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EVALUACION DEL IMPACTO AMBIENTAL

METODOLOGAS DE EVALUACIN DEL


IMPACTO AMBIENTAL
La Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) es presentada y asumida como:
i. Instrumento de poltica pblica
ii. Procedimiento administrativo
iii. Metodologa para la ejecucin de los estudios de impacto, los que
son componente central de las EIA.
Estas metodologas estn encaminadas a identificar, predecir y evaluar los
impactos ambientales de los proyectos, y sus resultados deben ser
complementadas, en la presentacin de los Estudios de Impacto Ambiental
(EIA), con:
i. La descripcin del proyecto en curso de evaluacin,
ii. El plan de manejo y
iii. El sistema de monitoreo a ser aplicado.
Cmo seleccionar las metodologas? Las consideraciones previas a la
seleccin de la metodologa deben incluir:
1. El marco normativo vigente, incluyendo la existencia de precisiones
sobre los EIA que pudieran estar incluidas en las regulaciones pertinentes.
2. El tipo de proyecto (estructural, no estructural), la magnitud y
complejidad del mismo, y las caractersticas del medio social y fsico-bitico
potencialmente afectable.
3. El objetivo del EIA (seleccin de alternativas tecnolgicas o de
localizacin, e identificacin de impactos).
4. La etapa de desarrollo del proyecto en la cual se aplica la
metodologa (pre- factibilidad, factibilidad, diseo).
5. La relacin entre los requerimientos de datos para cada metodologa
y la disponibilidad de los mismos.
6. La relacin entre los costos econmicos y el requerimiento de
personal y equipamiento necesarios, con la magnitud y los impactos
potenciales esperables del proyecto.
7. El aseguramiento de la independencia de los resultados que se
obtengan en relacin con la percepcin de los evaluadores.
De la consideracin integral de los factores antes mencionados surge la
diversidad de metodologas utilizables y, adems, disponibles. De hecho, no
existe una metodologa nica y universal. Ello no impide desconocer la
necesidad de disponer de metodologas aplicables a la diversidad de
actividades a ser evaluadas, a la diversidad de medios y factores
ambientales potencialmente afectados, y a la complejidad de las
interacciones entre factores y el entorno.
Desde los inicios de los procedimientos de EIA hasta el presente las
metodologas aplicables se encuentran, en evolucin. A nivel internacional,

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se han generado metodologas de aplicacin indistinta a diferentes


actividades y tecnologas de aplicacin a proyectos especficos. De la misma
manera, se han perfeccionado los marcos normativos y la insercin
institucional de las EIA, incluyendo el mejoramiento de las capacidades de
valoracin oficial de los EIA presentados.
El marco reglamentario sobre EIA puede, adems de fijar su obligatoriedad
para aquellas actividades y proyectos susceptibles de afectar al ambiente,
avanzar en lineamientos de los contenidos de los EIA. En particular, se han
establecido, en diferentes marcos normativos, Trminos de Referencia los
cuales determinan los aspectos principales que deben ser analizados y, en
general, la forma de acuerdo a la cual deben ser presentados los estudios
en contener los EIA
Las diferentes metodologas deben ser valoradas en funcin de las
incertidumbres y de los costos asociados a cada una de ellas.
Debe considerarse, tambin, que las metodologas son aplicables a
diferentes etapas o nivel de los EIA. Considerando las etapas de un EIA, a
saber, valoracin cualitativa (valoracin general de efectos, identificacin
de acciones impactantes, identificacin de factores a ser impactados,
identificacin relaciones causa-efecto) y valoracin cuantitativa
(prediccin de magnitud del impacto, valoracin cuantitativa del impacto).
Las mayores incertidumbres asociadas a algunas de las metodologas
pueden ser aceptables en las evaluaciones correspondientes a las etapas
iniciales de los proyectos (valoracin cualitativa), aunque no en la etapa
de su valoracin cuantitativa.
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Numerosos tipos de mtodos han sido desarrollados y usados en el proceso
de evaluacin del impacto ambiental (EIA) de proyectos. Sin embargo,
ningn tipo de mtodo por si slo, puede ser usado para satisfacer la
variedad y tipo de actividades que intervienen en un estudio de impacto,
por lo tanto, el tema clave est en seleccionar adecuadamente los mtodos
ms apropiados para las necesidades especficas de cada estudio de
impacto.
Los mtodos ms usados, tienden a ser los ms sencillos, incluyendo
analogas, listas de verificacin, opiniones de expertos (dictmenes
profesionales), clculos de balance de masa y matrices, etc.. An ms, los
mtodos de evaluacin de impacto ambiental (EIA) pueden no tener
aplicabilidad uniforme en todos los pases debido a diferencias en su
legislacin, marco de procedimientos, datos de referencia, estndares
ambientales y programas de administracin ambiental.
Las caractersticas deseables en los mtodos que se adopten comprenden
los siguientes aspectos:
1. Deben ser adecuados a las tareas que hay que realizar como la
identificacin de impactos o la comparacin de opciones.
2. Ser lo suficientemente independientes de los puntos de vista personales
del equipo evaluador y sus sesgos.

