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ARTE(S) - FEMINISMO(S)

GENERANDO PROBLEMAS: LAS ARTISTAS FEMINISTAS


PONEN EN ESCENA EL SEXO FEMENINO

por Amelia Jones1

Previamente velado, cubierto o borrado de las decenas


de miles de pinturas europeas de desnudos femeninos
desde el Renacimiento vase, por ejemplo, El naci
miento de Venus, la pintura de Alexandre Cabanal en el
saln de 1863, que muestra un cuerpo femenino els
tico y libre de orificios u ostensiblemente ofrecido co
mo un crudo receptculo para el rgano masculino en
la pornografa heterosexual, el sexo femenino juega
claramente un rol cultural fundamental tanto en la
construccin del gnero y la sexualidad como en la
manera de entenderlos. Tradicionalmente y siguiendo
estos ejemplos de Cabanal o de la pornografa, el sexo
femenino ha sido un elemento visual clave en la cons
truccin binaria del gnero en la cultura heteronorma
tiva y patriarcal.
Siendo que la objetualizacin de las imgenes a xo femenino ha sido puesto en escena y/o representa
partir de estructuras heterosexuales binarias de la dife do en las artes visuales por las artistas feministas de
rencia sexual ha predominado de forma arraigada en maneras que trastocan las estructuras binarias de la di
la cultura euroamericana, no sorprende que las femi ferencia sexual. En palabras de Luce Irigaray, estas son
nistas se hayan esforzado por recuperar la representa las estructuras fetichizantes que clasifican la subjetivi
cin y la experiencia de los cuerpos de las mujeres. dad femenina como sexual, como situada en una gr
Desde los orificios labiales tejidos a escala natural de fica a lo largo de los ejes de visibilidad [en relacin con
Magdalena Abakanowicz en los aos sesenta (como la] (as llamada) sexualidad masculina por medio de
Stadium Faktur, 1964) hasta, Near the Big Chakra, el film una mirada masculina heterosexista que proyecta a la
sobre 38 vulvas femeninas de Ann Seveson de 1971 y mujer inexorablemente como otro3.
los cincuenta aos de representacin del sexo femeni La tendencia en el discurso del arte feminista ha
no (y de los placeres de las mujeres) en la vida y los tra consistido en sostener esta idea de construccin oposi
bajos de Carolee Scheemann, las pinturas sin ttulo de cional, con el fin de criticar o invertir el binarismo.
vulvas de mujeres que Judy Bambler realiza desde Evaluando tales trabajos desde un marco vanguardis
1994, y la pieza del tamao de una habitacin, hecha a ta y psicoanaltico, las prcticas se examinan en rela
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ganchillo y cosida Hungry Purse: The Vagina Dentata in cin a un modelo polarizado que las posiciona o bien
Late Capitalism de 2006 de Allyson Mitchell, una estra reinscribiendo o bien invirtiendo las construccio
tegia clave en el arte feminista euroamericano ha con nes patriarcales de lo femenino. Aunque estos mode
sistido durante bastante tiempo en explotar el poder de los crticos han sido extremadamente importantes y
las formas del sexo femenino para alterar las expectati tiles para aumentar la conciencia de cmo las estruc
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vas de pasividad asociadas a estas formas invisibles o turas de fetichizacin oprimen y objetualizan, ya no
tmidamente coquetas y disponibles para la mirada son, sugiero, adecuados para comprender las comple
masculina2. Este ensayo aspira a entender cmo el se jidades del modo en que las imgenes del cuerpo fe
ISBN: 1885-477X

1 Este artculo fue escrito en abril de 2010 para el proyecto Troublemakers. La traduccin ha corrido a cargo de Maite Aldaz.
Agradecemos a Amelia Jones y a Hendrik Folkerts su permiso para traducirlo y publicarlo.
2 Sobre el legado del arte del coo y para otros muchos ejemplos adicionales, vanse los artculos en Amelia Jones, ed., Sexual Politics:
Judy Chicagos Dinner Party en Feminist Art History, Berkeley, University of California Press, 1996, y las imgenes del catlogo, The
Visible Vagina, New York, David Noland Gallery y Francis Nauman Gallery, 2010.
3 Luce Irrigaray, Speculum of the Other Woman (1974), tr. Gillian C. Gill, Ithaca, University of Cornell Press, 1985, pgs. 4748.
menino, o del sexo femenino, funcionan as como los 1927, proporciona un modelo para entender la prolon

