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Ambiances physiques

Ambiances thermiques

Introduction

Lambiance thermique est un facteur de condition de travail jouant un


rle important sur la sant, la scurit et le confort des travailleurs. Cela
concerne aussi bien les situations de chaleur ainsi que les situations de froid.

Les ambiances physiques dinconfort sont trs courantes en milieu


professionnel. On exprime assez facilement et spontanment les sensations
prouves face lambiance thermique laquelle on est soumis : sensation
de chaleur, dtouffement et de froid, associs des effets caractristiques
tels que la transpiration, le frissonnement Ces premiers symptmes doivent
attirer lattention du mdecin du travail et du responsable Hygine Scurit
Environnement et conduire une analyse complte.

Lvaluation du risque ambiance thermique au poste de travail est une


tape dlicate. La rglementation impose lemployeur dassurer la
protection de ses employs travers une analyse des risques annuels ou lors
de toute modification du poste de travail et du code du travail. Le facteur
ambiance thermique doit tre ainsi prit en compte valu et matris.

1. Notions de base sur les ambiances thermiques.

1.1. Lhomothermie

1.1.1. Dfinition :

Lhomme est un homotherme, c--d que sa temprature centrale est


stabilise environ 37C, en dpit des variations de la temprature
extrieure. Il sagit dun quilibre entre la thermognse (production de
chaleur) et la thermolyse (perte de chaleur).

Cet quilibre permet les performances biologiques, mentales et physiques


optimales. Le centre de la thermorgulation se situe dans lhypothalamus.

1.1.2 Thermognse : production de chaleur

Cest la somme des chaleurs produites par lorganisme savoir :

Le mtabolisme de base :
Dpense nergtique de lorganisme la temprature de neutralit
thermique ou ltat de repos.
Lexercice musculaire :
Dpense nergtique d lactivit de travail.
Les mtabolismes ajouts :
Particulirement la digestion

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1.1.3 Thermolyse : perte de chaleur

La thermolyse correspond aux changes de chaleur entre lorganisme


et lenvironnement. Ce sont, en gnral, des mcanismes qui permettent
lorganisme dvacuer la chaleur excdentaire condition que
lenvironnement le permet.

Quand lenvironnement est dfavorable (taux dhumidit important,


absence de ventilation), ces mcanismes ne sont plus efficaces et
entrainent un stockage de la chaleur excdentaire pouvant engendrer des
pathologies.

Il existe 4 types de mcanismes quantifiables, permettant dvaluer la


contrainte thermique sexerant sur loprateur :

a-La conduction

Cest lchange de chaleur entre deux corps solides en contact, ici


lorganisme est apparent un solide quelconque. Elle dpend de :

La diffrence de temprature entre les deux corps : la chaleur allant


toujours du corps le plus chaud vers le corps le plus froid.
La conductivit thermique du solide en contact ;
Lpaisseur du solide ;
La surface de contact entre la peau et le solide.

Le mcanisme de conduction est gnralement nglig dans lvaluation de


la contrainte thermique. Le fait que les oprateurs soient habills la rend
ngligeable face aux autres mcanismes.

b-La convection

Cest lchange de chaleur entre lorganisme et le fluide qui lentoure (liquide


ou gaz). Elle dpend de :

La vitesse du fluide :
Selon la vitesse de lair, il existe deux types de convection, la
convection naturelle ou libre quand la vitesse de lair est infrieure
0,2m/s et la convection force pour des vitesses suprieures 0,2/s.
La temprature de lair
La temprature de la peau.

Les changes de chaleur par convection sont proportionnels la vitesse


du fluide en contact. Ainsi plus celle-ci est importante, plus la perte de chaleur

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par ce mcanisme sera importante. Cest le cas des ventilateurs. Ils ne


refroidissent pas latmosphre mais contribue une perte calorifique.

c-Le rayonnement R

Le rayonnement reprsente les changes de chaleur entre lorganisme et


un solide spar. Les corps chauds mettent de la chaleur vers les corps
froids par infrarouge. (Sidrurgie, travail devant un four fonderie).

d-Lvaporation (E)

Lvaporation est le moyen le plus efficace pour liminer la chaleur


produite par le corps humain. Il en existe plusieurs formes :

Perte de vapeur deau par les poumons


Ngligeable pour lhomme sauf au cours dexercices musculaires.
Perspiration :
Diffusion de leau des couches superficielles de la peau vers
lextrieur (en gnrale faible sauf au cours dexercices musculaires).
Sudation
Cest le moyen dvaporation le plus important condition que la
sueur soit effectivement vapore c--d que lair ambiant soit
renouvel et non satur en vapeur deau (1 gramme deau vapore
permet dliminer 0,6 kcal). Elle se fait part la sueur excrte par les
glandes sudoripares.

