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Brasil

TI j no importa
Nicholas G. Carr

Mayo 2003
Reprint r0305b-p
medida que crescem o poder e a presena da
tecnologia da informao, sua importncia estratgica
diminui. Logo, sua abordagem do investimento e da
gesto de TI vai ter de mudar radicalmente.

TI j no importa
Nicholas G. Carr

E
m 1968, um jovem engenheiro cial para o sucesso, um fato nitida- menta proletria, uma mquina de es-
da Intel chamado Ted Hoff des- mente reetido em seus hbitos de crever e de calcular gloricada que de-
cobriu um jeito de colocar os cir- investimento. Em 1965, segundo um veria ser relegada a funcionrios de
cuitos necessrios ao processamento estudo do Bureau of Economic Analy- baixo escalo como secretrias, ana-
de um computador num pequeno pe- sis do Departamento de Comrcio dos listas e tcnicos. Era raro o executivo
dao de silcio. Sua inveno, o micro- Estados Unidos, menos de 5% dos in- que deixava seus dedos tocarem um
processador, provocou uma srie de vestimentos de capital de empresas teclado, e mais raro ainda o que in-
inovaes tecnolgicas microcom- americanas foram para a tecnologia corporava a TI a seu pensamento es-
putadores, redes locais e amplas, soft- da informao. Com o surgimento do tratgico. Hoje, isso mudou completa-
ware empresarial, internet que microcomputador no incio dos anos mente. Presidentes de empresas agora
transformaram o mundo dos negcios. 80, a porcentagem subiu para 15%. No falam rotineiramente sobre o valor es-
Hoje, ningum negaria que a tecno- incio dos anos 90, havia chegado a tratgico da tecnologia da informa-
logia da informao virou a espinha mais de 30% e, no m da dcada, batia o, sobre maneiras de usar a TI para
dorsal do comrcio. A TI sustenta ope- em quase 50%. Mesmo com a recente ganhar vantagens competitivas, sobre
raes de empresas, une elos distantes letargia no investimento em tecnolo- a digitalizao dos modelos de ne-
de cadeias de fornecimento e, cada vez gia, empresas no mundo todo conti- gcios. A maioria incluiu diretores
mais, liga empresas a clientes. Hoje, nuam a gastar bem mais que US$ 2 de informtica na alta cpula e mui-
um dlar ou um euro dicilmente tro- trilhes por ano em TI. Mas a venera- tos contrataram rmas de consultoria
cam de mos sem a ajuda de sistemas o da TI vai muito mais fundo. evi- estratgica para trazer novas idias
de informtica. dente tambm na mudana de atitude sobre a alavancagem do investimento
Com a expanso do poder e da pre- da alta gerncia. Vinte anos atrs, a em TI para a diferenciao e a gerao
sena da TI, o empresariado cada vez maioria dos executivos menosprezava de vantagens.
mais a encara como um recurso cru- o computador, a seu ver uma ferra- Por trs da mudana de mentali-

