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Antecedentes histricos en el campo

de la educacin de nios
con aptitudes sobresalientes*

Mara Alicia Zavala Berbena

El inters por el estudio de las capacidades y aptitudes sobresalientes


se manifiesta en diferentes pocas y culturas. A lo largo de la historia
es posible reconocer algunos hechos relevantes que son indicadores
de la importancia que tuvo el reconocimiento y la atencin de nios
y jvenes con altas capacidades []

En la antigedad, los chinos de la dinasta Tang (618-906) desarro-
llaron un sistema de evaluacin mediante el que seleccionaba a nios
con inteligencia elevada y que prometan ser ms competitivos, para
ofrecerles la educacin especializada que les asegurara una excelente
posicin en puestos gubernamentales.1 Asimismo, la sociedad china
acept el concepto de talentos mltiples valorando la habilidad literaria,
el liderazgo, la imaginacin, la velocidad de lectura, la capacidad de
memoria, el razonamiento y la sensibilidad perceptiva. Ellos anticiparon
los principios de la educacin de nios con aptitudes sobresalientes,
que an se sostienen hoy en da, entre ellos, que los nios sobresa-
lientes deben educarse de acuerdo con sus habilidades2 []

Igualmente, la cultura griega es quiz uno de los ms conocidos


ejemplos del nfasis en el desarrollo de las capacidades individuales.
Para los clsicos griegos, una de las principales metas de la educa-
cin fue el desarrollo de la individualidad. Lo que implicaba no slo
impartir conocimientos a los jvenes, sino, adems, desarrollar su
potencial latente []

Esta cultura sostuvo una concepcin del hombre que enfatiz el


intelecto como la capacidad humana para alcanzar el conocimiento

* En La deteccin de alumnos cas superdotados en las escuelas primarias. Tesis de


Doctorado. Universidad Autnoma de Aguascalientes. 2004, pp. 2-12.
1
Virtual Education Software, Inc., Talented And Gifted. Working With High
Achievers.
2
N. Colangelo, y G. A. Davis, Handbook Of Gifted Education.

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de la verdad terica y moral, bajo la creencia de que el fin verdadero de
la vida humana es alcanzable, solamente, por los que son capaces
de obtener tal conocimiento. Por esta razn, la educacin de los ms
capaces, es decir, la lite que suministrara los futuros gobernantes de
la sociedad, fue considerada como la clave para construir una sociedad
mejor. Estos individuos cualificados deberan responder a un llamado
del deber y aplicar su conocimiento al desarrollo de la sociedad, lle-
gando as al cumplimiento de su misin de clase.

Segn se ha establecido, uno de los aspectos ms importantes


de la educacin practicada tanto en China como en la antigua Grecia
fue su constante enfoque en el ser humano y la idea de ayudar a
los aprendices a encontrar el camino hacia la autocomprensin y el
fomento de la individualidad, en beneficio de la sociedad; reconocien-
do, asimismo, la necesidad de un firme cimiento moral. Sin embargo,
estas apreciaciones, al igual que otras que se realizarn ms adelante,
deben ser consideradas cautelosamente, ya que al interpretar a estos
autores en la distancia temporal es posible cometer errores fundamen-
tales de apreciacin, por lo que la informacin proporcionada debe
comprenderse ms como una aproximacin al tema de las aptitudes
sobresalientes que como un estudio especfico del tema.

La Edad Media fue un periodo crtico para la manifestacin y la


atencin educativa de los sujetos con caractersticas sobresalientes.
En la sociedad occidental de esa poca predomin una cosmovisin
teocntrica apoyada por las ideas del clero. El desarrollo cultural y
cientfico del medioevo, manifiesto en la pintura, la msica y la arqui-
tectura, fue inspirado por motivos religiosos. En efecto, la tendencia
escolstica destacaba la buena voluntad y la virtud sobre la inteligen-
cia.3 En esa poca, las afirmaciones o tesis religiosas se sostenan ms
sobre la base de revelaciones espirituales que por la razn, pues se
argumentaba que eran misterios incognoscibles, cuyo entendimiento
no se somete a la comprensin de la inteligencia humana []

En general, podemos afirmar que la educacin de nios y jvenes


con capacidades y aptitudes sobresalientes no tuvo un lugar signifi-
cativo en este contexto; sin embargo, la prctica de la evaluacin de
mritos se sostuvo como una medida utilizable en el mbito religio-
so. Como ejemplo de lo anterior, se tiene noticia de que Alcuino de

3
J. Coraminas, Diccionario crtico etimolgico castellano e hispnico.

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York ide un sistema de mritos a travs del cual los clrigos mejor
calificados eran designados para los mejores puestos.4

El renacimiento fue un periodo de renovacin artstica, literaria y


cientfica que se defini por el crecimiento y la expansin de la ciencia
y el arte; fue tambin una poca de dudas y zozobras, de querellas
teolgicas en la que las antiguas creencias cientficas y religiosas fueron
puestas a prueba. La ebullicin intelectual renacentista produjo y prepar
el camino a los pensadores cientficos as como a los artistas []