1.1.4 Le bilan thermique et Evaporation requise (Ereq)

Le bilan thermique correspond lensemble des changes de chaleur


subit par lorganisme

Bilan = M R C-E

M reprsente le mtabolisme nergtique gnral de lorganisme,


comprenant le mtabolisme de base et le mtabolisme dexercice (W.m -2). Le
mtabolisme dexercice est fourni par des tables normatives, selon le type
dactivit exerc.

Selon diverses conditions, le bilan peu tre :

Suprieur 0
Lorganisme est en hyperthermie et emmagasine de la chaleur. les
mcanismes de thermolyse ne sont pas suffisamment efficaces et
risquent dengendrer des pathologies. Il est ncessaire dagir sur le
mcanisme pouvant rendre le plus de rsultat.
Egal 0

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Cest la situation la plus favorable. Loprateur se situe dans une zone


de neutralit thermique.
Infrieur 0 : hypothermie
Lorganisme est en hypothermie, il perd plus de chaleur quil en gagne
ou quil en produit. Cette situation engendre elle aussi des
pathologies. Il est ncessaire deffectuer un bilan des contraintes
permettant dtablir les causes de ce drglement (cause
environnementale, vent froid, sur quel mcanisme agir.)

1.2 Lutte physiologique contre les ambiances chaudes et froides

1.2.1 La vasodilatation

Cest le premier mcanisme de lutte mis en uvre face une


ambiance chaude. Cest un mcanisme surtout efficace au repos puisque
lexercice physique augmente la quantit de sang vers les muscles rendant la
vasodilatation difficile.

1.2.2 La sudation

Lexercice physique limitant la vasodilatation, lorganisme fait intervenir


la sudation. Cest le moyen le plus efficace de lutter contre la chaleur.

Cette sudation est rendue possible grce aux glandes sudoripares qui
vont puiser leau et le sel dans le sang. Les glandes vont ensuite de faon
pulsative faire remonter leau et le sel la surface de la peau pour que leau
soit vapore. Cette eau puise la chaleur de lorganisme pour passer ltat
gazeux et se diluer dans lair ambiant.

1.2.3 Lacclimatation

Lexposition rgulire la chaleur va dclencher une acclimatation du


sujet, c--d :

Dclenchement de la sudation plus rapide


Dbit sudoral plus important
Efficacit thermolitique plus grande.

Les normes prennent en compte lacclimatation du sujet dans lvaluation


de la contrainte thermique. Dune manire gnrale, le lapse de temps
cette dernire est denviron 15 jours.

1.2.4 Le frissonnement

Les muscles horripilateurs librent, face au froid, de la chaleur en


soulevant un poil, ce qui donne une sensation de chaire de poule .

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Ce phnomne peut samplifier jusqua provoquer la contraction de


gros muscle : cest le frissonnement. Il a pour objectif le dgagement de
chaleur.

1.2.5 La vasoconstriction

Le diamtre des capillaires sanguins, situs sous la peau soumise au


froid, va se rduire. Ainsi le volume de sang expos au froid diminue
(lchange par convection diminue). Paralllement le sang chaud rchauffe le
sang froid en profondeur.

Ce mcanisme est peu efficace car les tissus extrieurs doivent tre
irrigus pour ne pas entraner de gelure.

1.2.6 Augmentation du mtabolisme de base

Le corps va libr des hormones qui acclrent les ractions


enzymatiques et ainsi augmentent la production de chaleur gnrale.

Il faut noter que les mcanismes hormonaux mettent environ une


semaine pour lutter et sadapter efficacement contre le froid. Durant cette
phase dadaptation, loprateur ncessite une surveillance particulire.

1.3 Pathologies lies aux ambiances chaudes et froides

.Dune manire gnrale, les effets dus aux contraintes thermiques


chaudes ou froides sont accompagns dune diminution des capacits
mentales et physiques des oprateurs.

1.3.1 Ambiance chaude

Augmentation du rythme des battements du cur entranant un risque


de syncope,
Dficit en eau et en sels conscutifs une transpiration excessive.
Ceci entraine une augmentation de la temprature du corps ainsi que
fatigue, vertiges, nauses ;
Affection cutane : brlure, rougeur ;
Coup de chaleur avec perte de connaissance pouvant entrainer la mort
(appel syncope de chaleur).

