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O ndio na cultura brasileira

Berta G. Ribeiro
O ndio
Amrica na cultura
Latina: brasileira
a ptria grande
Berta G. Ribeiro
Darcy

Prefcio: Ana Arruda Callado


Prefcio: Eric Nepomuceno
Os Correios, reconhecidos por prestar servios postais com
qualidade e excelncia aos brasileiros, tambm investem em
aes que tenham a cultura como instrumento de incluso social,
por meio da concesso de patrocnios. A atuao da empresa visa,
cada vez mais, contribuir para a valorizao da memria cultu-
ral brasileira, a democratizao do acesso cultura e o fortaleci-
mento da cidadania.
nesse sentido que os Correios, presentes em todo o territrio
nacional, apoiam, com grande satisfao, projetos da natureza
desta Biblioteca Bsica Brasileira e ratifi cam seu compromisso
em aproximar os brasileiros das diversas linguagens artsticas e
experincias culturais que nascem nas mais diferentes regies
do pas.
A empresa incentiva o hbito de ler, que de fundamental
importncia para a formao do ser humano. A leitura possibi-
lita enriquecer o vocabulrio, obter conhecimento, dinamizar o
raciocnio e a interpretao. Assim, os Correios se orgulham em
disponibilizar sociedade o acesso a livros indispensveis para o
conhecimento do Brasil.

Correios
O livro, essa tecnologia conquistada, j demonstrou ter a
maior longevidade entre os produtos culturais. No entanto, mais
que os suportes fsicos, as ideias j demonstraram sobreviver ain-
da melhor aos anos. Esse o caso da Biblioteca Bsica Brasileira.
Esse projeto cultural e pedaggico idealizado por Darcy Ribeiro
teve suas sementes lanadas em 1963, quando foram publicados
os primeiros dez volumes de uma coleo essencial para o conhe-
cimento do pas. So ttulos como Razes do Brasil, Casa-grande
& senzala, A formao econmica do Brasil, Os sertes e Memrias de
um sargento de milcias.
Esse ideal foi retomado com a viabilizao da primeira fase
da coleo com 50 ttulos. Ao todo, 360 mil exemplares sero dis-
tribudos entre as unidades do Sistema Nacional de Bibliotecas
Pblicas, contribuindo para a formao de acervo e para o acesso
pblico e gratuito em cerca de 6.000 bibliotecas. Trata-se de uma
iniciativa ousada qual a Petrobras vem juntar suas foras, cola-
borando para a compre enso da formao do pas, de seu imagi-
nrio e de seus ideais, especialmente num momento de grande
otimismo e projeo internacional.

Petrobras - Petrleo Brasileiro S. A.


sumrio

Apresentao xi
Prefcio Ana Arruda Callado xiii

Prefcio da autora 3

Parte I O saber indgena


I A natureza humanizada. O saber etnobotnico 9
Introduo 9
1. O uso do solo 11
2. Tcnicas agrcolas 14
3. A agricultura nmade 21
4. Remanejamento de capoeiras 23
5. Selees genticas de plantas 29
6. Repertrio de plantas cultivadas 35
a) Gros, tuberosas e feijes 35
b) Fruteiras 41
7. Plantas estimulantes, medicinais e industriais 45
a) Principais produtos cultivados 47
b) Principais produtos de coleta 51
c) Farmacopeia indgena 56
II A natureza domada. O saber etnozoolgico 63
Introduo 63
1. Captura de protena animal 66
2. Estratgias de caa 76
3. Captura de protena vegetal 80
4. Tabus alimentares e conservacionismo 87

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o ix
Concluses: ecologia cultural versus
depredao 92

Parte II A cultura indgena no Brasil moderno


III Subculturas, tcnicas, sabor e saber 99
Introduo 99
1. Subculturas 101
a) Cultura crioula 107
b) Cultura sertaneja 108
c) Cultura cabocla 110
d) Cultura caipira e cultura caiara 113
e) Cultura gacha 115
2. O equipamento de trabalho e conforto 116
Introduo 116
a) Casa e abrigo provisrio 118
b) A rede de dormir 124
c) Caa e pesca 128
d) Culinria indgena na dieta popular 134
3. Medicina popular e magia. Lngua. Arte 141
Introduo 141
a) Rezas e mezinhas 142
b) Crenas e assombraes 150
c) A lngua boa 155
d) Arte indgena e arte popular 161
Concluses: A questo indgena e o
problema da terra 174
apresentao

A Fundao Darcy Ribeiro realiza, depois de 50 anos, o sonho


sonhado pelo professor Darcy Ribeiro, de publicar a Coleo
Biblioteca Bsica Brasileira a BBB.
A BBB foi formulada em 1962, quando Darcy tornou-se o
primeiro reitor da Universidade de Braslia UnB. Foi concebida
com o objetivo de proporcionar aos brasileiros um conhecimento
mais profundo de sua histria e cultura.
Darcy reuniu um brilhante grupo de intelectuais e profes-
sores para, juntos, criarem o que seria a universidade do futuro.
Era o sonho de uma gerao que confi ava em si, que reivindicava
como Darcy fez ao longo da vida o direito de tomar o destino
em suas mos. Dessa entrega generosa nasceu a Universidade de
Braslia e, com ela, muitos outros sonhos e projetos, como a BBB.
Em 1963, quando ministro da Educao, Darcy Ribeiro viabili-
zou a publicao dos primeiros 10 volumes da BBB, com tiragem
de 15.000 colees, ou seja, 150 mil livros.
A proposta previa a publicao de 9 outras edies com 10
volumes cada, pois a Biblioteca Bsica Brasileira seria composta
por 100 ttulos. A continuidade do programa de edies pela UnB
foi inviabilizada devido truculncia poltica do regime militar.
Com a misso de manter vivos o pensamento e a obra de seu
instituidor e, sobretudo, comprometida em dar prosseguimento
s suas lutas, a Fundao Darcy Ribeiro retomou a proposta e a
atualizou, confi gurando, assim, uma nova BBB.
Aliada aos parceiros Fundao Biblioteca Nacional e Editora
UnB, a Fundao Darcy Ribeiro constituiu um comit editorial
que redesenhou o projeto. Com a incluso de 50 novos ttulos,

a o nr idci ao lnaat icnual tuar abtrrai sai lgeri ar n


a d|e b|e rdta
a r cg. r i b e i r o xi
a Coleo atualmente apresenta 150 obras, totalizando 18 mil
colees, o que perfaz um total de 2.700.000 exemplares, cuja
distribuio ser gratuita para todas as bibliotecas que integram
o Sistema Nacional de Bibliotecas Pblicas, e ocorrer ao longo
de trs anos.
A BBB tem como base os temas gerais defi nidos por Darcy
Ribeiro: O Brasil e os brasileiros; Os cronistas da edifi cao;
Cultura popular e cultura erudita; Estudos brasileiros e Criao
literria.
Impulsionados pelas utopias do professor Darcy, apresenta-
mos ao Brasil e aos brasileiros, com o apoio dos Correios e da
Petrobras, no mbito da Lei Rouanet, um valioso trabalho de
pesquisa, com o desejo de que nos reconheamos como a Nova
Roma, porm melhor, porque lavada em sangue negro, sangue
ndio, tropical. A Nao Mestia que se revela ao mundo como
uma civilizao vocacionada para a alegria, a tolerncia e a
solidariedade.

Paulo de F. Ribeiro
Presidente
Fundao Darcy Ribeiro

xii b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
prefcio ana arruda callado

A nada simples Berta G. Ribeiro

No se assuste o leitor que, em vez de comear o livro j usu-


fruindo da sabedoria de Berta, passar por este (quase ia escreven-
do simples) prefcio. Berta no escreve complicado, no dificulta
a vida de nenhum leitor. Ela culta, mas tambm didtica,
professora.
O ttulo escolhido por mim um reparo atrevido que fao
grande antroploga Manuela Carneiro da Cunha, autora da in-
troduo a este trabalho em sua primeira edio, de 1987, portan-
to ainda em vida de Berta.
um livro precioso que revela trabalho, seriedade e simplici-
dade: as mesmas virtudes cardeais que admiro em Berta Ribeiro,
escreveu Manuela ento.
Meu reparo a este resumo inteligente o fato de que, ao
debruar-me sobre a pessoa e o trabalho de Berta Ribeiro para
traar-lhe um perfil biogrfico, deparei-me com uma persona-
lidade complexa, misteriosa at. Educada, suave, quase sempre
fechada nada simples.
Menina judia romena, Berta aos 11 anos perdeu a famlia e
ficou vivendo em lares emprestados, em um pas estranho. Aos
21 anos encontrou Darcy Ribeiro, com quem ficou casada por 20
anos. Ajudou-o na organizao de muitos de seus mais importan-
tes trabalhos. Acompanhou-o no poder e no exlio. Ficou to ou
mais brasileira que o marido.
Separada dele, tornou-se no s uma conhecedora profunda
da cultura dos primitivos habitantes do Brasil, como por eles
se apaixonou. Dedicou-se de corpo e alma a eles, no como um

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o xiii
cientista que observa seu objeto de estudo sob o microscpio,
como um inseto. Conviveu com eles; dividiu autoria de obras
com eles. Seu rosto srio s se abria em sorrisos em contato com
crianas ndias.
No ficou s nos estudos; foi luta em defesa deles. E, poli-
tizada, estendeu essa defesa ao meio ambiente, ao hbitat dos
seus ndios. Amaznia Urgente, livro e exposio, foi seu ltimo
grande trabalho.
Neste livro que vocs tm em mos, ela demonstra a impor-
tncia da contribuio cultural que diversas naes chamadas
at hoje de primitivas fizeram aos tambm chamados at hoje
civilizados.
No prefcio que escreveu apresentando este O ndio na cultura
brasileira, afirma:

... procurou-se enfatizar que a cultura indgena continua


ativa, embora inibida para desenvolver sua criatividade e
potencialidades. No obstante, um organismo vivo. Muito
se pode aprender com ela, se vencermos o preconceito e o
desprezo que sempre se lhe votou.

Em toda a sua vasta obra, formada de livros, artigos, confern-


cias e exposies, Berta G. Ribeiro (o G de Gleiser, seu nome de
solteira) tomou partido. Foi uma estudiosa meticulosa, perfec-
cionista, ao mesmo tempo que uma militante, da causa indgena
e da causa socialista.
Embora tenha se destacado especialmente pelo estudo da
cultura material dos ndios brasileiros (e de outros pases da
Amrica), seus tranados de palha e tecidos, no deixou escapar
nenhum aspecto de sua cultura e, para ela, cultura a ao
humana sobre a natureza.

xiv b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Aqui o leitor vai se inteirar das tcnicas agrcolas, da farmaco-
peia, das estratgias de caa, dos tabus alimentares, da ecologia
cultural de nossos indgenas, e de como algumas dessas prti-
cas passaram a fazer parte do dia a dia de grandes contingentes
populacionais que com eles tiveram mais contato. Nas culturas
cabocla, caiara e sertaneja, ela aponta essa herana, em crenas,
na medicina caseira, nos mitos e mesmo nas tcnicas de plantio
e de construo de habitaes.
Vo tambm ouvir a voz lcida e indignada de Berta contra a
poltica indigenista praticada no pas, com a eternamente injus-
ta distribuio da terra, com o descaso oficial que no s para
com os ndios, mas com todos os pobres, os excludos.

