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Revista Latinoamericana de

Enero-Junio 2007

Poltica animal
El Proyecto Gran Simio
y los fundamentos filosficos
de la biopoltica*
O6O Alfredo Marcos Martnez**
Biot ica

RESUMEN
El presenta artculo aborda un problema biotico de estricta actualidad y que presenta evidentes aspectos polticos y
jurdicos. El problema al que me refiero se ha planteado recientemente en Espaa a raz de una iniciativa parlamentaria,
promovida por el Partido Socialista, que insta al Gobierno a respaldar en foros internacionales las pretensiones del llamado
Proyecto Gran Simio (The Great Ape Project).
La iniciativa, concretada en la figura jurdica de una proposicin no de ley, est actualmente en trmite parlamentario
y ha generado un apreciable debate social e intelectual en los medios, no tan intenso quiz como el desencadenado por
otras iniciativas polmicas del actual Gobierno, pero si tan interesante o ms desde el punto de vista intelectual. Adelanto
que mi posicin filosfica ante el Proyecto Gran Simio (en adelante PGS) es bsicamente crtica, tambin lo es respecto
de la iniciativa del partido que actualmente ocupa el Gobierno en mi pas.

Palabras clave
Proyecto Gran Simio, Peter Singer, poltica animal, Derechos Humanos.

Fecha Recepcin: Agosto 15 de 2006 Fecha Aceptacin: Octubre 15 de 2006

* Ponencia presentada en el III Congreso Internacional de tica de la Investigacin Cientfica, Biotica y poltica. Bogot, agosto 16, 17 y 18 de 2006.
** Licenciado en Filosofa por la Universidad de Barcelona con premio extraordinario. Doctor en Filosofa por la Universidad de Barcelona, con la tesis
titulada: El papel de la informacin en Biologa. Sobre el sentido del concepto de informacin y de las teoras de la informacin en sus aplicaciones
a la Biologa. Becario FPI (MEC) en la Universidad de Barcelona. Estancias en la Universidad de Cambridge y en el Istituto di Bioetica de la Universit
Cattolica de Milano (Roma). Secretario Acadmico del Departamento de Filosofa de la Universidad de Valladolid. Miembro del Comit tico de Inves-
tigacin Clnica del "Hospital Clnico" de Valladolid, desde marzo de 2001, hasta el 31 de diciembre de 2002. Miembro del Comit de tica Asistencial
del "Hospital Universitario Ro Hortega" de Valladolid, desde mayo de 2004. Actualmente Director del Departamento de Filosofa de la Universidad
de Valladolid.
E-mail: amarcos@fyl.uva.es

ISSN 1657-4702 / Volumen 7 / Edicin 12 / Pginas 60-75 / 2007


POLTICA ANIMAL EL PROYECTO GRAN SIMIO Y LOS FUNDAMENTOS FILOSFICOS DE LA BIOPOLTICA / Alfredo Marcos

O61
ABSTRACT
This article has an approach to a bioethics problem of actuality and presents juridical and political aspects. This problem
has been stated in Spain, as a parliament`s initiative, promoted by the Socialist Party, that demands support from Government
to the pretensions of the Great Ape Project at international forums.
The initiative concreted in the juridical figure of a proposal not of law, this is in procedure in the parliament and it has
generated a great social and intellectual debate in the mass media, maybe not so intense as the ones developed by others
polemical initiatives of the Government , but so interesting or more from the intellectual point of view. From my philosophical
point of view, I want to establish that The Great Ape Project is basically critical, as well as the initiative of the Party that
runs the Government of my country nowadays.

Key words
Great Ape Project, Peter Singer, animals politics, Human Rights.

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1. INTRODUCCIN MacIntyre, ambos en una lnea de inspiracin aristotlica, y


del primatlogo holands Frans de Waal (apartado 5). Final-
Quiero antes que nada expresar mi agradecimiento a mente aportar un resumen de conclusiones (apartado 6).
los organizadores de este congreso - y muy especialmente
al profesor Fabio Garzn - por haberme invitado al mismo. 2. QU ES EL PROYECTO GRAN SIMIO?
Como saben, esta edicin del congreso de Biotica se
centra sobre todo en aspectos polticos y jurdicos. Me ha El PGS es una accin de carcter poltico cuyo objetivo
parecido oportuno, en consecuencia, abordar un problema explcito consiste en conseguir una declaracin de la ONU
biotico de estricta actualidad y que presenta evidentes por la que se reconozcan tres derechos fundamentales a
aspectos polticos y jurdicos. El problema al que me refiero los grandes simios. Estos tres derechos seran el derecho
se ha planteado recientemente en Espaa a raz de una a la vida, a la libertad y a no ser torturados. Los grandes
iniciativa parlamentaria, promovida por el Partido Socialista, simios a los que se refieren los promotores del proyecto
que insta al Gobierno a respaldar en foros internacionales son los gorilas, los chimpancs, los bonobos y los orangu-
las pretensiones del llamado Proyecto Gran Simio (The tanes. La herramienta intelectual para el logro del mencio-
Great Ape Project). La iniciativa, concretada en la figura nado objetivo es un libro encabezado por una Declaracin
jurdica de una proposicin no de ley, est actualmente en sobre los grandes simios que contiene el ncleo del PGS.
trmite parlamentario y ha generado un apreciable debate Dicha declaracin se abre con la siguiente reivindicacin:
social e intelectual en los medios, no tan intenso quiz Exigimos que la comunidad de los iguales se haga ex-
como el desencadenado por otras iniciativas polmicas tensiva a todos los grandes simios: los seres humanos,
del actual Gobierno, pero si tan interesante o ms los chimpancs, los gorilas y los orangutanes [...] Hoy slo
desde el punto de vista intelectual. Adelanto que mi se considera miembros de la comunidad de los iguales a
O62 posicin filosfica ante el Proyecto Gran Simio (en los de la especie Homo sapiens [...] El chimpanc (incluyen-
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adelante PGS) es bsicamente crtica, tambin lo es do en este trmino tanto a la especie Pan troglodytes co-
respecto de la iniciativa del partido que actualmente ocupa mo al chimpanc pigmeo, Pan paniscus); el gorila, Gorilla
el Gobierno en mi pas. Para exponer y justificar dicha po- gorilla, y el orangutn, Pongo pygmaeus, son los parientes
sicin seguir este itinerario: ms cercanos de nuestra especie. Poseen unas facultades
Comenzar por presentar brevemente el proyecto en mentales y una vida emotiva suficientes como para justificar
cuestin, sus contenidos polticos, sus aspectos jurdicos su inclusin en la comunidad de los iguales1. Adems de
y sus bases filosficas (apartado 2). A continuacin mostrar esta declaracin inicial, el libro incluye una serie de artculos,
lo que creo que es el ncleo lgico de los problemas que firmados por algunas de las personas que respaldan el pro-
el proyecto suscita, a saber, el llamado dilema del anti-es- yecto, en los que se exponen los fundamentos cientficos,
pecista. Veremos cmo el proyecto, que se reclama anti- filosficos y emocionales en los que se apoya el proyecto.
especista, se enfrenta, en mi opinin sin xito, al menciona- Los fundamentos cientficos se buscan entre los avan-
do dilema (apartado 3). Observaremos despus las negati- ces de nuestros conocimientos en varias disciplinas biol-
vas consecuencias que de ah se derivan en el plano poltico gicas (gentica, biologa molecular, paleontologa, estudios
y jurdico (apartado 4). A pesar de lo dicho, en mi opinin, evolucionistas, taxonoma, etologa...). La gentica nos ha
el proyecto tiene un aspecto valioso que conviene rescatar. mostrado que los humanos compartimos con los grandes
Todo lo que sea reconocimiento del valor de los vivientes simios un tanto por ciento muy elevado de nuestros genes,
y rechazo del sufrimiento creo que es positivo. Sin embargo, ms de un 98% con chimpancs y bonobos, ms de un
para poner de manifiesto el valor de los seres vivos y para 97% con los gorilas y ms de un 96% con los orangutanes.
reducir el sufrimiento que les inflingimos no es necesario El valor de este dato para el pensamiento moral es ms
suscribir las pretensiones poltico-jurdicas del PGS, ni mu- que dudoso en mi opinin. En realidad se puede leer en
cho menos sus supuestos filosficos. Es posible hallar un doble sentido: podemos asombrarnos de lo cerca que
otras bases filosficas ms coherentes y otras propuestas estamos genticamente de otros animales, pero tambin
poltico-jurdicas menos problemticas para lograr una con- podemos asombrarnos de la enorme diferencia intelectual,
sideracin adecuada de los animales. En el ltimo tramo emocional, cultural y social que se puede generar a partir
de intervencin aportar sugerencias en este sentido apo- de una corta diferencia gentica. Es interesante aadir que
yndome en las ideas de los filsofos Hans Jonas y Alasdair nuestro parecido gentico con el resto de los primates,