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trabajos sobre gnero e identificacin sexual en el siglo gada tradicin de objetualizacin de los cuerpos feme
XXI en general. Argumentar que la cuestin aparen ninos en la cultura europea aqu, el sujeto masculino
temente discutida con frecuencia en relacin a si esas ve el cuerpo desnudo de su madre en un momento
imgenes son o no subversivas puede no ser correc crucial del desarrollo infantil y siente horror a la vis
ta en tanto que sigue asumiendo que las relaciones bi ta de su castracin (esto es, su falta de pene); [p]ro
narias del fetichismo todava tienen que ser derroca bablemente ningn ser humano masculino se libra del
das. Por el contrario, quizs de estas imgenes pueda terrorfico impacto que supone la amenaza de castra
decirse que abren un abismo en la imagen (en el cuer cin a la vista de los genitales femeninos5. Segn
po) y que activan nuevos regmenes de identificacin Freud, para llegar a ser un hombre sano, en este mo
sexual que, finalmente, no son binarios en absoluto. mento de choque y horror, el nio debe repudiar la po
sibilidad de (su propia) castracin que ha sido puesta
Lo Binario al descubierto por esta imagen de falta y esto puede
ocurrir por medio de un acto de fetichismo, que es mo
Los modelos de la crtica feminista en las artes visua tivado, en sentido literal, por el deseo inicial del infan
les (y hasta cierto punto tambin los modelos de la te de encontrar un sustituto para el pene con el fin de
prctica artstica feminista) han girado, desde 1970, al lograr este repudio. El sustituto del pene puede ser (y,
rededor de argumentos binarios trazados a partir de los argumentos feministas dan a entender que, a me
una combinacin de vanguardia, psicoanlisis freu nudo es) la totalidad del cuerpo de la madre, que se
diano y teoras feministas de los comienzos de la se convierte en un sustituto flico del rgano perdido.
gunda ola. Durante las primeras dcadas del siglo XX Tal y como muchas tericas feministas sostenan al
en Europa, las vanguardias modernistas posicionaron adoptar la teora de Freud, la sucesin de imgenes de
sus prcticas en oposicin a lo que perciban como inte mujeres desnudas desde la pornografa de la cultura
reses del estado, valores culturales burgueses o domi de masas a las pinturas europeas de desnudos femeni
nantes y/o estructuras de mercantilizacin en desarro nos funcionan por tanto como fetiches para reducir la
llo en un mercado del arte pblico cada vez ms co ansiedad de castracin de los sujetos masculinos hete
mercial. La historiadora del arte feminista Griselda rosexuales que han dominado durante mucho tiempo
Pollock adopt con xito la teora vanguardista brech la cultura occidental.
tiana para una prctica crtica feminista en las artes vi De este modo, las tericas visuales feministas
suales a finales de 1980; Pollock argumentaba que las adoptaron, despus de 1970, la teora de Freud de for
artistas feministas deban resistir la objetualizacin de ma crtica para cartografiar las estructuras obsesivas
las mujeres mediante prcticas de desidentificacin de fetichizacin y deconstruirlas. La terica feminista
que funcionan a travs del distanciamiento, recha de cine Laura Mulvey comenta en su tremendamente
zando las estructuras de la mirada heterosexual mas influyente artculo Visual Pleasure and Narrative
culina para promover una disolucin total del siste Cinema que la imagen de la mujer desnuda acta co
ma mediante el que el sexo/gnero se organiza [por mo una proyeccin directa del deseo masculino un
medio del fetichismo] para funcionar como el criterio signo manifiesto y agresivo de la dominacin mascu
segn el cual se asigna y naturaliza un tratamiento di lina de la mujer, interpretndola siempre ya como un
ferenciado y degradante4. objeto (del deseo heterosexual masculino, como era im
Tal teora crtica feminista del arte se basaba en te plcito) en lugar de potencialmente como un sujeto. pgina 47
oras psicoanalticas del fetichismo as como en mode Mulvey argumentaba explcitamente: la representa
los vanguardistas de distanciamiento. En el psicoan cin de la forma femenina en [el cine] habla de la
lisis freudiano, se entenda que la subjetividad se fun castracin y de nada ms6. A travs de este modelo
daba sobre la base de un gnero binario que era deter de anlisis crtico, psicoanalista y feminista, las repre
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minado mediante un momento de reconocimiento vi sentaciones de las mujeres en la cultura europea y


sual basado en la apariencia anatmica del cuerpo fe otras culturas afines en Norteamrica y en otros luga
menino. Fetichismo, un texto que Freud escribi en res, son por tanto interpretadas como proyecciones del
ISBN: 1885-477X