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dade reside uma premissa simples: a lelos entre a expanso da TI em par- mos ao incio do sculo 19. Suponha-
de que com o aumento da potncia e ticular a internet e a disseminao mos que, l, uma indstria detivesse os
da presena da TI aumentou tambm de tecnologias anteriores. A maioria direitos de toda a tecnologia exigida
seu valor estratgico. uma premissa das comparaes, porm, ateve-se ao para criar uma ferrovia. Se quisesse,
razovel, at mesmo intuitiva. Mas padro de investimento ligado s tec- tal empresa poderia erguer apenas li-
errada. O que torna um recurso real- nologias o ciclo de expanso e deca- nhas proprietrias entre seus fornece-
mente estratgico o que o capacita dncia ou ao papel das mesmas na dores, suas fbricas e seus distribuido-
a servir de base para uma vantagem reformulao de operaes de setores res e rodar suas prprias locomotivas
competitiva sustentada no sua ou mesmo economias inteiras. Pouco e vages nos trilhos. E poderia at
ubiqidade, mas sua escassez. S ganha foi dito sobre a forma pela qual a tec- operar de forma mais ecaz em razo
uma vantagem sobre os rivais aquele nologia inuencia ou no a compe- disso. Mas, para a economia de ma-
que tem ou faz algo que os outros no tio no mbito de empresas. aqui, neira geral, o valor produzido por tal
tm ou no fazem. S que as funes porm, que a histria oferece algumas arranjo seria trivial em comparao ao
bsicas da TI armazenamento, pro- de suas mais importantes lies a exe- valor gerado pela construo de uma
cessamento e transporte de dados cutivos. rede ferroviria aberta que conectasse
esto disponveis e acessveis a todos.1 preciso fazer uma distino entre vrias empresas e vrios compradores.
Seu poder e sua presena comeam a tecnologias proprietrias e aquilo que Caractersticas e fatores econmicos
transform-los de recursos potencial- poderia ser chamado de tecnologia de tecnologias infra-estruturais, sejam
mente estratgicos em fatores como- infra-estrutural. Uma tecnologia pro- ferrovias, linhas de telgrafo ou ge-
ditizados de produo. Esto virando prietria pode pertencer, de fato ou na radores de energia, tornam inevitvel
custos de operao que precisam ser prtica, a uma nica empresa. Um la- que sejam amplamente compartilha-
pagos por todos mas no oferecem dis- boratrio farmacutico, por exemplo, das que virem parte da infra-estru-
tino a ningum. pode ter a patente de um composto tura geral dos negcios.
O melhor encarar a TI como a
mais recente de uma srie de tecno-
logias amplamente adotadas que re- Quando um recurso se torna essencial para a competio
modelaram a indstria ao longo dos
ltimos dois sculos da locomotiva
mas irrelevante para a estratgia, os riscos que cria
e da ferrovia ao telgrafo e ao tele- passam a importar mais do que as vantagens que oferece.
fone, passando pelo gerador eltrico e
pelo motor de combusto interna. Por
um breve perodo, enquanto eram particular que serve de base para uma Nos estgios iniciais de sua propa-
incorporadas infra-estrutura do linha de remdios. Uma indstria pode gao, contudo, uma tecnologia infra-
comrcio, todas essas tecnologias descobrir um meio inovador de em- estrutural pode assumir a forma de
abriram oportunidades para que em- pregar uma tecnologia de processa- tecnologia proprietria. Enquanto o
presas que olhavam frente ganhas- mento que a concorrncia acha difcil acesso tecnologia for restrito por
sem vantagens reais. Mas medida replicar. Uma fabricante de bens de limitaes fsicas, direitos de proprie-
que sua disponibilidade cresceu e seu consumo pode adquirir direitos exclu- dade intelectual, altos custos ou falta
custo diminuiu medida que se sivos para um novo material de emba- de padres uma empresa pode
tornaram onipresentes transforma- lagem que d a seu produto uma vida us-la para ganhar vantagens sobre as
ram-se em um recurso comoditizado. de prateleira mais longa que marcas rivais. Consideremos o perodo entre
Do ponto de vista estratgico, torna- rivais. Desde que permanea prote- a construo das primeiras usinas de
ram-se invisveis, perderam a impor- gida, a tecnologia proprietria pode energia eltrica, por volta de 1880, e a
tncia. isso que ocorre hoje com a ser a base de vantagens estratgicas instalao da malha eltrica, no incio
tecnologia da informao, com pro- de longo prazo, permitindo empresa do sculo 20. Nesse intervalo, a eletrici-
fundas implicaes para a gesto de obter lucros superiores aos de rivais. dade permaneceu um recurso escasso.
TI nas empresas. Tecnologias infra-estruturais, por Indstrias que conseguiram aproveitar
sua vez, geram muito mais valor o recurso com a construo das f-
Vantagem que desaparece quando compartilhadas do que bricas perto de usinas geradoras, por
Muitos comentaristas traaram para- quando usadas exclusivamente. Volte- exemplo muitas vezes tiveram uma
vantagem importante. No foi coinci-
Nicholas G. Carr editor da HBR. Editou The Digital Enterprise, uma coletnea de dncia que a maior fabricante ameri-
artigos da HBR publicada pela Harvard Business School Press em 2001, e escreveu cana de porcas e parafusos da virada
artigos para o Financial Times, a Business 2.0 e a Industry Standard, alm da HBR. do sculo, a Plumb, Burdict, and Bar-
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das Cataratas do Nigara, no Estado de dutos acabados, em vez de apenas vestir gera mais concorrncia, maior
Nova York, local de uma das primeiras matrias-primas e componentes in- capacidade e preos em queda, tor-