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incluidos los monos pequeos, es mayor del 90%, y que gorilas como Koko y orangutanes como Chantek. Hay que
nos separa de los gibones, por ejemplo, apenas un 5%. decir que falta consenso en la comunidad cientfica respecto
Tiene esto significado moral?, por qu un 4% no es ba- del valor de los resultados obtenidos en esta lnea de estu-
se suficiente para hacer discriminaciones y un 5% s? Tie- dios, pero en muchos casos las personas que han trabajado
ne significado moral el hecho de que nuestra estructura directamente con estos animales han quedado convencidas
cromosmica sea distinta e incompatible con la de los de que haban logrado un grado de comunicacin apreciable
chimpancs, gorilas y orangutanes?, lo tiene el hecho de con seres inteligentes y sensibles.
que compartamos la prctica totalidad de los tomos con Estos avances cientficos han sido incluso empleados
el resto de los vivientes y probablemente la totalidad de por partidarios del PGS para sugerir una nueva antropologa
las partculas subatmicas con cualquier objeto del universo, basada nicamente en la ciencia. Dicha posicin, claramente
desde una silla hasta una galaxia? cientificista, aparece junto a tesis que podramos calificar
Por otra parte, los estudios paleontolgicos y los estudios de anti-cientficas cuando se emprende una crtica frontal
basados en relojes moleculares han mostrado que nuestro a la experimentacin biomdica, o cuando se acude a una
ltimo antepasado comn es ms reciente de lo que se visin mstica de la naturaleza. Cientificismo y anti-ciencia
pensaba. El ltimo antepasado comn de humanos y chim- coexisten en una difcil tensin dentro de las bases ideol-
pancs vivi hace algo ms de 5 millones de aos, nuestro gicas del PGS.
ltimo antepasado comn con gorilas vivi hace menos En cuanto a los fundamentos filosficos, hay que bus-
de 10 millones de aos y con orangutanes hace unos 15 carlos sin duda en la obra del filsofo australiano Peter Sin-
millones de aos. Pero tngase en cuenta que nuestro ger, sobre todo en su libro titulado Liberacin animal 4. La
antepasado comn con los gibones vivi hace en torno a filosofa moral de Peter Singer puede ser enten-
20 millones de aos y que el orden de los primates comenz dida como una versin extendida (a todos los
a ramificarse hace no mucho ms de 30 o 35 millones de
aos. Estas relaciones de parentesco han conducido a
algunos taxonomistas a proponer reformas en la clasificacin
sintientes) del utilitarismo hedonista. Por decirlo
de modo muy resumido: hay que buscar la mayor
utilidad para el mayor nmero, entendiendo por
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de los primates que pongan ms de relieve nuestra proxi- til todo lo que conduzca a la evitacin del dolor
midad con los grandes simios. Sin embargo, en este punto y/o a la promocin del placer, y teniendo en cuenta que
no existe consenso entre las diversas escuelas de taxono- todos los sintientes hacen nmero, no slo los humanos.
ma. Adems, se podra enfatizar tambin del hecho de El PGS podra entenderse como una modulacin de estas
que aunque la divergencia evolutiva ha sido reciente, las ideas filosficas realizada con fines polticos. Es decir, co-
estrategias vitales adoptadas por nuestros antepasados mo resultara polticamente inaceptable extender la consi-
directos eran ya desde muy temprano claramente divergen- deracin moral, de entrada, a todos los seres capaces de
tes respecto de las lneas que han dado lugar a otras es- sufrimiento, empecemos por aquellos ms prximos y
pecies2. Si miramos hacia el pasado encontramos un punto respecto a los cuales nuestra empata fluye de modo ms
de divergencia relativamente prximo, pero si miramos natural, a saber, los grandes simios. De hecho para muchos
desde ah hacia el futuro vemos que ese punto inaugura de los proponentes del PGS nos encontramos tan slo
lneas evolutivas que siempre tienden a separarse, con es- ante el intento de dar un primer paso. Ni siquiera se intere-
trategias evolutivas dispares. De nuevo nos encontramos san por disimular la naturaleza principalmente tctica del
con un dato cientfico de consecuencias morales ms bien PGS. Tngase en cuenta que Liberacin Animal tena ya
ambiguas. una evidente intencin poltica desde el mismo ttulo, pero
Adems, los estudios etolgicos tambin han mostrado pasados ms de 30 aos se puede decir que, aunque la
que los rasgos intelectuales, emocionales y sociales de llamada de atencin sobre el sufrimiento animal s ha sido
los grandes simios son dignos de consideracin e invitan escuchada por la sociedad, sus planteamientos ms radica-
a la reflexin moral. El PGS ha buscado argumentos sobre les (como la abolicin de la experimentacin animales, la
todo en los estudios de campo, como los realizados por imposicin del vegetarianismo o el reconocimiento de de-
Jane Goodall o Toshisada Nishida3, as como en las expe- rechos a todos los animales) no han tenido xito. Ante es-
riencias de enseanza del lenguaje de gestos a ciertos si- ta situacin, Singer y sus seguidores se preguntan: Existe
mios en cautividad a los que ya conocemos por sus nom- alguna zona sombreada en la que empiezan a desvanecerse
bres propios, chimpancs como Washoe o Nim Chimpsky, las certezas del chovinismo humano y donde una incmoda

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ambivalencia hace polticamente viable el recurso a una los vivientes, o bien discriminamos en funcin de algn
manumisin animal colectiva?. Existe, segn ellos, y esa otro criterio distinto de la especie.
es la zona de los grandes simios. El triunfo del PGS tendra, La primera opcin parece estar relacionada con un re-
segn sus proponentes, un valor inmediato para los gorilas, conocimiento de la santidad de la vida, de toda forma de
chimpancs y orangutanes, pero quiz sea todava ms vida, y sugiere la belleza moral del respeto, la veneracin
importante - concluyen Cavalieri y Singer - su valor simblico y el herosmo. Slo una vida de extremo ascetismo se
como representacin concreta de la primera brecha que aproximara, sin alcanzarlo nunca, a este ideal6. Pero, c-
se abrira en la separacin de las especies. mo convertir este ideal en una poltica y en unas normas
Junto a las apoyaturas cientficas y filosficas, que ape- jurdicas viables?, cmo incorporarlo a la vida cotidiana
lan al polo racional, el PGS no renuncia a otras de carcter de nuestra sociedad? Obviamente el primer camino del
ms retrico y emotivo. Por ejemplo, la analoga de la libe- dilema resulta intransitable. El segundo nos obligara a
racin animal, como empresa poltica, con la liberacin de buscar algn criterio de discriminacin independiente de
la mujer o de los esclavos es un argumento recurrente. la especie. Por ejemplo, podemos establecer el valor en
Veremos ms abajo que esta apelacin, que en principio funcin de las capacidades de cada ser vivo, capacidad de
podramos entender nicamente en clave retrica, acaba sufrir o gozar, presencia de mente, de inteligencia, de vida
desempeando un papel esencial en la lgica del PGS. La emocional, capacidades lingsticas o sociales, autonoma...
elaboracin de una peculiar interpretacin histrica de la Mas, de obrar as, podra estar en riesgo la igualdad bsica
cultura occidental, como una cultura antropocntrica, insen- entre los seres humanos, pues tal criterio debera ser apli-
sible respecto a los seres no humanos, resulta tambin cado tambin a los mismos, sin hacer una excepcin por
un apoyo ms a favor del PGS. Y la misma apelacin su pertenencia a la especie humana. Las capacidades de
a los derechos es entendida por el propio Peter Singer los seres humanos no son las mismas en todos nosotros,
O64 como un recurso retrico. Como corresponde a la incluso la sensibilidad ante el dolor o el placer es variable
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raz utilitarista de su tica, no cree seriamente en la segn individuos, y tambin lo es la habilidad lingstica
existencia de derechos naturales que pudieran ser sencilla- y la inteligencia, la vida emocional y la autonoma, y lo son
mente reconocidos (en realidad, en lugar de reconocimiento el nmero y la intensidad de los vnculos sociales de cada
tendramos que hablar de otorgamiento o atribucin). Singer cual. Sin embargo, la igualdad bsica entre los humanos
recuerda que segn Jeremy Bentham los derechos natura- es un valor reconocido y deseado por muchos. Las grandes
les son tonteras y los derechos naturales imprescindibles tradiciones de pensamiento moral y poltico coinciden en
tonteras con zancos. El lenguaje de los derechos - prosi- este punto.
gue Singer - es una til frmula poltica. Es incluso ms Esta segunda va del dilema quiz est dotada de belle-
valioso en la era de los informativos televisados de treinta za lgica, pero puede resultar terrible moralmente y, desde
segundos que en tiempos de Bentham5. luego, es impresentable desde el punto de vista poltico,
Y ya en el polo claramente emocional tenemos el relato ya que equivaldra a sancionar la desigualdad de los humanos
de casos concretos de maltrato a simios, as como las de- en cuanto a su dignidad y valor. Sin embargo, esta es la
claraciones cargadas de simpata de algunas personas va que adopta Singer en tanto que filsofo. Para l no to-
quet han conocido muy de cerca a alguno de estos animales. dos los humanos son igualmente valiosos, incluso la grave-
dad del asesinato se mide segn el ser humano asesinado.
3. EL PROYECTO GRAN SIMIO FRENTE Comienza proclamndose igualitarista: El principio tico
AL DILEMA DEL ANTI-ESPECISTA que fundamenta la igualdad entre los humanos exige que
tambin extendamos la igualdad a los animales7. Pero
El especismo sera, segn Peter Singer, una forma de acaba incluso por justificar el infanticidio.
discriminacin anloga al racismo o al sexismo, y por tanto Los que buscamos el respeto hacia los animales y la
injusta. El anti-especista pide que no se discrimine a ningn evitacin del sufrimiento vemos con recelo que la misma
viviente en funcin de la especie a la que pertenece. Sera mano escriba a favor de la liberacin animal y del infanticidio:
injusto utilizar a un viviente para satisfacer los intereses La vida de un recin nacido - afirma Singer - tiene menos
de otro sencillamente porque el primero no es de nuestra valor que la de un cerdo, un perro o un chimpanc. Tras
especie y el segundo s. Aqu se abre ante nosotros el di- esta aproximacin entre los animales no humanos (adultos,
lema: o bien no ejercemos ninguna discriminacin entre se supone) y los bebs humanos, se puede esperar que