4 Griseldad Pollock: Screening the Seventies: Sexuality and Representation in Feminist Practice A Brechtian Perspectiva, reimpre
so en Feminism and Visual Culture Reader, ed. Amelia Jones; 2 edicin, Nueva York y Londres, Routledge, 2010, pg. 104
5 Freud: Fetishism (1927), tr. Joan Riviere, Sexuality and the Psychology of Love, Nueva York, McMillan, 1963, pg. 216.
6 Laura Mulvey: Visual Pleasure and Narrative Cinema (1975), reimpreso en Feminism and Visual Culture Reader, pg. 57 (trad. esp.:
Placer visual y cine narrativo, trad. Santos Zunzunegui, Valencia, CSTE, 1988)
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deseo masculino. De inmediato, se articula una crtica respecto de las posiciones de poder en el mundo del
feminista en teora visual que es expresamente anta arte y a combatir las estructuras de representacin que
gnica empeada en, tal y como Mulvey lo expresa definan a las mujeres como objetos y no como sujetos
en trminos flmicos, acabar con la monoltica acu de la accin y la mirada. Mediante la insistente descrip
mulacin de convenciones cinematogrficas tradicio cin del funcionamiento de lo binario (siguiendo el
nales para liberar la mirada de la cmara a travs de modelo de Mulvey), las feministas, como era de espe
su materialidad en el tiempo y el espacio y la mirada rar, mantuvieron su lgica ya que, incluso para de
del pblico [con el fin de destruir] la satisfaccin, el rrocarlo o invertirlo, es necesario mantener la idea de
placer y los privilegios del [observador masculino], que el gnero est formado y articulado visualmente
y [de cara a evidenciar] cmo el cine ha dependido (segn la teora de Freud) como un conjunto de oposi
de los mecanismos activo/pasivo del voyeurismo7. ciones binarias.
Mulvey y otras tericas visuales, artistas, realiza En cualquier caso, los tiempos han cambiado y es
doras e historiadoras del arte feministas asentadas en tos trminos binarios han dejado de tener un valor ex
los Estados Unidos y el Reino Unido (como Pollock, plicativo claro. Vivimos en un tiempo de dispersin.
Judy Chicago, Mary Kelly, Lucy Lippard y Lisa Tal y como tericas feministas desde Donna Haraway
Tickner) recurrieron tambin a un creciente legado de y Rosi Braidotti a Lauren Berlant han argumentado,
filosofa feminista y teora cultural para desarrollar es las estructuras cambiantes del capital globalizado, las
ta crtica del fetichismo. En particular, el libro de 1949 migraciones diaspricas del trabajo, de la gente y de
de Simone de Beauvoir El segundo sexo fue tremenda las ideologas, as como una rpida transformacin de
mente influyente de cara a articular el gnero como las identidades locales, religiosas, tnicas, regionales y
una estructura binaria de diferencia sexual. Beauvoir, nacionales (incluyendo cambios en las estructuras de
una filsofa existencialista que trabajaba en dilogo clase, en los roles de gnero y en las sexualidades) han
prximo con su compaero JeanPaul Sastre durante reconfigurado los conceptos y las experiencias del yo,
la 2 Guerra Mundial en Pars, desarroll la nocin he la comunidad y la pertenencia. La idea de formar una
geliana de un sujeto humano que existe en relacin bi coalicin de resistencia, basada en la oposicin de una
naria con otros (relacionado sin excesivo rigor con la comunidad unida articulada frente a una norma
Fenomenologa del espritu de 1807 de Hegel, donde el monoltica (tal y como era necesario que se hiciera en
autor describe la dialctica amo/esclavo) con la mi los movimientos del Black Power y chicanos, en los co
rada puesta explcitamente en la especificidad de g mienzos del feminismo de la segunda ola y en el mo
nero de este binarismo, que Sastre haba presentado vimiento por los derechos de gays y lesbianas), ya no
como neutral (o no especficamente relacionado con la es viable en ningn sentido simple ya que la misma
identidad del sujeto)8. experiencia de normatividad cambia da a da y, de he
Claramente, en esta breve aproximacin al des cho, podra decirse que la idea misma de norma co
arrollo de la teora crtica visual feminista, lo binario mo estructura relativamente estable de subjetividad se
era visto como algo central para la opresin histrica ha mostrado imposible de sostener9.
de las mujeres en la cultura euroamericana y as la Como ha dicho Laurent Berlant recientemente, to
identificacin de las estructuras binarias de la diferencia dos los sujetos, aunque quizs particularmente aque
sexual se vea como algo crucial de cara a derrocarlas. llos previamente considerados como normativos en la
En las artes visuales, lo binario tena que ser identifica cultura occidental, viven en una cultura de precarie
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do como tal (y por medio de esta identificacin era se dad en la que las relaciones de trabajo han cambiado
guramente producido y definido a partir de un siste tan profundamente que las anteriores formas de reci
ma complejo de relaciones de poder) con el fin de que procidad y las relaciones de poder se han disuelto, de
las artistas, crticas e historiadoras del arte feministas jando a la gente insegura y desorientada respecto a
comenzaran a contrarrestar la exclusin de las mujeres cul sea su lugar social10. El trabajo reciente de
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7 Ibid., 65 (trad. esp.: ibid., pg. 22).


8 Simone de Beauvoir: The Second Sex (1949), tr. H. M. Parshley, Nueva York, Knopf, 1952. Hago un breve trazado de la recepcin de la
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dialctica amo/esclavo de Hegel por parte de los filsofos franceses en mi Introduction, Body Art/Performing the Subject,
Minneapolis, University of Minnesota Press, 1998, pgs. 3746.
9 Los inicios de un alejamiento de la idea de norma como antagonismo fijo se pueden localizar en los comienzos de los movimientos
proderechos (por ejemplo, en los abundantes y brillantes escritos de mujeres de color que cuestionan tanto las polticas del Black
Power como los movimientos feministas en tanto que establecieron normas que excluan a las mujeres negras), pero este cuestio
namiento de los modelos oposicionales de norma versus mrgenes es reconocido al comienzo de los aos noventa y se hace ca
da vez ms dominante a principios del siglo XXI.
Braidotti ha tratado el secularismo (cimiento no cues los interrogantes para la teora y la prctica visual fe

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tionado previamente de la teora crtica occidental, in ministas se hacen ms complejos. Cmo podemos
cluyendo al feminismo) para identificar lo que ella lla pensar ms all o alejados de lo binario? O, ponindo
ma la condicin postsecular en la que la confianza lo de forma ms explcita, cmo podemos entender
en el psicoanlisis como modelo explicativo (y binario) las imgenes y performances con ms matices de tal
de la formacin del sujeto est en decadencia; esta modo que articulen estructuras potencialmente identi
nueva condicin viene marcada por un notable cam ficatorias que no sean binarias de una manera simplis
bio de nfasis en la ontologa poltica contempornea ta? Cmo podemos explorar estos flujos de interrela
que se aleja as de un marco freudianohegeliano. cionalidad a travs de la prctica visual de manera que
De este modo, el concepto spinoziano de dios en sigan transmitiendo unas polticas feministas una
tanto que indistinguible respecto de la naturaleza, co atencin a las desigualdades entre sujetos en relacin
mo fuerza causal del mundo tal y como lo conocemos con un gnero que es construido en general como algo
y de la inmanencia (y no trascendencia) del ser, reem experimentado y entendido a travs de la clase, la na
plaza, en el argumento de Braidotti, el binarismo cionalidad, la etnia, la religin, y otros modos de iden
amo/esclavo donde (tal y como lo plantea Beauvoir) la tificacin?
trascendencia adscrita al sujeto ideal se alinea con la
masculinidad y la inmanencia con el sujeto femenino.
De manera crucial, Braidotti enlaza la prdida de vali
dez del modelo binario psicoanaltico con

nuevas formas de interrelacionalidad posibili


tadas por los desarrollos tecnolgicos a nivel glo
bal [que] tienen en cuenta formas de interaccin
social de sujetos deseantes, que son nmadas, no
unitarios; multirrelacionales, no falocntricos; co
nectivos, no dialcticos; simulados, no especulares;
afirmativos, no melanclicos y relativamente des
ligados de un sistema de significacin mediado
lingsticamente.11

