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TOMO

Del latn atmum, un tomo es la cantidad menor de un elemento qumico que tiene
existencia propia y que est considerada como indivisible. El tomo est formado por
un ncleo con protones y neutrones y por varios electrones orbitales, cuyo nmero vara
segn el elemento qumico.

No obstante, adems de los elementos que lo componen, es importante subrayar que todo
tomo cuenta con una serie de propiedades que son fundamentales tener en cuenta a la
hora de trabajar con l. En este caso, nos encontramos con el hecho de que las mismas son
el tamao, la masa, las interacciones elctricas que se establecen entre electrones y
protones o los niveles de energa.
El tomo tambin es denominado como la partcula fundamental, gracias a su caracterstica
de no poder ser dividido mediante procesos qumicos. A partir de los siglos XVI y XVII, con el
desarrollo de la qumica, la teora atmica comenz a avanzar con certezas que, hasta
entonces, eran imposibles de obtener.
Los qumicos lograron descubrir que cualquier lquido, gas o slido poda descomponerse en
distintos elementos o constituyentes ltimos (por ejemplo, cada molcula de agua est
formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno: H2O). John Dalton fue quien
demostr que los tomos se unan entre s de acuerdo a ciertas proporciones definidas.
Sin embargo, tambin han existido otros autores que, de manera profunda e intensa, han
dejado su huella en el estudio y anlisis de los tomos. Este sera el caso, por ejemplo, del
cientfico britnico Joseph John Thomson. Este pas a la historia no slo como el inventor
del espectmetro de masa sino tambin como el descubridor de dos elementos
fundamentales: los istopos y el electrn.

El fsico neozelands Ernest Rutherford, el dans Niels Bohr o el francs Louis-Victor de


Broglie son otros de los cientficos que, a lo largo de la historia, han desarrollado sus propias
teoras y modelos atmicos con ms o menor acierto y aceptacin por parte de la comunidad
cientfica.

En este caso es importante subrayar el papel del ltimo fsico citado ya que en el ao 1929
obtuvo el Premio Nobel por haber conseguido descubrir la naturaleza ondulatoria de lo que
es el electrn.

Decamos al comienzo de esta definicin que el ncleo atmico est compuesto por protones
y neutrones. Los protones tienen una carga energtica positiva, mientras que los
neutrones no presentan carga. La diferencia entre los distintos elementos qumicos est
dada por la cantidad de protones y neutrones de sus tomos. Por otra parte, la cantidad de
protones que contiene el ncleo de un tomo recibe el nombre de nmero atmico.
La tabla peridica de los elementos es una organizacin que permite distribuir los distintos
elementos qumicos de acuerdo a ciertas caractersticas y criterios. El ncleo ms sencillo es
el del hidrgeno, que tiene un nico protn. Por eso aparece en el primer lugar de la tabla. El
hidrgeno es seguido por el helio, que presenta dos protones y dos neutrones.
Adems de todo lo expuesto no podemos pasar por alto la existencia de una expresin
coloquial que utiliza el trmino que nos ocupa. Se trata de la expresin en un tomo que
viene a ejercer como sinnimo de en la cosa ms pequea.

HISTORIA: MODELOS ATMICOS

Desde la Antigedad, el ser humano se ha cuestionado de qu estaba hecha la materia.


Unos 400 aos antes de Cristo, el filsofo griego Demcrito consider que la materia estaba
constituida por pequesimas partculas que no podan ser divididas en otras ms pequeas.
Por ello, llam a estas partculas tomos, que en griego quiere decir "indivisible". Demcrito
atribuy a los tomos las cualidades de ser eternos, inmutables e indivisibles.
Sin embargo las ideas de Demcrito sobre la materia no fueron aceptadas por los filsofos de
su poca y hubieron de transcurrir cerca de 2200 aos para que la idea de los tomos fuera
tomada de nuevo en consideracin.
Ao Cientfico Descubrimientos experimentales Modelo atmico
La imagen del tomo expuesta por
Durante el s.XVIII y principios del
Dalton en su teora atmica, para
XIX algunos cientficos haban
explicar estas leyes, es la de minsculas
investigado distintos aspectos de las
partculas esfricas, indivisibles e
1808 reacciones qumicas, obteniendo las
inmutables,
llamadas leyes clsicas de la
iguales entre s en
Qumica.
cada elemento
John Dalton qumico.

De este descubrimiento dedujo que el


Demostr que dentro de los tomos
tomo deba de ser una esfera de
hay unas partculas diminutas, con
materia cargada positivamente, en cuyo
carga elctrica negativa, a las que
interior estaban incrustados los
1897 se llam electrones.
electrones.
(Modelo atmico de
Thomson.)
J.J. Thomson
Demostr que los tomos no eran Dedujo que el tomo deba estar
macizos, como se crea, sino que formado por una corteza con los
estn vacos en su mayor parte y en electrones girando alrededor de un
1911 su centro hay un diminuto ncleo. ncleo central cargado positivamente.
(Modelo atmico de
Rutherford.)

E. Rutherford
Espectros atmicos discontinuos Propuso un nuevo modelo atmico,
originados por la radiacin emitida segn el cual los electrones giran
por los tomos excitados de los alrededor del ncleo en unos niveles
elementos en estado gaseoso. bien definidos.
1913
(Modelo atmico
de Bohr.)

Niels Bohr