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Singer emprenda una defensa de to- la responsabilidad por el nio la fuerza


dos ellos, pero no es eso lo que si- de la responsabilidad moral. No cabe
gue, sino un intento de justificacin mayor contraste. Si las premisas de
del infanticidio: No considero que Singer en efecto llevan a las conclu-
el conflicto entre la posicin que he siones que l extrae, tan absoluta-
adoptado y tan ampliamente acepta- mente contrarias a la sensatez, es
das opiniones sobre la santidad de prueba suficiente de que son falsas.
la vida infantil sea motivo para aban- Lo mejor que le puede pasar a las
donar mi posicin. Creo que es nece- premisas utilitaristas de Singer es
sario cuestionar esas opiniones de que el propio Singer haya errado a la
tan amplia aceptacin [...] Nada de hora de extraer consecuencias; mas
todo eso demuestra que la matanza habilidad lgica no le falta. De hecho,
de un nio sea tan mala como la de una vez que se declara anti-especista,
un adulto (inocente) [...] Las razones acepta el reto que plantea el dilema
para no matar personas no son vli- y, tras algunas declaraciones ms o
das para los recin nacidos. Singer menos retricas sobre la igualdad,
se permite incluso sealar cules se- se decide claramente por el polo de
ran las circunstancias en las que la la discriminacin y la desigualdad,
matanza de un nio sera permisible. cada vida humana tiene su valor, ms
Indudablemente, se deberan impo- la de un adulto que la de
ner condiciones muy estrictas al in- un nio, incluso ms la de
fanticidio [...] que quienes estn ms
prximos al nio no quieran que viva
un chimpanc (suponemos
que adulto) que la de un
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[...] Matar a un infante cuyos padres beb humano recin naci-
no quieran que muera es, por supues- do. Sobre esta base est
to, un asunto totalmente diferente8. claro que es imposible edificar la co-
Singer tiene razn cuando niega que munidad de los iguales y mucho me-
los propietarios de animales puedan nos extenderla a los grandes simios,
decidir sobre la vida y la muerte de como quiere el PGS. Cunto valdra
los mismos, como si stos fueran la vida de un humano discapacitado
meros objetos inanimados. Pues bien, psquicamente?, ms o menos que
nos llama la atencin que Singer atri- la de un gorila sano?, cunto la de
buya la potestad de decidir la muerte un chimpanc recin nacido o disca-
de un nio a quienes estn ms prxi- pacitado?, ms o menos que la de
mos a l, como si el nio fuese un un gibn adulto sano?
objeto inanimado de su propiedad. Dado que el dilema no tiene nin-
Quiz el mejor comentario que guna salida compatible con los plan-
se pueda hacer a las srdidas afirma- teamientos polticos del PGS, qu
ciones de Singer sea ponerlas al lado va de escape proponen sus promo-
de algunos textos de Hans Jonas: tores? Sencillamente la marcha atrs.
El arquetipo clsico de toda respon- El PGS recae de nuevo en el especis-
sabilidad [es] la de los padres por el mo antropocentrista, ya que segrega
hijo [...], el recin nacido, cuyo mero por especies y hace el corte en fun-
respirar dirige un irreplicable debes cin del parecido con el ser humano.
al mundo que lo rodea: que lo acoja As, la filosofa anti-especista de Sin-
en su seno. Mira y sabrs9. ger acaba por dar lugar a un proyecto
Singer concluye a favor del infantici- poltico obviamente especista que otor-
dio (ni mira ni sabe), Jonas basa en ga derechos a todos los miembros de

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las especies contempladas y slo a estos, a pesar de que de derechos, desde la Revolucin Francesa en adelante,
muchos de ellos podran tener un menor grado de sensibi- se pens para una especie en el sentido biolgico de la
lidad al dolor, de inteligencia, de emotividad y de sociabilidad palabra, ninguna utiliza siquiera esta terminologa. Simple-
que otros individuos de especies distintas, como pueden mente no existen los derechos del Homo Sapiens, sino
ser los elefantes, los perros, los cetceos o el resto de los los derechos del hombre y del ciudadano, o los derechos
primates. El retorno al especismo es injustificable desde humanos. Categoras morales como la familia humana, la
el punto de vista filosfico. Por eso la justificacin no puede humanidad o el gnero humano, presentes en la tradicin
ser ms que de tctica poltica. Uno tiene que esperar has- filosfica que Singer critica, nunca fueron pensadas como
ta las ltimas pginas del libro para ver crudamente plantea- taxones biolgicos, sino como nombres adecuados para
da esta cuestin: Cmo podemos defender la inclusin la concreta comunidad de los seres humanos. El concepto
o exclusin de especies enteras, cuando todo el enfoque biolgico de especie en contextos morales introduce ms
de la tica que pide la liberacin de los animales ha consis- confusin que otra cosa. La nocin de especie pertenece
tido en negar la validez de las fronteras entre las especies? hoy a la biologa, y ya dentro de esta ciencia es considera-
[...] No corremos el peligro de volver a caer en una nueva blemente compleja y polmica.
forma de especismo?10. Lejos de negar que este peligro La biologa actual requiere un concepto de especie plu-
se haya cumplido, los proponentes del PGS lo que hacen ral, pues tiene que ser til en diversas disciplinas, cada una
es intentar justificar tcticamente esta nueva forma de con sus intereses y puntos de vista. La nocin de especie
especismo. La idea es que la liberacin de los esclavos de que puede ser til en paleontologa no lo es tanto en zoo-
uno en uno nunca trajo un cambio social profundo, que loga o en botnica, ni stas tienen por qu coincidir con
slo lleg con la manumisin colectiva, ergo, no sera la que interesa al bilogo que trata con organismos asexua-
astuto buscar proteccin individualmente para ciertos les. Y cada una de ellas dar lugar a una ordenacin peculiar
O66 simios maltratados. Lo hbil polticamente es ahora del mundo vivo. A la especie se le piden muchas funciones
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abogar por un reconocimiento de derechos para cuatro diferentes. Ser un grupo de organismos semejantes, pero
especies. Incluso como recurso tctico la justificacin es tambin interfrtiles, con origen prximo comn, con una
tan endeble que no merece la pena ni siquiera comentarla, trayectoria filogentica propia y un nicho ecolgico diferen-
ni los esclavos forman una especie, ni las especies son ciado, es la unidad de evolucin y tambin para algunos
colectivos, ni las estrategias polticas de hoy tienen por la de biodiversidad. No es raro que, segn nos fijemos en
qu ser un calco de las del pasado. Pero ahora entendemos una u otra de las funciones de la nocin de especie, nos
la desproporcionada importancia que se le da a la analoga salgan cortes de la realidad no coincidentes. Y, en cualquier
de la liberacin animal con la liberacin de los esclavos, caso, la tensin entre el aspecto morfolgico y el genea-
se necesita para el momento crtico en que hay que arrojar lgico siempre est presente. Existe adems una viva po-
por la borda nada menos que la idea filosfica central del lmica sobre el estatuto ontolgico de las especies, que
proyecto de liberacin animal, el anti-especismo. son para unos clases, para otros individuos y para otros
En mi opinin la raz del problema est ms atrs, en relaciones. Mientras que una poblacin siempre es una
la caracterizacin que Singer hace del especismo, tanto entidad concreta, situada espaciotemporalmente, las es-
en el plano conceptual como en el histrico. Una vez que pecies, en cambio, suelen ser consideradas como clases
ha construido la figura inaceptable del especismo como a las que pueden pertenecer diversas poblaciones11. Es
forma de discriminacin injusta por pertenencia a un grupo, obvio que en contextos ticos cuentan principalmente los
el anti-especismo parece obligado y el dilema sin posible organismos individuales y las poblaciones, que son entida-
salida llega necesariamente. Sin embargo, el calificativo des concretas. Por tanto, cuando queramos referirnos a
de especista slo afecta a quien entiende la discriminacin los seres humanos en su conjunto es preferible utilizar
moral en funcin de la especie, entendida esta en un sen- una expresin con claras connotaciones morales, como
tido estrictamente biolgico. Quiz la transposicin directa familia humana, tal como hace en su prembulo la Decla-
de un concepto de la biologa a contextos morales y polticos racin Universal de los Derechos del Hombre (1948). Esta
no est del todo justificada. Ni Santo Toms ni Kant pensaron expresin (que no tiene nada que ver con la categora taxo-
su filosofa moral para una entidad como la especie Homo nmica de familia) no trae consigo toda la polmica com-
Sapiens, y es una desfiguracin injusta de sus posiciones plejidad tcnica de la nocin de especie. La familia humana
el atribuirles anacrnicamente algo as. Ninguna declaracin es una entidad concreta, localizada en el tiempo y en el

