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GRAN ALMIRANTE MIGUEL GRAU SEMINARIO

Don Miguel Grau Seminario naci en la ciudad de Piura el 27 de julio de 1834 .


A los 9 aos se inicia en la vida de marino, como grumete en el buque mercante "Tescua"
Durante diez aos viaj por diferentes partes del mundo en barcos distintos.

El 14 de mayo de 1854 , como guardia marina inicia su carrera en la Armada Nacional,


desempeando diversos cargos hasta ocupar el comando del "Huscar".

Se cas el 12 de abril de 1867 con la dama limea Dolores Cabero Nez, con quien tuvo
diez hijos. Vivi en la calle Lescano 172, cuyo inmueble completamente restaurado se
conoce como la Casa Grau.

Fue elegido Diputado por Paita, dejando momentneamente el comando del Huscar el 5
de junio de 1876 .
La gloria le alcanz en la campaa naval iniciada el 16 de mayo y concluda cinco meses despus, el 8 de
octubre de 1879 , campaa sin parangn en los anales de la historia martima universal.

Por Ley 23856 del 24 de mayo de 1984 , el escenario de sus hazaas se denomina "Mar de Grau". Sus
restos mortales yacen en la Cripta de los Hroes del Cementerio Museo Presbtero Matas Maestro y en
la Escuela Naval del Per.

EL HUSCAR

EL INICIO DE LA GUERRA

Al inicio de la guerra, la Escuadra peruana estaba prcticamente desmantelada en El Callao. Las calderas
de la "Independencia" estaban en tierra y el "Huscar" se encontraba desartillado.

Si Chile se vena o no alistando para la guerra, puede resultar discutible. Hay indicios a favor y algunos
argumentos en contra. En todo caso, aquel pas tena un ejrcito muy bien organizado y disciplinado,
basado en la estructura militar prusiana y en una fuerza naval respetable, an para estndares europeos,
organizada en base a los parmetros de la marina britnica.

Su escuadra -quizs la mejor de Amrica Latina- estaba compuesta por dos enormes acorazados
gemelos: El Almirante Cochrane y el Almirante Blanco Encalada. La marinera estaba bien entrenada y la
flota estaba comandada por el contraalmirante Juan Williams, quin se distingui durante la guerra contra
Espaa de 1865-66.

Bolivia no contaba con escuadra y aquel era un factor que quizs el Per debi considerar al mantener la
alianza militar con el pas del altiplano, cuyos gobernantes de esa poca cometieron el error de no
desarrollar una marina mercante y una fuerza naval disuasiva.

La escuadra del Per en tal sentido, salvo una excepcin, no se haba renovado en los ltimos once aos.
Estaba integrada por dos blindados, dos monitores de hierro, dos corbetas de madera, dos caoneras y
algunas lanchas torpederas. Casi todas las naves se encontraban inmovilizadas y en pleno proceso de
reparacin.

La escuadra chilena pues aventajaba a la peruana en cantidad, desplazamiento, blindaje, poder de artillera,
modernidad y nmero de transportes.

EL HUSCAR

Sin duda la principal nave del Per era el Huscar, blindado de mar con espoln modelo Ericsson. Su
construccin se inici a fines de 1864 en Liverpool. El blindado era tan maniobrable que poda dar un giro
de 180 grados en apenas dos minutos. Para los estndares de esos tiempos, el Huscar era una nave de
guerra formidable, adquirida a un precio bastante razonable.

Pero sobre la capacidad blica del blindado, su comandante formul al gabinete del presidente Prado la
siguiente advertencia: "Seores, es preciso que no nos formemos ilusiones; el Huscar es sin duda un
buque muy fuerte, pero nunca podr contrarrestar el poder de uno slo de los blindados chilenos, pues
estos tienen una coraza uniforme de nueve pulgadas y seis caones de igual calibre que los del Huscar
(...) A pesar de todo el Huscar cumplir con su deber, an cuando tenga la seguridad de su sacrificio".