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Origen y Evolucion de la Moneda en Venezuela

poca prehispnica hasta la Gran Colombia

Antes de la llegada de los espaoles al territorio venezolano, los


primeros pobladores de Venezuela (grupos indgenas) realizaban
intercambios comerciales entre s utilizando la modalidad de
trueque, es decir intercambio de un producto por otro. El primer
contacto entre los conquistadores espaoles y los habitantes
nativos mantuvo el intercambio de objetos, que es la base del
comercio. Los indios obtuvieron objetos de su agrado y que les
eran ms tiles que el oro en polvo o las perlas.

La escasez de monedas y la poca produccin de objetos


vendibles, hizo que en el Siglo XVI predominara el trueque como
forma de comercio el cual obligaba a dar directamente producto
por producto, lo que result ser insuficiente por la falta de
coincidencia de los deseos y necesidades entre la poblacin. Y
an en caso de coincidencia de necesidades, exista la diferencia
de la cantidad requerida. Esta falta de relacin hizo resaltar an
ms la necesidad de disponer de algn medio de pago ms
confiable y aceptado por todos. Fueron las perlas las llamadas a
llenar este vaco.

Desde el descubrimiento eran conocidas las perlas que se


pescaban en Cubagua y Margarita y su abundancia permita
usarlas como medio de pago. El valor asignado dependa de su
peso lo cual trajo consigo la necesidad de utilizar una balanza
para poder conocer su equivalencia con el dinero. Pero la
diferencia de tamao y calidad hizo difcil la aplicacin de la
norma general de que 16 reales de plata; en este caso en perlas,
equivalieran a un peso de oro. La tendencia era aceptar de 18 a
20 reales en perlas por peso. Y todava quedaba la
incertidumbre entre las perlas y los reales de plata, por lo cual
las autoridades decidieron finalmente fijar once granos de
rostrillo por cada real.

Las perlas que servan de monedas eran siempre las pequeas e


irregulares, ya que las grandes y regulares eran usadas como
joyas. Un conjunto de perlas irregulares, o aljfar, formaban el
rastrillo de acuerdo al nmero de perlas que contena.

Para facilitar la aplicacin de la medida de los "once granos" y


evitar el engao y fraude, el Cabildo de Caracas hizo fabricar por
el platero Pedro Fernndez, pesas de dos reales, un real y medio
real, debidamente selladas con una marca de len, el smbolo de
la ciudad.

Por otra parte, preocupaba a las autoridades no slo la


utilizacin de las perlas como monedas, sino la evasin de
impuestos, ya que la pesca de perlas y su posterior uso a
menudo se hacia sin depositar el "quinto real", tal como se
cumpla en la explotacin y acuacin de los metales preciosos.

Las perlas como moneda siguieron teniendo tropiezos y hacia los


comienzos del Siglo XVII terminaron por desaparecer del
mercado, por lo cual se impuso de nuevo el trueque como forma
de comercio ms usada.

Durante todo el Siglo XVII continu la escasez de moneda


metlica. Los productos del campo adquirieron tal importancia
que con ellos se pagaban inclusive los diezmos, primicias de
Dios y los derechos reales. Para las transacciones mayores se
usaban el oro en barras, pepitas o polvo. Las pocas monedas
que circulaban provenan de los envos que de ellas se hicieran
desde Espaa o sus dependencias americanas en los barcos que
arribaban a Venezuela ocasionalmente.

Finalmente en el Siglo XVIII con la instalacin de la Compaa


Guipuzcoana, empez a florecer el comercio y con ello
aparecieron las monedas como medio de pago comn. Primero
fueron piezas espaolas e hispanoamericanas tradas por la
Compaa Guipuzcoana como producto de sus transacciones.
Pero a raz de la prohibicin de la circulacin de monedas
americanas en Espaa a mitad del siglo, hubo que regresar
todas las monedas provenientes de las cecas espaolas,
provocando de nuevo la escasez de circulante.

Ante tal situacin, tanto la Gobernacin como la Compaa


Guipuzcoana introdujeron al pas una considerable cantidad de
monedas "macuquinas"". Se trataba de piezas de plata de forma
irregular, provenientes de Lima, Potos y Mxico, donde fueron
acuadas en los Siglos XVI, XVII y principios del Siglo XVIII. Por el
anverso tenan la cruz equilateral de Jerusaln y en los cantones
formados por sus brazos, llevaban las insignias espaolas:
castillos y leones. Por el reverso el diseo representaba
toscamente las dos columnas de Hrcules, emergiendo de lneas
ondeadas simulando el mar. Completaba el campo la indicacin
del valor, la leyenda Plus Ultra y algunas iniciales. Estas
monedas recortadas fueron por muchos aos casi el nico medio
de pago en Venezuela, perdurando su uso hasta los primeros
aos de la Repblica.