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POLTICA ANIMAL EL PROYECTO GRAN SIMIO Y LOS FUNDAMENTOS FILOSFICOS DE LA BIOPOLTICA / Alfredo Marcos

espacio, mientras que la especie Homo sapiens puede ser planteamiento de Cavalieri y Singer refleja una profunda
vista perfectamente como una idea abstracta. El llamado condescendencia. De veras hemos llegado al punto en
problema del especismo tiene sus races en esta confusin que el respeto por los simios se defiende de un modo ms
categorial. La coespecificidad no es una relacin que con- eficaz si los retratamos como disminuidos psquicos con
lleve necesariamente vnculos emotivos, sociales, afectivos un traje peludo? Y ya que estamos, por qu no clasificamos
y morales, mientras que la pertenencia a una misma familia a un babuino como un simio con una deficiencia mental?
s. Como sugiere el primatlogo Frans de Waal12, una vez Sera el cuento de nunca acabar: si otorgamos a los simios
que consigamos reconocer en los otros humanos -en to- una posicin de igualdad en un terreno tan cuestionable,
dos- las seas de la familiaridad, una vez que consigamos nos ser imposible excluir a las cucarachas. Por mi parte,
extender, primero a los ms prximos y despus a los ms creo que debemos tomar como punto de partida la belleza
alejados, los vnculos de respeto y amor que nos unen -o y la dignidad inherentes a los animales. Por muy bien in-
deberan unirnos- a nuestra familia, y que nacen del ms tencionada que sea la preocupacin por los derechos de
elemental amor propio, slo entonces estaremos en condi- los animales, a menudo sta se presenta de una manera
ciones de proceder a una nueva extensin, slo entonces que puede llegar a enfurecer a cualquiera que, adems de
podremos hacer que nuestra compasin alcance tambin preocuparse por los animales, tambin se preocupa por
a otros vivientes. la gente13.
No se trata, por lo tanto, de razonar en abstracto sobre La verdad es que poco ms se puede aadir. Un gorila
criterios de discriminacin entre clases o conjuntos, sino sano no es un ser discapacitado en ningn sentido de la
de hacer extensivos a otros vivientes los vnculos que nos palabra, y un humano con discapacidad psquica no es en
unen -o deberan unirnos- al resto de los miembros de nues- ningn sentido un gorila. La mera equiparacin
tra familia humana. Tenemos que extender la compasin puede resultar injusta y ofensiva a dos bandas,
a partir de ah, hacerla crecer desde esa fuente, no a partir y algo parecido puede decirse de la insistencia
de un argumento abstracto que equipara humanos y otros
animales, con el riesgo de que los primeros sean tratados
en la equiparacin de la liberacin animal con
la de los esclavos o las mujeres. Pero puestos
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como (no deberan ser tratados) los segundos. Este riesgo a razonar as, no hay motivos, salvo el ms craso
se intensifica si el argumento se pone en boca de quien, especismo, para discriminar a un babuino, a un gibn o a
como Singer, justifica el infanticidio. un mandril, a un elefante, a un perro o a un delfn, respecto
de los gorilas y chimpancs, dado que en algn tem emo-
4. CONSECUENCIAS POLTICO-JURDICAS cional o intelectual concreto hay individuos de cualesquiera
de estas especies que pueden puntuar igual. Y as sucesiva-
Quisiera poner ahora el nfasis sobre las consecuencias mente. Recurdese que el PGS no pide slo, lo cual sera
polticas y jurdicas que tendra la aceptacin de las deman- razonable, proteccin y buen trato, sino reconocimiento
das del PGS. En primer lugar, habramos abierto un proceso de derechos y plena igualdad. Su propia lgica, de haber
sin lmite previsible, pues la lgica del PGS debera aplicarse sido seguida con coherencia, hara que no pudisemos
el resto de las especies animales. Veamos el anlisis que negar derechos e igualdad plena a ningn animal, lo cual
hace Frans de Waal. Segn l, ya se est produciendo en puede muy bien ser entendido como una reduccin al ab-
la sociedad un avance significativo en cuanto el trato que surdo del propio PGS.
se da a los animales, y en especial a los primates. Dado Por otro lado, si los mismos proponentes del PGS to-
que me siento prximo a los animales con los que trabajo masen en serio sus propuestas, entonces tendran que
- nos dice Frans de Waal -, me alegro de este desarrollo pedir la plena incorporacin de los grandes simios como
[...] Al mismo tiempo debo expresar cierto malestar ante beneficiarios al menos del sistema sanitario, judicial y poli-
los intentos de formular estas cuestiones en trminos de cial, aunque quedasen fuera del sistema escolar. Los pro-
derechos [...] Una propuesta particularmente radical es la ponentes del PGS advierten que no hay por qu reconocer
de Paola Cavalieri y Peter Singer [...] El error lgico de esta derechos en terrenos en los que no hay intereses. Por ejem-
propuesta es su descarado antropocentrismo. Cmo se plo, podemos conjeturar que no tiene ningn inters un
puede convertir la similitud con una especie determinada chimpanc en incorporarse al sistema educativo y poco
en la piedra de toque de la inclusin moral sin colocar esa podra sacar en limpio del mismo en orden a obtener una
especie por encima de las dems? [...] En mi opinin, el vida ms lograda. De acuerdo, pero s que puede tener

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inters en estar sano, y en obtener proteccin policial y a la inversa. Tambin los tericos de la metfora han defen-
judicial contra las agresiones procedentes tanto de humanos dido el llamado interaccionismo. Si digo que el hombre
como de no humanos. Dicho de otro modo, si creemos es un lobo para el hombre, la metfora nos hace ver al ser
de veras que los grandes simios tienen derecho a la vida, humano como a un lobo, pero tambin humaniza un tanto
a la libertad y a no sufrir torturas, entonces no es relevante al lobo en cuestin. Al pedir una declaracin de derechos
en absoluto que la muerte, la esclavitud o el sufrimiento para los grandes simios, quiz los intereses de los grandes
se lo produzca un humano o cualquier otro ser, desde un simios salgan reforzados, pero a cambio el mismo instru-
predador o un congnere a un virus. Nuestro compromiso mento poltico-jurdico, declaracin de derechos, se debi-
con su proteccin debera ser el mismo, como sucede con lita, y esto afectara, sin duda, a la autoridad moral que atri-
los humanos. Si observamos que un ser humano es agre- buimos a la Declaracin de los derechos humanos. Quiz
dido por otro, reaccionamos lo mismo que si es agredido esta sea la razn de que la propuesta en Espaa haya sido
por un perro, tratamos de protegerle, o deberamos hacerlo, contestada principalmente por la Iglesia Catlica y por Am-
y pedimos al Estado que lo haga a travs de la polica y nista Internacional. En general habra que decir que el re-
los jueces. Deberamos hacer lo mismo con los chimpan- conocimiento de igualdad jurdica y derechos inalienables
cs atacados por sus predadores? Si un humano sufre a seres no humanos choca frontalmente con los cuerpos
una enfermedad, aunque sea leve, consideramos que jurdicos vigentes en todos los pases y con el derecho in-
O68 tiene derecho a beneficiarse del sistema sanitario, ternacional. Obligara a la revisin de conceptos bsicos
Biot ica
debemos incluir tambin a los grandes simios como como el de sujeto de derechos o el de tutela.
beneficiarios de nuestros hospitales? Si forman parte En resumen, ni la va poltica ni el instrumento jurdico
del crculo de los iguales no habra razn para negarles elegido por los proponentes del PGS parecen los ms ade-
asistencia sanitaria completa en igualdad de condiciones cuados para lograr un mejor trato hacia los animales y en
con los humanos, ya que obviamente en este terreno los especial hacia los grandes simios. Se puede lograr lo mis-
simios s tienen claros intereses. Si ni siquiera los proponen- mo sin producir un impacto tan grave sobre nuestras estruc-
tes del PGS han formulado estas peticiones, es porque en turas polticas y jurdicas. Sera ms fcil, menos traumtico
el fondo ni ellos mismos estn convencidos de la proclama- y ms eficaz, prohibir sencillamente la caza, el sacrificio
da igualdad. o la tenencia de ciertos animales, o decretar medidas de pro-
Cabe sealar tambin que, como bien saben los fsicos, teccin para sus hbitats cuando se considere oportuno.
a toda accin corresponde una reaccin, que si pongo en Valor de los vivientes y evitacin del sufrimiento: bases
contacto dos entidades una acta sobre la otra tanto como filosficas y propuestas polticas alternativas.

