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A CRTICA ARENDTIANA DEMOCRACIA LIBERAL E O

SENTIDO POLTICO DA LIBERDADE1

Rodrigo Ribeiro Alves Neto2

Resumo: O artigo analisa o significado poltico da liberdade no pensamento de Hannah Arendt e sua
crtica s atuais democracias liberais que aprofundam a distino entre liberdade e poltica e a fuso
entre poder e violncia, manifestando os elementos totalitrios que hoje existem em todas as
sociedades livres.
Palavras-chave: Hannah Arendt Poltica Democracia Liberalismo - Liberdade.

Pretendo apresentar e discutir em minha comunicao alguns aspectos da contribuio


de Hannah Arendt para o aprimoramento da reflexo contempornea sobre o significado da
poltica em suas determinaes democrticas fundamentais e para o aprofundamento do
exame crtico dos limites e das impossibilidades da poltica nas democracias realmente
existentes, com suas bases liberais e seu sistema representativo de partidos burocratizados.
Sabemos que a reflexo arendtiana emergiu, tal como tantas outras reflexes
contemporneas, em meio a uma grande perplexidade em face dos regimes totalitrios. Em
2011, a 1 edio da obra Origens do Totalitarismo completou 60 anos e, a meu ver, o que
permanece de mais atual e sempre mais digno de ateno em suas anlises reside no modo
como os inditos meios totalitrios de mobilizao, organizao e dominao das massas
foram considerados por Arendt como uma resposta destrutiva3 para todos os impasses e
desafios polticos do mundo moderno. Parece-me decisiva essa compreenso do totalitarismo
como resposta, pois indica claramente o fato de tal regime no ter criado por si mesmo o
problema ao qual pretendeu responder destrutivamente, ou seja, o problema emerge das
prprias condies gerais do mundo no-totalitrio que tornaram possvel um regime apoiado
na aterrorizao e doutrinao ideolgica das massas. E por isso que Arendt afirmava: uma

1
Trabalho apresentado no I Encontro Nacional de Filosofia Poltica Contempornea, organizado pelo GT em Filosofia
Poltica Contempornea (ANPOF) e realizado na UNIFESP (Campus So Paulo), em 18, 19 e 20 de abril de
2012.
2
Professor do Departamento de Filosofia e do Programa de Ps-graduao em Filosofia da UFRN.
3
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 12.

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vez que as condies prvias da dominao totalitria so condies gerais da poca, ningum
pode dizer: isso no pode acontecer aqui4.
Deste modo, Arendt no buscou compreender o totalitarismo por uma obsesso
qualquer e nem como um acidente em nosso percurso histrico, mas sim porque nesse
processo compreensivo so as prprias correntes subterrneas da civilizao ocidental e,
especialmente, as condies de impossibilidade da poltica no presente que se evidenciam e
so submetidas a um diagnstico crtico. Nesse esforo de compreenso, Arendt nos fez duas
importantes advertncias: que as verdadeiras inquietaes e questes polticas de nossa
atualidade s viriam a assumir sua forma mais autntica quando o totalitarismo pertencesse ao
passado e que, no entanto, no deveramos jamais desprezar a fora destrutiva da resposta
totalitria, porque sem ela: poderamos ter sido levados runa sem jamais saber o que
estava nos acontecendo5.
Ora, mas, afinal, o que est nos acontecendo? Para qual problema ou perplexidade o
totalitarismo se configura como uma resposta? No texto Ideologia e Terror, captulo
conclusivo da 2 edio de Origens do totalitarismo, surgida em 1958, mesmo ano de
publicao de A Condio Humana, Arendt nomeia esse problema ou essa perplexidade com
o termo loneliness na verso original, Verlassenheit em alemo e solido na traduo brasileira.
Para dizer com Arendt:

A solido, o fundamento para o terror, a essncia do governo totalitrio, e, para


a ideologia ou a lgica, a preparao de seus carrascos e vtimas, tem ntima
ligao com o desarraigamento e a superfluidade que atormentavam as massas
modernas desde o comeo da Revoluo Industrial e se tornaram cruciais com
o surgimento do imperialismo no fim do sculo passado e o colapso das
instituies polticas e tradies sociais do nosso tempo. No ter razes significa
no ter no mundo um lugar reconhecido e garantido pelos outros; ser
suprfluo significa no pertencer ao mundo de forma alguma6.