Ana Arruda Callado jornalista e escritora. doutora


em comunicao e cultura pela ufrj - universidade federal
do rio de janeiro.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o xv
O ndio na cultura brasileira
Berta G. Ribeiro
prefcio da autora

O presente estudo resulta de uma compilao de dados


e sua organizao feita segundo um esquema que leva
em conta, em ordem decrescente, a contribuio do ndio cultu-
ra brasileira, a nvel ecolgico, tecnolgico e ideolgico.
A tarefa a que a autora se prope arrojada e penosa. Arrojada,
por tentar resumir em uma centena de pginas o legado indgena
cultura brasileira. Penosa, porque se torna difcil priorizar, sele-
cionar e resumir uma herana que o europeu adventcio, ao invs
de preservar e honrar, s se preocupou em vilipendiar e destruir.
A par disso, a carncia de tempo e minhas prprias limitaes re-
presentaram os bices maiores. Por esses motivos e uma prefern-
cia pessoal, coloquei nfase no que me pareceu o legado decisivo,
primordial e permanente: o respeito, o amor e a humanizao da
natureza como fonte de recursos alimentao e ao bem-estar do
homem e cura de suas enfermidades.
Ao contrrio do que se julga comumente, o ndio no era leigo
em histria natural. Pelo contrrio, sua contribuio biologia
(flora e fauna), agricultura, bem como medicina emprica, mal
comea a ser avaliada. Com efeito, o aborgine americano logrou
domesticar centenas de vegetais alimentcios, cultivando-os
com instrumentos sumrios que no agridem o ecossistema. Na
verdade, o ndio relaciona-se harmonicamente com seu nicho
ecolgico, equilibrando a biomassa humana com a fitomassa e

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 3
a zoomassa. Desenvolve, conscientemente ou no, uma poltica
agrcola e demogentica que defende e preserva a natureza, con-
dio de sua prpria sobrevivncia.
Diante de tantos prodgios da botnica e da agricultura abo-
rgine, eminentes cientistas como Karl F. von Martius e, mais
recentemente, F. C. Hoehne julgaram que as inmeras espcies
domesticadas s podiam ser obra de povos com cultura superior,
depois asselvajados, que teriam aqui vivido antes dos que foram
encontrados pelos europeus. Ambos admitem, contudo, que o
imigrante adventcio exerceu influncia deletria e irrecupervel
sobre o habitante nativo. No s sobre o que encontrou vivo, mas
tambm sobre a sua histria. O que se faz agora reconstitu-la a
partir de fragmentos esparsos.
O presente trabalho no tem a pretenso de suprir a lacuna
apontada. Vale assinalar o problema, para o qual este estudo
uma modesta contribuio. Mais do que um elenco de traos cul-
turais legados pelo indgena ao brasileiro, o que se expe aqui, nos
primeiros captulos, um inventrio do saber indgena atual, no
que diz respeito ao seu ecossistema. Mais que resgatar a memria
do passado, o que se prope reavaliar a contribuio que o ndio
vivo pode dar cultura brasileira e universal.
A primeira parte baseia-se em pesquisas recentes feitas sob a
perspectiva da antropologia ecolgica e etnobiologia, e em mi-
nha prpria experincia em estudos de economia indgena. Os
exemplos so quase todos de tribos da Amaznia. Em primeiro
lugar, porque ali se realizam, presentemente, investigaes sobre
esses temas. Em segundo, porque o caboclo amaznico hoje o
principal herdeiro da adaptao milenar do ndio floresta tro-
pical mida.
A segunda parte, dedicada etnografia da cultura brasileira
no que revela explicitamente a influncia do aborgine, se funda-
menta totalmente em fontes bibliogrficas referentes sociedade

4 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
rural brasileira. Elas se ressentem da falta de documentao sobre
a frequncia e representatividade, no sentido qualitativo e quanti-
tativo, das atividades econmicas rurcolas (tcnicas de produo,
equipamento produtivo) e aos seus mtodos de controle e defesa
de recursos naturais. Devido a isso, no foi possvel comparar,
em profundidade, a experincia indgena com as prticas e co-
nhecimentos das populaes rurais. Acredito que estudos como
os referidos, feitos em relao s tribos indgenas, so tambm
urgentes e necessrios no que diz respeito s populaes rurais,
igualmente descaracterizadas com o avano da tecnologia indus-
trial no campo.
Um livro, como o presente, embora dirigido a um pblico mais
amplo, e, portanto, no especializado, no deveria ser trabalho de
uma s pessoa, mas de uma equipe multidisciplinar que pudesse
dar conta da variedade e complexidade de temas que lhe caberia
abranger. O recurso da autora foi apelar a fontes secundrias. As
citaes, s vezes em nmero exagerado e tamanho abusado, se
justificam porque condensam o assunto em foco e ao mesmo
tempo o documentam. Ainda assim, inmeros temas deixaram
de ser abordados e outros exigiram um desenvolvimento maior.
O que se procurou mostrar, sobretudo, foi que o primitivo
habitante deixou aos que o sucederam um pas pujante e belo.
Passados 487 anos da conquista, o que vemos a depredao e o
desrespeito natureza e ao equilbrio ecolgico. O que presencia-
mos o aumento da fome e da desnutrio. O que se constata
a malversao da terra por uma minoria, unicamente para fins
lucrativos.
Procurou-se aclarar tambm que a histria da cultura princi-
palmente o registro da ao humana sobre a natureza. Mais cedo
do que se pensa, chegar a hora de comear de novo: voltar ao
substrato da histria da tecnologia produtiva e buscar nela o sen-
tido primrio da cultura.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 5
Finalmente, procurou-se enfatizar que a cultura indgena
continua ativa, embora inibida para desenvolver sua criatividade
e potencialidade. No obstante, um organismo vivo. Muito se
pode aprender com ela, se vencermos o preconceito e o desprezo
que sempre se lhe votou. Inversamente, as sociedades tribais, na
medida em que se lhes deem oportunidades, muito tm a apren-
der com a civilizao universal.
A cultura, inclusive a indgena, no uma realidade esttica.
A do passado se encontra nos museus e bibliotecas; a do presente
recriada a cada dia. Toda ela deve ser vivificada como um pa-
trimnio humano comum. S assim ser dada a todos os povos,
por menores que sejam, a faculdade de eleger e reelaborar os bens
culturais comuns que desejem adotar, sem qualquer laivo de de-
pendncia, imposio ou subalternidade.
A realizao deste trabalho muito deve ao Conselho Nacional
de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) que, desde
1976, me concede uma bolsa de pesquisador, que tem permitido
minha dedicao exclusiva a estudos de cultura indgena. Para o
presente trabalho recebi a ajuda do bibliotecrio Marco Antnio
Lemos, do Museu Nacional, a quem publicamente agradeo. E
tambm de Janet Chernela, cuja leitura crtica da primeira parte
me foi muito til. E, ainda, de Hamilton Botelho Malhano, por
algumas ilustraes.

Berta G. Ribeiro

6 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
PARTE I
O SABER INDGENA
i
a natureza humanizada.
o saber etnobotnico

Introduo

H cerca de trs dcadas, os antroplogos comearam


a interessar-se pelo saber indgena, isto , procura-
ram avaliar como povos grafos classificam seu ambiente na-
tural e cultural. Partiam do pressuposto de que cada povo pos-
sui um sistema prprio de perceber, organizar e classificar sua
realidade ambiental e cultural. Esses sistemas de classificao,
expressos por cdigos mentais, estariam mapeados na lingua-
gem. Ou seja, podem ser inferidos segundo a maneira como as
coisas do ambiente so designadas e a forma como esses nomes
so organizados em conjuntos maiores. Na medida em que tais
classes de fenmenos so estruturadas hierarquicamente, num
processo de incluso abrangente, elas formam uma taxonomia.
Os sistemas de classificao usados pelas sociedades mais
simples vm a ser um dos objetos de estudo da etnobiologia.
Compreende a etnobotnica e a etnozoologia que analisam as
taxonomias de folk, ou etnotaxonomias. Em outras palavras, o
sistema taxonmico de povos iletrados (populaes campone-
sas) ou de povos sem escrita (populaes tribais). Como esse sa-
ber transmitido oralmente, o antroplogo e o bilogo utilizam
a prpria linguagem e sua semntica como dado a ser exami-
nado. O modelo semntico procura elucidar a lgica interna do
sistema, visto como essencialmente simblico. Nesse sentido,

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 9
os componentes semnticos oferecem um interesse especial s
suas interpretaes.
perspectiva da etnobiologia ou, mais amplamente, da et-
nocincia associa-se a antropologia ecolgica ou etnoecologia.
Aqui, o objeto de estudo a relao do homem com o seu ambien-
te, no mbito das sociedades tribais. Alguns modelos desenvolvi-
dos pela antropologia ecolgica procuravam explicar a origem
de uma prtica, como, por exemplo, os tabus alimentares, em
termos de sistema adaptativo que tende a preservar o ecossiste-
ma. E, em funo disso, contribuir para a sobrevivncia biolgica
do grupo humano, visto como essencialmente dependente dos
trs componentes do sistema: o inorgnico, o orgnico (vegetal
e animal) e o climtico, interpretados pelo sistema ideolgico, ou
superorgnico.
Em brilhante captulo de O pensamento selvagem, denominado
A cincia do concreto, Claude Lvi-Strauss (1976: 19-55) coloca
em relevo o prodigioso conhecimento do ambiente natural por
parte de sociedades tribais. Mais que isso, procura mostrar que
o nativo estuda sem cessar o seu hbitat. Observa e classifica
no s os animais e plantas necessrios sua existncia, como
tambm os que formam os elos da cadeia de um ecossistema,
determinando seu equilbrio. Conclui que as espcies animais
e vegetais no so conhecidas na medida em que sejam teis;
elas so classificadas teis ou interessantes porque primeiro so
conhecidas (1976: 29).
A riqueza da nomenclatura nas lnguas nativas de espcies
vegetais e animais, de sua morfologia e de tcnicas para a sua
utilizao e transformao levou inmeros estudiosos da etnobo-
tnica e etnozoologia a admitir que dificilmente o meio natural
habitado por populaes indgenas poder ser desenvolvido sem
a incorporao desse saber. Um deles, lamentando o desapareci-
mento dos grupos tribais em nosso pas, afirma:

10 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Com a extino de cada grupo indgena, o mundo per-
de milhares de anos de conhecimento acumulado sobre a
vida e a adaptao e ecossistemas tropicais. (...) A marcha
do desenvolvimento no pode esperar muito tempo para
descobrir o que se est prestes a destruir (Posey 1983: 877).

Nas pginas que se seguem, procurarei mostrar o conhecimen-


to do ambiente ecolgico, o tipo de adaptao e a percepo da
relao existente entre a vida animal e vegetal, e a humana, por
parte de algumas tribos indgenas brasileiras, como principal le-
gado nossa civilizao. Os exemplos selecionados dizem respei-
to a tribos amaznicas, onde vm sendo levadas a cabo pesquisas
segundo a abordagem da etnocincia.

1. O uso do solo

Vejamos, inicialmente, o conhecimento e a classificao dos


solos por parte dos Kayap, do tronco lingustico J, do sul do Par,
e dos Kuikuro, grupo Karib do norte de Mato Grosso, segundo os
relatos de Posey (1983), para os primeiros, e de Carneiro (1983),
para os ltimos.
Os Kayap situam suas aldeias em reas de transio, a fim de
que possam tirar vantagem das vrias zonas ecolgicas do seu
ecossistema.

Cada zona associada com plantas e animais especfi-


cos. Os Kayap tm um profundo conhecimento do com-
portamento animal e sabem quais as plantas associadas
com determinados animais. Os diversos tipos de plantas
so, por sua vez, associados com tipos de solos. Cada zona
ecolgica , portanto, um sistema integrado de interaes
entre plantas, animais, o solo e, naturalmente, o Kayap
(Posey 1983: 880).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 11
Por sua nomenclatura (no citada na tabela abaixo) verifica-se
que os Kayap reconhecem trs grandes zonas ecolgicas no seu
territrio. Elas so divididas em subzonas e em reas de transi-
o interzonais (no especificadas na Tabela I por motivos de
simplificao).