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POLTICA ANIMAL EL PROYECTO GRAN SIMIO Y LOS FUNDAMENTOS FILOSFICOS DE LA BIOPOLTICA / Alfredo Marcos

considerado como uno de los


La cuestin es si se puede apoyar el respeto a los
fundadores de las ciencias
animales, el buen trato a los mismos, evitar el que
biolgicas, y muy especial-
sean considerados torpemente como mquinas u
mente de la zoologa, tanto
objetos, evitar la perspectiva conductista que les
como de la tica filosfica.
niega mente y emociones, sin caer en las consecuen-
Adems, la aproximacin del
cias, no antiespecistas, sino antihumanistas y antihu-
griego al estudio de los vi-
manitarias de Singer.
vientes nunca fue un ejerci-
cio slo de la fra y abstracta
A pesar de todo lo dicho hasta aqu, el planteamiento razn, sino que a lo largo de toda su vida observ con
de Singer y el PGS tienen, para m, ciertos valores positivos. dedicacin compasiva el comportamiento de los animales.
Escritos como los de Singer han hecho que el panorama Aportar una sola cita a ttulo de ilustracin, pero podra
intelectual haya cambiado, y que hoy nos parezca un des- traer infinidad de ellas en el mismo sentido: Se citan una
propsito el intento de estudiar la conducta de un mamfero multitud de hechos que demuestran la dulzura y familiaridad
sin referencia a la mente. En lo que tiene de justa protesta de los delfines, y en particular de sus manifestaciones de
contra el sufrimiento y el dolor que infligimos a los animales amor y pasin por sus hijos [...] Se vio un da a un grupo
y de llamada a la compasin, la filosofa de Singer tambin de delfines, grandes y pequeos, seguidos a poca distancia
debe ser apreciada. de otros dos que nadando sostenan, cuando se hunda,
La cuestin es si se puede apoyar el respeto a los ani- a un delfn pequeo muerto, ellos lo levantaban con su
males, el buen trato a los mismos, evitar el que sean consi- dorso, como llenos de compasin, para impedir
derados torpemente como mquinas u objetos, evitar la que fuera presa de algn animal voraz14. Este
perspectiva conductista que les niega mente y emociones,
sin caer en las consecuencias, no antiespecistas, sino an-
tihumanistas y antihumanitarias de Singer. Yo creo que s.
es Aristteles, no un filsofo racionalista moderno
de los consideran, desde la distancia de la abs-
traccin, que los animales son simples mquinas,
O69
Se debe y se puede buscar otro fundamento para abogar sino un zologo que aprecia delicadamente las
contra la crueldad, un fundamento que no nos comprometa peculiaridades de los animales, a los que atribuye alma,
necesariamente con el utilitarismo y el hedonismo, ni con emociones e incluso un cierto tipo de phrnesis15. Parece,
la peculiar ontologa empirista de Singer, y, sobre todo, que pues, que las obras del griego son una fuente prometedora
no nos conduzca al desprecio de la vida de los humanos de inspiracin para abordar las cuestiones ticas que aqu
ms dbiles. Necesitamos un fundamento articulado desde nos preocupan.
una cultura de la vida. De lo contrario, tras la liberacin ra- En segundo lugar nos interesa Aristteles como filsofo
cial y de las mujeres, tras la liberacin de los animales, ten- integrador, no jerarquizador, como filsofo del justo trmino
dremos que abordar la liberacin de los humanos indefen- medio. Me explico: la tica aristotlica y su antropologa,
sos. Por aadidura, las bases filosficas que ahora propondr, ambas ntimamente conectadas, buscan una integracin
no niegan el valor intrnseco a los seres naturales carentes adecuada de la razn y la tradicin, es decir, del pensamiento
de sensibilidad, cosa que s hace el utilitarismo de Singer. crtico racional y de los usos, costumbres y valores de una
Las bases filosficas que propongo para abordar la cues- determinada sociedad. Aristteles considera siempre con
tin proceden de la obra de Aristteles y de la de algunos respeto la perspectiva del sentido comn, es capaz de to-
neoaristotlicos contemporneos, especialmente Hans marla como punto de partida de la reflexin, como elemento
Jonas y Alasdair MacIntyre. Obviamente no es este el mar- de contraste para sus conclusiones, pero tambin es capaz
co para una exposicin minuciosa de las ideas ticas de de distanciarse crticamente de la misma para perfeccionarla.
estos tres autores, pero s nos queda an el espacio sufi- Juega, por decirlo con terminologa contempornea, a la
ciente para destacar aquellas que pueden resultar ms integracin de tradicin y crtica mediante una suerte de
tiles para la cuestin que estamos tratando. equilibrio reflexivo, y rechaza la simpleza de la jerarquizacin.
En primer lugar, cabe recordar que Aristteles dedic La tica de Aristteles se escribe desde la sensatez de la
su tiempo tanto a la filosofa como a la biologa. De hecho, moderacin, del justo trmino medio, y en lo poltico genera
conservamos ms lneas escritas por l sobre los animales un espritu reformista y nunca revolucionario. Cualquier
que sobre ningn otro tema. Aristteles es universalmente aristotlico considerara como una seal de alarma lo que