Nas anlises de A Condio Humana, a autora nomeia essa crise do nosso tempo e sua
principal experincia com a expresso alienao do mundo, isto , degradao do pertencimento
ativo dos homens ao mundo enquanto mbito intermedirio de relacionamento e distino
instaurado entre eles atravs de suas interaes e interesses comuns e tambm como abrigo
estvel no-natural interposto em torno dos homens como fronteira demarcadora e protetora do
artifcio humano, no qual ocorrem os negcios humanos, em face do repetitivo, inumano,

4
ARENDT. Totalitarismo in Inquietude, p. 232.
5
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 13.
6
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 528.

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inflexvel e interminvel movimento cclico da vida natural. Foi a partir do diagnstico desse
fenmeno de no ter um lugar reconhecido no mundo e no pertencer ao mundo de forma
alguma que Arendt empreendeu uma anlise fenomenolgica das condies de instituio,
preservao e degradao do mundo comum e humano e dos modos mais fundamentais de
engajamento ativo dos homens (trabalho, fabricao e ao) s condies mundanas mais
elementares de sua existncia (vida, mundanidade e pluralidade humana).
Neste sentido, o totalitarismo precisa ser concebido como uma resposta destrutiva
porque seus meios de organizao e seus instrumentos de dominao se revelaram habilidosas
solues no para a superao, mas para a administrao dessa solido das massas ou dessa
alienao de todas as formas de pertencimento ativo dos homens com o mundo enquanto
obra humana e esfera do poltico. Se o mundo aquilo que deveria unificar e separar os
homens para alm dos interesses privados e das necessidades da vida natural, o totalitarismo
ergueu um indito aparato organizacional da vida coletiva com base justamente na solido das
massas ou no colapso do mundo, de tal modo que Arendt nomeou esse regime como solido
organizada7. Como afirma a autora: Os Estados totalitrios procuraram constantemente,
embora nunca com pleno sucesso, demonstrar a superfluidade do homem. (...) A tentativa
totalitria de tornar suprfluos os homens reflete a sensao de superfluidade das massas
modernas numa terra superpovoada8.
Essa solido, alienao ou sensao de descartabilidade e desenraizamento
experimentada pelas massas modernas no consequncia da destruio apenas do lado
pblico do mundo, acarretando o isolamento e a impotncia dos homens, isto , a perda da
capacidade de agir em concerto, como ocorre nos regimes tirnicos. A solido ou a
superfluidade das massas se caracteriza pela deteriorao tanto da esfera pblica quanto da
esfera privada da existncia, ou seja, quando o homem perde, por um lado, toda relao com o
artefato humano, com o produto de mos humanas, e com os negcios realizados entre os
que, juntos, habitam o mundo feito pelo homem, mas tambm, por outro lado, quando o
homem perde a confiana na manifestao sensorial do mundo concedida pelo senso comum
e, enfim, perdendo at mesmo o prprio eu como parceiro no dilogo reflexivo pelo qual o
pensamento confere significados para aquilo que os homens fazem e sofrem no mundo. Por
isso diz Arendt: O isolamento se refere apenas ao terreno poltico da vida, a solido se refere
vida humana como um todo9.
Esse colapso do mundo ou essa solido das massas modernas se consolidou atravs de
um modo de vida no qual todas as atividades humanas foram definidas com base na

7
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 531.
8
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 508.
9
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 527.