En esa poca, se recompens y valor a los sujetos talentosos,


especialmente en el terreno de las bellas artes. Entre los genios con
mayor reconocimiento se destacaron los hombres totales, como
Leonardo Da Vinci, quien fue famoso como escritor, pintor, escultor,
arquitecto, ingeniero y cientfico. Otros casos fueron los de Len
Batista Alberti y Miguel ngel, quienes fueron destacados en letras,
ciencias y artes plsticas. Muchos de estos hombres talentosos eran
bien recibidos en la corte y apoyados por mecenas, puesto que una
cuidad era valorada en funcin de la cantidad de talleres y artistas que
trabajaran en ellos, y de las obras clebres que tuviera []

El siglo XVIII, conocido como Siglo de las Luces o de la Ilus-


tracin, dio paso a las ideas de Condorcet. Este hombre, ilustrado y
revolucionario, propuso en 1792, incluir la escolarizacin protegida
de todos los alumnos talentosos en los programas de reforma de la
instruccin pblica, ofrecindoles las oportunidades reservadas, hasta
entonces, para los hijos de la clase social alta.5 Durante esa poca, se
form entre los europeos un fuerte movimiento de desazn y crisis.
Filsofos, escritores y artistas sintieron la necesidad de cambiar el
orden social; baste como ejemplo, la Revolucin Francesa. En este
entramado, el hombre es concebido como un ser histrico capaz de
progresos ilimitados. Dar educacin a los alumnos sobresalientes sig-
nific formar a los alumnos de la patria, aptos para servirla mejor,
mediante sus talentos heredados, y dotar a la ciencia de ms hombres,
capaces de contribuir a su progreso.

El siglo XIX fue un periodo pleno de alternativas, que vivi la


Revolucin Industrial, y en el que la sociedad sufri profundas transfor-

4
M. A. Lpez, Estudio mito y realidad del nio sobredotado.
5
J. Garca et al., El nio bien dotado y sus problemas. Perspectivas de una inves-
tigacin espaola en el primer ciclo de EGB.

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maciones en diversos rdenes. Entonces, se renov la fe en las capacida-
des humanas para el desarrollo cientfico y tecnolgico de la sociedad,
mediante la aplicacin sistemtica del conocimiento. Sobre el hombre
se ofrecieron cosmovisiones alternativas, que tratan de explicarlo en
distintos sentidos. Entre ellas, se destacan las propuestas de Schopen-
hauer, Nietsche y Marx, quienes, a pesar de sus diferencias, conciben al
hombre como un ser que hace y que desarrolla historia y con la libertad
suficiente para desarrollar sus talentos en cualquier direccin.

En esta poca, el nacimiento y desarrollo de la psicologa cien-


tfica contribuyeron como nuevos elementos para la comprensin
del hombre, para entonces desprovisto de divinidad. Se destacan los
aportes de Fechner, Wundt, Ebbinghaus y otros ms, quienes demos-
traron que los fenmenos psicolgicos se podan expresar en trmi-
nos cuantitativos y racionales. A finales de ese siglo, Galton refleja la
preocupacin por la naturaleza y los aspectos hereditarios del genio
humano. En su obra Hereditary Genius (1869) se interes en las bases
heredadas de la inteligencia y las tcnicas para medir capacidades. En
su estudio intent demostrar por qu y cmo se transmita la habili-
dad natural a travs de la herencia. Hasta antes de la obra de Galton,
el aparente inters mostrado hacia los sujetos con altas capacidades
era parcial y unilateral, no haba una clara diferenciacin en cuanto
a las manifestaciones superiores. Entre sus aportes a este campo se
destacan la elaboracin de varias pruebas sensorio-motrices y el di-
seo de mtodos para investigar las diferencias individuales en las
capacidades y el talento. De esta manera promovi un nuevo giro a
esta problemtica, centrndola sobre las capacidades observables y las
diferencias individuales a travs de pruebas psicomtricas.

En Pars, a principios del siglo XX, Binet diseo y public el


primer test de inteligencia que meda la capacidad para juzgar, com-
prender y razonar. A su vez, Charles Spearman, en 1904, describi
Teoras de los Factores sobre las capacidades mentales.6 Estos hechos
significativos, convivieron con la filosofa pragmtica de John Dewey
que domin el panorama de la educacin, principalmente en Estados
Unidos. Para Dewey, la habilidad humana para razonar haba evolu-
cionado. La mente se comprenda como una facultad adaptable, cuyo
papel funcional consista en guiar una accin inteligente en un mundo
cambiante; y el aprendizaje sera el resultado de emprender una accin

6
L. R. Aiken, Test psicolgicos y evaluacin.

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para resolver problemas apremiantes. El desarrollo de stos y otros
instrumentos de medicin de la inteligencia y habilidad humanas tuvo
como consecuencia que durante la primera mitad del siglo pasado el
problema de la concepcin de los alumnos con aptitudes sobresalientes
se enfocara desde la visin psicomtrica de la psicologa.