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a Singer le trae sin cuidado, a saber, el choque con las tan De Hans Jonas podemos obtener un valiossimo instru-
ampliamente aceptadas opiniones sobre la santidad de la mento filosfico que evita la proliferacin descontrolada
vida infantil. Cualquier aristotlico parara mientes antes de nuevos sujetos de derechos, y ello sin desproteger un
de hacer propuestas que chocan frontalmente con las ba- pice los intereses de los seres vivos, humanos y no huma-
ses del ordenamiento jurdico de la sociedad occidental. nos. En su libro El principio de responsabilidad desarrolla
Cualquier aristotlico preferira mejorar el trato que damos una teora del valor intrnseco de todos los seres vivos. Jo-
a los animales mediante reformas progresivas antes que nas propone ir a la raz metafsica de la cuestin, es decir,
la revolucin que proclaman los defensores del PGS. a la pregunta por la primaca del ser sobre el no-ser. Se
En el terreno antropolgico, Aristteles tambin prefiere pregunta por qu el ser tiene valor, por qu es mejor que
la integracin antes que la jerarquizacin, integracin esta el no-ser. La respuesta es que slo en lo que es puede
vez de razn y sentimiento: Inteligencia deseosa o deseo haber valor, de modo que esta mera posibilidad es ya un
inteligente, esta clase de principio es el hombre16. Singer valor que hace preferible el ser a la nada, es decir, que lo
y el PGS se sitan, por el contrario, en la lnea del emotivis- hace mejor y por tanto preferible. Dicho de otro modo, s-
mo humeano, en la conviccin de que la razn es y debe lo puede haber algo bueno si hay algo, de modo que obrar
ser solamente la esclava de las pasiones17. No hay aqu a favor del ser es obrar, por lo pronto, a favor de la posibilidad
integracin, sino simple ordenacin jerrquica de fines a del bien: Hay que observar que la mera posibilidad de
medios, sometimiento de una razn instrumental y calcu- atribuir valor a lo que es, independientemente de lo mucho
ladora a la constelacin de emociones y compasiones. En o lo poco que se encuentre actualmente presente, determi-
este terreno, de nuevo hay algo que aprender de la tica na la superioridad del ser sobre la nada19. Pero este valor
aristotlica, segn la cual el dolor es un mal, pero del ser no se da por igual en todas las sustancias naturales.
no el mal y el placer es un bien, pero no el bien. Como Unas pueden ser ms plenamente que otras, y en conse-
O7O tal, el dolor debe ser evitado y el placer buscado, cuencia variar su valor por la variacin de su mera posibili-
Biot ica
pero no a toda costa, nunca si ello supone la supresin dad de sustentar valores. Jonas formula esta idea en tr-
de bienes superiores o la aceptacin de males mayores. minos de la capacidad de cada sustancia para tener fines,
Ni hedonismo, ni puritanismo, de nuevo un trmino medio y en el caso del hombre tambin para proponerse fines:
y mejor. Entiendo que es mejor esta alternativa integradora En la capacidad de tener en general fines podemos ver
que el crculo jerarquizador que encontramos en Singer. un bien-en-s del cual es instintivamente seguro que es
Este arranca de la base emocional, de la compasin que infinitamente superior a toda ausencia de fines en el ser
sentimos ante el dolor de los animales. A partir de ah, y [...] Que de aqu se sigue un deber [...] es algo que resulta
al servicio de este sentimiento, pone en marcha una maqui- analticamente del concepto formal de bien en s20. Con-
naria racional que acaba conduciendo a conclusiones social- tamos con la profunda intuicin moral de que el ser vale
mente extravagantes, polticamente radicales, jurdicamente ms que el no ser, que los vivientes valen ms que las co-
revolucionarias, rayanas en la crueldad con los humanos sas no vivas y que no todos los vivientes valen lo mismo,
ms dbiles y dependientes. Semejante choque debe re- que no todos poseen la misma dignidad ni merecen el
solverse, en opinin de Singer, por sometimiento de la mismo trato. Nos parece que no es lo mismo daar a un
realidad social, de los usos y valores vigentes, a sus abstrac- simio que a un vegetal, nuestros sentimientos no son igua-
ciones lgicas, que a su vez nacen ya sometidas a su parti- les ante el exterminio de un ave que ante el de un virus.
cular universo emocional. Las bases sentimentales, sin Pero la tica, que debe tomar en consideracin los senti-
embargo, sabemos que son inestables. Nos consta adems mientos, las emociones y las intuiciones morales, no debe-
por experiencia histrica que esta suerte de combinacin ra limitarse a eso, pues no siempre constituyen una buena
entre encendidos sentimientos y rgida razn abstracta gua. La bsqueda de la claridad exige una adecuada base
condujo a sufrimiento innumerable en el siglo XX. Tal vez cientfica y filosfica. Las ideas de Jonas justifican intelectual-
por eso Singer ha sido recibido peor que en otras partes mente el valor de los vivientes y la gradualidad del mismo
en un pas como Alemania, tristemente escarmentado de sin acudir para nada al concepto de especie. Adems, co-
esta mezcla explosiva. Dicho con la concisin literaria de mo l afirma, del reconocimiento del valor intrnseco de
Milan Kundera: El homo sentimentalis, que con sus gran- los vivientes se siguen inmediatamente deberes. Por su-
des sentimientos nos avergenza, acto seguido nos deja puesto, estos deberes ataen slo a los seres humanos,
pasmados con una inexplicable indiferencia18. los nicos capaces de atribuirse deberes. Sobre la base

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de estos deberes, la ms firme que pueda haber, en un alma a todos los vivientes, si Jonas fundamenta la atribucin
tercer paso podemos reclamar para los seres humanos de valor intrnseco a todos ellos, MacIntyre atribuye incluso
los derechos adecuados para que puedan cumplir dichos razn prctica a los delfines y dedica un captulo entero a
deberes. En resumen, tenemos el siguiente trayecto: re- ponderar su ms que notable inteligencia21. Es necesario
conocimiento del valor intrnseco y gradual de todos los recalcar - seala MacIntyre - la importancia de las diferencias
seres, y en especial de los vivientes, reconocimiento de entre los animales que poseen lenguaje y los que no lo
los deberes que de ah se derivan para el ser humano, re- poseen [...] Sin embargo, prestar atencin exclusiva o casi
conocimiento de los derechos que faciliten el cumplimien- exclusivamente a estas diferencias suele impedir que se
to de los deberes. En este planteamiento, como parece vea con claridad la importancia de la continuidad y de las
sensato, el sujeto de los derechos es siempre el ser hu- semejanzas entre algunos aspectos del comportamiento
mano, que podr tener derecho a reclamar proteccin para inteligente de los animales no humanos y la racionalidad
los vivientes en el grado que les corresponda segn su prctica, moldeada por el lenguaje, del ser humano22. La
valor. Este ser muy alto en el caso de los primates, los interpretacin que MacIntyre hace del pensamiento de
cetceos, los elefantes, los perros y otros animales dotados Aristteles y de Santo Toms en lo tocante a la naturaleza
de una notable inteligencia adems de cierta vida emocional de los animales es mucho ms ajustada y rigurosa que la
y social. Esta solucin presenta varias ventajas respecto de Singer. De hecho, las anotaciones histricas que Singer
de la propuesta del PGS: es ms coherente y fundada des- hace sobre el especismo son claramente simplificaciones
de el punto de vista filosfico, no choca contra los usos contaminadas de anacronismos. Santo Toms sigue en
poltico-jurdicos, pues el sujeto de derecho sigue siendo esto el argumento de Aristteles - concluye MacIntyre -.
siempre un ser humano, protege no slo a los sintientes, Los animales no humanos, admite, se mueven
como hara Singer, sino a todos los vivientes, en puridad por preceptos y en ocasiones aprenden de la

O71
a todos los seres naturales, y a todos en funcin de su experiencia pasada y reconocen una u otra cosa
grado objetivo de valor. como amigable u hostil. En virtud de su naturaleza
Con todo, la propuesta de Jonas debera ser comple- y de esa capacidad para aprender, son capaces
mentada, ya que no est pensada en trminos de especie. de realizar lo que santo Toms denomina juicios
Al desplazarla, como aqu hacemos, hasta el debate del naturales. De manera que manifiestan lo que santo Toms
especismo, sacndola de su contexto propio, puede con- llama una apariencia de razn y participan de lo que de-
ducir a conclusiones que ni de lejos hubieran sido suscritas nomina una prudencia natural 23.
por el propio Jonas. Si establecemos el valor simplemente Pero mi objetivo central al citar aqu a MacIntyre es
en funcin de la capacidad para tener fines o intereses, en buscar unas bases filosficas slidas para el respecto a
la capacidad de sustentar un ms rico universo de preferen- los derechos humanos en toda su extensin, es decir el
cias, entonces podramos llegar a concluir que algunos respeto de los derechos de todos los seres humanos, y
seres humanos tienen ms valor que otros por su mayor muy especialmente los de las personas discapacitadas y
capacidad para sustentar valores. Por ejemplo, cabe que dependientes. El libro de MacIntyre constituye en este
una persona con deficiencias psquicas o sensoriales no sentido una novedad importante, ya que es una obra de
pueda siquiera preferir entre la msica y la pintura, o entre filosofa moral escrita no desde la condescendencia hacia
un compositor y otro. Esta discriminacin en cuanto al va- las personas dependientes, sino desde el reconocimiento
lor de los humanos sera a todas luces inaceptable. Al cri- de que todos hemos sido, algunos lo son o lo somos, y
terio apuntado por Jonas habra que aadir otros que res- todos seremos, un da u otro, personas dependientes. Mac-
tablecen la igual dignidad de todos los seres humanos. Intyre piensa al ser humano como un animal - con todas
En este punto es en el que quisiera traer, como com- las consecuencias del trmino - racional y autnomo, pero
plemento a lo dicho por Jonas, algunas ideas expuestas tambin radicalmente y por naturaleza dependiente. El
recientemente por el filsofo Alasdair MacIntyre en su li- nosotros que se suele utilizar en la literatura de la filosofa
bro Animales racionales y dependientes. Como en el caso moral no ser ya nunca ms el nosotros exclusivo de
de Aristteles y en el de Jonas, tambin respecto de Mac- las personas racionales, autnomas y en posesin de todas
Intyre cabe recordar que no estamos ante un peligroso sus fuerzas y facultades. Ese nosotros del sujeto moral
antropocentrista, ni ante un mecanicista que niegue todo incluir tambin a las personas no perfectamente autno-
valor intrnseco a los otros animales. Si Aristteles atribuye mas, dependientes, porque personas dependientes en

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Antes de que nazca un nio, los padres suelen querer


que se ajuste ms o menos a un ideal cuyos detalles
concretos varan de una cultura a otra [...] Sin embargo,
para proporcionar la seguridad y el reconocimiento
que el hijo requiere, todo buen padre comn ha de
entregarse al cuidado de su hijo igualmente si este
resulta ser feo, enfermizo o retrasado.