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3. Ser econmicos en trminos de costes y requerimiento de datos,


tiempo de aplicacin, cantidad y tiempo de personal, equipo e instalaciones.
Las metodologas no proporcionan respuestas completas a todas las
preguntas sobre los impactos de un posible proyecto o conjunto de
alternativas ni son libros de cocina que conduzcan a un fin con solo seguir
las indicaciones. Adems, que deben seleccionarse a partir de una
valoracin apropiada producto de la experiencia profesional y con la
aplicacin continuada de juicio crtico sobre los insumos de datos y el
anlisis e interpretacin de resultados. Uno de sus propsitos es asegurar
que se han incluido en el estudio todos los factores ambientales pertinentes.

Una de las primeras clasificaciones hecha por Warner y Bromley en 1974


relaciona los mtodos en cinco grupos:
1. Mtodos ad hoc.
2. Tcnicas grficas mediante mapas y superposiciones.
3. Listas de chequeo.
4. Matrices.
5. Diagramas.

CLASIFICACION
A. Sistema Red y Grafico:

Se refiere a un grupo de mtodos que definen las conexiones o relaciones


entre acciones proyectadas e impactos resultantes. Estos tipos de
mtodos estn referenciados de alguna manera con la prctica de EIA,
por ejemplo, rboles de impacto, impacto de cambios, diagramas causa-
efecto o diagramas de consecuencias. Las redes son tiles para mostrar
las relaciones entre impactos primarios, secundarios y terciarios,
resultantes de acciones particulares. Pueden tambin ser utilizados junto
con matrices como una herramienta para la identificacin de impactos y
la prediccin cualitativa de los mismos.
Los diagramas de redes se fundamentan en analizar e integrar las causas
de los efectos sobre el ambiente y los factores impactados por ellos;
considerados en forma sucesiva los efectos primarios, secundarios y
terciarios. Si bien, la informacin que presentan es mnima (Canter,
2000), son de utilidad a la hora de organizar e iniciar el trabajo en

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equipos interdisciplinarios y, adems, de identificar los impactos de


los proyectos y las relaciones causales entre acciones e impactos.
Los diagramas pueden ser realizados en forma genrica para cada tipo de
actividad (construccin de represas, cambio de uso de la tierra, vas de
comunicacin, otros). En este caso, orientan al equipo de trabajo sobre
las relaciones causa-efecto sobre las cuales deben poner atencin o
considerar en forma prioritaria. El equipo evaluador podr modificar el
diagrama, adaptndolo a las condiciones particulares (naturales, sociales,
econmicas) de localizacin del proyecto y a sus interacciones. Esta
actividad, implica ampliar y precisar el conocimiento de las relaciones de
causa-efecto, y permite consolidar el equipo evaluador y reconocer,
analizar e integrar las visiones conceptuales y disciplinarias de sus
miembros. Los diagramas, tambin, pueden ser elaborados desde sus
incios por el equipo evaluador.
Como ejemplo se presenta un diagrama en el cual se analizan, en forma
sistemtica y sucesiva, los siguientes aspectos: i. la alternativa del
proyecto, ii. los recursos afectados y el cambio de uso del suelo, iii. los
efectos sobre el medio natural (fsicos y qumicos, y biolgicos y
ecolgicos) y socio econmico, y iv. la ponderacin de la importancia
probable de los efectos ltimos. El diagrama presentado est orientado a
la construccin de represas. Se debe considerar, que en casos
particulares deberan, tambin, realizarse otras consideraciones. Por
ejemplo, en el caso de que el ro tenga importancia en aspectos culturales
o que la construccin de la represa afecte la forma de vida de la sociedad
local.