Las observaciones de Braidotti nos permiten proponer


(en palabras suyas) la subjetividad como flujos de in
terrelacionalidad, en un marco que sigue siendo re
sueltamente feminista. Sus argumentos lo muestran El coo como planteamiento potencialmente no bi
con claridad para un momento actual que est marca nario de la subjetividad genrica
do por una intensificada consciencia de globalizacin
y de compleja y cambiante interseccionalidad de la En los comienzos del feminismo de la segunda ola,
identificacin esto es, la manera en la que las identi particularmente en el Reino Unido y en las costas este
dades nunca estn fijadas de forma visible, sino que se y oeste de los Estados Unidos (ms concretamente en
las encuentra siempre ya en una negociacin perma Los ngeles y Nueva York), artistas y tericas forceje
nente y plasmndose a travs de varios modos de sub aron enconadamente con la estructura de identifica pgina 49
jetivizacin que estn interrelacionados (como en las cin de gnero, que era en gran parte experimentada
identificaciones de gnero, sexualidad, clase, raza, na y descrita por mujeres feministas blancas de clase me
cin, etnia y religin). dia como singular y binaria. La tendencia de
Es una cuestin de extrema urgencia que enmara California, vinculada fundamentalmente a la artista,
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emos estos binarismos que, a menudo, y a pesar de profesora, escritora y visionaria Judy Chicago, fue es
los cambios esbozados aqu, siguen estando arraiga tablecer programas de arte separatistas y una teora de
dos en los discursos culturales y las instituciones. As, la produccin artstica femenina del ncleo cen
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10 Berlant: After the Good Life: Notes on the Cinema of Precarity, ponencia presentada en McGill University, el 25 de marzo de 2010,
extrada de su prximo libro Cruel Optimism. Precarit es un movimiento social desarrollado recientemente en Europa dirigido por
el surgimiento de lo que Berlant llama una nueva clase global de desempleados, neobohemios y trabajadores inmigrantes, origi
nada como resultado de las nuevas relaciones de trabajo en el capitalismo tardo.
11 Rosi Braidotti: In Spite of the Times: The Postsecular Turn in Feminism, Theory, Culture and Society 25, nmero 6 (noviembre 208),
pgs. 1213.
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tral o imaginera del coo como algo intrnsecamen


te vinculado a la experiencia anatmica femenina en
tanto que opuesta a la del varn. La historiadora del
arte Arlene Raven fue una figura central en el desarro
llo de estos programas, y escribi sobre los esfuerzos
de Chicago: debemos volver a ese lugar especfico
desde el que una mujer artista habla Judy Chicago
ha clarificado rica y detalladamente la singularidad
de la identidad femenina y de la experiencia femeni
na Raven dice de las imgenes del ncleo central
de comienzos de los aos setenta de Chicago, que
nos centran [a las mujeres espectadoras] y establecen
[un] paralelo con nuestros propios centros fsicos y
psquicos. Estas formas son metforas para las imge
nes de nuestro cuerpo: duplican la forma corporal y la
experiencia corporal12. tante tiempo en las valoraciones de la crtica, durante
Claramente, la imaginera del ncleo central en es bastante tiempo negativas, de la estrategia propuesta
ta formulacin segua siendo fuertemente binaria y de por Chicago. Desde comienzos de los aos setenta, el
impulso oposicional. Chicago y Miriam Schapiro, una pensamiento crtico feminista y queer ha rechazado
compaera artista feminista que durante un breve ampliamente su enfoque explcito de la construccin
tiempo codirigi el Feminist Art Program en el de imgenes y ha teorizado una crtica visual feminis
California Institute of the Arts con Chicago en los pri ta de la fetichizacin; en los ochenta, la teora visual
meros aos setenta, describa el arte de las mujeres de feminista dominante se haba desplazado para abra
la siguiente manera: las artistas mujeres han utiliza zar el modo de inversin brechtiano y vanguardista
do la cavidad central que las define en tanto que mu propuesto por Pollock, en el que la mirada masculi
jeres como el marco para una imaginera que permite la na teorizada por Mulvey sera rebatida y refutada
completa inversin de la manera en la que las mujeres son mediante estrategias de desidentificacin en lugar de
vistas por la cultura13. Por lo tanto, los propios traba ser invertida en sentido estricto. Los trabajos van
jos de Chicago en torno al ncleo central, desde la abs guardistas de texto e imagen de Barbara Kruger que
traccin de gran formato Pasadena Lifesavers a trabajos imitan las estructuras de los collages Dad de artistas
ms explcitos con vulvas como las pinturas en minia como John Heartfield a comienzos del siglo XX ejem
tura de la vagina como vaina de semillas, desde los plifican este desplazamiento. En los aos noventa y
ltimos aos sesenta hasta los primeros setenta, repre primeros aos del siglo XXI, jvenes generaciones de
sentan desde su punto de vista una inversin delibe artistas y tericas feministas emergieron para teorizar
rada de las estructuras del fetichismo por las cuales las y escenificar una especie de feminismo de chica ma
mujeres han estado subordinadas a los hombres en la la que adoptaba aspectos del comportamiento mas
cultura occidental durante siglos produciendo im culino rudo y estrategias estticas y contenido delibe
genes positivas de la sexualidad femenina para el em radamente erticos y desafiantes; todo ello con el fin
poderamiento de las mujeres espectadoras mediante de rebatir completamente el concepto binarizante de
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una reivindicacin de estas imgenes positivas como mujer como algo de alguna manera cercano a nues
las suyas propias. tros cuerpos, como inmanente y como algo que im
Reivindicando una conexin entre la experiencia plica un comportamiento necesariamente ms correc
corporeizada de las mujeres y su agencia como suje to y retrado. En esto las exposiciones de chicas ma
tos de la accin, los proyectos de Chicago proponan las de comienzos de los aos noventa en Nueva
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que las mujeres artistas podan tanto empoderarse a York, Los ngeles, Londres y Glasgow, as como el
s mismas como sujetos de la accin como interpretar trabajo de artistas como Sue Williams, Tracey Emin y
una especie de reverso del fetichismo. Es este impul Sarah Lucas, fueron clave14. De esta manera, la pro
so tardo el que ha pasado inadvertido durante bas vocativa obra de 1997 de Lucas Bunny Gets Snookered
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12 Arlene Raven, Womens Art: The Development of a Theoretical Perspectiva, WOMANSPACE JOURNAL 1, n 1, (febrero/marzo
1973), pg. 18.
13 Cursivas mas (AJ); Chicago y Schapiro, Female Imagery, WOMANSPACE JOURNAL (verano de 1973), pg. 14.
14 Entre estas se incluye Bad Girls, la exposicin de 1993 copatrocinada por el Institute of Contemporary Art, de Londres y el
Contemporary Arts Centre, de Glasgow; y la exposicin Bad Girls en el New Museum of Contemporary Art en Nueva York, as co
mo su muestra hermana con el mismo ttulo en la Wight Art Gallery, UCLA, en 1994.
presenta una imagen subida de tono y ligeramente re en mi libro Self/image, con el trmino parafeminismo