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capacidade de sustentar e potencializar a sobrevida natural, efetuando a socializao do labor e
do consumo e a funcionalizao de todas as atividades humanas. Trata-se de uma forma de
organizao da vida coletiva que nutriu nos homens a crena de que o fator que rege nossos
engajamentos ativos com o mundo a eterna necessidade imposta a ns pelos processos
inflexveis da natureza e que ns, portanto, dependemos uns dos outros apenas para garantirmos
as tarefas necessrias reproduo da gigantesca esfera social e econmica, cuja gesto seria a
finalidade suprema da poltica. O isolamento se torna solido radical em uma sociedade onde
todas as atividades humanas se resumem em trabalhar e consumir. Para dizer com Arendt:

Nessas condies, a nica coisa que sobrevive o mero esforo do trabalho,


que o esforo de se manter vivo, e desaparece a relao com o mundo como
criao do homem. O homem isolado que perdeu o seu lugar no terreno
poltico da ao tambm abandonado pelo mundo das coisas, quando j no
reconhecido como homo faber, mas tratado como animal laborans cujo
necessrio metabolismo com a natureza no do interesse de ningum. a
que o isolamento se torna solido10.

O isolamento e a impotncia se tornam solido ou alienao do mundo quando, em


busca da abundncia, da felicidade individual e social, a relao trabalho-consumo se
universaliza a ponto de tornar os homens alheios ao mundo instaurado em torno e entre eles,
concentrando-os apenas em suas prprias existncias, no mero bem-estar e no
desenvolvimento socioeconmico. Sem um mundo comum e humano que a um s tempo nos
relacione e nos distinga, passamos a viver ou em uma separao desesperadamente solitria ou
comprimidos em uma massa. Uma sociedade de massas nada mais que aquele tipo de vida
organizada que automaticamente se estabelece entre seres humanos, que se relacionam ainda
uns aos outros, mas que perderam o mundo outrora comum a todos eles11.
Assim, a dominao totalitria reflete a sensao de superfluidade das massas
modernas porque pretendeu administrar as condies em que a pluralidade humana pudesse
ser anulada e reduzida mera sobrevida biolgica, nutrindo nos homens a crena de que eles
pertencem raa humana da mesma forma que os animais pertencem a uma dada espcie de
animais. Os inditos instrumentos totalitrios de dominao dirigiram e desnudaram a atrofia
do mundo comum, configurando um ordenamento poltico que dispensava a convico, a
opinio e qualquer auxlio humano para sua instituio e preservao, qualquer trao de
espontaneidade e imprevisibilidade, enfim, tudo que possa distinguir um homem do outro e
10
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 527.
11
ARENDT. Entre o passado e o futuro, p. 126.