algn momento de la vida somos todos. Incluir en el crculo los padres24. Reflexionemos: la tutela de los humanos
de los iguales a los discapacitados es trazar correctamente discapacitados la ejercen normalmente sus padres o fami-
el crculo de los iguales, pues los discapacitados en cierto liares, de un modo natural se insertan en la comunidad a
sentido somos todos y esto no depende de ninguna consi- travs de personas que velan por sus intereses. De hecho,
deracin especista. Habr pues, virtudes relacionadas con nacen ya insertos en comunidades humanas. El tratar a
la autonoma y virtudes relacionadas con la dependencia. los grandes simio como discapacitados humanos no deja
Esta constatacin debe cambiar nuestros puntos de vista de ser un contrasentido, nos obliga a introducirlos en una
tanto ticos como polticos. Dicho de otro modo, no po- comunidad poltica que no es la suya, a hacerlos ingresar
demos pensar slo la discapacidad desde la perspec- de modo forzado y contrario su naturaleza en las institucio-
tiva individualista, sino tambin desde la perspectiva nes humanas, y nos enfrenta al absurdo problema de asig-

O72 de la comunidad en que estamos integrados (y a la


que, dicho sea de paso, obviamente no pertenecen
narles arbitrariamente un tutor.
Hay individuos - escribe MacIntyre - cuya discapacidad
Biot ica
sino seres humanos). Ahora vemos con claridad que extrema es de tal naturaleza que slo pueden ser miembros
el especismo y el anti-especismo, as como todas las con- pasivos de una comunidad [...] Ya he planteado anterior-
secuencias desagradables de ambos, sobrevienen nica- mente que sera importante que los dems pensramos,
mente por la confusin de categoras biolgicas, como la respecto a la condicin de estos individuos: Yo podra ha-
especie, con categoras morales, como la comunidad o la ber sido l. Pero este pensamiento debe traducirse en
familia, desde la nuclear a la entera familia humana. Traba- una clase de consideracin especial; el cuidado que se
jando con categoras morales, MacIntyre establece adecua- requiere de los dems y el cuidado que los dems requieren
damente las bases de la igualdad entre todos los humanos. de uno exigen una entrega y una consideracin que no
Permtanseme en este punto algunas citas: Antes de que est condicionada por las contingencias de una lesin, una
nazca un nio, los padres suelen querer que se ajuste ms enfermedad o cualquier otra afliccin25. Podemos recono-
o menos a un ideal cuyos detalles concretos varan de una cer con facilidad en el discapacitado a otro yo - por usar
cultura a otra [...] Sin embargo, para proporcionar la segu- la expresin que Aristteles reservaba para definir la amis-
ridad y el reconocimiento que el hijo requiere, todo buen tad -, ya que cualquiera puede ser vctima de una enfer-
padre comn ha de entregarse al cuidado de su hijo igual- medad o accidente que le suman en la discapacidad, de
mente si este resulta ser feo, enfermizo o retrasado. Esto ah deriva la obligatoriedad de consideracin por igual hacia
atae tanto a los padres que tienen hijos con un desarrollo todos los seres humanos con independencia de sus capa-
normal y que son saludables, inteligentes y guapos, como cidades o discapacidades. Pero a esa consideracin - pro-
a quienes tienen hijos con alguna desfiguracin o lesin sigue MacIntyre - debera aadirse el reconocimiento de
cerebral. Un buen cuidado paterno se define en parte por que cada miembro de la comunidad puede ensear algo
referencia a la posibilidad de que los hijos sufran la afliccin a los dems, tanto sobre el bien comn como sobre el
de una grave discapacidad. Por supuesto, los padres que bien de cada uno y que [tambin los discapacitados] pueden
tienen hijos seriamente discapacitados tienen que ejercer ensear sobre ello algo que no podra aprenderse de nin-
las virtudes correspondientes de manera heroica [...] son guna otra manera [...] incluso cuando uno est discapacitado
el modelo de la buena maternidad o paternidad, ofrecen de tal modo que no puede emprender proyectos valiosos,
el ejemplo digno de seguir y la clave para la tarea de todos tambin merece un cuidado atento26.

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Estas consideraciones de MacIntyre nos permiten sal- del pensamiento moral. As, hemos recordado la posicin
vaguardar la igualdad entre los miembros de la familia hu- adoptada por Aristteles durante el debate sostenido en
mana, sin necesidad de escalar el valor de cada individuo su da en la Academia platnica. Su posicin busca - y a
en funcin de su inteligencia o sensibilidad. Son los nexos mi modo de ver logra - un trmino medio y mejor entre el
de familiaridad, la pertenencia de modo natural a una cierta hedonismo y el puritanismo. El mero hecho de recordar
comunidad - ya que el hombre es por naturaleza un animal que existen alternativas posibles y decentes al utilitarismo
poltico -, la que confiere a todos y cada uno de nosotros hedonista, aun sin entrar a fondo en la defensa de las mis-
los mismos derechos y nos instala en el crculo de los igua- mas, es ya importante en nuestros das, dado que ha veces
les. Esta constatacin no debe llevar aparejado el desprecio se da sencillamente por sobreentendido que la nica filo-
hacia el resto de los seres. Al contrario, desde el fortale- sofa moral decente y compatible con la razn es precisa-
cimiento de una comunidad humana en la que se reconoz- mente el utilitarismo hedonista. En un nivel menos pro-
can y respeten los derechos de todos, ser ms fcil arbitrar fundo, el PGS depende de la crtica que hace Singer al
medidas de proteccin para evitar la destruccin, y en su especismo. Hemos visto que en realidad dicha crtica parte
caso el sufrimiento, no slo de los grandes simios, sino de una construccin intelectual, el especismo, que es a la
tambin del resto de los seres naturales. Y, como hemos vez una confusin categorial y un anacronismo histrico.
visto, esto se puede hacer, de hecho ya se est haciendo, Dado el especismo, el anti-especismo viene obligado, y
sin necesidad de incluir arbitrariamente en las comunidades dado ste nos enfrentamos inexorablemente a un dilema
humanas a todos los animales y sin la absurda obligacin sin salida adecuada: o no discriminamos en absoluto entre
de convertirnos en algo as como los policas de la jungla. las distintas formas de vida animal, o rompemos la igualdad
entre los humanos. Singer opta por la huida hacia
6. RESUMEN CONCLUSIVO adelante y rompe descaradamente con la igual-
dad entre los humanos en cuanto a dignidad y
Hemos visto en qu consiste el PGS, sus bases filos-
ficas y sus objetivos polticos y jurdicos. En cuanto a las
valor, incluso introduce una categora nueva de
humanos, a los que l llama infantes, es decir,
O73
bases filosficas, en un nivel profundo remiten al utilitarismo los bebs, para poder ejercer ms desahogada-
hedonista extendido de Peter Singer. En este sentido po- mente la discriminacin entre diversas clases de vida.
dran hacerse acreedoras a todas las crticas que histrica- Los infantes y los adultos - proclama - tienen clases de
mente se han hecho tanto al utilitarismo como al hedonis- vida diferentes27. El PGS, sin embargo, no es Singer en
mo. Este es un largo y complejo debate filosfico en el estado puro. Es Singer pasado por un supuesto posibilismo
que no hemos entrado, salvo para sealar que existen al- poltico. Ante el dilema sealado, el PGS opta, no por la
ternativas posibles al utilitarismo hedonista en el terreno huida hacia adelante que tanta y tan justificada alarma

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social produce, sino por el simple retroceso al especismo.


