una teora sobre los procesos del grupo,
medida en que le ir indicando con qu aspectos es lo que nos permitir acceder al significado
debe fijarse ms atentamente, en cules latente de los fenmenos grupales.
concentrar su esfuerzo, cmo utilizar los Las ideas que a continuacin expondr,
instrumentos de que dispone, qu actitudes tomar proporcionarn al profesor algunos elementos
y en qu situaciones. Y ya que no todas las tericos, tomados sobre todo de la teora de los
escuelas o corrientes se fijan en los mismos grupos operativos, que le ayuden en esta tarea.
aspectos del grupo, es importante que exista una
definicin del profesor en este sentido.
El marco terico en el que sustento las ideas
principales del presente artculo est
fundamentado, como indicaba en la introduccin,
en la teora y tcnica de los grupos operativos, de
Pichon-Riviere. Bibliografa
Siguiendo en la lnea de la ltima pregunta
planteada, conviene anotar un elemento que 1. Anzieu, Didier; Martin, Jacques-Yves. La
puede constituir un instrumento muy til en este dinmica de los grupos pequeos, Kapelusz,
proceso de deteccin de los aspectos latentes de Buenos Aires, 1971, 232 pp.
un grupo. Me refiero en concreto al concepto de 2. Anzieu, Didier, et al. El trabajo psicoanaltico en
emergente (de emerger, subir a la superficie). los grupos, Siglo XXI, Mxico, 1978, 439 pp.
Puede suceder que, en un momento dado, el 3. Bauleo, Armando. Contrainstitucin y grupos,
coordinador de un grupo est confundido Fundamentos, Madrid, 1977, 135 pp.
respecto al significado latente de lo que est 4. Bauleo, Armando. Ideologa, grupo y familia,
pasando dentro del grupo; o tambin, que haya Kargieman, Buenos Aires, 1974, 116 pp.
empezado a plantearse una hiptesis o 5. Bauleo, Armando, "Grupo operativo",
interpretacin como posible, pero necesite ms Cuadernos de Psicologa Concreta, Nmero 1,
elementos para tener una mayor seguridad sobre Buenos Aires, 1969.
ella. En estos casos, el coordinador est atento al 6. Bauleo, Armando (compilador). Psicologa y
proceso grupal, se encuentra en estado de alerta, sociologa del grupo, Fundamentos, Madrid, 1975,
esperando nuevos datos que le ayuden a aclarar 293 pp.
su duda o a salir de su confusin. Lo latente est 7. Bleger, Jos. Psicologa de la conducta,
todava tan oculto, tan implcito, que no lo puede Paids, Buenos Aires, 1977, 351 pp.
captar. Entonces sucede algo en el grupo que le 8. Bleger, Jos. Temas de psicologa, (Entrevista
da la pista que esperaba. Para quien no estuviera y grupos), Nueva Visin, Buenos Aires, 1977, 119
en ese estado de alerta, dicha pista pasara pp.
inadvertida. Pero nuestro coordinador, que estaba 9. Castrejn, Jaime y Angeles, Ofelia.
atento, s la capta, y encuentra en ella la pieza del Consideraciones sobre dinmica de grupos,
rompecabezas que le faltaba. Ahora s le Edicol, Mxico, 1979, 127 pp.
encuentra el significado a lo que est pasando 10. Centro de Didctica, UNAM, Manual de
dentro del grupo; ahora s puede elaborar su dinmica de grupos, Mimegrafo, Mxico, 159 pp.
interpretacin. 11. Cirigliano, Gustavo y Villaverde, Anbal.
A ese algo que sucede en el grupo, y que Dinmica de grupos y educacin, Humanitas,
proporciona los elementos que faltaban para Buenos Aires, 1966, 245 pp.
interpretar el significado latente del proceso, es a 12. De Lella, Cayetano. "La Tcnica de los
lo que llamamos emergente.23 Es un elemento Grupos Operativos en la Formacin del Personal
que, habiendo estado implcito hasta ese Docente Universitario", Revista Perfiles
momento, sale a la superficie, se manifiesta, se

3
Educativos, Nmero 2, Octubre-Diciembre de 37. Rosenfeld, David. Sartre y la psicoterapia de
1978, CISE, UNAM, pp. 45 a 51. los grupos, Paids, Buenos Aires, 1971, 163 pp.
13. Gear, Mara y Liendo, Ernesto. Psicoterapia 38. Sbandi, Po. Psicologa de grupos, Herder,
estructural de la pareja y del grupo familiar, Barcelona, 1977, 278 pp.
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14. Gonzlez Nez, Jos de Jess, et al., Enrique Pichon-Riviere, Timerman, Buenos Aires,
Dinmica de grupos. Tcnicas y tcticas, 1976, 165 pp.
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psicologa de los grupos, Nova Terra, Barcelona,
1967, 333 pp.
16. Hess, Remi. La pedagoga institucional hoy,
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