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FIORIN, Jos Luiz. Em busca do sentido: estudos discursivos.

So
Paulo: Contexto, 2008.
Lucia Teixeira
Os estudos do texto e do discurso impuseram-se nos lti-
mos anos como campo do conhecimento marcado pela variedade
terica de abordagem e a oferta de metodologias diversificadas.
Como todo campo que se amplia, anlise do texto e do discurso
torna-se um rtulo que se presta s mais diferentes utilizaes
e passa a denominar Programas de Ps-graduao e linhas de
pesquisa, disciplinas e reas de concentrao. A indefinio
que, alis, no privilgio dos estudos discursivos e textuais
e a ampla difuso de tais domnios entre pesquisadores e es-
tudantes de lnguas e lingustica trazem inmeros problemas,
entre os quais o enquadramento do campo no ser o menor.
Talvez por isso, tais estudos encontram forte resistncia dentro
da Lingustica, recebendo crticas que tratam, nem sempre de
modo aberto e franco, da falta de limites, da falta de rigor, da
falta de mtodo, apontadas por oposio a um certo cientificismo
acima de qualquer suspeita da chamada lingustica dura.
Maingueneau (1989, p.11) comenta que a organizao do
campo da Lingustica ope de forma constante um ncleo que
alguns consideram rgido a uma periferia cujos contornos ins-
tveis esto em contato com as disciplinas vizinhas (sociologia,
psicologia, histria, filosofia, etc.). Um resgate das concepes
dicionarizadas dos adjetivos mole e duro que costumam
qualificar os dois domnios dos estudos lingusticos mostraria
uma oposio entre porosidade e fechamento, correspondente
s diferentes lingusticas encampadas sob os rtulos mole e
dura. Macia, sensvel, fcil seriam qualificaes atribuveis ao
campo dos estudos da linguagem situados na periferia a que
se refere Maingueneau? E o ncleo rgido poderia estar definido
por qualidades como rigidez, insensibilidade, dificuldade?
O livro Em busca do sentido, de Jos Luiz Fiorin, pode ser
tomado como referncia para desfazer e, ao mesmo tempo, acen-
tuar tal embate. O autor, com o rigor de mtodo, a coerncia de
abordagem e a consistncia terica que marcam seu trabalho,
entrega ao pblico uma coletnea de artigos j publicados disper-
samente, aps organiz-los e rev-los de modo a constituir um
livro com unidade temtica e conceitual que se apresenta como
contribuio inestimvel aos estudos do texto e do discurso.
Trata-se de obra que demarca e fortalece os estudos discursivos
como um campo cientfico com objeto definido, mtodo prprio,
teorizao e objetivos consistentes, que conferem aos estudos
do discurso a relevncia que sempre tiveram, ou deveriam ter
tido, e que pode ter sido questionada preciso reconhecer