Tabela I
Zonas e subzonas ecolgicas distinguidas pelos Kayap
1. Savana 3. Floresta

1.1 savana de pasto baixo 3.1 floresta de galeria


1.2 savana com rvores (de beira-rio)
1.3 savana com pasto alto 3.2 selva densa
3.3 floresta alta
2. Montanha 3.4 floresta com clareiras
intermitentes

As subcategorias de tipos de floresta (3.1, 3.2, 3.3) so subdivi-


didas, para fins de cultivo, segundo suas respostas s inundaes
peridicas, previsveis ou no. So preferidas as terras de aluvio
mais ricas, e que correspondem s terras pretas. Tratos de terra
firme, no sujeitos a inundaes, so tambm selecionados para
a agricultura, a fim de compensar os danos que possam ser causa-
dos aos cultivos em terras alagveis.
Nas zonas ecolgicas (ou ecozonas) classificadas pelos Kayap
como florestas com clareiras intermitentes que permitem a
penetrao de luz solar, equivalendo por isso s capoeiras ou ro-
as abandonadas esses ndios distinguem relaes sistmicas
que lhes permitem selecionar terras agricultveis de tipos vege-
tativos, bem como formular estratgias de caa e coleta baseadas
no amadurecimento de frutos que atraem animais de caa (Posey
1983: 881).

12 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O autor relaciona trs tipos de solos preto, vermelho, amarelo
na classificao dos Kayap. Em cada um, ou numa combinao
de dois ou trs, frutificam rvores de cujos frutos, folhas e razes se
servem determinadas espcies animais porco, paca (branca e/
ou vermelha), cutia (branca e/ou vermelha), jabuti, veado, anta
e o homem. O uso humano inclui: alimentcio, medicinal, como
isca ou veneno de peixe, e manufatureiro (utilizao da madeira).
(Cf. Tabela II, op. cit.)
Retornaremos vrias vezes a Posey no decorrer deste captulo.
Passemos, agora, a outro caso ilustrativo, para tratar do conheci-
mento e uso do solo por outra tribo.
Os Kuikuro, estudados por Carneiro (1983), em quem nos
baseamos para este resumo, vivem no Culuene, um dos forma-
dores do rio Xingu. Classificam com uma denominao tribal o
que se presume seja a floresta primria, que cobre a maior parte
do seu territrio. A vegetao que cresce nas capoeiras recebe
outro nome. a floresta secundria. Ela deixada crescer du-
rante algum tempo para desenvolver-se. A vegetao que ainda
no atingiu o estgio de floresta primria, mas ultrapassou o de
floresta secundria a de capoeiras , distinguida por diversos
nomes pelos Kuikuro. Essas designaes remetem a trs espcies
de rvores predominantes em dita floresta. Representam varian-
tes locais de floresta em transio regenerativa de secundria a
primria.
As rvores que nelas predominam, e que justificam sua desig-
nao, so as que melhor resistem queima anual de macega que
cresce a baixa altura. Embora o fogo retarde o crescimento dessas
rvores, nas capoeiras, ele enriquece o solo, tornando-o apto ao
cultivo da mandioca. Anlises da composio mineral dos dois
tipos de solo floresta primria e floresta secundria, onde preva-
lece uma das trs espcies de rvores resistentes ao fogo mostra-
ram que o segundo tipo de solo (floresta secundria) um pouco

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 13
superior, apresentando teor mais alto de componentes minerais,
e matria orgnica, bem como acidez menor.
Os Kuikuro distinguem outro tipo de solo com um termo espe-
cfico que remete sua composio e no s rvores que formam
a cobertura vegetal. A floresta primria de solo arenoso, verme-
lho. Este outro tipo de terra preta e, segundo os Kuikuro, produz
tubrculos maiores de mandioca que o anteriormente citado.
tambm o solo preferido para plantar milho, uma vez que em ter-
ra vermelha a produo bem menor. A mandioca, que no exige
nutrientes na mesma proporo que o milho, plantada em solo
de floresta primria, que ainda existe em abundncia em redor da
aldeia.
Outro tipo de solo caracterizado pelos Kuikuro por sua loca-
lizao ao longo dos rios e lagos, Corresponde ao que se costuma
chamar floresta de galeria, cuja fertilidade equivale da floresta
primria.
Como se v, nesta breve explanao, os Kuikuro levam em
conta na classificao do solo, para sua utilizao agrcola, o meio
inorgnico e o orgnico. Percebem a operatividade dessas duas di-
vises e, como vimos no exemplo Kayap, as relaes entre plan-
ta/animal/homem, as quais no so vistas isoladamente seno em
modelo interativo.

2. Tcnicas agrcolas

Num estudo pioneiro, hoje clssico, sobre a adaptao ind-


gena Amaznia, a arqueloga Betty J. Meggers afirma: O pon-
to a ser acentuado aqui que a agricultura itinerante no cons-
titui um mtodo de cultivo primitivo e incipiente, tratando-se,
ao contrrio, de uma tcnica especializada que se desenvolveu
em resposta s condies especficas de clima e solo tropicais
(1977: 42).

14 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
As vantagens da chamada agricultura do tipo extensivo iti-
nerante, tambm conhecida como tcnica de derrubada, queima
e coivara reconhecidas por todos os estudiosos modernos que se
debruam sobre o tema podem ser assim sumariadas, conforme
se l em Meggers (1977: 42/44) e Posey (1983: 890):

1) Mantm a fertilidade inorgnica do solo na medida em


que no erradica a totalidade da vegetao que o cobre.
Um campo totalmente limpo, como ocorre nas zonas
temperadas, ajuda a destruir, num clima tropical, os nu-
trientes e a estrutura do solo.
2) O desmatamento de um pequeno lote de terra, de cada
vez, e sua utilizao temporria, minimiza o tempo em
que a superfcie exposta ao calor do sol e a fortes pan-
cadas de chuva. Ambos endurecem o solo, anulando sua
permeabilidade, volatizam os nutrientes, carreiam o h-
mus para os rios e os lagos, causam eroso e a lixiviao
do solo, impedindo a restaurao dos nutrientes.
3) O plantio de espcies diversas, de alturas diferentes, a
exemplo do que ocorre na floresta natural, reduz o im-
pacto do sol e da chuva sobre a cultura, evitando a pro-
pagao das pragas, como acontece nas monoculturas.
4) O cultivo de certas plantas nativas, as quais favorecem
a recaptura de micronutrientes e no competem por
nutrientes essenciais, representa uma adaptao bem-
-sucedida a condies climticas locais, baixa fertili-
dade e forte acidez do solo, bem como a outros fatores
nocivos dos trpicos.
5) A disperso dos campos cultivados minimiza a incidn-
cia de pragas sobre a plantao e de insetos daninhos,
obviando o uso de pesticidas que, alm de dispendiosos,
atentam contra o ecossistema.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 15
6) A referida disperso geogrfica dos cultivos faz com que
espcies de vegetais e animais sejam preservadas em
corredores naturais que separam as roas, representan-
do importantes refgios ecolgicos.
7) A queima em pequena escala, praticada pelo indgena,
e o apodrecimento de galhos e troncos deixados sem
queimar devolvem ao solo nutrientes necessrios para
alimentar os brotos.
8) O uso da estaca de cavar para a semeadura prefervel ao
da enxada, do arado ou do trator. Estes, revolvendo pro-
fundamente o terreno, aumentam o oxignio, aceleran-
do a decomposio da matria orgnica e danificando a
estrutura do solo.

O cultivo itinerante constitui, portanto, uma soluo ecol-


gica racional encontrada pelo habitante nativo. Sua contraparte
uma baixa concentrao demogrfica e uma disperso dos
agrupamentos humanos. No caso do Brasil, ela representaria um
benefcio, porque permitiria a ocupao total e mais harmnica
do territrio. Isso s poderia ser alcanado, no entanto, com a
mudana radical da estrutura fundiria que nos imposta desde
a conquista. Estrutura antinacional e antipopular que impede o
acesso propriedade da terra aos que nela labutam, ou queles
que queiram torn-la produtiva com o seu trabalho.
Vejamos em dois casos especficos ndios Kuikuro e Kayap,
onde foram feitos trabalhos de campo ecologicamente orientados
as tcnicas de cultivo de algumas plantas selecionadas por sua
importncia maior na dieta aborgine.
Os Kuikuro, depois de escolherem o trato de terra a ser plan-
tada, segundo as caractersticas anteriormente apontadas, ini-
ciam a limpeza da macega que cresce sob as rvores. As roas
so tradicionalmente circulares e medem menos de um hectare

16 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
(0,65 ha), em mdia. A limpeza do terreno tem lugar geralmente
dois meses antes do incio das chuvas, isto , em junho, no alto
Xingu. Derrubam inicialmente as rvores mais altas, localizadas
no centro do terreno. Sua queda orientada de forma a atingir
outras, menores, ou que estejam presas s maiores por cip en-
roscado na copa. Derrubada a mata, deixada secar por dois ou
trs meses.
Os Kuikuro sabem quando chegada a hora da queima pela
apario da constelao do pato no lado oriental do cu, antes do
raiar do sol. E ainda pela posta de ovos de tracajs nas praias do
rio Culene. A queima feita tarde, quando a roa est bem seca,
observando-se a direo do vento. Os Kuikuro colocam vrias
tochas de entrecasca no permetro da rea derrubada no lado de
onde o vento sopra, que dessa forma ajuda a espalhar a chama. A
queima dura cerca de duas horas.
A operao seguinte a coivara. Consiste em empilhar e tornar
a queimar os paus e galhos no consumidos pelo fogo anterior. Ao
mesmo tempo recolhida a lenha para uso domstico. Quando
termina a operao, que dura de nove a dez horas, apenas 7 a 10%
do terreno fica coberto de paus e galhos. Segundo os clculos
feitos por Carneiro, as cinzas aumentam imediatamente a fertili-
dade do solo, em alguns casos dobrando a quantidade de sais sol-
veis e triplicando ou quadruplicando seu teor de potssio, clcio,
magnsio etc. Comparando amostras de terra de floresta primria
com as de floresta secundria, aps a queima, a nica vantagem
da primeira em relao segunda quanto composio mais
alta de pH. O carvo, que tambm aumenta a fertilidade do solo,
leva meses para desfazer-se qumica e mecanicamente. Constitui,
por isso, uma reserva de nutrientes para a absoro mais lenta e
gradual da planta em crescimento.
A coivara e a segunda queima tm lugar, geralmente, um ms
antes das primeiras chuvas, proporcionando aos Kuikuro tempo

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 17
suficiente para proceder ao plantio. Este se faz atravs da abertura
de pequenas covas. Ao ser escavada, a terra fica mais frivel e solta;
as razes so removidas e as cinzas e o carvo misturados ao solo.
A distncia entre as covas numa roa de mandioca dos Kuikuro
de cerca de dois metros. Assim, numa roa de tamanho mdio
haver 1.400 covas, recebendo cada qual dez mudas de mandioca.
Quando as mudas so de maior dimetro, plantam-se apenas trs
em cada cova. So necessrias aproximadamente 58 horas para
plantar toda uma roa, o que feito individualmente ou com a
ajuda de parentes e outros membros da comunidade.
Carneiro recolheu cerca de 46 nomes nativos de cultivares de
mandioca entre os Kuikuro. Entretanto, apenas quatro ou cinco
variedades so plantadas numa nica roa. Todas de mandioca
brava (Manihot esculenta). Elas so distinguidas pelos Kuikuro
segundo a altura da planta, a cor da haste, as folhas e pecolos, a
distncia entre as folhas e, sobretudo, a quantidade e qualidade
dos seus tubrculos, bem como o tipo de amido que fornecem.
Entretanto, as seis variedades preferidas pelos Kuikuro respon-
dem por 95% de sua plantao.
Dependendo dos cuidados que se tenha em cercar e limpar
uma roa entre os Kuikuro, ela pode durar de dois a cinco anos.
deixada no s devido exausto do solo, seno tambm inva-
so da macega difcil de controlar depois de algum tempo.
Os Kayap plantam no apenas na roa, mas tambm formam
pomares dentro das aldeias. E, o que mais importante, plantam
nas trilhas que ligam as roas s aldeias, nos locais onde encon-
tram rvores cadas no meio da mata, onde derrubam um pau para
tirar o mel e a cera de abelhas, em stios em memria de parentes
mortos e em micronichos especiais, tais como nas proximidades
de rochas provenientes de basalto (Warwick E. Kerr 1986: 159).
(Ver tambm Posey 1986a.) Segundo Kerr,

18 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Os Kayap plantam para assegurar sua subsistncia,
para banco de germoplasma, para fins medicinais, prticas
religiosas e para atrair a caa a determinados logradouros.
Transferem mudas da mata para as trilhas ou para cantei-
ros na roa. Visitam frequentemente as capoeiras inclusive
para coletar lenha (1986: 159).