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relacionar o homem como mundo enquanto abrigo artificial e assunto compartilhado dos
homens. Foradas a viver fora do mundo comum e humano, as massas estavam devidamente
preparadas para mergulhar no gigantesco movimento da Histria ou da Natureza que
supostamente utilizariam a humanidade como material, ignorando nascimento e morte.
O totalitarismo deve ser compreendido, portanto, como uma cristalizao sbita,
imprevisvel e no necessria de diversos elementos totalitrios constitutivos das condies
gerais da existncia humana no sculo XX. Segundo Arendt, o totalitarismo foi uma
tempestade de areia no meio do deserto do mundo moderno, ou seja, uma tempestade que
ameaou devastar o mundo que conhecemos um mundo que, em toda parte, parece ter
chegado ao fim antes que um novo comeo, surgindo desse fim, tenha tido tempo de se
firmar12. Esse mundo que conhecemos e que Arendt afirma ter chegado ao fim o mundo
ocidental-europeu sustentado pela trindade tradio, religio e autoridade. O totalitarismo , em
muitos aspectos, uma resposta precisa a esta perplexidade que iluminou o esgotamento das
bases da convivncia humana que marcaram a civilizao europeia. O desafio da era moderna
consiste precisamente em ter que viver em um mundo comum caracterizado pelo fato de no
depender de autoridade, religio e tradio para ser instaurado, conservado e compreendido.
neste sentido que podemos ler no terceiro item da primeira seo de uma palestra
proferida por Hannah Arendt em 28 de outubro de 1954, a seguinte nota: O totalitarismo
um fenmeno de decadncia, mas em resposta ao desafio do mundo moderno. O mundo livre
deve fazer o mesmo? H um modo de desenhar uma nova organizao poltica [polity]?13.
Em outros termos, se o totalitarismo , em muitos aspectos, uma resposta precisa ao desafio
do mundo moderno, isso significa que somente o totalitarismo aceitou o desafio de nossa
poca? Que o mundo livre fracassou?14. A contempornea democracia de massa, com suas
bases liberais e seu sistema representativo, no seria um novo comeo em resposta do
desafio do mundo moderno e em face do totalitarismo?
No h, na obra arendtiana, uma resposta simples, imediata e acabada para essas
indagaes cruciais. No h, como nas cincias polticas, uma descrio positiva de exemplos
concretos de ordenamentos polticos. No h, como nas filosofias polticas tradicionais, a
formulao de um modelo ideal normativo e fechado, nem mesmo de origem greco-romana, a
ser implantado ou a partir do qual poderamos avaliar a situao da poltica no presente.
Quando o acirrado antagonismo ideolgico que marcou a Guerra Fria esperou de Arendt uma
defesa da democracia liberal como nica soluo contra o totalitarismo, a autora surpreendeu
ao propor uma pergunta muito mais radical, agressiva e desesperada: a poltica tem ainda

12
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 531.
13
ARENDT. Totalitarismo in Inquietude, p. 236.
14
ARENDT. Totalitarismo in Inquietude, p. 231.

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algum sentido?15. Tal desconcertante pergunta nasce do seguinte diagnstico crtico: se os
regimes totalitrios foram a negao mais absoluta da liberdade, a verso abstrata e
representativa da democracia no seriam efetivamente uma nova organizao poltica que
superaria efetivamente a solido ou a alienao das massas, uma vez que esse regime tambm
est estruturado com base na atrofia do mundo comum e humano, obscurecendo o sentido
poltico da liberdade e a liberdade como o sentido da poltica.
Vale lembrar que, analisando o cenrio poltico no qual se formaram os movimentos
totalitrios, ou seja, o mpeto revolucionrio em sua fase inicial, quando o totalitarismo ainda
no est no poder, Arendt evidenciou que as massas mobilizadas e organizadas eram
constitudas daquela maioria de homens aparentemente neutros, apticos politicamente e
indiferentes aos assuntos pblicos que nunca se filiam a um partido e raramente exercem o
poder de voto16. Os movimentos totalitrios mostraram que no regime democrtico moderno
a grande maioria dos homens no participava efetivamente dos assuntos pblicos, pois era em
geral neutra e politicamente aptica, permitindo, desse modo, que a organizao poltica
democrtica funcionasse de acordo com aquilo que se estabelece apenas por uma minoria de
representantes. Arendt esclarece que

O sucesso dos movimentos totalitrios entre as massas significou o fim de duas


iluses dos pases democrticos em geral e, em particular, dos Estados-naes
europeus e do seu sistema partidrio. A primeira foi a iluso de que o povo, em
sua maioria, participava ativamente do governo e todo indivduo simpatizava
com um partido ou outro. Esses movimentos, pelo contrrio, demonstraram
que as massas politicamente neutras e indiferentes podiam facilmente constituir
a maioria num pas de governo democrtico e que, portanto, uma democracia
podia funcionar de acordo com normas que, na verdade, eram aceitas apenas
por uma minoria. A segunda iluso democrtica destruda pelos movimentos
totalitrios foi a de que essas massas politicamente indiferentes no
importavam, que eram realmente neutras e que nada mais constituam seno
um silencioso pano de fundo para a vida poltica da nao17.

neste sentido que a distino arendtiana entre movimento e regime totalitrio


desmonta a tese de que as modernas sociedades democrticas no podem conviver com um
movimento totalitrio. Enxergando no totalitarismo a pretenso de subordinar todas as esferas

15
ARENDT. A Promessa da Poltica, p. 162.
16
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 361.
17
ARENDT. Origens do Totalitarismo, p. 362.