1.3.2 Ambiance froide

Chute de la dextrit articulaire


Pleur extrme due une faible irrigation sanguine de la peau
Gelures

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Baisse de la temprature (hypothermie) pouvant conduire une


atteinte du systme nerveux et des perturbations respiratoires
Augmentation de la pression artrielle et des risques daccident
cardiaque (li la vasoconstriction).

2. Mthodes danalyses des ambiances chaudes

2.1 Confort thermique et neutralit thermique

2.1.1Neutralit thermique

Elle correspond une zone dambiance thermique pour laquelle on ne


mobilise aucun mcanisme de lutte contre le froid ou le chaud.

2.1.2 Confort thermique

Cest une apprciation subjective. Ainsi, la notion de confort est


quivalente pour les trois exemples suivants :

Temprature 40% 32% 28%


Humidit 26% 68% 100%
Vitesse de lair 1 mtre par 0,1 mtre par nulle
seconde seconde

Tant que les mcanismes physiologiques de lutte sont suffisants pour


assurer un bon quilibre thermique, ce sont des ambiances tolrables. Quand
ces mcanismes sont saturs (ex : environnement dfavorable), lquilibre
peut tre rompu. Il faut alors dterminer des dures maximales dexposition.

2.1.3 Le PMV (Vote moyen Prvisible)


Le PMV est un indice de confort thermique qui permet de prvoir la
valeur moyenne des expressions subjectives dun groupe de personnes
exposes une certaine ambiance thermique et situant leurs sensations sur
une chelle de sensation thermique 7 points :

+3 : Trs chaud +2 : Chaud +1 : Lgrement chaud


0 : neutre, ni chaud ni froid
-1 : Lgrement froid -2 : Froid -3 : Trs froid

Pour dterminer cet indice on utilise des tables correspondant aux


niveaux dactivits (mtabolisme M) en considrant lisolement thermique
(Icl), et la temprature de lair (Ta)
Cet indice nest utilisable que sous certaines conditions de mtabolisme,
disolement vestimentaire, de temprature dair (Ta), de rayonnement (Tr) et

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de vitesse dair (Va) :

M : 46-232W.m-2
Icl : 0-0.31 m2 . C.W-1
Ta : 10-30C
Tr : 10-40C
Va : 0-1m.s-1

On estime que lambiance thermique est acceptable, cest dire


propice au confort thermique, pour la majorit des personnes qui y sont
soumise quand cet indice est compris entre +/- 0,5.

2.1.4 Le PPD (pourcentage prvisible dinsatisfaits

Le PMV ne permet pas de dterminer le pourcentage de personnes


insatisfaites. Il est intressant, dans une population donne, de calculer le
nombre de personnes insatisfaites correspondant au PMV de confort. Pour
cela on utilise un deuxime indicateur : le PPD (Pourcentage Prvisible
dinsatisfaits).
Ainsi, pour un PMV de 0,5, on a environ 10% de personnes
insatisfaites.
Il est prsent possible de dterminer le pourcentage dinsatisfaits et donc le
confort thermique qui rsulte pour diverses situations

2.2 Evaluation de la contrainte thermique


Deux indices permettent dvaluer la contrainte thermique :

WBGT : Wet Bulb Globe Temp,


La sudation

Ces deux indices permettent avec prcision dvaluer le bilan thermique.

2.2.1Principe et dfinition du WBGT


Le WBGT est un indice permettant de dterminer si le sujet est capable
de travailler dans une ambiance donne sur une dure de 8 heures. Cest la
premire dmarche effectuer dans le cas de lanalyse dun poste de travail
soumis la chaleur

Cest un indice qui permet une valuation simplifie de la contrainte


thermique grce une analogie physique entre les changes thermiques du
corps humain et ceux dun dispositif de thermomtres humides dune part et
de thermomtres globe noir dautre part.

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La mesure de ces tempratures se fait simultanment des hauteurs


normatives au niveau de la tte, de labdomen et des chevilles.
A lintrieur dun btiment : WBGT = 0,7Thn + 0,3Tg
A lextrieur dun btiment: WBGT = 0,7Thn + 0,2Tg + 0,1Ta

Le WBGT globale est donn daprs la formule :

WBGT = WBGTtte + (2 WBGTabdomen) + WBGTcheville

En parallle, il est ncessaire de procder une valuation du


mtabolisme de loprateur selon son type dactivit. Des tables normatives
fixent ces valeurs par classe.