usinas hidreltricas de grande porte. dustriais, ao longo de grandes distn- nando a tecnologia disponvel e aces-
Outra forma de uma empresa passar cias. Surgia o mercado de consumo em svel em grande escala. Ao mesmo
o p nas concorrentes ter um insight massa. Empresas rpidas em reconhe- tempo, a propagao fora os usu-
melhor sobre o uso de uma nova tec- cer a oportunidade maior correram rios a adotar padres tcnicos uni-
nologia. A chegada da energia el- para construir fbricas de grande es- versais, tornando obsoletos sistemas
trica mais uma vez traz um bom exem- cala para produo em massa. As proprietrios. At o jeito de usar a
plo. At o m do sculo 19, a maioria economias de escala resultantes per- tecnologia comea a se padronizar
das indstrias dependia da presso da mitiram que esmagassem fabriquetas com a disseminada compreenso e
gua ou do vapor para operar seu locais que at ento haviam dominado imitao de melhores prticas. Mui-
maquinrio. Naqueles dias, a energia a manufatura. tas vezes, tais prticas acabam incor-
vinha de uma fonte nica e xa a S que a cilada na qual cai com poradas prpria infra-estrutura; na
roda dgua do moinho, por exemplo tanta freqncia o empresariado pre- esteira da eletrificao, por exemplo,
e exigia um elaborado sistema de sumir que a oportunidade para obter todas as novas fbricas foram cons-
engrenagens para ser distribuda entre vantagens durar indenidamente. Na trudas com pontos de fora bem dis-
cada estao de trabalho ao longo da realidade, a janela para obteno de tribudos. Tanto a tecnologia como
fbrica. Com a chegada dos primeiros vantagens com uma tecnologia infra- os modos de uso da mesma tor-
geradores eltricos, muitas indstrias estrutural se abre apenas brevemente. nam-se comoditizados. A nica van-
simplesmente adotaram a tecnologia Quando o potencial comercial da tec- tagem significativa que a maioria
como substituta da fonte nica de nologia passa a ser amplamente assi- das empresas pode esperar de uma
energia, usando o gerador para mover milado, inevitvel que nela sejam in- tecnologia infra-estrutural depois de
o sistema de engrenagens existente. vestidas enormes cifras de dinheiro e sua propagao a vantagem de
Indstrias astutas, porm, viram que que sua propagao ocorra com velo- custo, e mesmo esta tende a ser
uma das grandes vantagens da ener- cidade extrema. Trilhos de trem, cabos muito difcil de sustentar.
gia eltrica sua fcil distribuio. Ou de telgrafo e linhas de energia foram Isso no quer dizer que tecnologias
seja, pode ser levada diretamente es- todos instalados num ritmo frentico infra-estruturais no continuem a in-
tao de trabalho. Ao cabear as fbri- (no caso das linhas ferrovirias, to fre- uenciar a concorrncia. Continuam,
cas e instalar motores eltricos no ma- ntico que custou a vida de centenas mas sua inuncia sentida no nvel
quinrio, puderam dispensar o pesado, de trabalhadores). Nos 30 anos entre macroeconmico, no no mbito da
inexvel e dispendioso sistema de en- 1846 e 1876, relata o historiador Eric empresa. Se um dado pas, por exem-
grenagens, ganhando uma importante Hobsbawm no livro A Era do Capital, plo, ca para trs na instalao da
vantagem em ecincia sobre as con- a malha ferroviria total do planeta tecnologia seja uma rede ferrovi-
correntes mais lentas. cresceu de 17.424 quilmetros para ria nacional, uma malha eltrica ou
Alm de viabilizar mtodos opera- 309.641 quilmetros. No mesmo pe- uma infra-estrutura de comunicaes
cionais novos, mais ecientes, a tec- rodo, a tonelagem total de navios a seus setores domsticos sofrero
nologia infra-estrutural com freqn- vapor tambm explodiu, de 139.973 pesado. Na mesma veia, se uma em-
cia provoca mudanas mais amplas no toneladas para 3.293.072 toneladas. presa tarda a fazer uso do poder da
mercado. Aqui, tambm, a empresa O sistema de telgrafos espalhou-se tecnologia, correr o risco de ser des-
que enxerga a novidade pode car um ainda mais rapidamente. Na Europa bancada. Como sempre, o destino de
passo frente de rivais mopes. Em continental, havia apenas 2.000 mi- uma empresa est atado a foras maio-
meados do sculo 19, quando os EUA lhas de cabos de telgrafo em 1849; res que afetam sua regio e seu setor.
se lanaram com fora expanso da 20 anos depois, eram 110.000. O pa- O ponto , contudo, que o potencial da
malha ferroviria, j era possvel trans- dro continuou com a energia eltrica. tecnologia para diferenciar uma em-
portar mercadorias por longas distn- O nmero de centrais operadas pelas presa do resto seu potencial estra-
cias centenas de navios singravam empresas do setor cresceu de 468 em tgico declina inexoravelmente
os rios do pas. O empresariado prova- 1889 para 4.364 em 1917, e a capaci- medida que se torna acessvel e barata
velmente presumiu que o transporte dade mdia de cada uma subiu mais de para todos.
ferrovirio seguiria o modelo das em- dez vezes (para uma discusso dos pe-
barcaes a vapor, com avanos margi- rigos do investimento excessivo, veja o A comoditizao da TI
nais. Na verdade, a maior velocidade, quadro Exagero na dose). Embora mais complexa e malevel que
capacidade e penetrao das ferrovias Ao final da fase de propagao suas predecessoras, a tecnologia da in-
mudou fundamentalmente a estru- da infra-estrutura, a oportunidade formao tem todos os traos de
tura da indstria americana. De re- para vantagens individuais pratica- uma tecnologia infra-estrutural. Sua
pente, era econmico despachar pro- mente evaporou. A corrida para in- combinao de caractersticas garante