En 1786, la moneda acuada en Mxico, destinada a la


jurisdiccin de Caracas e Islas de Barlovento, fue casi enseguida
mandada a retirar de circulacin. Esta medida, que debilit el
sistema monetario general para Amrica, cre sin embargo una
estructura econmica para las colonias del Caribe, entre ellas
Venezuela.

En 1789 se orden remitir esta moneda por la cantidad de


600.000 pesos con el objeto de eliminar definitivamente la
moneda macuquina y corregir de este modo el vicio de cercenar
o recortar la moneda.

Algunos autores no estudian detenidamente la moneda


macuquina, no la consideran moneda venezolana por haberse
acuado en Mxico y por lo tanto la excluyen de sus
investigaciones lxicas o numismticas. Mercedes Carlota de
Pardo, al referirse a las monedas que circularon en Venezuela
antes del siglo XIX, escribe: "las monedas que circularon en
nuestro pas antes del siglo XIX no eran, en propiedad, de la
Gobernacin o de la Capitana General de Venezuela".

La poca de la colonia abarca desde las primeras acuaciones


realizadas en Caracas por el Ilustre Ayuntamiento, Segn
decreto del Gobernador Don Manuel de Guevara y Vansconcelos
el 12 de junio de 1802, hasta las ltimas monedas hechas por
los realistas en 1821. Las monedas de 1802, eran piezas de
cobre que tenan carcter de "seas", destinadas a poner
trmino a la diversidad de monedas. Se acuaron en las
denominaciones de 1/8 y 1/4 de real.

En 1811, al iniciarse la Independencia, se agudiz la escasez de


numerario. El Congreso decret la emisin de un milln de pesos
fuertes en cdulas o billetes. Tambin decret la acuacin de
un milln de pesos fuertes en monedas de cobre.

Bajo la administracin del Gobierno Patriota se acua durante


breve lapso monedas con los signos de la nueva repblica de
1812, de 1/8 y de real de cobre y de y 1 real, as como la
emisin de papel moneda.

En 1813, con aprobacin del Libertador la Direccin de Hacienda


propuso el 24 de agosto el cuo de la moneda macuquina. El 27
de agosto se orden al director de La Casa de Moneda de
Caracas la acuacin de moneda de cobre y de plata, esta
ltima "de la clase macuquina con los mismos signos, pesos y
ley de la corriente".

En 1814 se contino la acuacin de moneda macuquina en


piezas de dos reales.

La moneda macuquina contino en circulacin durante los aos


de 1815, 1816 y 1817, ao en el cual el General Pablo Morillo
orden la acuacin de nueva moneda.

En 1816, segn consta en los asientos del Libro Mayor de La


Casa de Moneda, correspondiente a los meses de octubre,
noviembre y diciembre de 1816, se acuaron 10.390 pesos en
cobre y plata.

En 1819, se acuaron monedas de cuatro reales, estas son el


antecedente monetario de la futura pieza de dos bolvares.

Durante la Federacin de Colombia, Ecuador y Venezuela (1821-


1830), se acuaron en Bogot y Popayn monedas de oro. La
Casa de Monedas de Caracas, acu pesetas y cuartos de real
(cuartillos). En octubre de 1830, el Congreso orden la clausura
definitiva de la Casa de Monedas de Caracas.

poca de la Venezuela Republicana hasta la actualidad


Los aos iniciales de la Venezuela separada de la Gran Colombia
estuvieron marcados por una gran confusin en materia de
monedas, y la circulacin de gran cantidad de monedas
extranjeras. Las primeras monedas con el nombre de REPBLICA
DE VENEZUELA llegaron al pas en 1844 y eran centavos, medios
centavos y cuartos de centavos de cobre, mandados a fabricar
en Inglaterra, con lo que se inicia la modalidad de ordenar
acuaciones e importacin de monedas a travs de agentes
comerciales, lo cual dura hasta 1885 que se estableci el cuo
de Caracas.

En 1863, al finalizar la Guerra de la Federacin y la actuacin


gubernamental de Pez, se produce una de las rarezas en la
numismtica venezolana: las monedas con la efigie de Pez.