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da vida s exigncias da poltica, destruindo a individualidade e as liberdades civis, sobretudo a
liberdade de iseno da poltica, a democracia liberal aprofundou a sua convico sobre a
incompatibilidade entre poltica e liberdade, expandindo pelo mundo, desde a segunda metade
do sculo XX e na transio para o sculo atual, uma democracia formal que vem absorvendo
continuamente um nmero expressivo de pases, sendo os exemplos mais marcantes disso a
derrocada do comunismo na antiga Unio Sovitica, no Leste Europeu e nos pases blticos,
assim como o fim das ditaduras militares sul-americanas.
Contudo, tal expanso democrtica planetria, ao invs de aceitar o desafio do mundo
moderno e dar uma resposta solido das massas, em busca de uma nova organizao
poltica, ela d continuidade ao esvaziamento da vida poltica e ao abismo entre liberdade e
poder. A verso liberal e representativa da democracia moderna fortalece os preconceitos
tradicionais sobre a poltica ao sediar a esfera do poltico no aparato do Estado e ao sustentar
que a liberdade comea onde a poltica termina. Esse preconceito est enraizado em nossa
filosofia poltica tradicional para a qual, desde sua origem platnica, a esfera dos negcios
humanos, resultante da fala e da ao, como deveria possuir uma dignidade advinda de si
prpria, mas se sujeitasse ao domnio de algo exterior a seu mbito, recusando, portanto,
qualquer dignidade ou autonomia poltica como um fim em si mesmo. Assim, alinhada a essa
lgica tradicional, a concepo liberal da poltica defende a tese de que a poltica um mal
necessrio e quanto menos poltica, mais liberdade, intensificando a oposio entre poltica e
liberdade e a identificao entre poder e violncia. A poltica passa, ento, a ser pensada como
garantia de segurana aos direitos dos indivduos, com a funo de resguardar as necessidades
sociais e as liberdades apolticas de pensamento, religio, expresso, atividade econmica e
toda a esfera privada da vida, na qual os homens possam exercer atividades realizadas fora do
lado pblico do mundo. Os liberais, convictos de que o poder corrompe e o progresso requer
constante perda de poder, enxergaram apenas diferenas de grau entre autoritarismo, tirania e
totalitarismo, uma vez que todas essas formas de governo acarretam uma interveno
arbitrria dos governos sobre as liberdades individuais. O liberal identifica a autoridade com o
poder, e, alm disso, amalgama o autoritarismo, a tirania e o totalitarismo justamente porque
todos eles desempenhariam a mesma funo: obstaculizar o desenvolvimento histrico.
Mas, para Arendt, o credo liberal que funde poder e violncia nos impede de ver que o
totalitarismo no a ampliao do espao do poltico, mas a sua supresso. E a separao
entre liberdade e poltica em nada contribui para a superao do desenraizamento, da
violncia, da massificao e da descartabilidade que assolam as massas modernas e serviram de
base para os instrumentos totalitrios de mobilizao e dominao. Por isso uma nova
organizao poltica que responda efetivamente ao desafio do mundo moderno, precisa
comear recusando a distino entre liberdade e poltica e percebendo nessa fuso entre poder
e violncia os elementos do pensamento totalitrio que hoje existem em todas as sociedades