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uma comoditizao particularmente


rpida. A TI , antes de tudo, um me-
canismo de transporte carrega a Exagero na dose
informao digital assim como uma
ferrovia carrega produtos e malhas el- Como j observaram muitos, o excesso de investimento em tecnologia
tricas transportam eletricidade. Como da informao nos anos 90 reproduz o excesso de investimento nas
qualquer mecanismo de transporte, ferrovias da dcada de 1860. Em ambos os casos, empresas e indivduos,
vale muito mais quando compartil- deslumbrados pelas possibilidades comerciais aparentemente ilimitadas
hada do que se usada isoladamente. A das tecnologias, desperdiaram enormes cifras em negcios e produtos
histria da TI nos negcios envolve in- prematuros. Ainda pior, a enxurrada de capital provocou um excesso de
terconectividade e interoperabilidade
capacidade, devastando indstrias inteiras.
cada vez maiores, do compartilha-
S resta esperar que a analogia termine a. O boom das ferrovias
mento de grandes mainframes a redes
do meio do sculo 19 (e as tecnologias bastante correlatas do motor a
locais operadas por minicomputado-
res, indo para redes mais amplas vapor e do telgrafo) ajudou a produzir no s um excesso de capacidade
de ethernet e da para a internet. industrial generalizada, mas um salto de produtividade. A combinao
Cada estgio nessa progresso envol- armou o cenrio para duas slidas dcadas de deao. Embora a pro-
veu maior padronizao da tecnologia duo econmica mundial tenha continuado a crescer com fora entre
e, ao menos recentemente, maior ho- meados da dcada de 1870 e meados da de 1890, os preos desabaram
mogeneizao de sua funcionalidade. na Inglaterra, a potncia econmica dominante da poca, os nveis de
Para a maioria das aplicaes de ne- preo caram 40%. Os lucros das empresas, por sua vez, evaporaram. Uma
gcios hoje, os benefcios da customi- empresa via o valor de seus produtos erodir durante o prprio ato de
zao seriam amplamente superados fabric-los. Com a instalao da primeira depresso mundial, o mal-estar
pelos custos do isolamento.
econmico cobria boa parte do globo. O otimismo quanto a um futuro
A TI tambm altamente replic-
de progresso indenido deu lugar incerteza e a um sentimento de
vel. De fato, difcil imaginar uma
agonia, escreveu o historiador D.S. Landes.
commodity mais perfeita que um byte
de dados reproduzvel perfeita e in- Naturalmente, o mundo hoje muito diferente e seria perigoso presu-
terminavelmente a custo prximo de mir que a histria se repetir. Mas com empresas lutando para reforar
zero. A escalabilidade quase ininita os lucros e a economia do mundo todo ertando com a deao, tambm
de muitas funes de TI, quando com- seria perigoso presumir que isso no possa acontecer.
binada com a padronizao tcnica,
condena a maioria das aplicaes pro-
prietrias obsolescncia econmica.
Por que criar uma aplicao prpria
para edio de texto ou e-mail ou, na sero satisfeitas com a simples aqui- dos fornecedores).
mesma veia, de gesto da cadeia de sio de servios na web de tercei- Finalmente, e por todos os motivos
fornecimento quando possvel com- ros pagos em tarifas, de forma pare- j discutidos, a TI est sujeita a uma
prar uma aplicao arrojada, pronta cida com a que atualmente se paga rpida queda de preos. Quando Gor-
para uso, por uma frao do custo? por energia eltrica ou por servios don Moore armou, com notria pres-
Mas no s o software que repli- de telecomunicaes. A maioria dos cincia, que a densidade de circuitos
cvel. Uma vez que a maioria das ati- fornecedores de tecnologia para em- num chip de computador dobraria a
vidades e processos empresariais est presas, da Microsoft IBM, tenta se cada dois anos, ele fazia uma previso
hoje incorporada em software, estes se posicionar como fornecedores de ser- sobre a exploso futura do poder de
tornam replicveis tambm. Quando vios bsicos de TI, empresas que con- processamento. Mas fazia ainda uma
uma empresa compra um aplicativo trolaro a oferta de uma variada gama previso sobre a futura queda no preo
genrico, compra tambm um pro- de aplicativos empresariais no que da funcionalidade do computador. O
cesso genrico. A economia e os bene- agora chamado, sugestivamente, de custo do poder de processamento cai
fcios da interoperabilidade tornam o malha. Novamente, o resultado incessantemente: de US$ 480 por mi-
sacrifcio da distino inevitvel. uma homogeneizao cada vez maior lho de instrues por segundo (Mips)
O advento da internet acelerou dos recursos de TI, com mais e mais em 1978 para US$ 50 por Mips em
a comoditizao da TI ao criar um empresas substituindo aplicativos cus- 1985 e US$ 4 por Mips em 1995, uma
canal perfeito para veiculao de apli- tomizados por genricos (para deta- tendncia que continua inabalvel.
caes genricas. Cada vez mais, as lhes sobre os desaos diante de em- Houve declnios similares no custo
exigncias de TI de uma empresa presas de TI, veja o quadro A questo do armazenamento e transmisso de