O referido autor afirma que a batata-doce o principal produ-


to agrcola Kayap. A mandioca vem ganhando terreno devido
produo de farinha para a venda. Quase todos os agricultores
Kayap observam o desenvolvimento da batata-doce para efetuar
o plantio das demais culturas. Ao brotar a batata, planta-se o
milho. Depois que o milho alcana dois palmos, planta-se o car
(Dioscorea sp.), a mandioca, a macaxeira e o ari (Calathea allouia),
uma marantcea. Um indcio para comear o plantio da batata-
-doce o canto de certo pssaro, de uma espcie de cigarra e o
florescimento do barbatimo, uma leguminosa (Vatairea cf. ma-
crocarpa/Benth/Ducke). Detalhe curioso quanto ao cultivo da
batata-doce o fato de os Kayap atearem fogo roa depois que a
semeiam. Segundo informa o autor cujo trabalho venho resumin-
do, tcnica moderna submeter as batatas-doces a 48C de calor
durante 45 a 60 minutos, a fim de destruir os vrus que porventura
tenham e obter ramas isentas de vrus (Kerr 1986: 166).
Outra prtica forrar as covas com folhas de um arbusto para
evitar pragas nas folhas (ibidem) e aumentar a produo.
A batata-doce assim como o car so plantados nas grandes tri-
lhas. Deste ltimo, semeiam duas variedades por cova. Observao
importante feita por Kerr a de que os Kayap

forram a cova aberta para depositar o bulbo com pedaos de


formigueiros (Azteca sp.) ou de termiteiros areos; colocam

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 19
outro tanto em cima do bulbo e fecham a cova com terra.
Plantam sempre duas variedades por cova, obtendo gran-
de produo. Este mtodo promove, efetivamente, uma
constante competio com a correspondente seleo dos
melhores cultivares (Kerr 1986: 168).

O milho um dos mais importantes vegetais cultivados pelos


Kayap. Selecionam espigas maiores para o replantio, colocando
cinco gros por cova a uma distncia de 1,40 cm uma da outra e
acreditam que a sua polinizao feita pelas abelhas. Kerr obser-
vou que antes de os Kayap plantarem o milho socam os bul-
bilhos de Costos warmingi (Zingiberaceae) untando as sementes
com essa massa. As plantas nascem e se tornam mais vigorosas
com esse tratamento (1986: 161).
Para explicar a razo pela qual as mulheres misturam a tinta
de pequenas formigas vermelhas (provavelmente Phiedale sp.) ao
urucu (Bixa orellana) na pintura de rosto durante os rituais do mi-
lho, Posey cita um fragmento de mito Kayap e informa:

O mito comea a tomar sentido quando se entende o


complexo coevolutivo do milho, feijes, mandioca e a
formiga.
A mandioca produz um nctar extrafloral que atrai as
formigas para a planta ainda jovem. As formigas usam suas
mandbulas para palmilhar o caminho at o nctar. Dessa
forma, elas cortam a haste da fava que impediria o cresci-
mento de planta ainda frgil. (...) O milho pode suportar
sem dano o talo da fava e a prpria planta lhe fornece o ni-
trognio de que necessita. As formigas so manipuladoras
naturais da natureza e facilitam as atividades horticultoras
das mulheres (Posey 1983: 882).

20 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O autor conclui que a anlise dos mitos se adequadamente
decodificados pode fornecer informao sobre as relaes ecos-
sistmicas e a acuidade do conhecimento ecolgico dos ndios.

3. A agricultura nmade

Sob esse ttulo, Posey relata em seu artigo, tantas vezes citado,1
as atividades agrcolas nmadesdos Kayap, isto , fora do recin-
to estrito da roa.
Como vimos, esses ndios exploram os recursos de dois am-
bientes ecolgicos: o cerrado e a floresta. Tm em comum com
outros grupos J (Timbira, Xavante) e macro-J (Bororo) a aldeia
circular, a residncia matrilocal, a diviso em metades, grupos
de idade, sociedades dos homens, casa dos homens (exceto os
Timbira) e o deslocamento sazonal para a caa e a coleta.
A respeito comenta Joan Bamberger: Foi sem dvida por essas
longas caminhadas em busca de produtos especficos, ou para ou-
tros propsitos, durante a estao seca, que os Kayap, e os J em
geral, adquiriram a fama de caadores e coletores seminmades
(1967: 77).
Analisando as assertivas de Carneiro (1973) sobre o tamanho
e a estabilidade das aldeias dos Kuikuro, e dos grupos da floresta
tropical, de modo geral, Bamberger afirma que o mesmo racio-
cnio pode ser aplicado aos Kayap (1967: 83). Chama a ateno,
contudo, para o fato de que a densidade e a estabilidade de uma
aldeia no podem ser medidas apenas em funo da ecologia,
mas levando em conta fatores socioculturais. Citando Terence
Turner (1966: 79/80), afirma que a cultura Kayap, devido sua
organizao social dividida em metades, grupos de idade, no

1 Os temas desse artigo foram reelaborados e ampliados posteriormente (cf.


Posey, 1986a, 1986b).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 21
pode funcionar sem uma massa crtica que esse autor calcula
em 80 indivduos. Conclui que A disparidade entre os tama-
nhos das aldeias Kayap e entre estas e as das tribos da floresta
tropical (por exemplo, os ndios no J do Xingu) deve ser in-
terpretada como o resultado da cultura antes que da ecologia
(1967: 65).
Desenvolve essa tese nos captulos seguintes, mostrando
que os Kayap tm uma dependncia menor nos produtos da
roa que os Kuikuro, dando maior nfase caa, pesca e coleta
(1967: 83).
E que durante o vero, na estao seca, quando fazem suas
andanas, os Kayap se abastecem quase que cem por cento de
produtos de caa e coleta pelo espao de trs meses, podendo
eventualmente um grupo voltar aldeia para renovar seu esto-
que de mandioca e banana das roas (1967: 84).
As evidncias encontradas por Darrell A. Posey, bilogo e an-
troplogo que desde 1977 estuda os Kayap-Gorotire, trouxeram
elementos novos para a discusso. Diz Posey que, durante suas
expedies de caa, que duram at quatro semanas, os Kayap
levam poucos mantimentos, abastecendo-se em ilhas naturais
de recursos. Mas tambm criam campos na floresta de espcies
semidomesticadas que Posey (1983: 886) calcula em cerca de 54,
muitas semelhantes aos tubrculos monocotiledneos, no iden-
tificados botanicamente, citados por Maybury-Lewis (1967: 334)
entre os Xavante. Esse autor nomeia na lngua xavante e ilustra
graficamente sete dessas razes, algumas semelhantes a batatas,
outras a abboras e outras ainda a macaxeiras. Segundo Posey,
essas plantas semidomesticadas crescem nas clareiras naturais
da floresta onde penetra a luz solar. So tidas pelos Kayap como
equivalentes s capoeiras. Os transplantes so feitos (...) nas
adjacncias dos acampamentos que se situam sempre em zonas
ecolgicas de transio (Posey 1983: 887).

22 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Num mapa feito por Posey, com base em desenho indgena,
pode-se ver a localizao dos acampamentos, das ilhas naturais
de recursos, dos campos na floresta, bem como das trilhas e
acidentes geogrficos encontrados numa expedio de caa dos
Kayap. So milhares de quilmetros de caminhos informa
Posey abertos pelos ndios para interligar aldeias, roas e as refe-
ridas reas de recursos naturais.

4. Remanejamento de capoeiras

A concepo de que a agricultura itinerante, tal como pratica-


da imemorialmente pelos ndios da floresta tropical, primitiva,
ineficiente e predatria porque os campos so abandonados
aps dois ou trs anos de cultivo atualmente refutada como
uma falcia. Os estudos realizados por Darrell Posey entre os
Kayap mostram que eles continuam se servindo das roas aban-
donadas uma vez que, embora o pice da produo dure apenas
de dois a trs anos, as roas armazenam batatas-doces por 4 a 5
anos, o inhame e o car durante 5 a 6 anos, mamo pelo espao de
4 a 6 anos. Algumas variedades de bananas continuam a dar frutos
por 15 a 20 anos, o urucu por 25 anos e o cup (Cissus gongylodes)
por 40 anos (Posey 1986a: 174-5).
Outra vantagem das capoeiras na qualidade de clareiras
abertas na mata pela ao humana que elas propiciam um re-
florestamento natural que, alm de atrair animais de caa, prov
plantas teis, ainda no identificadas botanicamente, mas que os
ndios utilizam extensamente. Tais so, segundo Posey, alimento
e medicamento; iscas para peixes e aves; sap; material para acon-
dicionamento; tintas, leos repelentes contra insetos; matrias-
-primas para a construo; fibras para cordas e fios; materiais para
a higiene pessoal e produtos para o fabrico de artefatos (Posey
1986a: 175).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 23
O projeto interdisciplinar de etnobiologia Kayap dirigido por
Posey coletou 368 plantas para identificao cientfica, das quais
94% so de uso medicinal pelos indgenas.
A afirmao de Daniel Gross (1975: 536) de que as capoeiras
espalhadas pela floresta propiciam a captura de protenas pelos
ndios, porque, ao contrrio da mata cerrada, oferecem abundn-
cia de brotos e folhagem de que muitas espcies da fauna inclu-
sive invertebrados se alimentam, confirmada pela pesquisa de
Posey. Vai mais longe afirmando que a disperso de roas antigas,
junto a concentraes populacionais nas aldeias, oferece o que
chama de fazendas de caa a seus habitantes (cf. Posey 1986a:
175). Adverte, ao mesmo tempo, que as atividades de caa impe-
dem que esta se expanda demasiadamente, ameaando a integri-
dade dos cultivos.
Para atrair a caa, os Kayap plantam fruteiras nas roas novas
cujos frutos amadurecem ao longo dos anos. Posey acrescenta que:

O cultivo de rvores ilustra o planejamento a longo


prazo e o remanejamento da floresta, uma vez que mui-
tas destas rvores levam dcadas at produzirem frutos.
A castanha-do-par, por exemplo, s produz passados 25
anos. Algumas rvores, plantadas para atrair a fauna, pro-
duzem alimentos apreciados pelos ndios, constituindo um
elemento essencial para a subsistncia dos Kayap. Estas
antigas roas deveriam chamar-se, talvez, hortas de caa,
para enfatizar a diversidade de seus recursos (op. cit.: 175).
(Ver tambm Smith 1977.)