Fue durante el gobierno del general Antonio Guzmn Blanco


cuando por primera vez se acua en Pars la moneda venezolana
con la efigie de El Libertador Simn Bolvar, en el anverso y el
escudo de la Repblica de Venezuela en el reverso, diseada por
Albert Desir Barre. Este diseo ha permanecido en las monedas
de Venezuela hasta hoy.

El 12 de junio de 1865, el Congreso de los Estados Unidos de


Venezuela, decret una nueva Ley de Monedas que derogaba la
de 1857. Se autoriza al Ejecutivo para establecer Casas de
Monedas para acuar en oro, plata y cobre. Se estableca por
primera vez que las monedas de oro y plata llevaran la efigie del
Libertador. Se introduce la modalidad que en el reverso de las
monedas llevara la inscripcin: ESTADOS UNIDOS DE
VENEZUELA. En 1879 se dict una Ley de Monedas, donde se
cre la nueva unidad monetaria, el BOLVAR DE PLATA.

El 16 de octubre de 1886, el presidente Guzmn Blanco inaugur


en la calle Norte 4, No. 48, esquina que luego fue llamada de El
Cuo, La Casa de Monedas de Caracas, la cual labor slo
durante tres aos, por inconvenientes con la compaa
contratista La Monnaie. Ese ao se puso en funcionamiento la
mquina y se le obsequi a Guzmn Blanco la primera moneda
de oro de bolvares 100, llamada popularmente pachano,
refirindose al nombre del primer director de la Casa de
monedas, general Jacinto Regino Pachano.
"El auge en la circulacin monetaria registrada en las 2 primeras
dcadas del siglo XX, tanto en los billetes como en las
acuaciones de plata y nquel, trae tambin un aumento en el
encaje de oro de los bancos con respecto al total de depsitos y
billetes en circulacin. Para 1925, el bolvar es prcticamente
una de las monedas ms slidamente respaldadas del mundo.
La crisis iniciada a fines de 1929, al afectar las reservas de oro
que sustentan el valor cambiario del bolvar, provoca una
declinacin del valor de ste con respecto al dlar
norteamericano. La devaluacin del dlar en enero de 1934, as
como el repunte en las exportaciones petroleras venezolanas,
vuelven a fortalecer el bolvar cuya nueva paridad es fijada a Bs.
3,90 por dlar, a travs del llamado Convenio Tinoco firmado en
agosto de 1934. Revaluado en mayo de 1937 de acuerdo con su
paridad en oro, el bolvar mantiene una paridad fija de Bs. 3,35
con relacin al dlar norteamericano, el nuevo patrn del
comercio internacional, desde junio de 1942 hasta diciembre de
1960. La creacin del Banco Central de Venezuela (1940)
centraliza la emisin de papel moneda de circulacin forzosa en
el pas, generalizndose el uso de los billetes en detrimento del
numerario en oro y plata. A principios de 1961, como resultado
de una crisis coyuntural en los mercados petroleros mundiales,
el gobierno del presidente Rmulo Betancourt se ve forzado a
establecer un control de cambios y a proceder a una
devaluacin del bolvar, cuyo valor cambiario se estabiliza en Bs.
4,54 por dlar norteamericano en 1962 y luego en Bs. 4,30 por
dlar norteamericano en 1973. Al mismo tiempo, a partir de
1966, las nuevas acuaciones de monedas sustituyen el metal
de plata por el nquel; este proceso de desplatizacin
concluye a comienzos de la dcada de 1970 cuando son
retiradas de la circulacin las monedas de plata. El 18 de febrero
de 1983, la disminucin alarmante en las reservas
internacionales de divisas del Banco Central obliga al gobierno
del presidente Luis Herrera Campins a establecer un sistema de
cambios diferenciales del bolvar con relacin al dlar,
crendose un mercado paralelo (o libre) al lado de la tasa
oficial de cambio. Para 1986, se reconoce una devaluacin de
facto del bolvar al eliminarse el cambio de Bs. 4,30 por dlar,
mantenindose una tasa preferencial de Bs. 7,50 por dlar
mientras el mercado libre sita, por los momentos, el valor
cambiario real del bolvar alrededor de Bs. 30 por dlar. El 6 de
diciembre ser decretada la modalidad de cambio dual;
mediante sta se otorgaran dlares a Bs. 7,50 para la
importacin de artculos de primera necesidad y a Bs. 14,50
para aquellos que no entraran en esa categora. El 13 de marzo
de 1989, por decreto presidencial, fue eliminado el tipo de
cambio preferencial y establecido el mercado nico, con una
cotizacin de Bs. 39,35 por dlar; el precio de esta moneda
seguir subiendo entre corridas especulativas y mini-
devaluaciones controladas por el Banco Central de Venezuela,
hasta que por decreto presidencial del 27 de junio de 1994,
atendiendo la grave crisis cambiaria causada por los
desequilibrios del sistema financiero y las intervenciones de
varios bancos, el pas volvi al control de cambios, con una
paridad de Bs. 170 por dlar."