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Lucia Teixeira

em virtude das prprias derivas e desacertos das interpretaes


fceis e pouco fundamentadas de muitas abordagens.
No prefcio, o autor comea por reconhecer o carter de
memria e cartografia que marca a coletnea. Mesclando eru-
dio e didatismo, no tom que parece caracterizar toda a sua
produo, Fiorin cita os clssicos gregos e latinos, exemplifica
com autores da literatura brasileira, oferece etimologias, ao
mesmo tempo em que explica com clareza o que vem a ser uma
antologia, que critrios podem presidi-la, que sentidos capaz
de produzir. Apresenta em seguida as partes do livro e, em dois
pargrafos finais destacados, faz um comentrio poltico sobre
a questo da cesso de direitos autorais para fins didticos, que
acerta os alvos e complementa os dados que faltavam para que
se pudesse, j a partir do prefcio, depreender o thos do autor,
que aquele do rigor e competncia, do engajamento poltico e
da sensibilidade esttica.
Na primeira parte do livro, Fiorin trata de questes te-
ricas, delimitando os objetivos e expandindo o alcance da teoria
que elegeu para suas pesquisas, a semitica discursiva. No cap-
tulo 1, Enunciao e semitica, o autor faz uma apresentao
da teoria, caracterizando-a como uma teoria da significao,
que tem por base trs postulados gerais: uma teoria gerativa,
porque identifica nos textos um percurso gerativo de sentido
como simulacro metodolgico das abstraes que um leitor faz
ao ler um texto (p. 18), sintagmtica, por considerar no as
unidades lexicais particulares, mas a produo e interpretao
do discurso (p. 17) e geral, aplicando-se, portanto, a textos
expressos em qualquer linguagem. Em seguida, o autor mos-
tra o lugar da enunciao na semitica e explora as categorias
enunciativas, apontando o nvel discursivo como lugar da sin-
gularidade dos contedos expressos. Todos os temas tericos so
exemplificados por anlises de textos variados, destacando-se a
bela interpretao para O segredo de Brokeback Mountain.
O captulo seguinte, Fruio artstica e catarse, tem incio
com uma boa apresentao do livro de Greimas, Da imperfeio,
a partir do qual o autor retoma o conceito aristotlico de catar-
se. Prope, com originalidade, a existncia de uma esttica da
forma e de uma da substncia. A primeira pode ser observada
na pintura de Malvitch; a segunda, em cpias de paisagens ao
arrebol, ao luar etc. A poesia de Joo Cabral exemplifica tambm
a esttica da forma, enquanto os romances best-sellers corres-
ponderiam a uma esttica da substncia. Considerando uma
extenso que vai de um polo mais potico a um mais mimtico,
o autor valoriza como fenmenos de linguagem e, portanto,
como objetos de interesse terico e metodolgico, tanto a obra
de Machado de Assis quanto a literatura popular do tipo Sabri-
na. Esse captulo particularmente representa uma contribuio
exemplar dos estudos lingusticos aos estudos literrios, porque
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formaliza de modo inspirado, objetivo e bem exemplificado as


funes da linguagem, as relaes entre os planos do contedo
e da expresso e as caractersticas da linguagem literria, que
seriam resumidas nas seguintes: relevncia do plano da ex-
presso; intangibilidade da organizao lingustica; criao de
conotaes; desautomatizao; plurissignificao. O captulo tem
ainda o mrito de exemplificar fartamente, com interpretaes
fundamentadas nas categorias tericas propostas.
No ltimo captulo da primeira parte, Trs questes sobre
a relao entre expresso e contedo, Fiorin d continuidade
ao tratamento da questo da diferena entre textos de funo
utilitria e de funo esttica, adotando o conceito de sistemas
semissimblicos da semitica como base dos textos poticos.
Nesse captulo, as anlises de poemas exploram a questo do
ritmo, considerando uma oposio entre rtmico e arrtmico que
talvez pudesse ser redimensionada em termos de diferenas de
andamento ou de tonicidades sobre o tempo que gerasse uma
gradao ou diferena de ritmos, no lugar de uma oposio entre
presena e ausncia.
A segunda parte do livro explora o tratamento discur-
sivo de certas questes de linguagem que sempre estiveram
no centro dos interesses do autor: o primeiro captulo sobre
metfora e metonmia, o segundo, sobre estilo e o terceiro, sobre
modalizao. No primeiro captulo, Fiorin inicialmente resgata
as definies clssicas para metfora e metonmia e as amplia
com as concepes de Hjelmslev e Jakobson. Do primeiro toma a
noo de conotao e tambm a de no pertinncia da dimenso
das unidades de manifestao na definio do signo. Do segun-
do, a ideia que vem dos clssicos de que metfora e metonmia
correspondem, respectivamente, s noes de similaridade e
contiguidade. Usando slida argumentao, Fiorin contradiz
os linguistas que no aceitam a idia de conotao, mostrando
que os sentidos na lngua no se multiplicam aleatria e caotica-
mente (p. 73). Insiste na ideia de que metfora e metonmia so
procedimentos discursivos e faz a anlise de textos de Machado
de Assis e Gregrio de Matos, alm de lembrar que os dois pro-
cedimentos discursivos esto na comunicao cotidiana e que
cada lngua tem mecanismos semnticos prprios de conotao.
Mostra, em seguida, as vrias possibilidades de leitura inscritas
num texto e o modo de articul-las seja por um vis metafrico
seja por um ponto de vista metonmico, em contribuio original
e muito produtiva para os estudos do texto.
No captulo Uma concepo discursiva de estilo, o
autor comea por recuperar os estudos estilsticos em lngua
portuguesa, apresentando a diferena entre a tradio literria e
a lingustica, e acaba por mostrar que o conceito de estilo oscila
sempre entre recorrncia e diferena. Prope definio com base
na Semitica e na Anlise do Discurso francesa: estilo o con-
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junto de traos recorrentes do plano do contedo ou da expresso