Outra forma de remanejar a floresta e tambm os cerrados


por parte dos Kayap a manipulao do que Posey chama
plantas semidomesticadas. Trata-se de transplantes feitos nas
clareiras naturais da mata, a que j me referi, de espcies que

24 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
requerem luz e insolao, e que tambm se adaptam bem nas
capoeiras. A par de expedies de caa, os Kayap empreendem
excurses unicamente para fazer transplantes, utilizando, para
isso, locais onde tenham derrubado rvores para a coleta de mel
ou aqueles em que encontram rvores cadas, conforme referido, ou
nos locais de antigas aldeias. A isso o autor chama agricultura
nmade, acreditando que tais campos nas florestas detectados
entre os Kayap tambm ocorram entre outros grupos.
Isso me faz recordar uma expedio que fiz com ndios Kayabi
para coletar tinta de entrecasca de jequitib (Cariniana sp.), a fim
de pintar um cesto. A caminhada no meio da mata fechada, de
clareiras e uma rede intrincada de trilhos durou duas horas. Em
toda essa rea s havia um nico jequitib. T-lo-iam plantado,
pergunto agora? O fato que chegaram ao local e voltaram al-
deia sem errar o caminho. Sabiam exatamente onde se localizava
a rvore que lhes fornece o pigmento para a cestaria (cf. B. Ribeiro
1979: 141-143).
Voltemos aos Kayap. Registros de Terence Turner (1966)
indicam que eles perambulavam no sentido leste-oeste entre o
Tocantins e o Araguaia, e em direo norte-sul do Planalto Central
do Brasil, at o rio Amazonas.

Durante essas longas marchas, os ndios no levam


provises e utenslios, devido a seu volume e peso.
Contudo, a alimentao de 150 a 200 indivduos no
pode ser deixada ao acaso. Para esse efeito, so coletadas
e transplantadas plantas junto a trilhas e acampamentos,
produzindo-se, artificialmente, campos na floresta. Esses
nichos colocam disposio dos caminhantes, e dos que
os sucederem, todo o necessrio vida (...). A existncia
de ilhas naturais de recursos e seus smiles, os campos
na floresta construdos pela ao do homem, permitem

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 25
aos Kayap prescindir dos produtos da roa durante suas
longas viagens (Posey 1986a: 177).

Como vimos, os Kayap contam com as plantaes lineares que


fazem ao lado das estradas (de at quatro metros de largura) que
unem aldeias e roas. Essas estradas (cerca de 1.500 km de compri-
mento com uma mdia de 2,50 m de largura), que unem as atuais
11 aldeias Kayap, so plantadas com numerosas variedades de
inhames, batatas, marantaceae (ari), Cissus (cup), Zingiberaceae
e outras plantas tuberosas no identificadas. Centenas de plantas
medicinais e rvores frutferas incrementam a diversidade da flo-
ra plantada (op. cit.).
Acrescenta Posey que:

O levantamento feito numa trilha de 3 km, que une a al-


deia Gorotire a uma roa prxima, constatou a existncia de:
1) 185 rvores plantadas, representando pelo menos 15
espcies diferentes;
2) aproximadamente 1.500 plantas medicinais perten-
centes a um nmero indeterminado de espcies;
3) cerca de 5.500 plantas alimentcias de um nmero
igualmente no identificado de espcies (op. cit.: 178).

Roas so abertas e cuidadas por mulheres idosas em ele-


vaes. So reservas de alimentos para prevenir a quebra de
colheitas em caso de inundaes. Capoeiras de oito a dez anos
so limpas de macega e replantadas. Nessas elevaes e antigas
roas so plantados principalmente bananeiras, tubrculos e
marantceas de grande valor nutritivo e altamente apreciados
pelos Kayap.
Nas prprias aldeias, em reas adjacentes s casas, so plan-
tadas cerca de 86 espcies alimentcias e dezenas de plantas

26 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
medicinais. As prticas de cura dos Kayap so altamente sofis-
ticadas. Junto a cada casa so plantadas espcies de uso medici-
nal corrente, algumas delas domesticadas ou semidomesticadas
(Posey 1986a: 181).
Segundo Posey,

Um dos principais resultados do remanejamento dos


quintais a formao de solo frtil. Alguns dos mais ricos
e produtivos solos da Amaznia so os denominados terra
preta dos ndios. Acredita-se que tenham sido produzidos
pela manipulao do solo amaznico, geralmente pobre,
por ao humana, isto , indgena (ibidem). (Ver tambm
Smith, 1980.)

Esses mtodos indgenas de recuperao de florestas, transfor-


mados em pomares, e melhoramento dos solos, transformados
em ubrrimas terras pretas, que s agora vm sendo cientifica-
mente descritos, so um libelo contra o etnocentrismo dos que
formulam nossa poltica fundiria e agrria. H quase 500 anos,
a classe dominante brasileira e latino-americana em geral tei-
ma em desconhecer a experincia de adaptao aos trpicos de
populao tidas como primitivas, incultas e selvagens. Essa foi e
continua sendo uma justificativa moral suficiente para conden-
-las ao extermnio. Tendo em mente esse espantoso genocdio e
etnocdio, ao encerrar seu artigo, Posey afirma:

Como se v, a etnobiologia aponta novos rumos para a


pesquisa na bacia amaznica, ou onde quer que sobrevivam
sociedades indgenas, caboclas ou caipiras. preciso ter em
mente, porm, que as culturas indgenas se extinguem,
pouco a pouco, a cada dia. Urge, por isso, no s trabalhar
com afinco a fim de registrar dados virtuais, mas tambm

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 27
lutar para preservar as terras, a liberdade e o direito exis-
tncia dos povos tribais (1986a: 184).

Cabe acrescentar que outro estudo em andamento, entre os


ndios Bora, do Peru, dirigido por William M. Denevan, est che-
gando s evidncias registradas pelo projeto Kayap encabea-
do por Warwick E. Kerr e Darrell A. Posey. Em nota preliminar, o
gegrafo John Treacy, membro da referida equipe, mostra que os
Bora utilizam um mtodo semelhante ao dos Kayap no manejo
e reconstituio da floresta secundria em antigas capoeiras. Os
Bora transplantam espcies silvestres para vrios fins: alimento,
medicina, madeiras para construo e para lenha, matria-prima
para manufaturas e plantas utilitrias (cips para amarrilhos,
por exemplo) (Treacy, 1982: 16). Dentre as fruteiras, o autor cita
as seguintes: palmeira pupunha (Bactris sp.), uvilha (Pourouma
cecropiaefolia), umari (Poraqueiba sp.), caimito (Chrysophyllum
caimito), guava (Inga edulis) (op. cit.: 15). Treacy, da mesma
forma de Posey, refuta a ideia de que a agricultura itinerante
utiliza o solo apenas durante dois ou trs anos. Ao contrrio,
demonstra que essa prtica agrcola evolui num sistema agro-
florestal durante o perodo posterior do ciclo de colheita e du-
rante os primeiros anos de derrubada da floresta. Em essncia,
os estgios progridem de roa de mandioca para roa mista
mandioca-frutas para pomar de frutas residual e para floresta
alta (1982: 16).
Tudo se d porque as fruteiras no competem com as outras es-
pcies, de crescimento secundrio, por luminosidade e nutrientes
do solo. O crescimento de macega permitido para que d lugar a
novas queimadas, a fim de que as cinzas fertilizem a terra.
A erradicao da floresta amaznica que ocorre em nossos
dias, com a total destruio do manto florestal em imensas exten-
ses para ceder espao a pastagens ou a monoculturas exticas

28 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
(Gmelina, eucalipto, pnus), tendo um vista a produo de ce-
lulose (a exemplo do tristemente clebre projeto Jari), social,
econmica e ecologicamente condenvel. No leva em conta as
necessidades da populao local indgena e cabocla nem as li-
es do passado que s agora vm a lume, talvez demasiado tarde,
considerando-se o vulto criminoso da depredao.

5. Selees genticas de plantas

A historiografia brasileira desconhece, praticamente, a imensa


contribuio do aborgine americano no que se refere a prticas
de consequncias genticas na domesticao de plantas. A agri-
cultura no pode dispensar o conhecimento da botnica, escreve
F. C. Hoehne (1937: 9), companheiro do Marechal Rondon nas
peregrinaes desde pelos sertes do Brasil, e autor da mais im-
portante obra sobre o saber agrcola e botnico do silvcola brasi-
leiro. Conforme indica o ttulo Botnica e agricultura no Brasil no
sculo XVI , o alentado trabalho de Hoehne compila as informa-
es dos cronistas do sculo da descoberta e dos naturalistas que,
desde Piso e Marcgrave (sculo XVII), classificam as plantas com
o respectivo nome indgena e, aps o sculo XVIII, pelo sistema
binrio desenvolvido por Lineu.
As formas originais e agrestes das plantas domesticadas pelos
ndios continuam sendo pesquisadas. A esse respeito, dispomos,
entre outros, do trabalho de Carl O. Sauer divulgado h pouco
em portugus (1986). Com referncia a selees genticas em
plantas selvagens e cultivadas, praticadas ainda hoje, contamos
apenas com o trabalho de Warwick E. Kerr e Charles R. Clement
(1980), resultante de estudos feitos junto aos Tukuna, Desana,
Paumari, Cinta-Larga e outras tribos da Amaznia. (Ver tambm
Kerr 1986.)
Essas so nossas principais fontes para a presente discusso.

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Mandioca (Manihot esculenta)

A mais importante planta alimentcia legada humanidade


pelo antigo habitante do neotrpico a mandioca.2 Deve ter sido
domesticada na Amaznia h quatro ou cinco mil anos (Kerr &
Clement 1980: 252), sendo cultivada hoje, alm da Amrica do
Sul, nas Antilhas, na Amrica Central, no Mxico, na Flrida
(EUA) e em extensas reas tropicais na sia, frica e Oceania.
Alm de ser uma planta que d facilmente em terra pobre, como
o podzol do alto rio Negro, de poder permanecer estocada na
prpria terra por perodos muito grandes, a mandioca tem a van-
tagem de ser um alimento rico em amido e fornecer uma srie de
subprodutos. Com efeito, da mandioca-brava obtm-se, a par da
farinha, da tapioca, do beiju, a manicoera (em lngua geral), que
o veneno (cido hidrocinico) transformado em bebida no fer-
mentada depois de submetido coco. A tecnologia alimentar
com base na mandioca inclui, entre os Desana e Tukano do alto
Uaups, cinco qualidades de farinha, sete de beiju, sete bebidas
no fermentadas e oito fermentadas (B. G. Ribeiro 1980ms.: 259).
Sem embargo, a farinha da mandioca, embora rica em vitamina
A, calorias (320) e aminocidos (404 mg), pobre em protenas
(1,7 g) (Gross 1975: 527).
Para compensar, apresenta inmeras vantagens alm das assi-
naladas. Seu rendimento bastante grande por unidade de terre-
no, uma vez que as manivas podem ser cultivadas prximas umas
das outras, razo de 10 mil ps por hectare (Schery 1947: 25), e o
crescimento rpido. Outra vantagem do cultivo de tubrculos
como a mandioca, quando comparado com gros, como o milho,
que a mandioca pouco suscetvel s pragas, cresce em solos
semiridos como os do Nordeste, temperados como os do Sul do