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pulsiva de una forma femenina en una silla con las con el prefijo para que significa tanto uno al lado
piernas extendidas, pero la mujer parece fabricada del otro como ms all de quiero indicar un mode
a partir de un relleno de medias y ropa, su entrepier lo conceptual de crtica y exploracin que es simult
na inquietantemente abierta aunque cerrada (literal neamente paralelo a los feminismos tempranos y est
mente sellada) y no disponible. construido sobre ellos (en el sentido de repensarlos y
Me gustara recuperar aqu la polmica de Chica empujar sus lmites, pero no de superarlos)16.
go, pero conducindola a travs de la teora de la sub Al representar este tipo de relacionalidad radical
jetividad como flujos de interrelacionalidad de en los contextos de las artes visuales, o al menos al
Braidotti, como ltimo lugar de reflexin en relacin al abrir la posibilidad de una implicacin del espectador,
modo en que las artistas feministas pueden crear pro ciertos tipos de performances y representaciones del
blemas a las representaciones tpicamente fetichistas sexo femenino tienen el potencial de afectar a los cuer
de la sexualidad y la encarnacin femenina. Aunque el pos de los espectadores de una manera visceral (o
elemento de inversin de la teora de Chicago hace quizs sera ms adecuado decir vulvar?), no nece
aguas en una economa de la precariedad conectada y saria o intrnsecamente ligada a estructuras anatmi
dispersa, en la que ahora nos experimentamos por me cas o a identificaciones fsicas del espectador en cues
dio de un rango dinmico de identificaciones que son, tin, sino conmovindonos profundamente en el cen
en palabras de Braidotti, radicalmente relacionales, me tro de un nivel de nuestra experiencia constituido fsi
gustara detenerme en un aspecto de la controversia ca y materialmente. Este potencial est relacionado
de Chicago, argumentando que una representacin de con una reversibilidad en la mirada misma (tal y como
las formas corporales, ya sea abstracta o explcita, pue se articula en la teora psicoanaltica) pero se trata de
de alterar estructuras polticas amplias as como su una reversibilidad que propone no una diferencia bi
puestos acerca de la experiencia genrica, representn naria sino una gama de modos interrelacionados de
dolas de forma que permitan ser experimentadas co ver/ser que atraviesan la experiencia visual humana,
mo nobinarias: el coo sellado de Lucas comienza a proponiendo incluso lo visual como sinestsico y co
sugerir que interpretaciones de lo que en principio mo constituido a travs de un flujo de input sensorial.
aparenta ser el sexo femenino pueden abrirse a la am Desde los mismos comienzos del efecto de cierre
bigedad y a interpretaciones cruzadas (pero, de del fetichismo freudiano (que lleg a ser el modo do
quin diablos es este cuerpo?). minante de definir la diferencia sexual, as como de
Sin embargo, podemos considerar (a travs de una hacer y de interpretar imgenes visuales de mujeres),
serie de ejemplos) que estas escenificaciones del sexo ciertos tipos de interpretacin directa del sexo femeni
femenino ponen en juego ms que un fetichismo in no, que en la teora freudiana, como se ha dicho, se
vertido, una relacionalidad temporal y corporeizada definan slo como versiones del sexo masculino
en paralelo al tipo de relacionalidad que Braidotti re castradas y horrendas, negativas e inadecuadas, re
conoce como la experiencia que nos define en el capi batieron el binarismo asimtrico, punto central de di
talismo global tardo. Como tal, sugiero polmicamen cha teora. Ciertos tipos de representaciones del sexo
te que tales escenificaciones podran subyacer a unas femenino siempre han devuelto la mirada, establecien
polticas feministas del siglo XXI en las que el bien ti do la reciprocidad de la mirada, mostrando el hecho
co se corresponde con una relacionalidad que aspira a convencionalmente reprimido de que cualquier pro
un empoderamiento afirmativo, el ideal tico es incre yeccin fetichizante hacia la mujer u otros cuerpos pgina 51
mentar la habilidad de cada cual para entablar modos marginalizados est, por definicin, definiendo rec
de relacin con otros mltiples15. Este potencial de procamente a aquel que mira como alguien inseguro
las nuevas polticas feministas es en s mismo no bina y ansioso con respecto a la castracin. O, como Jean
rio no supera o derroca los modelos feministas ms francoise Lyotard lo plantea, en relacin con el infame
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tempranos, sino que ms bien se basa en teoras como cuerpo de mujer despatarrado y desnudo en tant
las de Chicago y Pollock; este nuevo tipo de polticas donns de 194548 de Marcel Duchamp, Con celui
feministas va en paralelo a lo que en otros lugares he qui voit (Coo el que lo mire)17.
teorizado como parafeminismo. Tal y como argumento De ah que las propias obras de Chicago en las que
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15 Rosi Braidotti, In Spite o the Times, pg. 16.