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dados. O rpido barateamento da fun- custos. Logo, a clientela rapidamente vamente bem acima das mdias do
cionalidade da TI no s democrati- adotou o sistema. E como ele era ex- setor.
zou a revoluo do computador como clusivo da AHS, ela conseguiu tirar A AHS ganhou uma verdadeira van-
destruiu uma das mais importantes as rivais da cena. Por vrios anos, a tagem competitiva ao capitalizar ca-
barreiras potenciais a competidores. AHS foi a nica distribuidora a con- ractersticas de tecnologias infra-estru-
Mesmo os recursos mais sosticados tar com um sistema eletrnico de pe- turais comuns nos estgios iniciais de
de TI rapidamente esto disponveis didos, uma vantagem competitiva que sua propagao, em particular seu alto
para todos. produziu resultados nanceiros supe- custo e falta de padronizao. S que
Dadas essas caractersticas, no sur- riores durante anos. De 1978 a 1983, as em dez anos tais barreiras concor-
preende que a evoluo da TI tenha vendas e os lucros da AHS subiram a rncia j ruam. A chegada do micro-
espelhado de perto a de tecnologias mdias anuais de 13% e 18%, respecti- computador e do software pronto para
infra-estruturais anteriores. Sua pro-
pagao foi to notvel quanto a das
ferrovias (embora com bem menos v-
timas). Consideremos certas estatsti-
A questo dos fornecedores
cas. No ltimo quarto do sculo 20,
o poder computacional de um micro- Meses atrs, na edio 2003 do Frum Econmico Mundial, em Davos,
processador aumentou 66.000 vezes. Sua, o cientista-chefe e co-fundador da Sun Microsystems, Bill Joy, lanou
No intervalo entre 1989 e 2001, o o que para ele deve ter sido uma questo dolorosa: E se, na verdade, as
nmero de computadores hospedei- pessoas j tiverem comprado a maior parte daquilo que desejam ter? As
ros conectados internet cresceu de pessoas a quem ele se referia so, naturalmente, empresrios, e o objeto do
80.000 para mais de 125 milhes. Nos desejo a tecnologia da informao. Com o m da grande propagao da
ltimos dez anos, o nmero de sites infra-estrutura de TI comercial aparentemente vista, a questo de Joy
na World Wide Web cresceu de zero uma que todos os fornecedores de TI deveriam estar se perguntando. H
para quase 40 milhes. Dos anos 80 bons motivos para crer que os recursos de TI atuais de empresas satisfazem
para c, foram instalados mais de 450 em grande parte suas necessidades e, logo, que a recente e generalizada
milhes de quilmetros de cabos de letargia da demanda um fenmeno to estrutural quanto cclico.
bra tica, o suciente, como obser- Ainda que seja verdade, o quadro pode no ser to sombrio como parece
vou recentemente a revista Business para a indstria de informtica, pelo menos para quem tem capacidade de
Week, para circundar a terra 11.320 enxergar adiante e habilidade de se adaptar ao novo ambiente. A importn-
vezes (veja o quadro A corrida para cia de tecnologias infra-estruturais para as operaes dirias de empresas
a comoditizao). signica que estas continuam a absorver grandes volumes de caixa mesmo
A exemplo de tecnologias infra-es- depois de terem virado commodities indenidamente, em muitos casos.
truturais anteriores, a TI abriu a em- Hoje, praticamente toda empresa continua a gastar pesado com servios te-
presas capazes de enxergar frente lefnicos e eletricidade, por exemplo, e muita empresa manufatureira ainda
vrias oportunidades para uma van- gasta muito com transporte ferrovirio. Alm disso, a natureza padronizada
tagem competitiva no incio de sua das tecnologias infra-estruturais muitas vezes leva ao estabelecimento de
propagao, quando ainda podia ser lucrativos monoplios e oligoplios.
possuda como uma tecnologia pro- Vrios fornecedores de tecnologia esto se reposicionando e reposicio-
prietria. Um exemplo clssico o nando seus produtos em resposta s mudanas no mercado. A iniciativa
da American Hospital Supply (AHS). da Microsoft de transformar o pacote de programas Ofce de um artigo
Grande distribuidora de suprimentos embalado num servio de assinatura anual um reconhecimento tcito de
mdicos, a AHS lanou em 1976 um que as empresas j no tm tanta necessidade de e tanto apetite por
sistema inovador o Analytic Sys- constantes atualizaes. A Dell conseguiu explorar a comoditizao do
tems Automated Purchasing, ou Asap mercado de micros e agora estende a estratgia para servidores, armazena-
que permitia a hospitais encomen- mento de dados e at servios (a grande sacada de Michael Dell sempre
dar artigos eletronicamente. Desen- foi sua crena fria de que a TI seria comoditizada). E muitos dos grandes
volvido internamente, o Asap usava fornecedores de TI a empresas, como Microsoft, IBM, Sun e Oracle, lutam
um software proprietrio que rodava para se posicionar como fornecedores dominantes de servios na web
num computador mainframe; o pes- para virar, na prtica, fornecedores de servios bsicos. Essa guerra por
soal de compras do hospital o acessava escala, combinada com a contnua transformao da TI numa commodity,
por meio de terminais em suas pr- levar a mais consolidao em muitos setores da indstria de TI. Quem
prias instalaes. Mais eciente, o sis- vencer se dar muito bem; quem perder desaparecer.
tema de pedidos permitia aos hospi-
tais reduzir seus estoques e seus