Ces valeurs repres permettent de savoir si loprateur est capable de


travailler 8h sans danger dans lambiance thermique tudie. En effet, si le
WBGT dtermin est suprieur la valeur repre de la situation tudie, cet
oprateur ne pourra pas travailler 8h dans cette ambiance thermique.

Elles tiennent compte de lacclimatation des sujets. Est considre


comme acclimate une personne en bonne sant qui travaille depuis plus
dune semaine en ambiance chaude au poste considr.

2.2.2 Termes considrs


La temprature humide naturelle (Thn) en m/s
Cest une temprature obtenue par un thermomtre recouvert dune mche
humide ventile naturellement.

La temprature de globe noir (Tg) en C


Elle correspond la temprature releve au centre dun globe peint en noir
mate La temprature de globe noir permet destimer la temprature perue
au niveau de la peau de lindividu.

La temprature dair (Ta) en C


Cest la temprature releve au thermomtre sec, protg du rayonnement et
de lair environnant. On utilise un psychromtre

On utilise pour ces diffrentes tempratures des thermomtres thermo-


rsistance ou thermocouple.

3.2.3 Exemple
Un oprateur effectue un transport de matriaux lourds. Cest un

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nouveau embauch (non acclimat). Il transporte les matriaux devant un


four radian.
Peut-il travailler 8 heures dans ces conditions ?
Les mesures de terrains :
Thn Tg
Tte 25C 50C
Abdomen 19C 45C
Cheville 17 C 20C

Nous calculons le WBGT pour la tte, abdomen et cheville :

WBGT Tte = 0,7x25 + 0,3x50 = 32,5C


WBGT Abdomen = 0,7x19 + 0,3x45 = 26,3C
WBGT Cheville = 0,7x17 + 0,3x20 = 17,5C

Nous calculons ensuite le WBGT globale :

WBGT = 32,5 + (2 x 26,3) + 17,3


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WBGT = 25,15C

Selon lactivit de loprateur est de classe 3, soit un mtabolisme lev.


On observe que la valeur repre WBGT, pour un oprateur non acclimat, est
fixe :
Absence de courant dair : 22C,
Mouvement de lair perceptible : 23C.

2.2.2Principe et dfinition de lindice de sudation requise


Lindice de sudation requise permet une approche plus prcise que le
WBGT et de caractriser les diffrents changes de chaleurs sches et
latentes (convection, rayonnement et vaporation).

On peut ainsi connatre le mcanisme sur lequel il faut agir pour rendre
acceptable la contrainte thermique. Cette mthode doit tre utilise en
complment de la mthode base sur lindice WBGT si celle-ci savre
ngative.

3. MTHODES DANALYSES DES AMBIANCES FROIDES


Laction du froid doit tre considre :
Dune part quant son effet global sur lensemble du corps. La

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contrainte froide est alors estime par lisolement vestimentaire requis


(Ireq)
Dautre part quant son effet local sur une partie du corps peu ou non
protge. La contrainte froide est alors estime par lindice de
refroidissement WCI (Wind Chill Index)

3.1. Isolement vestimentaire


Lisolement thermique sexprime par lcart de temprature entre
lintrieur et lextrieur du vtement dterminant une densit de flux
calorifique de 1 watt/m.

Les praticiens du vtement expriment habituellement cet isolement


vestimentaire en une unit pratique le clo : 1 clo = 0.155C/W/m.

3.1.3 Dure limite dexposition globale


Lorsque lisolement vestimentaire disponible est infrieur Ireq, la
dure de lexposition au froid doit tre limite.

Le bilan thermique ngatif ainsi calcul est la quantit de chaleur que


la masse corporelle perd par unit de temps. Il lui correspond la vitesse
dabaissement de la temprature corporelle moyenne.

Labaissement maximum tolrable de celle-ci est de 1C. La dure


limite dexposition sobtient alors en divisant 1C par la vitesse dabaissement
de la temprature corporelle moyenne correspondant la valeur du bilan
thermique calcul.

Exemple
Labaissement de 1C de la temprature corporelle moyenne
correspond un dficit calorifique total de 60 Kcal/h pour un homme de
70 Kg. Si le bilan des flux thermiques est de 30 Kcal/h , la DLE sera de
2 heures. Si le bilan des flux thermiques est de 120 Kcal/h, la DLE sera
de 0.5 heures. La temprature corporelle moyenne sabaisserait de
0.5C/h dans le premier cas et de 2C/h dans le second cas.