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livres18. por isso que a verso formal e representativa da democracia no configura ainda
um novo comeo ou outra resposta diante da resposta destrutiva totalitria, pois nelas a
liberdade no vivenciada na ao e no discurso, consolidando uma experincia negativa da
liberdade como no impedimento, como gozo de atividades no controladas pelo Estado,
restringindo a liberdade efetivamente poltica ao mnimo instante do voto. Nas democracias
liberais de massa e mercado, a poltica se transformou em administrao burocrtica da
gigantesca e sempre crescente esfera da vida social e econmica, cuja administrao tem
obscurecido o mbito poltico desde os primrdios da era moderna.
O que resulta desse processo a intensificao do comportamento repetitivo e
previsvel do labor e do consumo, reduzindo o espao pblico ao mercado de trocas
econmicas. Todo esse processo foi potencializado ao mximo quando o trabalho e o
consumo se transformaram nos fundamentos de toda relao poltica, promovendo a vida
biolgica ao nvel de Bem supremo e disseminando o ideal da maior felicidade possvel para o
maior nmero de indivduos em uma sociedade inteiramente formada por detentores de
empregos. Imerso no trabalho para a manuteno do seu metabolismo com a natureza, as
massas socialmente reconhecidas e economicamente estabelecidas se inserem no ciclo
repetitivo de funes vitais, amarrado, por sua vez, ao ciclo da prpria reproduo social, isto
, ao cuidado, ao controle e ao desfrute do mero viver. A esfera pblica foi destinada a
proteger o lado produtivo e social do homem mediante a administrao do governo. E a
converso do privado em uma funo precpua do Estado implica justamente na perda do
significado da poltica como ao livre e espontnea frente s determinaes do mbito da
necessidade e da funcionalidade.
Todavia, no h em Arendt uma identificao completa entre o totalitarismo e as
democracias contemporneas, pois ela chegou at mesmo a identificar nos regimes
democrticos realmente existentes algumas formas de dissenso participativo e deliberativo, ou
seja, espaos de resistncia, expresso, discusso e ao coletiva, como nas contestaes civis,
nos movimentos de minorias organizadas, enfim, na formao de coletivos de atuao poltica
no quais o agonismo e a liberdade poderiam ser revitalizados, ao menos por colocarem em
tenso a representao poltica e a participao poltica e tentando a prpria legitimidade do
poder institudo. Mas a autora considerou que o sentido democrtico e republicano da poltica
estaria a ponto de desaparecer nas sociedades livres ou no-totalitrias. Se a articulao entre
liberalismo e democracia foi estabelecida pela ideia de representao parlamentar, a
burocratizao inerente representao partidria deteriorou o poder poltico das instituies
democrticas, atrofiando os espaos de liberdade, ou seja, os espaos de expresso, discusso e
deciso conjunta dos cidados. Nascido do progressivo alargamento da esfera da liberdade do

18
ARENDT. A dignidade da poltica, p. 40.

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indivduo, com a progressiva emancipao da sociedade civil, a democracia liberal espera da
poltica apenas que as garantias constitucionais do Estado de Direito defendam os indivduos
dos abusos do poder estatal, que condio necessria, mas ainda insuficientes para a
liberdade poltica. Separando liberdade e poltica e associando poder e violncia, as bases
liberais da atual democracia de massa e mercado acreditou que a participao direta nas
decises coletivas submete o indivduo e seus interesses privados autoridade do todo,
tornando-o no livre. da que surge a necessidade de substituir a ao poltica direta pela
representao parlamentar.
Contudo, para Arendt, as instituies polticas precisam ser manifestaes e
materializaes do poder instituidor do mundo comum, pois sem o poder como sustentao
do mundo comum, a esfera pblica engessada ou enrijecida. Como diz Arendt:

O prprio governo representativo est em crise hoje, em parte porque perdeu,


com o decorrer do tempo, todas as praxes que permitiam a participao dos
cidados, e em parte porque atualmente sofre gravemente da mesma doena
dos partidos: burocratizao e tendncia do bipartidarismo em no representar
ningum exceto as mquinas dos partidos19.