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uso, aliada ao surgimento de padres


de operao em rede, tornava sistemas A corrida para a comoditizao
de comunicao proprietrios pouco
atraentes para seus usurios e econo- Uma das caractersticas de maior destaque das tecnologias infra-
micamente desinteressantes para seus estruturais a rapidez de sua instalao. Estimulada por enormes
donos. Numa virada irnica, porm investimentos, a capacidade logo dispara, provocando queda de preos e,
previsvel, a natureza fechada e a tec- rapidamente, a comoditizao.
nologia ultrapassada do sistema da
AHS o tornaram um nus, e no mais 350
um ativo. Na aurora dos anos 90, Ferrovias
300
quando a AHS j se fundira com a Bax-
ter Travenol para formar a Baxter In- 250
ternational, a alta cpula da empresa Extenso da malha 200
passou a ver o Asap como um fardo ferroviria mundial
sobre suas costas, segundo um estudo (em milhares de 150
quilmetros)
de caso da Harvard Business School. 100
Inmeras empresas conseguiram
vantagens importantes com a adoo 50
inovadora da TI. Algumas, como a 0
American Airlines com o sistema de 1841 1846 1851 1856 1861 1866 1871 1876
reservas Sabre, a Federal Express com
o de rastreamento de remessas e a
Mobil Oil com o de pagamento auto- 15.000
matizado Speedpass, usaram a TI para
obter vantagens operacionais ou de 12.000 Energia eltrica
marketing particulares e com isso sal-
tar frente da concorrncia num pro- Capacidade
9.000
cesso ou numa atividade. Outras, como de gerao de
a Reuters com sua rede de informa- empresas de 6.000
energia eltrica
es nanceiras nos anos 70 ou, mais nos EUA
recentemente, a eBay com seus leiles (em megawatts) 3.000
na internet, tiveram um insight me-
lhor sobre a maneira pela qual a TI 0
alteraria fundamentalmente um setor 1889 1899 1902 1907 1912 1917 1920
e conseguiram garantir posies de li-
derana. Em certos casos, o domnio
conquistado por empresas com a ino- 200
vao em TI provou-se mais duradouro
Tecnologia da informao
que a vantagem tecnolgica original.
Nmero 150
A Wal-Mart e a Dell Computer so no-
de computadores
trios exemplos de empresas que con- hospedeiros
seguiram transformar vantagens tec- na internet 100
nolgicas temporrias em vantagens (em milhes)
de posicionamento duradouras.
Mas as oportunidades para conquis- 50
tar vantagens com base na TI esto
minguando. Hoje, prticas superiores 0
vm incorporadas em software ou so 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002
replicadas por outras vias. Quanto s
transformaes setoriais geradas pela
TI, a maioria das que ocorreriam pro- Fontes: ferrovias: Eric Hobsbawm, A Era do Capital (Paz e
vavelmente j se concretizou ou est Terra, 1996); energia eltrica: Richard B. Duboff, Electric Power
in Manufacturing, 1889-1958 (Arno, 1979); hospedeiros de internet:
em vias de se concretizar. Setores e Robert H. Zakon, Hobbes Internet Timeline (www.zakon.org/robert/
internet/timeline/).
mercados continuaro a evoluir, claro,
e alguns passaro por mudanas fun-