4.2 Indice de refroidissement (WCI)

WCI (kcal/hm2)= 1.162(10.45 Va + 10 Va)x(33-Ta)

Lindice WCI permet de prvoir le dlai probable de gelure des zones de peau

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nue :

WCI (Kcal/ hm2) Effet


1000 Peau trs froide(pas de gelure)
1200 Gelure cutan aprs 1 heure
1400 Aprs20mn
1600 Aprs15 mn
1800 Aprs10 mn
2000 Aprs8 mn
2200 Aprs4 mn

Exemple :
Dans une ambiance o Ta = -30C et Va = 5,0 m/s.

WCI = 2,116 Kcal/h/m, auquel correspond un dlai de gelure probable de 6


minutes. Lindice
WCI est utilisable en milieu industriel (processus avec conglation).
DLE =60 H max/ Ereq -E 0

4. RDUCTION DE LA CONTRAINTE
Les moyens de rduire la contrainte thermique, et donc dviter ses
effets sur les oprateurs, sont multiples. Tout en reposant sur des principes
simples, ils seront spcifiques chaque atelier, chaque situation de travail et
leur mise en uvre ncessitera toujours une tude particulire. Pour cela, le
recours des spcialistes est souvent ncessaire.

4.1 Eliminer les risques


Avant toute intervention de correction dune situation, il y a lieu de
sinterroger sur les possibilits dlimination du risque :
En remplaant les quipements sources de chaleur ou de froid par
dautres moyens faisant appel des technologies diffrentes
(exemple : le chauffage par induction se substituant au chauffage la
flamme),
En procdant de nouveaux agencements des quipements et locaux
de travail (exemple : lloignement des quipements des zones o
sexerce lactivit des oprateurs).

4.2 Rduire la contrainte thermique dans les ateliers


Pour rduire la contrainte thermique, il est ncessaire dintervenir sur
les diffrents facteurs de production de chaleur et dchange de chaleur entre
le corps et lenvironnement. Ce qui suppose pralablement une observation et

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une analyse des postes de travail et de lactivit des oprateurs.

4.2.1 Activit de loprateur


Lactivit physique de loprateur conduit une production de chaleur
par mtabolisme. Pour limiter cette production, on peut :
Automatiser le poste de travail,
Implanter des aides la manutention manuelle,
Limiter les efforts par une tude du poste de travail,
Fractionner lexposition la chaleur en organisant des pauses, des
priodes de repos.

Lactivit de loprateur contribue favorablement compenser le


refroidissement du corps lors de lexposition en ambiance froide.
Cest cependant un moyen dont il ne faut pas user au-del des ncessits de
la tche.

4.2.2Les changes par rayonnement


Les sources extrieures rayonnent de la chaleur vers le corps
lorsquelles sont plus chaudes que celui-ci. A linverse, cest le corps qui cde
de la chaleur aux sources plus froides que lui.
Pour limiter ces changes on peut :
Isoler les parties chaudes des machines,
Encoffrer certaines machines et vacuer lair chaud par des systmes
de ventilation canalise,
Interposer des crans entre les sources et les oprateurs. Plusieurs
types dcrans sont utilisables (crans quips de surfaces
rflchissantes, crans circulation deau ou dair interne, crans
ruissellement deau, crans filtrants),
Equiper les oprateurs de vtements spciaux de protection
antithermique en ambiance chaude ou de protection contre le froid.

4.2.3 Les changes par convection


Il est utile de contrler ces changes pour leur donner un rle
bnfique de rduction de la contrainte thermique.

En ambiance chaude, la ventilation par de lair frais permet de refroidir


le sujet ; en ambiance froide, la ventilation par de lair chaud permet de le
rchauffer. Tout procd contraire ces principes renforce la contrainte
thermique. Pour mettre en uvre ces moyens on peut :
Conditionner lair des locaux par le contrle de la temprature et de
son humidit,
Ventiler les locaux (de faon gnrale, de faon localise).

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4.2.4 Les changes par vaporation

Pour contrler lhumidit de lair on peut :

Eliminer toute fuite de vapeur,


Conditionner lair (comme pour le contrle de la convection),
Egalement utiliser des vtements de protection ventils et refroidis qui
permettent les changes vaporatoires.

4.3 Promouvoir lhygine alimentaire


Il est galement intressant de promouvoir lhygine alimentaire. En
effet, la consommation de boissons non alcoolises et le contrle dittique
de lalimentation participent favorablement la rduction de la contrainte
thermique.
Le mdecin du travail joue un rle essentiel dans ce domaine.

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