16 Amelia Jones: Self/Image: Technology, Representation, and the Contemporary Subject, Nueva York, Londres, Routledge, 2006.
17 Francois Lyotard: Les TRANSformateurs DUchamp, Pars: ditions Galile, 1977, pgs. 13738; discuto esta dinmica en relacin con
el trabajo pico de Duchamp en mi libro Postmodernism and the EnGendering of Marcel Duchamp, Cambridge University Press, 1993,
pgs. 191204.
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trabaja la abstraccin del coo, como las series de c Chicago, como es bien sabido, quiso que su trabajo ti
pulas de finales de los aos sesenta pequeas cpu pificara lo que ella y Schapiro sugeran que era una ten
las relucientes del tamao de un pecho, aerografiadas dencia innata de las mujeres, hacer arte que reflejara
con capas de vivos colores, dispuestas en grupos de formalmente o que emulara la anatoma femenina: el
tres sobre un vidrio plateado con formato triangular, deseo de fijar el significado en relacin a lo esencial,
un pubis, una entrepierna de mujer. Las cpulas son al a la identidad femenina definida anatmicamente, fue
mismo tiempo firmes y bulbosas, de alta tecnologa articulado con claridad en su artculo anteriormente ci
(pintadas con tcnicas aeroespaciales sobre plexigls) y tado, y fue doblemente problemtico desde el princi
al mismo tiempo formas de pechos sensuales, aunque pio. En primer lugar, esta sugerencia parti del supues
tambin producen la ilusin de concavidad, oscilando to de que sabemos lo que es una mujer, un supuesto
visualmente entre una apariencia convexa y una apa profundamente cuestionado tanto por el incremento
riencia de huecos o hendiduras. El tringulo evoca mi de sujetos transgnero, transexuales e incluso herma
particular sentido de la identificacin corporal con una froditas y por culturas alrededor del mundo cada vez
abertura fundamental del cuerpo (ese canal muscular ms visibles, como por rigurosas crticas antirracistas
firme a travs del que he obtenido enormes placeres se ante la mirada blanca implcita en tales nociones de
xuales pero tambin a travs del que las cabezas de identificacin sexual de la mujer. En segundo lugar, su
apariencia gargantuesca de mis hijos pasaron una vez), argumento propone una conexin transparente y sin
y an as sujetos espectadores de diferentes sexualida mediacin entre el propio cuerpo y la propia expre
des pueden sentir una sensacin de identificacin con sin; claramente, si reconocemos la naturaleza contin
sus formas bulbosas y su configuracin triangular que gente y cambiante del significado y de la experiencia,
puede crear una pulsin inconsciente en la experiencia este es un argumento que no se sostiene18. Por el con
triangular de sus torsos o apuntar hacia abajo hacia sus trario, en mi reformulacin de los argumentos de
regiones anales como zonas ergenas o incluso darse la Chicago y mi relectura de esta serie de obras clave, ar
vuelta hacia arriba para crear una zona de energa des gumento que sus formas, al evocar aspectos de encar
de sus hombros (como base del tringulo) hacia lo alto nacin sensual, proponen al espectador vas enriquece
de sus cabezas doras de implicacin que son intersubjetivas y contin
Imagino que el potencial de identificaciones encar gentes en mi ejemplo anterior, sobre mi propio senti
nadas, son multitud y virtualmente infinitas en rela do de la orientacin espacial, mis cargas erticas y mi
cin no slo al tipo de gente que puede sentirse atra conocimiento del trabajo de Chicago.
da hacia las formas sensuales de las obras (que en s Esta contingencia a su vez deconstruye la lgica bi
mismas parecen extensiones corporales de alguien, naria en general si entendemos el significado en ge
Chicago, que las produjo hace 40 aos), sino tambin neral (y el significado sexo/gnero en particular) co
con el potencial cambiante de posibles identificaciones mo interrelacional (las cpulas como vulvas de
propio de cada persona en relacin con la apariencia Chicago, con apariencia de pechos, pero tambin co
fsica, las formas, el peso percibido, la configuracin mo extensiones de un cuerpo masculino deseante)
espacial de las partes de la obra y de la obra en su con entonces debemos admitir que no puede ser binaria,
junto. Aprehender las cpulas es un proceso fsico, sino que est siempre ya en movimiento, que es ambi
temporal y espacial que nunca se asienta en un mo gua, que cruza potencialmente de unas identificacio
mento de formacin de significado. nes sexuales a otras de tal manera que llegan a entre
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El ncleo central, entonces, se abre a una relacio lazarse en lugar de situarse en oposicin. Este efecto
nalidad radical y el ejemplo del propio trabajo de interrelacional de identificacin de gnero se seala en
Chicago sugiere que este potencial puede no estar re la propia observacin de Duchamp quiero agarrar las
lacionado con lo que fuera que la artista buscara (o cosas con la mente de la misma manera que la vagina
indicara o pensara en su momento) alcanzar con su agarra el pene19. Evitando una concepcin de la cre
YOUKALI, 11

trabajo. atividad flica y masculina, Duchamp de forma ima

18 La imposibilidad de defender esta creencia en una conexin no mediada entre la expresin y el yo es rigurosamente cuestionada
por Jacques Derrida en sus trabajos de comienzos de los aos setenta como Signature Event Context, Margins of Philosophy, tr. Alan
Bass, Chicago: U. Chicago, 1982, pgs. 309330, y ampliada por la terica del performance de Eve Kosofsky Sedwick y Andrew
ISBN: 1885-477X