2 Alm de alimento, a mandioca pode vir a ser empregada como combustvel.

30 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Brasil e pouco frteis como as terras da Amaznia. No exige a
queima total e limpeza do terreno. Seu rendimento por unidade/
trabalho unidade/rea, bem como seu componente calorfico
mais alto do que o do milho. Este, contudo, contm mais ami-
nocidos que a mandioca: 3.820 mg contra 404 (Gross 1975: 534 e
Tabela I).
No obstante o baixo teor de alimento proteico ingerido pelas
populaes indgenas, que baseiam sua dieta alimentar essen-
cialmente na mandioca, elas esto to adaptadas a essa dieta que
no apresentam nenhuma doena carencial e exibem grande vi-
gor fsico. Sendo pobre em protenas, a mandioca no retira do
solo materiais nitrgenos na mesma proporo em que o fazem
outras plantas (Schery 1947: 25), produzindo maior quantidade
de amido utilizvel por hectare do que qualquer outra cultura
conhecida (ibidem). Nesse sentido, pode-se estender a outros gru-
pos mandioqueiros os clculos feitos por Robert Carneiro para
os Kuikuro: 80 a 85% de sua dieta provm da mandioca (1973: 98).
Examinando a introduo em duas aldeias Tukano de cultiva-
res de mandioca amarga (Manihot esculenta Cranz), nos ltimos 50
anos, Janet Chernela (1986) procura demonstrar a importncia
de prticas sociais na distribuio e diversificao dos cultivares.
Em trs anos de trabalho de campo, a pesquisadora conseguiu
obter as designaes e caractersticas do maior nmero de culti-
vares de mandioca em uso por um grupo indgena: o total de 137.
Atualmente, afirma Chernela,

Botnicos e agrnomos vm demonstrando crescente


interesse em recuperar a diversidade intraespecfica per-
dida, em virtude do uso de tcnicas modernas de seleo
e cruzamento. A mandioca (Manihot esculenta) um exem-
plo pouco comum de planta cuja rica diversidade gentica
foi preservada e controlada pelos horticultores indgenas,

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 31
ao longo de milhares de anos de experimentao. Essa
perda ocorreu ao fato de raramente reconhecer-se que os
sistemas aborgines de cultivo resultam da observao e
do remanejamento cuidadoso da diversidade gentica. (...)
Para obviar esse percalo, procura-se hoje reintroduzir,
mediante a recuperao da variao intraespecfica, carac-
tersticas perdidas (Chernela 1986: 151).

Escusado dizer da importncia de informaes como as que


Chernela divulga. A ttulo de comparao, diria que Kerr (Kerr
& Clement 1980: 253) encontrou em outro grupo da mesma rea,
os ndios Desana, 40 cultivares de mandioca, e Roberto Carneiro,
46 variedades desse tubrculo, conforme assinalei anteriormente.
Na obra sobre o gnero Manihot, Rogers & Appan relacionam 98
espcies do gnero Manihot, vrias delas com at cinco subesp-
cies (1973: 255/256 lista numrica de taxa).
Kerr & Clement referem-se a algumas das selees mais im-
pressionantes feitas pelos ndios da Amaznia (1980: 254), que
tiveram a oportunidade de comprovar. A variedade selvagem
do abio (Pouteria caimito), ainda encontrada nas matas, possui
frutos que pesam cerca de 30 gramas. No alto Solimes... os n-
dios (Tukuna) selecionaram variedades que alcanaram at 180
gramas por fruto (op. cit.: 256).
O mapati (purum, cucura, uvilha) (Pourouma cecropiaefolia)
considerado pelos citados autores como possvel substituto da
uva na Amaznia. A respeito dessa fruta informam que Os n-
dios Tukuna melhoraram consideravelmente essa espcie. Nos
arredores de Letcia (alto Solimes) esto os melhores cultivares,
fruto dessa seleo (ibidem).
Outra fruta objeto da seleo gentica pelos ndios Tukuna a
sapota (Quararibea cordata). Segundo Kerr & Clement: A planta
selvagem produz frutos apenas com 9 a 12 cm de comprimento

32 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
por 3-5 cm de dimetro. As selees dos ndios Tukuna (alto
Solimes) levaram a rvores que produzem de 3.000 a 8.000 frutos,
quase esfricos, de 10 a 15 cm de dimetro, pesando 400 a 1.300
gramas (ibidem).
A pupunha (Bactris gasipaes) assume excepcional importncia
para as populaes indgenas e caboclas da Amaznia devido
ao elevado teor de protena e altas taxas de vitaminas A, B e C.
Nativa na Amaznia, essa palmeira foi domesticada pelos ndios.
Vejamos o processo de seleo de sementes e de plantio narrado
ao Dr. Kerr por Tolaman Kenhiri, ndio Desana, autor de um livro
de mitos de sua tribo. A seleo feita segundo:

1) nmero de cachos; 2) tamanho dos frutos; 3) devem


ser eliminadas as plantas que produzem frutos com man-
chas ou rachas pretas, que secretam uma resina escura (pa-
rece breu) e que se estragam e cheiram mal.
No momento do plantio procedem assim: a) pem os
frutos na gua (numa vasilha); b) aquecem at mais ou
menos 50C; c) ao atingir 50C retiram as sementes de
quantas queiram plantar; d) plantam; e) replantam no
lugar definitivo quando tm um mnimo de 10 cm e um
mximo de 60 cm de altura.
H vrias crendices associadas ao cultivo da pupunha,
entre os Desana. As duas principais so: a) raspando a
semente com um ralo, a planta no produzir espinhos;
b) se amarrar as folhas novas em cima, a rvore crescer
pouco e produzir cachos a baixa altura (Kerr & Clement
1980: 258).

Importante observao de Von Martius convm ser lembrada


nesse contexto. Diz ele:

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 33
(...) as variedades e raas aumentam em nmero na pro-
poro do nmero de anos durante os quais se tem o vege-
tal em cultura. Como prova mais evidente do fato de que
esta influncia existe, temos as plantas cultivadas durante
muito tempo e multiplicadas por meio de estolhos ou re-
bentos, que perdem totalmente a faculdade de produzir
sementes. (...)
Como especialmente importante para esta nossa asser-
o, menciono a palmeira Gasipes ou Pupunha (Gulielma
speciosa), que, na maior parte, nas regies tropicais da
Amrica, sempre multiplicada pelos aborgines por meio
de rebentos laterais, e cujo putmen duro como pedra, do
tamanho de uma ameixa regular, na cultura sucessiva,
muitas vezes se acha totalmente atrofiado ou transforma-
do em uma substncia cartilaginosa.
Quantos sculos no teriam sido precisos para desabituar
esta rvore a produzir a sua semente to slida e grande (K.
F. v. Martius apud Hoene 1937: 40-41).

O abacaxi (Ananas comosus) em estado selvagem pesa apenas


de 100 a 200 gramas e mal alcana 12 cm de comprimento. As se-
lees genticas feitas pelos ndios produziram variedades com
ou sem espinho e com a parte comestvel meio cida ou muito
doce, nas tonalidades amarelo-gema, amarelo-claro e branca e
com peso que varia entre 800 gramas a 15 quilos (Kerr & Clement
1980: 258-9).
Um dos vegetais indgenas mais importantes e pouco conhe-
cido o cup, ou cip-babo (Cessus gongylodes), uma casta de
mandioca arbrea que deve ter sido domesticada h, no mximo,
1.000 anos. O cup cresce rapidamente e encontrado entre os
grupos Timbira e Kayap, em estado selvagem e semidomesti-
cado, oferecendo, por isso, interessantes informaes sobre o

34 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
processo de seleo gentica de plantas, que ainda se processa,
atualmente, entre grupos indgenas. A variedade selvagem alcan-
a, no mximo, 1 cm de dimetro, e a domesticada pelos ndios, 4
cm. Medra em solos pobres, e as manivas so consumidas assadas
ou cozidas, tendo gosto de macaxeira. Anlises qumicas do cup
demonstram que ele tem grande valor nutritivo: 77,56% de gua,
1,2% de protena, 1,0% de gordura e 18,84% de carboidratos, bem
como alto teor de vitaminas (A, B, B2, C, D2, E). Cem gramas da
planta oferecem 89,2 calorias (Kerr et alii 1978: 704).

6. Repertrio de plantas cultivadas

No captulo anterior, oferecemos um plido exemplo dos


esforos empreendidos pelos ndios para obterem uma produti-
vidade maior por planta cultivada. Passados 486 anos da desco-
berta, o estudo dos mtodos por eles empregados mal se inicia,
quando tantas selees feitas em tuberosas, cereais e fruteiras
se perderam irremediavelmente. Na Tabela 11 apresentamos
a listagem parcial dos vegetais cultivados pelos aborgines. As
plantas mais importantes para a economia nacional e mundial,
a exemplo da mandioca, j examinada, so descritas abaixo com
mais detalhes.

a) Gros, tuberosas e feijes

Milho (Zea mays)

O milho, da famlia das gramneas, figura entre as trs mais


importantes plantas que alimentam a humanidade. As outras
duas so o trigo (Triticum sp.) e o arroz (Oryza sativa). O milho
cultivado atualmente em todas as regies tropicais e subtropicais

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 35
do mundo. Alm de alimento humano, vem sendo utilizado nas
raes de sunos, caprinos, galinceos e equinos. K. F. von Martius
encontrou designaes para esse cereal em mais de 60 tribos (cf.
Hoehne 1937: 114). Sauer (1986) tem dvidas de que o milho mais
primitivo que se conhece, chamado tunicata, possa ser encontra-
do em estado selvagem na bacia do Paran-Paraguai, territrio
Guarani, onde, possivelmente, se teria originado. Na Amrica
pr-colombiana era cultivado at as ltimas fronteiras agrcolas,
exceto no altiplano andino, excessivamente frio (Sauer 1986:
61). No obstante constituir espcie botnica nica, fecundada
por cruzamento, a separao geogrfica e a seleo gentica feita
pelos cultivadores contriburam para a preservao de uma ex-
traordinria variedade de formas: cerca de 250. O estudo dessas
variedades e de sua distribuio geogrfica permitir esclarecer
pontos obscuros sobre a prpria origem do milho, a histria da
agricultura e as migraes e contatos no Novo Mundo, afirma
Sauer (op. cit.: 64).
O milho consumido pelos ndios como legume, isto , assado,
cozido, e como cereal, ou seja, reduzido a p farinceo com que so
feitos inmeros pratos. Entretanto, seu emprego mais notvel
na forma de bebida fermentada o famoso cauim dos Tupinamb
que alimenta, refresca e embriaga. Veremos adiante, na Tabela
IV, que o teor de protena do milho ultrapassa o do arroz (9,4 para
7,2). A quantidade de calorias do milho (361) tambm superior
do arroz (357). O milho contm mais aminocidos que a mandioca:
3.820 mg contra 404 (Gross 1975: 534 e Tabela I). Segundo esse autor,
o milho plantado pelas tribos da Amaznia como suplemento
cultura da mandioca. Isso se d pelas seguintes razes: 1) o milho
menos produtivo que a mandioca por unidade-rea; 2) o milho
exige terras mais frteis, pluviosidade regular e pede melhor efi-
cincia no preparo dos campos de cultivo; 3) os tubrculos, como

36 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
a mandioca e as batatas, que maduram mais lentamente, retiram,
no mesmo ritmo, os nutrientes deixados na superfcie pela quei-
ma; 4) o milho tem que ser colhido assim que amadurece, ao passo
que a mandioca pode ser armazenada na terra por vrios anos ou
ento na forma de farinha, durante meses (ibidem).

