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CRTICA DE LIBROS

ALESSANDRO FERRARA, El horizonte democrtico. El hiperpluralismo y la reno-


vacin del liberalismo poltico, trad. de Antoni Martnez Riu, Herder
Editorial, Barcelona, 2014. 431 pginas.

Esta obra es una traduccin afortunada de (pp. 86-87). En ausencia de una visin
un libro que se ha publicado simultnea- panormica que nos permita considerar al
mente en ingls. De la extensa lista de otro, no podramos superar una visin
publicaciones de Alessandro Ferrara, este colectiva anquilosada, atada a una forma
es el tercer texto que sale en lengua caste- de ser concreta, sin capacidad para adap-
llana. En l, se recogen una serie de tarse a un mundo en flujo. La poltica
ponencias, publicaciones y conferencias, requiere el uso de la imaginacin para jus-
que muestran cmo un dilogo constante tificar los derechos humanos, pues esta
con grandes pensadores puede dar un fru- confiere un aura de sacralidad a los valores
to maduro y nutritivo. Su anterior publica- de mayor rango, como la dignidad huma-
cin, La fuerza del ejemplo1, ofrece claves na, derechos humanos, libertad, justicia,
para entender su nueva obra, aunque no tolerancia, igual respeto, respeto del plura-
resulta esencial para seguir los argumentos lismo (p. 90). La justificacin de los dere-
que aparecen en el libro. La preocupacin chos humanos como base para un mundo
del autor por la democracia y la herencia mejor surge de imaginar una sociedad en
del liberalismo poltico se expresa en una la que se d algn tipo de progreso huma-
bsqueda de prioridades polticas acorda- no (p. 88).
das por va del consenso y la imaginacin Este pensador lanza la tesis de que la
(p. 11). As, nos explica Ferrara que no democracia:
puede haber poltica alguna democrtica,
progresista y transformadora que no recu- Tiene la oportunidad de convertirse en
rra a la capacidad de la imaginacin para una forma poltica verdaderamente universal
motivar, dotndola de buenas razones solo si la democratizacin no ha de continuar
(pp. 38-39). Este pensador italiano de gran siendo sinnimo como ha sido durante
proyeccin internacional sostiene que los mucho tiempo de occidentalizacin y se
criterios morales de una comunidad no tie- abre realmente a la diversidad (p. 20).
nen por qu ser externos, sino que pueden
surgir de nuestras propias formas colecti- El autor se muestra ansioso por hallar
vas o sociales de pensar, pero solo si usa- una forma de potenciar la democracia sin
mos la imaginacin; sin ella no es posible que est limitada por las tradiciones occi-
ningn tipo de pensamiento amplio, sino dentales nacidas de la reforma protestante.
solo un solipsismo cognitivo de grupo Ferrara nos presenta una serie de cambios

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Alessandro FERRARA, La fuerza del ejemplo, Gedisa, Barcelona, 2008.