Parker, quienes han sealado: Lo contingentes y radicalmente heterogneas, as como cuestionables, [que deben ser] las relacio
nes entre cualquier sujeto y cualquier expresin, en su Introduccin al volumen que coeditan, Performativity and Performance,
Nueva York, Routledge, 1995, pg. 14.
19 Citado originalmente por Lawrence Steefel en su disertacin, The Position of La Marie Mise Nu par Ses Clibataires, Mme in the
Stylistic and Iconographic Development of The Art of Marcel Duchamp, disertacin doctoral, Princenton University, 1960, pg. 312;
citado por Rosalind Krauss, Wheres Poppa? The Definitively Unfinished Duchamp, ed. Thierry de Duve, Cambridge, MA, MIT Press,
1991, pg. 435.
ginativa se imagina a s mismo habitando el coo, pe gonzada muestra de empoderamiento de la mujer.

ARTE(S) - FEMINISMO(S)
ro habitndolo como un lugar de enunciacin propo La relacionalidad radical aqu, sugiero, es la conti
sitiva, ms que, al modo de las estructuras clich del nuidad que EXPORT establece entre su acto asertivo y
fetichismo, como algo pasivo y receptivo20. nuestra mirada: bajo las condiciones normativas mo
Como Smith me dijo, la fotocopiadora es nica co dernistas del fetichismo, el argumento, por supuesto,
mo medio funciona imprimiendo papel con registros era que el cuerpo objetualizado de la mujer quedaba
de tinta que imitan, mediante la densidad con la que subordinado por completo a la mirada ansiosa de cas
la mquina los deposita en la pgina, las luces y las tracin, y por tanto violenta y violentada, de un su
sombras de cualquier forma o imagen colocada en lo puesto espectador heterosexual masculino. Las imge
alto de la pantalla horizontal; las fotocopias del coo nes de EXPORT, sin embargo, invitan a miradas extra
de Smith, que parecen suaves y atrayentes, como flo as a travs de una variedad de identificaciones ella
res prensadas y secas en las pginas de un diccionario, abre un hueco en el centro de la imagen que es una
son entonces tcnicamente tan indiciales como una fo abertura para proyecciones deseantes, as como para
tografa analgica las luces y las sombras imitan ma identificaciones (con celui qui voit). Siguiendo con esta
terialmente las luces y las sombras de la forma origi idea, Parveen Adams ha descrito un modelo actualiza
nal. Lo siento, con un sentido evocador e inquietante, do de mirada: la estructura visual del mundo est or
al tiempo que sujeto en mis manos estos frgiles, des ganizada, no alrededor de un objeto sino alrededor de
dibujados libros cada pginacoo, un agujero en su un hueco Cuando la totalidad del mundo visible se
lgica de totalidad. proyecta (esto es, el espacio frente y detrs del sujeto)
Mirando al espectador con el ceo fruncido y suje se crea un hueco que no puedes ver entre los horizon
tando una pistola con sus piernas abiertas, la entre tes anterior y posterior23. Este es el hueco de la subje
pierna expuesta, a travs de sus pantalones de ac tividad misma (en cualquier identificacin), quizs,
cin, se puede pensar a EXPORT invirtiendo la mira marcado por esas formas particulares de representar
da masculina (o al menos proponiendo un qu te jo el cuerpo sexuado un hueco que abre estructuras in
dan! a sus aparentemente inexorables estructuras de terrelacionales, ms que oposicionales, de identifica
fetichismo), o se la puede pensar abriendo nuevos cir ciones de sexo y gnero.
cuitos de significado basados en flujos de deseo e iden
tificacin que escapan a la lgica binaria de los mode
los tempranos de la crtica feminista21. Las dos cono
cidas fotografas de EXPORT etiquetadas colectiva
mente como Genital Panic presentan a la artista con
una provocadora peluca y con expresin severa22; la
mayora de los espectadores, sin embargo, vern sus
miradas arrastrarse inmediatamente al vrtice de cada
imagen a los genitales de EXPORT, el centro temti
co y estructural de la imagen. Para cualquier especta
dor que se identifique con la vulnerabilidad del aguje
ro, este efecto de succin resonar en una sensacin de
exposicin y vulnerabilidad; ya que sujetos nacidos
anatmicamente femeninos, pongamos por caso, pgina 53
despus de 1960 (como yo misma), y versadas en los
caminos del feminismo, podemos sentirnos tanto revi
talizadas como potenciadas a travs de esta desver
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20 Esa estudiosa era yo misma; la entrevista se hizo el 6 de noviembre de 2009 y fue hecha para un proyecto titulado Los Angeles Goes
Live, patrocinada por Los Angeles Contemporary Exhibitions.
21 Una tercera fotografa (con EXPORT de pie) ha sido descubierta recientemente; para un anlisis detallado de las fotografas y del
mito construido en torno a ellas por EXPORT y otras, vanse Mechtild Widrich, Can Photography Make It So? Repeated Outbreaks
ISBN: 1885-477X

of VALIE EXPORTS Genital Panic since 1969, para su publicacin en Perform Repeat Record: Live Art in History, Ed. Adrian Heathfield
y Amelia Jones, Nueva York y Londres, Routledge, 2011, pg. 4.
22 Discuto en extensin el trabajo de EXPORT en mi Genital Panic, The Treta of Feminist Bodies, and Parafeminism, Women Artist/
elles@centreponpidou, Pars, Centre Georges Pompidou, 2009, pgs. 29095.
23 Parveen Adams, Bruce Nauman and the Object of Anxiety, October, 83 (invierno 1998), pgs. 1078. Para su anlisis de las obras
de Nauman, Adams se refiere a las teoras de la mirada de Jacques Lacan.
ARTE(S) - FEMINISMO(S)