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damentais o futuro da indstria da que as vantagens que oferece. Pense- ternativas mais simples e baratas e
msica, por exemplo, continua em d- mos na eletricidade. Hoje, nenhuma uma maior abertura para a terceiriza-
vida , mas a histria mostra que empresa monta sua estratgia de ne- o e outras parcerias. Mas a maioria
o poder de uma tecnologia infra-es- gcios em torno do uso da eletrici- das empresas pode tambm obter eco-
trutural de transformar um setor sem- dade, ainda que um breve lapso no for- nomias substanciais com a simples re-
pre diminui quando a propagao est necimento possa ser devastador (como duo do desperdcio. O microcompu-
perto de seu pice. descobriram certas empresas na Cali- tador um bom exemplo. Todo ano,
Embora ningum possa dizer com frnia durante a crise de energia de empresas compram mais de 100 mi-
preciso quando a fase de propagao 2000). Os riscos operacionais associa- lhes de PCs, na maior parte para
de uma tecnologia infra-estrutural foi dos TI so muitos panes tcnicas, substituir modelos anteriores. S que
concluda, h muitos sinais de que a obsolescncia, interrupo de servio, a vasta maioria dos trabalhadores que
propagao da TI est muito mais fornecedores ou parceiros no con- usam um micro depende de um pu-
prxima do m do que do comeo. veis, falhas de segurana, at terro- nhado de aplicaes processador de
Primeiro, o poder da TI est ultra- rismo e alguns foram ampliados texto, planilhas, e-mail e navegao na
passando a maioria das necessidades medida que as empresas mudaram web. Tais aplicaes esto tecnologica-
comerciais que preenche. Segundo, o de sistemas proprietrios, rigidamente mente maduras h anos e consomem
preo da funcionalidade bsica da TI controlados, para sistemas abertos, apenas uma frao do poder compu-
desceu ao ponto no qual mais ou compartilhados. Hoje, um distrbio de tacional dos microprocessadores de
menos acessvel a todos. Terceiro, a TI pode tornar uma empresa incapaz hoje. Apesar disso, as empresas conti-
capacidade da rede de distribuio de produzir seus bens, prestar seus nuam a realizar atualizaes generali-
universal (a internet) alcanou a de- servios e conectar-se com clientes. zadas de hardware e software. Muito
manda de fato, temos uma capaci- Pode, alm disso, manchar sua repu- desse gasto, verdade seja dita, mo-
dade de bra tica consideravelmente tao. Mas poucas empresas agiram vido por estratgias dos fornecedores.
maior do que precisamos. Quarto, for- com rigor para identicar e amenizar Grandes empresas de hardware e soft-
necedores de TI correm para se posi- sua vulnerabilidade. Pensar em poss- ware tornaram-se mestres na arte
cionar como fornecedores de commo- veis percalos pode no ser uma mis- de desovar novos recursos e funes
dities ou mesmo como distribuidores so to glamourosa como especular de forma a forar as empresas a com-
de um servio bsico. Por m, a bolha sobre o futuro, mas uma misso mais prar novos computadores, aplicativos
de investimento denitivamente es- essencial no momento (veja o quadro e equipamentos de rede com freqn-
tourou, um indcio historicamente Novas regras para a gesto de TI). cia muito maior do que precisam. Che-
claro de que uma tecnologia infra-es- No longo prazo, porm, o maior gou a hora de os compradores de TI
trutural se aproxima do m de sua risco da TI diante da maioria das em- fazerem sentir seu peso, de negociar
propagao. Um punhado de empre- presas mais prosaico que uma cats- contratos que assegurem a utilidade
sas pode ainda ser capaz de extrair trofe. , simplesmente, gastar em ex- no longo prazo de seu investimento
vantagens de aplicativos altamente es- cesso. A TI pode ser uma commodity em PCs e de impor duros limites aos
pecializados cuja replicao no traga cujos custos cairo rpido o bastante custos de atualizao. Em caso de re-
slidos incentivos econmicos. Tais para garantir que novos recursos sejam sistncia dos fornecedores, a empresa
empresas, porm, sero as excees rapidamente compartilhados, mas o deveria estar disposta a explorar solu-
que comprovaro a regra. prprio fato de que compreende tan- es mais baratas, incluindo aplicati-
No ocaso dos anos 90, com a febre tas funes da empresa signica que vos abertos e terminais de rede bsi-
da internet em seu auge, tecnlogos continuar a consumir uma grande cos, ainda que isso signique sacricar
soltavam vises grandiosas do futuro poro do investimento corporativo. recursos de informtica. Se uma em-
digital que despontava. Pode ser que, Para a maioria das empresas, o mero presa precisa de pistas sobre as cifras a
ao menos em termos de estratgia em- ato de continuar operando vai exigir serem poupadas, basta conferir a mar-
presarial, tal futuro j tenha chegado. grandes dispndios em TI. O que im- gem de lucro da Microsoft.
portante e isso vale para qualquer Passivas em suas compras, as empre-
Da ofensiva defensiva insumo comoditizado conseguir sas foram ainda descuidadas no uso da
Que atitude, ento, deve tomar uma distinguir investimentos essenciais de TI. Isso vale particularmente para o ar-
empresa? Do ponto de vista prtico, a gastos discricionrios, desnecessrios mazenamento de dados, que agora re-
lio mais importante a tirar de tecno- ou mesmo contraproducentes. presenta mais de metade dos gastos
logias infra-estruturais anteriores tal- Num mbito superior, uma admi- com TI de muitas empresas. O grosso
vez seja esta: quando um recurso se nistrao de custos mais slida requer do que est sendo armazenado em
torna essencial para a competio mas mais rigor na avaliao dos retornos redes corporativas tem pouco a ver
irrelevante para a estratgia, os riscos esperados do investimento em siste- com produzir bens ou servir clientes.
que cria passam a importar mais do mas, mais criatividade em explorar al- Consiste, antes, de e-mails e arquivos