En distintos lugares del mundo, contando con herramientas psi-


comtricas, se desarrollaron iniciativas para ofrecer atencin educativa
especializada a nios con capacidades intelectuales superiores. Las res-
puestas educativas ofrecidas se encaminaron al cultivo de las capacidades
personales, al diseo de proyectos y a la resolucin de problemas. El
trabajo de Cyril Burt sobre nios altamente capacitados comenz en
1915 en Gran Bretaa.7 Su trabajo motiv finalmente la divisin nacional
de los nios, segn su capacidad, en los diferentes tipos de educacin
secundaria, mediante un examen realizado a partir de los once aos de
edad. Se seleccion a 25% de los alumnos con puntuacin superior para
ir a las academic grammar schools, mientras que 75% restante seran
educados en una secondary modern school. Asimismo, en EE. UU. se
reportaron las primeras clases especiales para nios con capacidad in-
telectual superior en el ao de 1916.8 Estos primeros sucesos fueron la
base de una serie de eventos relacionados con la teora de la medicin
de la inteligencia y el rendimiento escolar, lo que dio paso a lo que L-
pez9 denomin la etapa cientfica del estudio del sobredotado. En 1920
se aplic el trmino gifted (dotado, bien dotado o superdotado) segn
lo refiere Passow,10 atribuido a Guy M. Whipple, quien lo utiliz en el
mbito educativo para denominar a los nios con capacidad intelectual
superior a lo normal. Posteriormente, en los linderos de la psicologa
y la educacin se desarrollaron conceptos variados para referirse a
diferentes tipos de sujetos con capacidades y aptitudes sobresalientes,
tales como genios, precoces, peritos, talentosos y otros.

Asimismo, el trabajo de Terman11 constituy un importante avance


en la concepcin de sujetos, reconocidos entonces como superdotados.
Este autor, basndose en una concepcin cuantitativa del fenmeno,

7
C. Burt, The Gifted Child. Londres, Hodder and Stoughton, 1975.
8
Virtual Education Software, vid. supra.
9
M. A. Lpez, op. cit.
10
A.H. Passow El nio superdotado como excepcional, en J. Freeman (ed.), Los
nios superdotados. Aspectos psicolgicos.
11
L. M. Terman, Mental And Physical Traits Of A Thousand Gifted Children, Ge-
netic Studies Of Genius, I.

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defini la superdotacin como la puntuacin superior a 130 en los test
de inteligencia. Terman y sus colegas de la Universidad de Stanford
iniciaron, por primera vez, un estudio sistemtico sobre las caracters-
ticas de la superdotacin, abarcando una amplia poblacin de nios
y nias en edades de 12 a 14 aos, a los que hizo un seguimiento
longitudinal por un periodo prximo a los 20 aos. El concepto de
superdotacin propuesto por Terman12 ha sido ampliamente difundido
y su criterio (el CI), aunque ha sido duramente criticado, todava sigue
siendo utilizado en programas de atencin y proyectos de investigacin,
para identificar a los nios y jvenes superdotados.

Otras respuestas educativas para la atencin de los alumnos con


aptitudes sobresalientes aparecen en diferentes pases. Por ejemplo, en
Espaa, surgen los primeros trabajos sobre la superdotacin entre 1930
y 1935; asimismo, comenzaron experiencias de institucionalizacin dife-
renciada en el Instituto de Seleccin Escolar Obrera de Madrid, e incluso
se lograron decretos ministeriales para seleccionarlos y protegerles.13

En la segunda mitad del siglo XX, la concepcin y atencin edu-


cativa de los alumnos con aptitudes sobresalientes tuvieron importantes
cambios. La sociedad de la poca recibi el don del desarrollo cientfico
y tecnolgico, puso a prueba la capacidad humana de conquistar el
espacio exterior, pero tambin su capacidad de autodestruccin. Fue,
pues, un tiempo de hondas reflexiones en las que se reconoci que
la aplicacin y el desarrollo de la ciencia dependen de la razn []

Tras el lanzamiento del Sputnik, en 1957, se renov el inters


por el tema de la educacin de estos alumnos, particularmente en los
Estados Unidos. Como reaccin a la carrera espacial, en EUA se dispuso
de fondos para establecer programas especiales y para investigar las
mejores formas de detectar y desarrollar altas capacidades. Probable-
mente el mayor impulso para la educacin de estudiantes superdotados
y talentosos en Estados Unidos fue la orden del Congreso en 1970
para dar atencin educativa a dichos alumnos.

La definicin oficial que propuso la oficina de educacin de EUA


constituy un paso histrico para fijar los criterios que definen la super-
dotacin. En ella se seal que los nios superdotados y con talento

12
Idem.
13
J. Garca, et al., op. cit.

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