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Algoritmo

Los diagramas de flujo sirven para representar algoritmos de manera grfica.

En matemticas, lgica, ciencias de la computacin y disciplinas relacionadas, un


algoritmo (del griego y latn, dixit algorithmus y este a su vez del matemtico persa Al-
Juarismi)1 es un conjunto prescrito de instrucciones o reglas bien definidas, ordenadas y
finitas que permite llevar a cabo una actividad mediante pasos sucesivos que no generen
dudas a quien deba hacer dicha actividad.2 Dados un estado inicial y una entrada,
siguiendo los pasos sucesivos se llega a un estado final y se obtiene una solucin. Los
algoritmos son el objeto de estudio de la algoritmia.1

En la vida cotidiana, se emplean algoritmos frecuentemente para resolver problemas.


Algunos ejemplos son los manuales de usuario, que muestran algoritmos para usar un
aparato, o las instrucciones que recibe un trabajador por parte de su patrn. Algunos
ejemplos en matemtica son el algoritmo de multiplicacin, para calcular el producto, el
algoritmo de la divisin para calcular el cociente de dos nmeros, el algoritmo de
Euclides para obtener el mximo comn divisor de dos enteros positivos, o el mtodo de
Gauss para resolver un sistema de ecuaciones lineales.

En trminos de programacin, un algoritmo es una secuencia de pasos lgicos que


permiten solucionar un problema.

ndice
1 Definicin formal

2 Medios de expresin de un algoritmo

o 2.1 Diagrama de flujo


o 2.2 Pseudocdigo

o 2.3 Sistemas formales

o 2.4 Implementacin

o 2.5 Variables

o 2.6 Estructuras secuenciales

3 Algoritmos como funciones

4 Anlisis de algoritmos

5 Ejemplo de algoritmo

o 5.1 Descripcin de alto nivel

o 5.2 Descripcin formal

o 5.3 Implementacin

6 Vase tambin

o 6.1 Tipos de algoritmos segn su funcin

o 6.2 Tcnicas de diseo de algoritmos

o 6.3 Temas relacionados

o 6.4 Disciplinas relacionadas

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Definicin formal
En general, no existe ningn consenso definitivo en cuanto a la definicin formal de
algoritmo. Muchos autores los sealan como listas de instrucciones para resolver un
clculo o un problema abstracto, es decir, que un nmero finito de pasos convierten los
datos de un problema (entrada) en una solucin (salida).1 2 3 4 5 6 Sin embargo cabe notar
que algunos algoritmos no necesariamente tienen que terminar o resolver un problema
en particular. Por ejemplo, una versin modificada de la criba de Eratstenes que nunca
termine de calcular nmeros primos no deja de ser un algoritmo.7
A lo largo de la historia varios autores han tratado de definir formalmente a los
algoritmos utilizando modelos matemticos. Esto fue realizado por Alonzo Church en
1936 con el concepto de "calculabilidad efectiva" basada en su clculo lambda y por
Alan Turing basndose en la mquina de Turing. Los dos enfoques son equivalentes, en
el sentido en que se pueden resolver exactamente los mismos problemas con ambos
enfoques.8 9 Sin embargo, estos modelos estn sujetos a un tipo particular de datos como
son nmeros, smbolos o grficas mientras que, en general, los algoritmos funcionan
sobre una vasta cantidad de estructuras de datos.3 1 En general, la parte comn en todas
las definiciones se puede resumir en las siguientes tres propiedades siempre y cuando no
consideremos algoritmos paralelos:7

Tiempo secuencial. Un algoritmo funciona en tiempo discretizado paso a


paso, definiendo as una secuencia de estados computacionales por cada
entrada vlida (la entrada son los datos que se le suministran al algoritmo antes
de comenzar).
Estado abstracto. Cada estado computacional puede ser descrito formalmente
utilizando una estructura de primer orden y cada algoritmo es independiente de
su implementacin (los algoritmos son objetos abstractos) de manera que en un
algoritmo las estructuras de primer orden son invariantes bajo isomorfismo.
Exploracin acotada. La transicin de un estado al siguiente queda
completamente determinada por una descripcin fija y finita; es decir, entre cada
estado y el siguiente solamente se puede tomar en cuenta una cantidad fija y
limitada de trminos del estado actual.