por meio dos quais se caracteriza um autor, uma poca etc. O
estilo toma forma na interao entre produo e interpretao,
ou seja, numa prxis enunciativa, o que quer dizer que um
fato da ordem do acontecimento e no da estrutura (p. 96).
controlado pela enunciao e aparece nas formas discursivas e
textuais. Estilo um conjunto global de traos recorrentes do
plano do contedo (formas discursivas) e do plano da expresso
(formas textuais), que produzem um efeito de sentido de identi-
dade. Configuram um thos discursivo, ou seja, uma imagem do
enunciador (p. 97). O estilo, assim, ser identificado por uma
recorrncia de traos, seja de contedo (temas e figuras) seja de
expresso (formas de organizar as palavras no texto, antteses,
aliteraes, rimas, mtrica etc) e por uma diferena entre um
determinado conjunto autoral e outro, um gnero e outro, um
tipo textual e outro.
No ltimo captulo da terceira parte, cujo ttulo Moda-
lizao: da lngua ao discurso, apresentam-se os caminhos de
constituio de uma teoria das modalidades na semitica fran-
cesa. Aqui o autor parece complementar o que apresentara no
primeiro captulo da parte I, j que explicita de modo crtico o que
chama de quatro etapas de constituio da teoria semitica: uma
primeira que considera o percurso do homem no mundo como
uma narrativa de busca de valores inscritos em objetos, que s
seria possvel aplicar, dado o carter pragmtico da concepo, a
textos da chamada pequena literatura e das narrativas folcl-
ricas. Num segundo momento, a semitica ocupa-se das moda-
lizaes do ser, investigando os investimentos sobre o sujeito, o
que acaba por resultar num terceiro momento, em que focaliza
as modalidades veridictrias e epistmicas. O quarto momento
da teoria , ento, associado ao estudo das paixes, gerando a
complexidade da anlise das narrativas capaz de dar conta de
qualquer tipo de texto. Para demonstrar que as combinaes
de modalidades que geram as paixes podem manifestar-se no
mbito da lngua e do discurso, o autor enumera expresses
lexicais e meios gramaticais de manifestao lingustica das
modalidades e, em seguida, apresenta a modalidade como pro-
cesso discursivo, por meio de exemplos, devendo-se destacar a
bela e instigante anlise do conto Noite de Almirante, de Macha-
do de Assis. O autor analisa ainda o tratamento da avareza em
Molire e Balzac, para mostrar a variao cultural das paixes, e
esboa uma tipologia das paixes, que deixa interessante campo
de investigao aberto, ao sugerir que h as paixes da durati-
vidade, como o ressentimento, da pontualidade, como a ira, da
perfectividade, como o remorso. Menciona ainda a importncia
de pensar numa aplicao de gradaes de intensidade sobre as
paixes, sugerindo a oposio, por exemplo, entre uma paixo
de andamento lento como a depresso e outra de andamento
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acelerado como a agitao. Estudada dessa maneira, a paixo