Nessa medida, Arendt prope uma redefinio da liberdade democrtica,


estabelecendo uma equivalncia entre poltica e liberdade e elaborando uma analtica
fenomenolgica da ao poltica como o domnio de experincia da liberdade. A relevncia
dessa politizao da liberdade reside na precpua tarefa de recuperao da sua dimenso
genuinamente pblica e mundana, tendo em vista a renovao das bases filosficas sobre as
quais a democracia moderna esteve tradicionalmente fundada. Assim, no se trata de
simplesmente recusar a democracia representativa parlamentar, mas encontrar alternativas
para redefini-la no sentido de preservar e estimular novas formas de participao ativa de
cidados organizados, capazes de agir em concerto e se fazerem ouvir. A preocupao
arendtiana sempre foi dessacralizar o sistema representativo atualmente existente, recusando-o
como um outro comeo ou uma nova organizao poltica, pois ele obscurece as
dimenses da condio humana com as quais a esfera poltica est associada, ou seja, a ao, o
discurso, a liberdade, a esfera pblica e a pluralidade humana. O esforo arendtiano ,
portanto, evidenciar que o verdadeiro contedo da liberdade significa participao nas coisas
pblicas, ou admisso ao mundo poltico mediante atos e palavras. Esse modo de insero no
mundo comum um segundo nascimento depois do nascer corpreo, pois depois de

19
ARENDT. Crises da Repblica, p. 79.

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comeados pelo nascimento corpreo, podemos comear algo novo por nossa prpria
iniciativa, imprimindo movimento a processos espontneos e imprevisveis. por isso que
Arendt afirma: muito difcil entender que existe uma esfera em que podemos ser
verdadeiramente livres, isto , nem movidos por ns mesmos, nem dependentes dos dados da
existncia material. A liberdade s existe no singular espao intermedirio da poltica20.
Inserir-se na esfera pblica ser livre porque significa ser nico entre iguais, no
simplesmente iguais perante as leis, mas nas condies de participao no mundo comum,
cuja realidade assegurada a cada um somente pela presena de todos. Na esfera pblica, por
atos e palavras, os homens concordam e discordam de determinados propsitos,
comprometem-se com realizaes e interesses comuns, rompem com a pequenez e o conforto
da esfera privada, em nome de algo cuja grandeza valha mais que qualquer satisfao que a
felicidade pessoal possa lhes proporcionar. Em uma democracia efetivamente poltica:
ningum poderia se dizer feliz sem ter sua parcela na felicidade pblica, ningum poderia se
dizer livre sem ter sua experincia prpria na liberdade pblica, ningum poderia se dizer
feliz ou livre sem participar e ter sua parcela no poder pblico21. Assim, a existncia de um
mundo comum como espao intermedirio da ao e da fala a condio para que
possamos estar livremente associados ao invs de justapostos, desprovidos de interesses
mundanos, fundidos num s interesse ou fragmentados em interesses privados. Quando a
preocupao com a esfera social e econmica se tornam a finalidade da poltica ou o fator
que rege nossas aes e nossa conduta no mundo, vemos destrudas a espontaneidade e a
capacidade dos homens de iniciarem algo novo por liberdade, algo que no possa ser
explicado processo inflexvel da vida biolgica, algo que resulte da instaurao coletiva da
novidade. Enquanto o poder poltico estiver identificado com o desenvolvimento uniforme
do processo vital da sociedade no poder existir um mundo verdadeiramente pblico, mas
atividades privadas exibidas em pblico, atividades mediante as quais pertencemos
fertilidade da natureza, ganhando a vida e mantendo-se vivo com a regularidade feliz e sem
propsito dos processos metablicos da vida.

ARENDT'S CRITIQUE OF LIBERAL DEMOCRACY AND


POLITICAL MEANING OF FREEDOM

Abstract: The article analyzes the political meaning of freedom in the thought of Hannah Arendt and
his critique of current liberal democracies that deepen the distinction between freedom and political
and fusion between power and violence, expressing the totalitarian elements that exist today in all free
societies.
Keywords: Hannah Arendt Politics Democracy Liberalism - Freedom.

20
ARENDT. A Promessa da Poltica, p. 147.
21
ARENDT. Sobre a Revoluo, p. 320.

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