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recientes que hacen que el mundo sea un el concepto de agpe de Charles Taylor, la
sitio ms inhspito para este sistema (p. hospitalidad de Jacques Derrida (1930-
389): la democracia es como una planta 2004), o la generosidad presuntiva de Ste-
que crece con fuerza en terreno frtil, pero phen White (pp. 112-117). Dadas sus difi-
que se marchita en tierra rida. Hoy en da cultades conceptuales, Ferrara se centra en
la tierra en la cual crece tiende a ser poco el valor de la apertura, una receptividad
propicia por varias razones: el consenti- tica hacia el otro, y hacia nuevos desa-
miento de los gobernados solo es evidente rrollos tericos o ideas (p. 394). En todo
en el ms elevado marco constitucional, caso, como lectores, entendemos que sea
hay un predominio de las finanzas sobre lo una virtud, pero cuesta concebirla como
poltico, se complica la poltica por cam- un valor fundamental de la democracia.
bios tecnolgicos y sociales, y nuestras Por otra parte, el autor busca salvaguardar
sociedades se han convertido en enorme- la integridad de la identidad democrtica,
mente plurales (pp. 29-30). que sera el lmite ms all del cual la
El esfuerzo de Ferrara por ampliar las apertura deja de ser una virtud positiva
bases de la democracia hacia algo supra- (p. 126).
occidental comienza con una perspectiva Con todo, nos preguntamos, por qu
que se extienda ms all de los fundamen- un catlico, un judo, un musulmn, un
tos cristianos. Este autor no reniega de la marxista secular comprometido debe
cultura occidental; ms bien intenta hacer- hacerse liberal y sentir respeto por el plu-
la inclusiva para que adquiera el rango de ralismo? (p. 141). Para encontrar la res-
una concepcin universal de la poltica. puesta, en el captulo 3, Ferrara selecciona
Basndose en la perspectiva clsica del ejemplos de pensadores cristianos, judos
liberalismo poltico de John Rawls (1921- e islmicos que incorporan una aceptacin
2002), este texto indaga en las condiciones del pluralismo. Este ejercicio se puede
para un uso legtimo del poder en medio repetir para otras religiones y culturas,
de la diversidad y el pluralismo (p. 390). siempre llevando a la conjetura de que si
As, ofrece una reflexin sobre cul alguien cree una cosa, tiene tambin
podra ser el thos democrtico de una todas las razones de aceptar el pluralismo
sociedad tardo-moderna o posmoderna y la tolerancia, y abstenerse de imponer,
(pp. 392-393). Argumenta a favor de mediante el poder coercitivo de la ley, sus
ampliar la lista de virtudes que son nece- creencias a los que las rechazan (p. 147).
sarias para un consenso en la sociedad a Ferrara discrepa de aquellos que entienden
largo plazo, yendo ms all de las virtudes la democracia como un sistema poltico
rawlsianas de tolerancia y acercamiento a que representa la culminacin del protes-
otros, la razonabilidad y el sentido de tantismo radical, pues entonces en los
equidad, junto con la civilidad. Estas dems pases estara condenada a ser una
caracterizan el thos democrtico de orien- mera forma procedimental (p. 99). Esta
tacin al bien comn, igualdad y valora- interpretacin de constreimiento histri-
cin de la individualidad (p. 393). Pero co puede parecer algo forzada, pues hoy en
para el siglo veintiuno postula que seran da es ms frecuente entender las races
necesarias nuevas virtudes polticas como protestantes de ciertas democracias occi-

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dentales como un mero factor histrico, no diversas religiones del mundo, y concluye
como algo que las predestine de alguna que:
manera. Aun as, es interesante asumir la
idea de superar los lmites histricos que Es posible encontrar consonancias ade-
definen a las democracias. cuadas en todas las religiones histricas
El principal reto al que nos enfrenta- para la mayora de los principales compo-
mos en la actualidad es el hiperpluralismo, nentes del espritu de la democracia: en
una situacin de gran diversidad cultural concreto, para la orientacin al bien
en cada pas, y que hace que sea difcil comn, la nocin positiva de pluralismo, la
cimentar un acuerdo social amplio de apo- nocin de gobierno legtimo apoyado en el
yo a la democracia liberal. En todo caso, consentimiento de los gobernados, la igual-
en un rgimen democrtico plural (o mul- dad de los ciudadanos y la valoracin posi-
tivariado en los trminos de Ferrara), tiva de la individualidad (p. 263).
incluso los ciudadanos ms escpticos
apoyaran la democracia por razones de Habra que aclarar aqu que el autor no
prudencia (p. 397). Otro obstculo es, est buscando crear un lenguaje o campo
segn algunos autores, que el liberalismo democrtico en el cual poder expresar la
poltico no es en realidad tan neutral como fe; al revs, est buscando mantener la
propone ser (ibidem). Algunos tericos democracia como concepto fundamental,
polticos de la corriente agonista acusan al de consenso, incluso para aquellos que
liberalismo de descartar de forma preven- usen un lenguaje de fe en sus vidas. Por
tiva los casos realmente problemticos de otra parte, Ferrara busca convencer a todos
diversidad (p. 179). Esta crtica es exami- de que un lenguaje racional y a-religioso
nada en este volumen. El autor concluye es el punto de encuentro en una democra-
que el liberalismo poltico tiene una ampli- cia liberal. En contraste, es difcil encon-
tud terica suficiente incluso para socieda- trar un acuerdo internacional en torno al
des profundamente divididas (p. 398). peso de los deberes frente a los derechos,
Ferrara sostiene que la diversidad cul- y en la cuestin del consenso o del agonis-
tural no es un impedimento para una base mo en la democracia. Segn se ponga
comn bajo un mismo thos democrtico, mayor nfasis en uno u otro, habr distin-
aunque se mantengan diferencias en los tos tipos de democracias (pp. 264-265).
valores polticos. Esto lleva a generar El captulo 6 examina el multicultura-
mltiples versiones de la sociedad justa lismo, pero por falta de espacio no entrare-
y estable de ciudadanos libres e iguales, mos a fondo en esta cuestin, ni tampoco
que constituye el ncleo del liberalismo tocaremos su interesante discusin de la
poltico (p. 398). Espaa es un buen ejem- Era Axial. La conclusin de Ferrara es que
plo de un pas que se enfrenta al reto de el multiculturalismo no es incompatible
construir una democracia coherente ante con los principios fundamentales de un
visiones culturales e histricas dispares. Estado liberal-democrtico de derecho
Tras un examen de posibles puntos de concebido en la lnea del liberalismo pol-
convergencia entre distintas culturas, tico (p. 305). As, las identidades son
Ferrara halla puntos de encuentro en las importantes y se tendrn que tener en