En resumen, un algoritmo es cualquier cosa que funcione paso a paso, donde cada paso
se pueda describir sin ambigedad y sin hacer referencia a una computadora en
particular, y adems tiene un lmite fijo en cuanto a la cantidad de datos que se pueden
leer/escribir en un solo paso. Esta amplia definicin abarca tanto a algoritmos prcticos
como aquellos que solo funcionan en teora, por ejemplo el mtodo de Newton y la
eliminacin de Gauss-Jordan funcionan, al menos en principio, con nmeros de
precisin infinita; sin embargo no es posible programar la precisin infinita en una
computadora, y no por ello dejan de ser algoritmos.10 En particular es posible considerar
una cuarta propiedad que puede ser usada para validar la tesis de Church-Turing de que
toda funcin calculable se puede programar en una mquina de Turing (o
equivalentemente, en un lenguaje de programacin suficientemente general):10

Aritmetizabilidad. Solamente operaciones innegablemente calculables estn


disponibles en el paso inicial.

Medios de expresin de un algoritmo


Los algoritmos pueden ser expresados de muchas maneras, incluyendo al lenguaje
natural, pseudocdigo, diagramas de flujo y lenguajes de programacin entre otros. Las
descripciones en lenguaje natural tienden a ser ambiguas y extensas. El usar
pseudocdigo y diagramas de flujo evita muchas ambigedades del lenguaje natural.
Dichas expresiones son formas ms estructuradas para representar algoritmos; no
obstante, se mantienen independientes de un lenguaje de programacin especfico.

La descripcin de un algoritmo usualmente se hace en tres niveles:


1. Descripcin de alto nivel. Se establece el problema, se selecciona un modelo
matemtico y se explica el algoritmo de manera verbal, posiblemente con
ilustraciones y omitiendo detalles.

2. Descripcin formal. Se usa pseudocdigo para describir la secuencia de pasos


que encuentran la solucin.

3. Implementacin. Se muestra el algoritmo expresado en un lenguaje de


programacin especfico o algn objeto capaz de llevar a cabo instrucciones.

Tambin es posible incluir un teorema que demuestre que el algoritmo es correcto, un


anlisis de complejidad o ambos.

Diagrama de flujo

Diagrama de flujo que expresa un algoritmo para calcular la raz cuadrada de un nmero

Artculo principal: Diagrama de flujo

Los diagramas de flujo son descripciones grficas de algoritmos; usan smbolos


conectados con flechas para indicar la secuencia de instrucciones y estn regidos por
ISO.

Los diagramas de flujo son usados para representar algoritmos pequeos, ya que
abarcan mucho espacio y su construccin es laboriosa. Por su facilidad de lectura son
usados como introduccin a los algoritmos, descripcin de un lenguaje y descripcin de
procesos a personas ajenas a la computacin.

Pseudocdigo

Artculo principal: Pseudocdigo


El pseudocdigo (falso lenguaje, el prefijo pseudo significa falso) es una descripcin de
alto nivel de un algoritmo que emplea una mezcla de lenguaje natural con algunas
convenciones sintcticas propias de lenguajes de programacin, como asignaciones,
ciclos y condicionales, aunque no est regido por ningn estndar. Es utilizado para
describir algoritmos en libros y publicaciones cientficas, y como producto intermedio
durante el desarrollo de un algoritmo, como los diagramas de flujo, aunque presentan
una ventaja importante sobre estos, y es que los algoritmos descritos en pseudocdigo
requieren menos espacio para representar instrucciones complejas.

El pseudocdigo est pensado para facilitar a las personas el entendimiento de un


algoritmo, y por lo tanto puede omitir detalles irrelevantes que son necesarios en una
implementacin. Programadores diferentes suelen utilizar convenciones distintas, que
pueden estar basadas en la sintaxis de lenguajes de programacin concretos. Sin
embargo, el pseudocdigo, en general, es comprensible sin necesidad de conocer o
utilizar un entorno de programacin especfico, y es a la vez suficientemente
estructurado para que su implementacin se pueda hacer directamente a partir de l.

As el pseudocdigo cumple con las funciones antes mencionadas para representar algo
abstracto los protocolos son los lenguajes para la programacin. Busque fuentes ms
precisas para tener mayor comprensin del tema.

Sistemas formales

La teora de autmatas y la teora de funciones recursivas proveen modelos matemticos


que formalizan el concepto de algoritmo. Los modelos ms comunes son la mquina de
Turing, mquina de registro y funciones -recursivas. Estos modelos son tan precisos
como un lenguaje mquina, careciendo de expresiones coloquiales o ambigedad, sin
embargo se mantienen independientes de cualquier computadora y de cualquier
implementacin.

Implementacin

Muchos algoritmos son ideados para implementarse en un programa. Sin embargo, los
algoritmos pueden ser implementados en otros medios, como una red neuronal, un
circuito elctrico o un aparato mecnico y elctrico. Algunos algoritmos inclusive se
disean especialmente para implementarse usando lpiz y papel. El algoritmo de
multiplicacin tradicional, el algoritmo de Euclides, la criba de Eratstenes y muchas
formas de resolver la raz cuadrada son solo algunos ejemplos.