maio 2003 9
T I j n o i m p o r ta

Certos executivos talvez temam que


cortar a verba de TI prejudique sua
posio competitiva. Estudos sobre o
Novas regras para a gesto de TI investimento empresarial em TI indi-
cam repetidamente, porm, que gas-
Com as oportunidades para a conquista de vantagens estratgicas com a tos maiores raramente se traduzem
tecnologia da informao sumindo rapidamente, muitas empresas devem em resultados nanceiros superiores.
reavaliar seu mtodo de investimento em TI e de gesto de sistemas. Como Antes, o oposto costuma ser verda-
ponto de partida, eis aqui trs diretrizes para o futuro: deiro. Em 2002, a rma de consultoria
Gaste menos. Estudos mostram que as empresas com os maiores investi- Alinean comparou o dispndio em TI
e os resultados nanceiros de 7.500
mentos em TI raramente registram os melhores resultados nanceiros. Com
grandes empresas americanas e des-
a contnua comoditizao da TI, a penalidade pelo investimento intil s
cobriu que as de melhor desempenho
vai aumentar. Est cando muito mais difcil obter uma vantagem competi-
tendiam a ser as que menos gasta-
tiva por meio de um investimento em TI, embora esteja cando muito mais
vam. As 25 empresas que tiveram os
fcil colocar a empresa em desvantagem no quesito custos. mais altos retornos econmicos, por
Em vez de liderar, siga. A Lei de Moore garante que quanto mais se espera exemplo, gastaram em mdia apenas
para fazer uma compra de TI, mais se recebe pela cifra gasta. A espera ainda
0,8% de suas receitas em TI, enquanto
a mdia de todas as empresas foi de
diminui o risco de se comprar algo tecnologicamente falho ou condenado
3,7%. Um recente estudo da Forres-
rpida obsolescncia. Em certos casos, estar na vanguarda faz sentido. Mas
ter Research tambm mostrou que os
tais casos cam cada vez mais raros medida que cresce a homogeneizao
mais prdigos em gastar em TI rara-
dos recursos de TI. mente tm os melhores resultados.
Pense em vulnerabilidades, no em oportunidades. incomum uma Mesmo Larry Ellison, da Oracle, um
empresa ganhar uma vantagem competitiva graas ao uso distinto de uma dos grandes vendedores de tecnolo-
gia, admitiu numa entrevista recente
tecnologia infra-estrutural madura. J uma interrupo na disponibilidade
que a maioria das empresas gasta de-
da tecnologia, por mnima que seja, pode ser devastadora. medida que
mais (em TI) e obtm muito pouco
as empresas continuarem a ceder controle de seus aplicativos e redes de
em retorno. Com as oportunidades
TI a terceiros, incluindo fornecedores, as ameaas que enfrentam vo se para a vantagem fundada na inform-
proliferar. Logo, uma empresa precisa se preparar para panes tcnicas, tica em contnua retrao, a punio
quedas no servio e violaes da segurana, transferindo sua ateno de por gastar em excesso apenas aumen-
oportunidades para vulnerabilidades. tar.
Francamente, a gesto de TI deveria
tornar-se algo enfadonho. O segredo
do sucesso, para a grande maioria das
guardados por funcionrios, inclusive as chances de a empresa acabar com empresas, j no buscar uma van-
terabytes de spam, MP3 e trechos de uma tecnologia ainda falha ou prestes tagem agressivamente, mas adminis-
vdeo. A revista Computerworld calcula a car obsoleta. Muitas empresas, par- trar custos e riscos meticulosamente.
que at 70% da capacidade de armaze- ticularmente nos anos 90, correram Se, como muitos executivos, voc vem
namento de uma rede Windows tpica para investir em TI na esperana de adotando uma postura mais defen-
desperdiada um gasto enorme e conquistar a vantagem de quem sai na siva em relao TI nos ltimos dois
desnecessrio. Restringir a capacidade frente ou com medo de car para trs. anos, gastando de forma mais come-
do funcionrio de salvar arquivos in- Exceto em raros casos, tanto a espe- dida e pensando com maior pragma-
discriminada e indenidamente talvez rana quanto o medo eram injusti- tismo, voc j est no curso certo. O de-
soe antiptico para muitos gerentes, cados. Os usurios de tecnologia mais sao ser manter a disciplina quando
mas pode ter um impacto real no ba- astutos aqui, mais uma vez, Dell e o ciclo de negcios entrar numa fase
lano. Agora que a TI tornou-se o in- Wal-Mart se destacam cam bem boa e voltar a ser entoado o coro do
vestimento de capital dominante para atrs da vanguarda: esperam para com- valor estratgico da TI.
a maioria das empresas, no h des- prar quando padres e melhores pr-
culpa para desperdcio e descaso. ticas se solidicam. So empresas que 1. O termo tecnologia da informao amplo.
Neste artigo, usado na acepo atual mais
Dada a rpida velocidade do avano deixam as rivais impacientes arcar comum. Ou seja, refere-se a tecnologias usadas
da tecnologia, adiar investimentos em com os altos custos da experimentao para processamento, armazenagem e transporte
de dados em formato digital.
TI pode ser outra boa sada para cor- e ento pulam frente delas, gastando
tar custos e, ao mesmo tempo, reduzir menos e recebendo mais. Reprint r0305bp

10 harvard business review