no se ope razo, mas constitui uma forma de racionalidade
discursiva, permitindo analisar, de maneira bastante fina, a
aspectualizao, a intensificao e a quantificao, consideradas
no como categorias da lngua, mas como procedimentos de dis-
cursivizao. Na medida em que o contnuo e suas modulaes
passam a fazer parte da teoria, ultrapassa-se o estruturalismo,
fundado no discreto e no categorial (p. 132).
As duas partes iniciais preparam o leitor para a terceira,
intitulada Semntica das categorias da enunciao, em que a
dois captulos dedicados aos conceitos de thos e de pthos segue-
se um captulo de anlise da questo da construo semntica
do espao. No captulo O thos do enunciador, o autor retoma
Benveniste para explicar o mecanismo da enunciao, dando
densidade reflexo quando apresenta os mecanismos de de-
breagem e embreagem, tal como propostos pela semitica. A
partir da, vai mostrar que o thos compreendido como imagem
do enunciador explicita-se na enunciao enunciada. a imagem
do autor, um autor discursivo, definido pela totalidade da sua
obra e depreensvel nos enunciados concretos. Analisa Quincas
Borba para comentar a totalidade da obra de Machado e mostra
as diferenas entre as trs geraes romnticas, para reafirmar
que o thos estabelece-se no interdiscurso (p.150).
No captulo O pthos do enunciatrio, sempre reto-
mando a Retrica de Aristteles, o autor afirma o carter de
coenunciador do enunciatrio, j que ele tambm produtor do
discurso, na medida em que determina escolhas lingusticas
do enunciador (p. 154). A imagem do enunciatrio um papel
temtico que engloba uma dimenso cognitiva (ideolgica, da
ordem do saber), uma da ordem do crer, uma patmica e uma
perceptiva. Exemplifica com o discurso do presidente da Re-
pblica e com anlise comparativa dos jornais Folha de S. Paulo
e Estado de So Paulo. A eficcia do discurso ocorre, quando o
enunciatrio incorpora o thos do enunciador (p. 157). Essa
incorporao ser harmnica, como no caso dos jornais anali-
sados, ou complementar caso dos manuais de autoajuda ou de
programas populares de televiso, como aqueles apresentados
por Hebe Camargo e Ratinho. Os exemplos vo indicando a
construo de uma metodologia que permite assinalar como
elementos de identificao do pthos tanto aspectos semnticos
como modalizao e seleo de temas, quanto procedimentos
sintticos como as projees da enunciao no enunciado, alm
de questes mais ligadas ao plano da expresso, como a escolha
da norma lingustica, a criao e ocupao da mancha da pgina,
a escolha das fontes etc.
O captulo final, A construo dos espaos e atores do
Novo Mundo, traz uma anlise da carta de Caminha e outros
documentos da poca como concretizaes de uma construo
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de espao que toma como modelo o locus amoenus. Em seguida, o


autor prope boa anlise de O Guarani, mostrando que o espao
construo cultural e elemento a ser considerado tanto no pla-
no sinttico quanto no figurativo, para auxiliar a contextualizar
historicamente uma obra.
Em todos os captulos, algumas preocupaes so re-
correntes e constituem o eixo de unidade e coerncia do livro:
o apreo pela teoria, que indica a convico de que a leitura no
se faz com sensibilidade ou erudio, mas com instrumental me-
todolgico adequado; o respeito ao objeto analisado, indicando
o princpio de adequar a anlise particularidade do texto e
sua expresso material; a clareza da exposio, sempre marca-
da por inmeras anlises de exemplos de textos de diferentes
materialidades, tipos e gneros, e de uma espcie de registro
didtico que os anos de magistrio dedicado incorporaram
voz do escritor.
Define-se assim o estilo do autor, feito dessa mescla de
erudio e didatismo que marca sua presena notvel na rea
de estudos de linguagem no Brasil. Em busca do sentido: estudos
discursivos livro que no pode faltar nas bibliotecas dos estu-
diosos de Letras, Lingustica, Comunicao e todos os demais
campos do conhecimento que se ocupam da linguagem e seus
movimentos de produo de sentidos.

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