"Con la aprobacin de la nueva constitucin en diciembre de


1999 por referndum popular, se cambia el nombre del pas a
Repblica Bolivariana de Venezuela. Hacia los meses de julio y
agosto el Banco Central de Venezuela pone en circulacin las
monedas de 10, 20 y 50 bolvares y el nuevo billetes de 10.000
bolvares con la denominacin de Repblica Bolivariana de
Venezuela."

Acuacin de Monedas

Monedas de Plata

No. de ValorBs. Ao de acuacin


acuacione
s

1876- 1879- 1886-1887-1888-1889-1900-1901-1902-1903-


22 5 1904-1905- 1910-1911- 1919-1921-1924-1926-1929-1935-
1936
1858- 1873- 1874- 1876- 1879- 1886- 1887- 1888-1889-
4 2,5 1894- 1900- 1902- 1903- 1904- 1905- 1911- 1912- 1913

1922- 1924- 1926- 1929- 1930- 1935- 1936- 1945- 1960-


25 2 1965- 1858- 1874- 1876- 1879- 1887- 1888- 1889- 1893-
1900-1901- 1903- 1911.
1912- 1919- 1921- 1924- 1926- 1929- 1935- 1936- 1945-
28 1 1954- 1960- 1858- 1874- 1876- 1879- 1886- 1889- 1893-
1900- 1901- 1903- 1911- 1912.
1921- 1924- 1926- 1935- 1936- 1945- 1954- 1960- 1965-
27 0,50 1858- 1874- 1876- 1879- 1886- 1877-1888- 1889- 1893-
1900- 1901- 1903- 1911- 1912.
1919- 1921- 1924- 1929- 1935- 1936- 1944- 1945- 1946-
23 0,25 1954- 1960

1979
1 020

Monedas de Niquel

1876- 1877
6 2
1/2
cvo
s

Monedas de Cobre

184- 1852- 1858- 1862- 1863


6 1
cvo.

1843- 1852
3 1/2cv
o.

1843- 1852
3 1/4cv
o.

Monedas de Cuproniquel

0,12 1976- 1877- 1896- 1925- 1927- 1929-


14 1/2 1936- 1938- 1944, 1945- 1946- 1948-
1958- 1969
0,10 1971- 1876- 1877- 1896- 1915- 1921-
1 1925- 1927- 1929- 1936- 1938- 1944-
1945- 1946- 1948
0,05 1958- 1964- 1965- 1971
18

Monedas de Acero-Cobre

0,05 1974- 1976- 1977


1

Monedas de Acero-Niquel

0,05 1983
1

Monedas De Niquel Puro ///-Monedas De Niquel Sobre Laton

5 1973- 1977- 1987- 1988- 1989.///-1989-


7 1990.

2 1967- 1986-1987-1988-1989.///-1989-
7 1990.

1 1967-1977-1986-1989...........///-1989-
6 1990.

0,50 1965-1985-1988-1989..........///-1989-1990.
6

0,25 1965-1977-1978-1987-1989.///-1989-1990.
7

Monedas de Oro

100 1886-1887-1888-1889
4
25 1875.
1

20 1979-1880-1886-1887-1888-1904-1905-
10 1910-1911-1912.

10 1930..
1

1 peso de 1811 ejemplar del


primer billete impreso en 1 peso de 1811
Venezuela

2 pesos de 1811 4 pesos de 1811


Macuquina Carquea de 1812 y 1813 1814

Cuartillo de Plata de
Cuartillo Patriota de Cuartillo de Plata de
la Gran Colombia
Cobre 1812 1821
1830
Centavo de Cobre de 1843 10 reales con la efigie de Pez

1858 Venezolano o fuerte de 1876


Un Bolvar de Plata de 1879 Una Locha de 1896

Pachano o Pieza de 100 Bs. de Oro

Billete de 1945
Billete de 1972

Billete de 1980

Billete de 1981