Variables

Son elementos que toman valores especficos de un tipo de datos concreto. La


declaracin de una variable puede realizarse comenzando con var. Principalmente,
existen dos maneras de otorgar valores iniciales a variables:

1. Mediante una sentencia de asignacin.

2. Mediante un procedimiento de entrada de datos (por ejemplo: 'read').


Ejemplo:

...
i:=1;
read(n);
while i < n do begin
(* cuerpo del bucle *)
i := i + 1
end;
...

Estructuras secuenciales

La estructura secuencial es aquella en la que una accin sigue a otra en secuencia. Las
operaciones se suceden de tal modo que la salida de una es la entrada de la siguiente y
as sucesivamente hasta el fin del proceso. La asignacin de esto consiste, en el paso de
valores o resultados a una zona de la memoria. Dicha zona ser reconocida con el
nombre de la variable que recibe el valor. La asignacin se puede clasificar de la
siguiente forma:

1. Simples: Consiste en pasar un valor constante a una variable (a 15)

2. Contador: Consiste en usarla como un verificador del nmero de veces que se


realiza un proceso (a a + 1)

3. Acumulador: Consiste en usarla como un sumador en un proceso (a a + b)

4. De trabajo: Donde puede recibir el resultado de una operacin matemtica que


involucre muchas variables (a c + b*1/2).

Un ejemplo de estructura secuencial, como obtener el rea de un tringulo:

Inicio
...
float b, h, a;
printf("Diga la base");
scanf("%f", &b);
printf("Diga la altura");
scanf("%f", &h);
a = (b*h)/2;
printf("El rea del tringulo es %f", a)
...
Fin

Algoritmos como funciones


Artculo principal: Teora de la computabilidad

Esquemtica de un algoritmo solucionando un problema de ciclo hamiltoniano.


Un algoritmo se puede concebir como una funcin que transforma los datos de un
problema (entrada) en los datos de una solucin (salida). Ms an, los datos se pueden
representar a su vez como secuencias de bits, y en general, de smbolos cualesquiera.1 9
11
Como cada secuencia de bits representa a un nmero natural (vase Sistema binario),
entonces los algoritmos son en esencia funciones de los nmeros naturales en los
nmeros naturales que s se pueden calcular. Es decir que todo algoritmo calcula una
funcin donde cada nmero natural es la codificacin de un problema o de una solucin.

En ocasiones los algoritmos son susceptibles de nunca terminar, por ejemplo, cuando
entran a un bucle infinito. Cuando esto ocurre, el algoritmo nunca devuelve ningn
valor de salida, y podemos decir que la funcin queda indefinida para ese valor de
entrada. Por esta razn se considera que los algoritmos son funciones parciales, es decir,
no necesariamente definidas en todo su dominio de definicin.

Cuando una funcin puede ser calculada por medios algortmicos, sin importar la
cantidad de memoria que ocupe o el tiempo que se tarde, se dice que dicha funcin es
computable. No todas las funciones entre secuencias datos son computables. El
problema de la parada es un ejemplo.

Anlisis de algoritmos
Artculo principal: Anlisis de algoritmos

Como medida de la eficiencia de un algoritmo, se suelen estudiar los recursos (memoria


y tiempo) que consume el algoritmo. El anlisis de algoritmos se ha desarrollado para
obtener valores que de alguna forma indiquen (o especifiquen) la evolucin del gasto de
tiempo y memoria en funcin del tamao de los valores de entrada.

El anlisis y estudio de los algoritmos es una disciplina de las ciencias de la


computacin y, en la mayora de los casos, su estudio es completamente abstracto sin
usar ningn tipo de lenguaje de programacin ni cualquier otra implementacin; por
eso, en ese sentido, comparte las caractersticas de las disciplinas matemticas. As, el
anlisis de los algoritmos se centra en los principios bsicos del algoritmo, no en los de
la implementacin particular. Una forma de plasmar (o algunas veces "codificar") un
algoritmo es escribirlo en pseudocdigo o utilizar un lenguaje muy simple tal como
Lexico, cuyos cdigos pueden estar en el idioma del programador.