Batata-doce (Ipomoea batatas)

Nas reas em que gros, como o milho, no se adaptavam


facilmente, tubrculos ricos em amido foram domesticados.
o caso da batata-doce, introduzida na Espanha em 1526, a partir
de Cuba. Gabriel Soares de Souza, o grande tratadista das plantas
indgenas brasileiras no sculo XVI, relacionou oito variedades
caracterizadas pela cor e pelo paladar. Para muitas tribos, dentre
as tuberculferas, depois do aipim e da mandioca vem a batata-
-doce. Os Asurini, grupo tupi do mdio Xingu, relacionaram 20
nomes de cultivares de batatas. J no cultivavam todos porque,
em suas fugas, perderam as ramas da metade deles (cf. B. Ribeiro
1982: 37).
A batata-doce tem uma distribuio maior que a mandioca na
Amrica. Para o norte, pouco ultrapassou o trpico e para o oeste
avanando na zona temperada do altiplano alcanou o Pacfico,
multiplicando-se por diviso (Sauer 1986: 71). Identificaes
botnicas admitem a existncia de centenas de espcies, sendo
a Ipomoea fastigiata uma espcie silvestre da Amrica tropical
(ibidem).
A batata-doce era o alimento bsico dos grupos J, famlia
lingustica que inclui, entre outros, os Kayap, os Timbira e os
Xavante. Kerr e Posey (1984) encontraram nas roas dos Kayap-
-Gorotire batatas-doces com at quatro anos de plantadas, distin-
guindo por informao desses ndios 22 cultivares. (Ver Tabela II.)

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 37
Car (Dioscorea sp.)

H outras razes como batatas, cars, mangars, escreve Jos


de Anchieta em 1570, passados 17 anos de sua permanncia no
Brasil. Acrescenta que estas se comem assadas ou cozidas, so de
bom gosto, servem de po a quem no tem outro (apud Hoehne
1937: 105). O car frequentemente confundido com o inhame,
trazido das ilhas de Cabo Verde e de S. Tom, e aqui aclimatado.
Trata-se da espcie Alocasia macrorhiza, segundo Hoehne (ibidem).
Aos carazes se refere ainda Gabriel Soares de Souza com grande
riqueza de detalhes, confirmando sua distino dos inhames. E
tambm aos mangarazes taioba ou taro (Xanthosoma sp.) , dos
quais se consomem as folhas e as razes, do tamanho de nozes
e avels, colhendo-se duas novidades no ano (Hoehne 1937:
208/9). Sauer (1986: 72) inclui no gnero Dioscorea os inhames
introduzidos do Velho Mundo. Afirma, todavia, que na Amrica
existem variedades silvestres desse gnero, distinguindo-se in-
meras tuberosas comestveis no Nordeste do Brasil (op. cit.: 72).
Uma Dioscorea americana, a yampee (D. trifida, tambm referida
como D. brasiliensis), pode ser uma planta verdadeiramente do-
mesticada (ibidem).

Ari (Calathea allouia)

A marantcea mais comum e de melhor paladar, domestica-


da por tribos amaznicas, , segundo Kerr (1986: 168), a Calathea
allouia. Os Kayap reconhecem cinco variedades. Trs delas pro-
duzem do bulbo de reservas da raiz e as duas restantes brotam
da batata, o que indica uma seleo completamente diferente na
histria de sua domesticao (op. cit.: 169). So consumidas assa-
das e amassadas com farinha. Os Desana possuem dois cultivares.

38 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
A anlise qumica do ari demonstrou que ele contm 66% de
protena e 13 a 15% de amido (peso seco) (ibidem).

Feijes (Phaseolus sp.)

De grande importncia alimentar so os feijes, da fam-


lia das leguminosas, devido ao seu alto contedo de protena.
Comecemos pelo amendoim, que se destaca por seu teor de
gordura e excelente sabor. O amendoim (Arachis hypogaea), diz
Sauer (1986: 64), uma das raras plantas cultivadas atribudas ao
Brasil; sua espcie selvagem mais prxima se encontra desde a
Bahia at o Rio de Janeiro. Considera extraordinria sua dissemi-
nao pr-colombiana. Na Amrica registrada desde o litoral do
Brasil at o Peru e no altiplano peruano, o que indica uma ligao
cultural de considervel antiguidade entre o Brasil oriental e o
Peru ocidental, litorneo (op. cit.: 65). Embora no tenha atingido
grande importncia no Mxico, apesar do clima propcio, Sauer
aventa a possibilidade de pertencer o amendoim ao complexo
de cultura da mandioca (amarga e doce) na sua distribuio pelo
Novo Mundo (ibidem).
A expanso do amendoim no mar da China e ao oceano ndico,
e no Amrica no Norte continental, leva o referido autor a pre-
sumir uma disseminao pr-colombiana trans-Pacfico, atravs
da qual o amendoim chegou frica (Sauer 1986: 65).
Jos de Anchieta, Gabriel Soares de Souza, Jean de Lery e ou-
tros cronistas se referem a favas e feijes cultivados nas roas dos
Tupi da costa do Brasil: Trata-se de espcies do gnero Phaselous
que Soares descreve como sendo brancos, pretos, vermelhos e
outros pintados de branco e preto (cf. Hoehne 1937: 213). (Ver
Tabela II.)

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 39
Tabela II
Plantas indgenas cultivadas
Nmero de cultivares segundo a taxonomia tribal
nome designao cientfica tribo fonte n
cultivares

Mandioca e Manihot esculenta Kayap Kerr & Posey 1984 21


macaxeira Manihot dulcis
Mandioca Manihot esculenta Tukano Chenela 1986 134
Batata-doce Ipomoea batatas Kayap Kerr & Posey 1984 22
Batata-doce Ipomoea batatas Asurini B. Ribeiro 1982: 37 20
Car Dioscorea sp. Kayap Kerr & Posey 1984 21
Car Dioscorea sp. Asurini B. Ribeiro 1982: 37 8
Milho Zea mays Kayap Kerr & Posey 1984 11
Milho Zea mays Asurini B. Ribeiro 1982: 37 9
Banana Musa paradisiaca, M. sapientum Kayap Kerr & Posey 1984 14
Banana Musa paradisiaca, M. sapientum Asurini B. Ribeiro 1982: 37 11
Banana Musa paradisiaca, M. sapientum Yanomami Lizot 1980: 31 11
Cup Cissus gongylodes Kayap Posey 1983: 884 4
Feijo Phaseolus vulgaris Kayap Posey 1983: 884 4
Feijo Phaseolus sp. Asurini B. Ribeiro 1982: 37 8
Feijo Phaseolus sp. Kayabi B. Ribeiro 1979: 120 5
Amendoim Arachis hypogaea Kayabi B. Ribeiro 1979: 120 6
Mangarito ou Xanthosoma sp. Kayabi B. Ribeiro 1979: 121 5
taioba Xanthosoma sagittifolium Yanomami Lizot 1980: 21 7
Kerr & Clement
Ari Calathea allouia Desana 2
1982: 259
Pimenta Capsicum sp. Desana B. Ribeiro 1980ms 14
Mamo Carica papaya Kayap Posey 1983: 884 4
Pupunha Guilielma gasipaes Yanomami Lizot 1984: 34 4
Kerr & Clement
Pupunha Bactris gasipaes Desana 1
1980: 258
Kerr & Clement
Sapota Quararibea cordata Tukuna 1
1980: 256
Abacate (*)
Persea americana Yanomami Lizot 1980: 29 1
Abacaxi (*) Ananas parguazensis Yanomami Lizot 1980: 22 1
Caju Anacardium sp. Kayabi B. Ribeiro 1979: 121 1
Maracuj Passiflora sp. Kayabi B. Ribeiro 1979: 121 1
Abiu Pouteria caimito Desana B. Ribeiro 1980ms 1
Birib Rollinia mucosa Desana B. Ribeiro 1980ms 1
Cacau Theobroma sp. Desana B. Ribeiro 1980ms 1
Cucura
Pourouma cecropiaefolia Desana B. Ribeiro 1980ms 2
ou mapati
Goiaba Psidium sp. Desana B. Ribeiro 1980ms 2
Graviola Annona sp. Desana B. Ribeiro 1980ms 1

40 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
nome designao cientfica tribo fonte n
cultivares

To Gnetum sp. Desana B. Ribeiro 1980ms 3


Umari Geoffroya sp. Desana B. Ribeiro 1980ms 3
Ing Ing edulis; I. cinnamomea Desana B. Ribeiro 1980ms 1
Miriti Mauritia flexuosa Desana B. Ribeiro 1980ms 1
Murphy & Quain
Pequi Caryocar spp. Trumai 1
1975: 100
Tabaco Nicotiana tabacum Kayap Posey 1983: 884 3
Urucu Bixa orellana Kayap Posey 1983: 885 6
Algodo Gossypium arboreum Kayap Posey 1983: 884 4
Caro Neoglaziovia variegata Arawet B. Ribeiro 1984 3
Flecha Maranta arundinacea Kayap Posey 1983: 884 6
Cabaa Lagenaria siceraria; L. vulgaris Yanomami Lizot 1980: 23 7
Cyperus corymbosus; C. distants; Yanomami Lizot 1980: 23
Junco (**) 15
C. articulatus Lizot 1980: 24
Barbasco (***) Phyllantus piscatorum Yanomami Lizot 1980: 26 1
Paric (**) Anadenanthera peregrina Yanomami Lizot 1980: 29 1
Cambar (****) Lantana tryphylla Yanomami Lizot 1980: 38 1
Coca Erytrhoxylum caractarum Desana B. Ribeiro 1980ms 1

Abacate e abacaxi so tambm cultivados pelos Wanana (informao pessoal de Janet


(*)

Chernela). A indicao de um nico cultivar significa a meno da planta na bibliografia


sem especificao de cultivares. (**) Planta de uso mgico-ritual. (***) Veneno para peixe.
(****)
Planta odorfera.

b) Fruteiras

Poucos brasileiros esto familiarizados com a imensa riqueza


de frutas nativas, silvestres ou cultivadas, ignorando que, no caso
dessas ltimas, sculos de experimentao e seleo gentica de-
correm a fim de tornar possvel sua retirada da natureza para as
roas indgenas e, depois, nacionais e internacionais. Ao tratar das
selees genticas de plantas, fiz referncia ao abacaxi e pupu-
nha. Tratarei agora apenas da banana, do maracuj e do caju, para
no alongar em demasia a discusso.
O caju (Anacardium spp.) amplamente consumido em estado
selvagem e domesticado pelos ndios no Brasil. A seu respeito,
escreve Paulo Cavalcante:

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 41
Refora a hiptese de sua origem brasileira o fato de que,
das 22 espcies descritas para o gnero Anacardium, apenas
duas ou trs so nativas do Brasil. Mais da metade das es-
pcies conhecidas so citadas como nativas da Amaznia
brasileira e reas limtrofes, tambm brasileiras, dados esses
que permitem admitir que o cajueiro teria seu indigenato
na Amaznia, de onde irradiou sua cultura para o resto do
mundo tropical (1972: 13).

O fruto contm alto teor de vitamina C, e a castanha rica em


protena, aminocidos e gorduras.
Originrio provavelmente do Brasil ainda o maracuj
(Passiflora spp.). Impressionado com seu aroma e a beleza das flo-
res, assim o descreve Frei Vicente de Salvador, em 1627:

Maracuj outra planta, que trepa pelos matos, e tam-


bm a cultivam e pem em latadas nos ptios e quintais; d
fruto de quatro ou cinco sortes, uns maiores, outros meno-
res, uns amarelos, outros roxos, todos mui cheirosos e gos-
tosos, e o que mais se pode notar a flor, porque, alm de
ser formosa e de vrias cores, misteriosa... (apud Hoehne
1937: 319).