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cuenta en las democracias liberales, pero algo justificado y razonable (p. 402). Esta
no tienen por qu definir lo que es el con- postura filosfica pragmatista, que se
senso nacional en temas polticos. podra considerar como una muestra de la
La democracia deliberativa es analiza- influencia en Ferrara de la filosofa norte-
da en el captulo 7. A diferencia de la americana, borra la tensin intrnseca
democracia como mera aglomeracin de entre verdad y justificacin. As, para
votos, o de elites que controlan partidos, medir conceptos polticos, a menudo hace
esta versin implica participar en un deba- falta atribuir mayor prioridad a un signifi-
te sobre polticas, iniciativas y medidas cado que a otro. En los casos en que no sea
que reflejan el inters general. As, en la un asunto de mera convencin, estaremos
democracia deliberativa las polticas se en el terreno de paradigmas rivales donde
deciden conjuntamente, y sin coercin, las verdades se asemejan ms a justifica-
no alcanzadas solamente en el foro inter- ciones que a una correspondencia con una
no para luego inspeccionar su compatibili- realidad (pp. 383-384).
dad con las concepciones comprehensivas En resumen, este autor demuestra un
razonables de bien existentes (p. 318). Es gran dominio de destacados pensadores de
decir, la democracia deliberativa resultara la teora poltica del siglo veinte, con refe-
de un proceso ms pblico que la clsica rencias al pensamiento clsico griego y
visin liberal de la democracia. Ferrara romano. La trayectoria intelectual de
examina adems el concepto de gobernan- Ferrara, desde sus comienzos en Estados
za, basndose en la idea de que describe Unidos hasta su distinguida presencia en la
una gestin poltica que no est directa- teora crtica continental, nos muestra un
mente ligada a imponer sanciones por pensador flexible y actual. Su evaluacin
incumplimiento. Propone que la gobernan- honesta de perspectivas tan diversas como
za supranacional, una realidad en la Unin las de Taylor y Derrida, Rawls y Jurgen
Europea, puede ser factible como forma Habermas, junto con multitud de otros
democrtica si respeta elementos constitu- autores, nos seala su sentido de sntesis y
cionales esenciales y si existe una adecua- de esfuerzo por mantener la interaccin de
da rendicin de cuentas (pp. 400-401). La perspectivas relativamente dispares. El
gobernanza estara basada en la subsidia- gran reto est en ver si las democracias
riedad, y debe concebirse como la coordi- sern capaces de evolucionar hacia algo
nacin de redes de accin sin una autori- tan inclusivo como lo que propone Ferra-
dad que pueda hacer uso de la fuerza (pp. ra, sin perder su esencia.
319, 323).
El autor termina este texto con una dis- DANIEL BLANCH
cusin sobre la importancia de concebir la
verdad no como algo absoluto, sino como

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