Algunos escritores restringen la definicin de algoritmo a procedimientos que deben


acabar en algn momento, mientras que otros consideran procedimientos que podran
ejecutarse eternamente sin pararse, suponiendo el caso en el que existiera algn
dispositivo fsico que fuera capaz de funcionar eternamente. En este ltimo caso, la
finalizacin con xito del algoritmo no se podra definir como la terminacin de este
con una salida satisfactoria, sino que el xito estara definido en funcin de las
secuencias de salidas dadas durante un periodo de vida de la ejecucin del algoritmo.
Por ejemplo, un algoritmo que verifica que hay ms ceros que unos en una secuencia
binaria infinita debe ejecutarse siempre para que pueda devolver un valor til. Si se
implementa correctamente, el valor devuelto por el algoritmo ser vlido, hasta que
evale el siguiente dgito binario. De esta forma, mientras evala la siguiente secuencia
podrn leerse dos tipos de seales: una seal positiva (en el caso de que el nmero de
ceros sea mayor que el de unos) y una negativa en caso contrario. Finalmente, la salida
de este algoritmo se define como la devolucin de valores exclusivamente positivos si
hay ms ceros que unos en la secuencia y, en cualquier otro caso, devolver una mezcla
de seales positivas y negativas.

Ejemplo de algoritmo
El problema consiste en encontrar el mximo de un conjunto de nmeros. Para un
ejemplo ms complejo vase Algoritmo de Euclides.

Descripcin de alto nivel

Dado un conjunto finito de nmeros, se tiene el problema de encontrar el nmero ms


grande. Sin prdida de generalidad se puede asumir que dicho conjunto no es vaco y
que sus elementos estn numerados como .

Es decir, dado un conjunto se pide encontrar tal que para todo elemento que pertenece al
conjunto .

Para encontrar el elemento mximo, se asume que el primer elemento () es el mximo;


luego, se recorre el conjunto y se compara cada valor con el valor del mximo nmero
encontrado hasta ese momento. En el caso que un elemento sea mayor que el mximo,
se asigna su valor al mximo. Cuando se termina de recorrer la lista, el mximo nmero
que se ha encontrado es el mximo de todo el conjunto.

Descripcin formal

El algoritmo puede ser escrito de una manera ms formal en el siguiente pseudocdigo:

Algoritmo Encontrar el mximo de un conjunto

funcin max()

//es un conjunto no vaco de nmeros//


//es el nmero de elementos de //

para hasta hacer
si entonces

devolver

Sobre la notacin:

"" representa una asignacin: significa que la variable toma el valor de ;

"devolver" termina el algoritmo y devuelve el valor a su derecha (en este caso,


el mximo de ).

Implementacin
En lenguaje C++:

int max(int c[], int n)


{
int i, m = c[0];
for (i = 1; i < n; i++)
if (c[i] > m) m = c[i];
return m;
}

Vase tambin
Tipos de algoritmos segn su funcin

Algoritmo de ordenamiento

Algoritmo de bsqueda

Tcnicas de diseo de algoritmos

Algoritmos voraces (greedy): seleccionan los elementos ms prometedores del


conjunto de candidatos hasta encontrar una solucin. En la mayora de los casos
la solucin no es ptima.

Algoritmos paralelos: permiten la divisin de un problema en subproblemas de


forma que se puedan ejecutar de forma simultnea en varios procesadores.

Algoritmos probabilsticos: algunos de los pasos de este tipo de algoritmos estn


en funcin de valores pseudoaleatorios.

Algoritmos determinsticos: el comportamiento del algoritmo es lineal: cada


paso del algoritmo tiene nicamente un paso sucesor y otro antecesor.

Algoritmos no determinsticos: el comportamiento del algoritmo tiene forma de


rbol y a cada paso del algoritmo puede bifurcarse a cualquier nmero de pasos
inmediatamente posteriores, adems todas las ramas se ejecutan
simultneamente.

Divide y vencers: dividen el problema en subconjuntos disjuntos obteniendo


una solucin de cada uno de ellos para despus unirlas, logrando as la solucin
al problema completo.

Metaheursticas: encuentran soluciones aproximadas (no ptimas) a problemas


basndose en un conocimiento anterior (a veces llamado experiencia) de los
mismos.

Programacin dinmica: intenta resolver problemas disminuyendo su coste


computacional aumentando el coste espacial.
Ramificacin y acotacin: se basa en la construccin de las soluciones al
problema mediante un rbol implcito que se recorre de forma controlada
encontrando las mejores soluciones.

Vuelta atrs (backtracking): se construye el espacio de soluciones del problema


en un rbol que se examina completamente, almacenando las soluciones menos
costosas.

Temas relacionados

Cota inferior asinttica

Cota ajustada asinttica

Complejidad computacional

Diagramas de flujo

Diagrama Nassi-Shneiderman

Mquina de Turing

Disciplinas relacionadas

Ciencias de la Computacin

Anlisis de algoritmos

Complejidad computacional

Informtica

Inteligencia artificial

Investigacin operativa

Matemticas

Programacin