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Alternativas Recursos Cambio de uso Efectos fsicos Efectos biolgicos Efectos sociales Importancia
afectados del suelo y qumicos y ecolgicos y econmicos probable de los
efectos ltimos

Reducci n
superficie de de Reducci n de bosques Descenso de la caza Alta
bosques y servicios ecol gicos y usos asociados

Tierra Reducci n de masas Disminuci n de


forestales y de productos Baja
vegetaci n de maderables y otros
aparici n espont nea
Aumento de reas
urbanizadas Cambios en estilo de
Cambios en las Eutrofizaci n vida, niveles de ingreso
fuentes difusas y econom a del rea Alta
P rdida de calidad del
lago
CREACION DE Alteraci n de la
UN EMBALSE Cambios en las biodiversidad y de las Eliminaci n de usos
Reducci n del curso condiciones del agua
(r o) poblaciones de actuales de canoas y Moderada
(lago) especies aprovechables negocios de alquiler
Cambios calidad agua Cambios
abajo comunidades
Agua peces agua abajo
Alteraci n de la Cambio en el
evaporaci n, del oleaje y n mero y tipo de
de la sedimentaci n especies deportivas Alta
Aumento del lago Alteraci n de
condiciones del agua
Promoci n y usos
Alteraci n fre itca Efectos sobre econ micos del lago Alta
y, en, general, del
agua subterr nea vegetaci n
Efectos sobre
sistemas s pticos, Moderada
Alteraci n de corto caminos y cultivos
Aire Cambios temporales Muy baja
en la calidad del aire plazo en la vida
salvaje
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B. Sistema cartogrfico: Propuesto por McHarg (1969) ha servido


de base a otros mtodos utilizados en la actualidad cuando se trata de
localizar un pasillo o trazo lineal para vas de acceso, gasoductos o
lneas de transmisin de energa elctrica. Fue usado desde que
comenzaron a requerirse las EIA, inicialmente consisti en un
ensamble fsico de mapas que desplegaban diferentes caractersticas
ambientales, ahora se hace digitalmente. La tecnologa de los
sistemas de informacin geogrfica (GIS) es una herramienta
inspirada en este tipo de mtodo bastante til en los procesos de
EIA. La sobre posicin cartogrfica de transparencias, fsicamente o
digitalizada, se usa para describir condiciones existentes y desplegar
cambios potenciales resultantes de una accin propuesta

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C. Anlisis de Sistemas:

Consiste en recoger el conocimiento profesional y el juicio de


expertos en reas temticas especficas y de actualidad. Tal
conocimiento es codificado, a travs de una serie de reglas o
experiencias practicas (heursticas), en entornos de sistemas
informticos computacionales. Los Sistemas Expertos son tpicamente
amigables al usuario y slo requieren la respuesta a una serie
de preguntas para conducir a un anlisis particular. Se est
incrementado la atencin al desarrollo de sistemas expertos ms
exhaustivos para los procesos de EIA.

D. Mtodos Cuantitativos
Se refiere a un extenso grupo de mtodos, usados especficamente
para prestar atencin anticipadamente a los cambios en el medio
ambiente o los recursos, como resultado de acciones propuestas.
Tales modelos pueden variar desde versiones simplificadas a muy
complicadas simulaciones tridimensionales basadas en ordenador
que requieren de una gran cantidad de datos. Es importante
reconocer que los modelos cuantitativos estn disponibles para
muchas de las reas tpicas de impactos asociados con proyectos
particulares. Por ejemplo, hay algunos modelos de dispersin que se
pueden usar para conocer anticipadamente los impactos en la calidad
del aire por fuentes fijas de emisin de propuestas de incineradores
de residuos peligrosos o de plantas de produccin de electricidad
que queman combustibles fsiles; igualmente, existen modelos de
dispersin para prever la calidad del agua en los casos de vertidos
contaminantes a cuerpos receptores de agua superficial y
subterrnea.

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