Ms adelante, a mediados de los aos noventa, Judie de su coo, la segunda vez con el pene de su marido
Lamber, una artista treintaera, que en aquel momen colocado sobre el cristal para enlazar los dos cuerpos
to viva en Los ngeles, produce una serie de pinturas en uno, puede (junto con el pensamientocomovagi
sobre pedazos de madera de unas pulgadas de espe na de Duchamp) proporcionar un final adecuado. El
sor, alrededor de seis pulgadas de largo y dos o tres de hecho de que su marido se negara a participar en esta
ancho; que son retratos de tamao natural de geni segunda impresin de la fotocopia que por tanto pu
tales exteriores femeninos interpretados con la preci do ser el comienzo del fin de su ms bien convencio
sin mimtica de una pintura renacentista del norte de nal (estilo binario de los aos 50) matrimonio de clase
Europa. Colgados, idealmente, a la altura de la entre media heterosexual25 quizs provoca, simblica
pierna de una mujer de estatura media, los retratos mente, que las imgenes singulares de su coo fantas
cantan para m, abriendo mis dos labios (como dira mtico, de huellas negras y blancas impresas en papel,
Irigaray) en formas imaginarias al tiempo que mezclo sean incluso ms radicalmente relacionales. Estos coos
mi mirada con su fuerte presencia fsica24. Son, bri fotocopiados implican la posibilidad de otros cuerpos
llantemente, tanto objetos (pedazos de madera en la enlazndose con ellos, sin interpretar esos cuerpos ex
pared) como imgenes (interpretaciones meticulosa plcitamente como yo/otro, en oposicin binaria.
mente detalladas de coos de mujeres). Un espectador Entre otras prcticas que evocan el coo como el
que se identifique como hombre heterosexual esta vez hueco en el centro de la representacin (y por tanto en
puede (estoy pronosticando) tener una extraa sensa el ncleo del sujeto mismo, masculino o femenino),
cin de reflejo flico, ya que despus de todo, las pie el proyecto de Smith intuitivamente, al parecer, abri
zas, tienen justo el tamao de una polla dura; este efec la imagen a una relacionalidad que nos interpela a co
to producido por su maciza y turgente materialidad mienzos del siglo XXI. A mediados de los sesenta,
sera exacerbado por la representacin de un cuerpo Smith abri su cuerpo (como imagen) a las complejas
de mujer que l podra imaginarse penetrando Y vicisitudes de una variedad de identificaciones y, en
an as la madera es slida, y las dobleces de los la definitiva, esto es lo que, como sugieren los argumen
bios, en ltima instancia, no revelan nada (con celui qui tos de Braidotti y Berlant, puede aspirar a hacer con
voit). Aqu el agujero en el centro de la imagen est ms potencia el feminismo en una nueva economa
cerrado, creando una ruptura en el continuo de las ac global en la que la precariedad se ha establecido en
ciones de verdesearimaginar. el gnero y la sexualidad, al igual que en otros modos
En los pasados cuarenta y cinco aos de arte femi de identificacin y lugares de accin. El trabajo de
nista hay otras muchas imgenes fantsticas de coos Smith es un ejemplo que representa el potencial de
que abren de forma similar, de diversas y complejas una radicalidad relacional que articula un modo espe
maneras, el potencial para una relacionalidad radical cfico de encarnacin en forma visual, pero que no por
de la mirada corporeizada. Semejante relacin activa y eso deja de estar abierto a una variedad de posibles
ejemplifica el desvanecimiento de las estructuras bina implicaciones identificatorias y de opciones para esta
rias tanto en un sentido discursivo (con el modelo de blecer sentidos en formas contingentes y provisionales
fetichismo de Freud como ejemplo de un discurso que que, no obstante, retienen fuerza poltica.
ha tenido un extraordinario valor explicativo durante Aunque qu es lo que significan el feminismo y el
ochenta y pico aos, terminando en manos de pensa arte feminista en este cuadro ampliado slo puede
doras crticas feministas como Mulvey) y en un senti quedarse como una cuestin provisional y contingen
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do experiencial, como ha sido teorizado por Berlant y te en s misma, quizs la imagen del coo pueda ser
Braidotti (entendiendo a su vez lo experiencial como su motivo.
algo ya siempre discursivo y estructural).
El hecho de que Barbara Smith, motivada por su
recin surgido sentido de libertad sexual al tiempo
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que los aos sesenta maduraban en la era del amor li


bre, imaginara originalmente pasar dos veces la foto
copia por la mquina, una primera vez con imgenes
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24 Irrigaray escribe sobre dos labios que se tocan en la experiencia como mujeres de nuestros cuerpos en This Sex Which is Not One
(1985), tr. C. Porter y C. Burke, Ithaca: Cornell University Press, 1992, pgs. 2429.
25 En nuestra entrevista, Smith coment: Pens que podamos, Allen, mi marido y yo, hacer estas imgenes verdaderamente sexys.
No podramos hacerlas simultneamente, pero yo podra poner mi cuerpo primero y luego colocar el papel una segunda vez y en
tonces l podra poner su polla y podramos hacer esto a nuestro aire, as es que se lo propuse, pero no quiso hacerlo, entrevista de
Jones con Barbara Smith, 6 de noviembre de 2009, ms pg. 6.