Pide igualdad para todos los simios, entre los cuales se
incluye a los humanos, sin discriminacin entre ellos, pe-
ro separados absolutamente de los miembros de otras
especies.
A pesar de todo lo dicho hemos detectado en el PGS
algunos elementos de valor que merecen ser rescatados.
En primer lugar, y en clave poltica y moral, tiene valor
como llamada de atencin a la sociedad sobre el sufri-
miento que infligimos a los animales. En segundo lugar,
esta vez en clave ms filosfica y cientfica, tambin tiene
valor como crtica de una idea errnea de la naturaleza
animal que va desde el mecanicismo hasta el conductismo.
En el ltimo tramo de la presentacin hemos abordado
la siguiente pregunta: es posible rescatar los elementos
valiosos del PGS sin aceptar las bases filosficas y las respecto de los sujetos de derecho, que segn l acabaran
consecuencias poltico-jurdicas que hemos encontrado siendo todos los sintientes, y demasiado excluyente res-
inadecuadas? La respuesta en trminos afirmativos se pecto de los seres que tienen relevancia moral, entre los
ha basado en ideas tomadas de la tradicin aristotlica, cuales no estara una buena parte de los seres vivos. El
algunas del propio Aristteles y otras de Hans Jonas y planteamiento de Jonas evita estos dos errores: slo los
Alasdair MacIntyre. humanos son sujetos de derechos, pero todos los vivien-
Las ideas de Aristteles nos han permitido vislumbrar tes, incluso todos los seres naturales, son moralmente
otra forma de hacer tica, alejada de la combinacin de relevantes.
emotivismo y racionalismo radical que propone Singer. Por ltimo, nos hemos apoyado en MacIntyre para co-
Una forma de hacer tica prxima a la sensatez, a la pru- locar la cuestin de la igualdad en el terreno en el que de-
dencia, al sentido comn, y que se sustancia poltica- be estar, que no es el de las especies biolgicas, sino el
mente en una mentalidad reformista. de las comunidades sociales. De este modo queda justi-
O74 De Jonas hemos tomado ideas que nos permiten ficada, no slo la proteccin debida a los otros animales,
Biot ica prescindir del dudoso y problemtico concepto de sino tambin, y en vivo contraste con la posicin antihu-
derechos de los animales sin poner en peligro la pro- manista de Singer, la igual dignidad y valor que debemos
teccin debida a los mismos. Reconozcamos en primer reconocer en todos los humanos, incluso - sobre todo -
lugar su valor sobre una base metafsica firme, en segundo en los ms dbiles y dependientes, como son los bebs,
lugar los deberes para nosotros que se derivan de ese re- los ancianos, los enfermos o los discapacitados.
Las consecuencias polti-
co-jurdicas de estas ideas
Las ideas de Aristteles nos han permitido vislum- van en la lnea reformista que
brar otra forma de hacer tica, alejada de la combi- ya han emprendido muchos
nacin de emotivismo y racionalismo radical que pases a favor de la protec-
propone Singer. Una forma de hacer tica prxima cin de los animales y de la
a la sensatez, a la prudencia, al sentido comn, y reduccin de su sufrimiento.
que se sustancia polticamente en una mentalidad La sensatez de esta lnea de
reformista. accin la hemos visto avalada
por las opiniones de Frans
de Waal. Los recientes es-
conocimiento de valor intrnseco, y en tercer lugar pensemos tudios de la conducta animal, incluyendo los mos - afirma
en los derechos que nosotros necesitamos para poder de Waal -, proporcionan sobradas razones para replantearse
cumplir con nuestros deberes. El planteamiento de Singer de qu manera los animales son utilizados en la ciencia,
tiene el doble problema de que es demasiado inclusivo en los espectculos, en la alimentacin, en la educacin

ISSN 1657-4702 / Volumen 7 / Edicin 12 / Pginas 60-75 / 2007


POLTICA ANIMAL EL PROYECTO GRAN SIMIO Y LOS FUNDAMENTOS FILOSFICOS DE LA BIOPOLTICA / Alfredo Marcos

REFERENCIAS
1 Paola Cavalieri y Peter Singer (eds.): El proyecto gran simio. La igual-
dad ms all de la humanidad. Trotta, Madrid, 1998, pp. 12-13 [ttulo
original: The Great Ape Project. Equality beyond Humanity, 1993].
2 Puede servir de ilustracin el estudio comparativo de Australopitecos
y Parantropos en Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martnez: La especie
elegida. Crculo de Lectores, Barcelona, 1999, cap. 6.
3 Es llamativo, para m, que el libro citado sobre el PGS preste tan poca
atencin a las investigaciones que Dian Fossey realiz con gorilas de
montaa, apenas un par de citas de pasada a lo largo de todo el libro.
4 Peter Singer: Liberacin Animal. Trotta, Madrid, 1999 [ttulo original:
Animal Liberation, 1975, 2ed 1990].
5 Peter Singer: Liberacin animal. Trotta, Madrid, 1999, p. 44.
6 Uno de los precedentes de la tica biocntrica lo tenemos en los
escritos de Albert Schweitzer (1875-1965), quien dedic parte de su
vida al servicio de la medicina en lugares remotos y aislados de
frica. Su tica se podra compendiar en la expresin reverencia
por la vida.Vase Des Jardins: Environmental Ethics, Wadsworth,
Belmont, 1997, pp. 130-131
7 Peter Singer: Liberacin animal. Trotta. Madrid, 1999, p. 37.
8 Todos los textos de Singer citados en este prrafo estn tomados
y en otros fines. Necesitamos volver a analizar las actitudes literalmente de su obra titulada tica prctica, Ariel, Barcelona, 1998,
tradicionales desarrolladas a lo largo de una dilatada historia pp. 155-160 [ttulo original: Practical Ethics, Cambridge University
que careca de alternativas realistas y en la que se desco- Press, Cambridge, 1979].
9 H. Jonas: El principio de responsabilidad. Herder, Barcelona, 1995,
noca la sensibilidad y las habilidades cognitivas de los ani-
pp. 215-216. [ttulo original: Das Prinzip Verantwortung, Insel Verlag,
males. Dicho proceso ya est en marcha en los zoolgicos Francfort del Meno, 8 ed. 1988]
y en los centros de investigacin, as como en la sociedad 10 Paola Cavalieri y Peter Singer (eds.): El proyecto gran simio. La
en general [...] En la investigacin biomdica ya es una igualdad ms all de la humanidad. Trotta, Madrid, 1998, p. 387.
11 Alfredo Marcos: The Species Concept in Evolutionary Biology:
prctica habitual que, si se considera que un experimento Current Polemics, captulo incluido en Wenceslao J. Gonzlez (ed.):
no ser ms eficaz con ratas que con monos, se har con Evolutionism: current approaches (en prensa).
ratas [...] Plantear la cuestin, como lo hago aqu, en tr- 12 Frans de Waal: Bien natural. Herder, Barcelona, 1997, pp. 273-278
[ttulo original: Good Natured, Harvard University Press, 1996]
minos de nuestra responsabilidad hacia otras formas de 13 Frans de Waal: Bien Natural. Herder, Barcelona, 1997, pp. 275-77.
vida no altera la pirmide moral y puede conducir a conclu- 14 Aristteles: Historia Animalium 631a 8 y ss.
siones menos radicales que si la formulamos en trminos 15 Vase en este sentido J.L. Labarrire: De la phronesis animale, en
D. Devereux y P. Pellegrin (eds.): Biologie, Logique et Mtaphysique
de derechos28. Cabe aadir que desde que Frans de Waal
chez Aristote. C.N.R.S., Pars, 1990, pp. 405-28.
escribi estas lneas, muchos pases han seguido promul- 16 Aristteles: tica a Nicmaco 1139b 4-6.
gando leyes de proteccin con el objeto de reducir el sufri- 17 Hume: Tratado sobre la naturaleza humana. 2,3,3.
miento animal. Se regula la crianza, el transporte y el sa- 18 Milan Kundera: La inmortalidad. RBA, Barcelona, 1992, p. 232 [ttulo
original: Nesmrtelnost, 1989].
crificio de modo que dicho sufrimiento desaparezca o 19 Hans Jonas: El principio de responsabilidad. Herder. Barcelona, 1995,
quede minimizado. La legislacin sobre experimentacin pp. 95-6 (cursiva en el original).
animal es cada da ms exigente en el sentido tico, a la 20 Hans Jonas: El principio de responsabilidad. Herder. Barcelona, 1995,
pp. 146-7(cursiva en el original).
par que han ido progresando los modelos de investigacin 21 Alasdair MacIntyre: Animales racionales y dependientes. Paids,
que pueden generar menos problemas. As, se hace cada Barcelona, 2001, cap. 3 [ttulo original: Dependent Rational Animals,
da ms investigacin sobre tejidos y cultivos, y no sobre Carus Publishing Company, 1999].
22 Alasdair MacIntyre: Animales racionales y dependientes. Paids,
animales vivos. Los modelos informticos y simuladores
Barcelona, 2001, p. 69.
son empleados en la docencia, de modo que el aprendizaje 23 Alasdair MacIntyre: Animales racionales y dependientes. Paids,
de la anatoma animal no supone ya el sacrificio de animales Barcelona, 2001, p. 73.
para este fin y mucho menos la viviseccin. Siguiendo la 24 Alasdair MacIntyre: Animales racionales y dependientes.
Paids, Barcelona, 2001, pp. 109-10.
recomendacin de Frans de Waal, deberamos buscar to-
dava ms progresos en esta lnea en la medida que lo
25

26
Alasdair MacIntyre: Animales racionales y dependientes.
Paids, Barcelona, 2001, pp. 150.1.
Alasdair MacIntyre: Animales racionales y dependientes.
O75
permitan los nuevos logros tecnolgicos y el desarrollo de
Paids, Barcelona, 2001, pp. 159-60.
nuestra conciencia moral, pero sin comprometer en absoluto 27 Peter Singer: Desacralizar la vida humana. Ctedra, Madrid, 2003,
la perspectiva humanista y el igual respeto hacia todos los p. 305 [Ttulo original: Unsanctifying Human Life, Blackwell 2002].
miembros de la familia humana. 28 Frans de Waal: Bien natural. Herder, Barcelona, 1997, pp. 277-278.

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