Hoehne fala do maracuj-melo (P. macrocarpa), que d frutos


at dois quilos e meio (ibidem). P. Cavalcante (1974: 43) informa
que o gnero Passiflora, com 400 espcies, est atualmente difun-
dido pela maior parte da Amrica tropical e, em menor nmero,
na sia e Austrlia.
A palmeira aa (Euterpe oleracea), de cujo bago violceo,
que d em cachos, se faz um vinho caracterstico do cardpio
do Par, de enorme importncia na alimentao indgena e

42 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
cabocla da Amaznia. A seguinte citao (Chaves & Perchnik
1945: 6), tomada de Cavalcante (1973: 34-35), informa sobre o seu
valor nutritivo:

alimento essencialmente energtico, com um valor calri-


co superior ao do leite e um teor de lipdios duplo deste. A
riqueza em protdios no muito elevada como tambm
no o a percentagem de glicdios. Todavia o aa como
consumido habitualmente adicionado de acares e amil-
ceos pode ser considerado como um alimento rico de gran-
de valor calrico. O teor de minerais, clcio, fsforo e ferro
apresenta interesse.

A banana (Musa paradisiaca; M. sapientum) uma das mais


antigas plantas cultivadas pelo homem, originria da sia. A pa-
coba, no entanto, citada no sculo XVI por Andr Thevet e por
Jean de Lery, no Rio de Janeiro, e por Gabriel Soares de Souza na
Bahia. Este teve o cuidado de distinguir as bananeiras das paco-
beiras e deixar claro que Pacoba uma fruta natural desta terra
(cf. Hoehne 1937: 120-121, 150-152, 221-224). Atualmente, tanto as
variedades nativas como as introduzidas tm grande importncia
na dieta alimentar de inmeros grupos indgenas (ver Tabela II).
No caso dos Yanomami, ela responde por 70% das calorias (Smole
1976: 117). Foi encontrada em aldeias isoladas desses ndios.
Devemos a Paulo B. Cavalcante (1972, 1974, 1979) um catlo-
go em trs volumes de frutas indgenas (cultivadas e silvestres)
e aclimatadas da Amaznia, com a respectiva classificao e
ilustrao botnica. O trabalho foi escrito com base em pesquisa
feita em mercados de Belm do Par e cidades do interior desse
estado, bem como em fontes bibliogrficas, durante quatro anos
consecutivos (Cavalcante 1972: 7). O autor assinala no segundo

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 43
volume (1974) que um estudo completo demandaria muito mais
tempo e admite que: bem expressivo o nmero de espcies
silvestres que do frutos comestveis, utilizados em larga escala
pelos silvcolas, em sua alimentao, e que na maioria dos casos
so inteiramente desconhecidos do civilizado (1974: 7).
No terceiro volume, o autor rene outra meia centena de esp-
cies e deixa de descrever cerca de uma dezena por falta de mate-
rial adequado para a identificao e ilustrao.
Tive o cuidado de somar o total publicado nos trs volumes,
verificando compreender no conjunto 168 espcies pertencentes
a 40 famlias botnicas. Se considerarmos que dessas 40 fam-
lias apenas trs a Rutcea (com oito espcies do gnero Citrus,
ou seja, laranja e limo), a Cucurbitcea (melancia e melo) e a
Flacourticea (ameixa-de-madagascar) so comprovadamente
forneas, podemos avaliar a quanto monta a herana indgena
somente no que se refere a fruteiras de consumo humano da
Amaznia.
Realizei o mesmo exerccio no ndice de espcies vegetais refe-
ridas no livro de F. C. Hoehne. Trata-se, aqui, como foi dito, de um
levantamento das plantas nativas conhecidas pelos ndios segun-
do crnica dos autores seiscentistas e setecentistas. O cmputo
acusou a referncia a 91 famlias botnicas e 353 espcies de plan-
tas. Constata-se, por outro lado, que as plantas exticas ou seja,
europeias encontradas nas roas indgenas e nas fazendas, nos
dois primeiros sculos, somam apenas 59 espcies pertencentes a
24 famlias botnicas. Vale a pena enumer-las para constatar que,
exceto a cana-de-acar, o trigo, os ctricos e os temperos, esses
produtos no tm, at hoje, real importncia na alimentao e
na economia dos brasileiros. Alguns so pouco conhecidos, por
isso os identifico com as designaes cientficas. A lista completa
inclui: uva, borragem (Borrago officinalis), cravo, cravina, beterra-
ba, espinafre, alface, cardo (Onopordon acanthium), nabo, rabo

44 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
(Brassica napus), couve, couve-tronchuda, couve murciana, me-
lancia, melo, pepino, abbora, castanha de Portugal (Castanea
vulgaris), cana-do-reino (Arundo donax), cevada, cana-de-acar,
centeio, trigo, hortel, poejo (Mentha oulegium), alfavaca, se-
gurelha (Satureia hortensis), canela-de-cheiro, guandu (Cajamus
flavus), canafstula (Cassia fistula), fava-de-cavalo (Dolichos
lablab), granvanos (Lathyrus sativus), lentilha, ervilha, cebola,
alho, lrio branco (Lilium longiflorum), quiabo, lpulo (Humulus
lupulus), junco (Calamus rotang), tamareira, romeira (Punica gra-
natum), erva besteira (Helleborus foetidus), marmeleiro, laranja, li-
mo, sndalo (Santalum album e S. Freycinetum), jil (Solanum gilo),
berinjela, batata-inglesa (Solanum tuberosum), incenso (Aquilaria
agallochum e A. malacensis), endro (Anethum graveolens), coentro
(Coryandrum sativum), cenoura, funcho (Foeniculum vulgare), sal-
sa (Petroselium sativum) (cf. Hoehne 1937: 339-357).
Da lista acima pode-se dizer ainda que algumas espcies, como
o cravo, a canela, a abbora, tm similares nativos. Por outro lado,
a assim chamada batata-inglesa originria da Amrica. Foi leva-
da ao Velho Mundo depois da conquista, vindo a constituir um
dos principais alimentos dos europeus, da mesma forma que o
tomate (Lycopersicum sp.), originrio do Mxico. Quanto ao arroz,
Hoehne sustenta uma alentada argumentao para provar que
era conhecido pelas populaes indgenas do Brasil antes da che-
gada de Pedro lvares Cabral (cf. Hoehne, 1937: 34, 36, 38, 66, 187).

7. Plantas estimulantes, medicinais e industriais


(cultivadas ou silvestres)

Num estudo sobre o conhecimento e uso das rvores da selva


tropical, Robert L. Caneiro (1986) fez um levantamento da classi-
ficao florestal feita pelos Kuikuro. Numa rea de 1,6 acre (= 0,65

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 45
hectare), seus informantes identificaram 187 espcies, distribuin-
do-as por nomes especficos. Nos seus critrios de classificao
eram levados em conta o tronco, a folhagem, os galhos, as flores
e frutos que acaso tivessem, a casca e a entrecasca, o lenho e a re-
sina, segundo a cor, o cheiro e o gosto dos dois ltimos. A mesma
experincia foi feita com arbustos e macega, igualmente identifi-
cados, e at mesmo com folhas soltas (1986: 50-51).
Alm do seu conhecimento das rvores, em que Carneiro cal-
cula estarem includas 45 espcies, os Kuikuro lhe forneceram
os usos a que se destinam e que podem ser assim resumidos: a)
para fazer artefatos; b) para pintar ou decorar o corpo; c) para uso
cerimonial, xamanstico ou mgico; d) para uso medicinal; e) fru-
tos ou nozes alimentcias; f) para lenha; g) plantas que crescem
nas roas; h) para construo de casas, discriminados os troncos
de madeira para esteio, caibros, ripas etc.; i) para amarrilhos ou
fibras; j) rvores que figuram na mitologia; k) para ornamentos;
l) para prover venenos; m) para extrao de ltex ou resina; n) fo-
lhas usadas para polimento, forrao, limpeza etc.; o) para imple-
mentos de transporte por gua, inclusive para calafet-los; p) para
fazer sabo; q) para fazer sal (Carneiro 1986: 52). Muitas se prestam
a mais de uma dessas finalidades. Alm disso, os ndios podiam
nomear outras rvores teis que cresciam fora do seu territrio.
Deve-se recordar que esse elenco representa apenas uma amostra
tomada em uma rea limitada.
O repertrio que a seguir se examina longe est de representar
a totalidade do conhecimento da flora pelo aborgine brasileiro.
As lacunas maiores dizem respeito farmacopeia indgena prati-
camente desconhecida e s plantas manufatureiras utilizadas na
construo das casas, dos meios de transporte e dos utenslios e
atavios pessoais. Essa relao que amplia a publicada anterior-
mente (B. Ribeiro 1983: 96-100) foi sistematizada segundo uma

46 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
ordem que reflete a importncia econmica relativa das plantas
para a sociedade nacional e para toda a humanidade. Uma lista
completa conteria mais de uma centena de itens. Mencionam-se,
em primeiro lugar, as principais plantas cultivadas e, em seguida,
as silvestres, todas usadas para fins especficos.

a) Principais produtos cultivados3

1) Tabaco (Nicotiana tabacum). Planta de origem e domesti-


cao americanas. Estava por quase toda a Amrica na
poca da conquista e era usada principalmente para efei-
tos mgicos, como teraputica medicinal e estimulante.
Introduzida na Europa no sculo XVI, foi rapidamente
aceita em suas vrias formas: como cigarro, charuto, ca-
chimbo, rap para cheirar e fumo para mascar. Curioso
o fato de que tenha atingido o extremo norte da Amrica
apenas no sculo XVII, j por influncia dos europeus.
A indstria do tabaco , atualmente, uma das mais prs-
peras do mundo. Experimentos recentes indicam que
constitui excelente forragem para gado.
2) Algodo (Gossipium sp.). Os indgenas americanos cul-
tivavam o algodo (duas espcies: G. Barbadense e G.
hirsutum) antes da chegada de Colombo. No obstante
ser conhecido de longa data na Europa e no Oriente, o al-
godo americano substituiu, com vantagens, o do Velho
Mundo. Alguns autores localizam seu hbitat original
no vale do rio Cauca, outros admitem o desenvolvimen-
to da variedade brasiliense na floresta mida do nosso
pas. No sculo XIX, o Brasil chegou a ser um dos maiores
exportadores de algodo do mundo.

3 Excluem-se os anteriormente citados.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 47
3) Caro (Neoglaziovia variegata). Espcie de bromelicea
plantada, segundo observamos, pelas tribos de lngua
karib do alto Xingu, pelos Arawt (tupi), utilizada para
fazer fio, corda de arco, bolsa de carregar e de apanhar
peixes conhecida como pu, em pequenos riachos.
4) Erva-mate (Ilex paraguariensis). Tudo indica que esta
planta tenha sido desenvolvida pelos ndios Guarani,
que a utilizam fresca, para fins medicinais, e seca, para
fazer ch e chimarro, difundindo-se no Sul do Brasil, em
toda a regio platina, na Bolvia e no Peru. Atualmente
o ch-mate est penetrando nos mercados mundiais,
como sucedneo do ch-preto e do caf.
5) Guaran (Paullinia cupana). O guaran era pouco difun-
dido na Amrica. As fontes mais antigas registram sua
presena entre os ndios Maw e Andir, do Tapajs (os
ltimos extintos no sculo XVII), entre algumas tribos
do rio Negro e da Venezuela. A partir de meados do
sculo XIX, os Maw constituram, praticamente, um
monoplio desse produto e o comerciavam largamente.
O guaran um arbusto sarmentoso, de cujas sementes
trituradas a pilo, misturadas gua, ao cacau e man-
dioca (facultativamente os dois ltimos) preparam-se os
bastes. A bebida, de gosto amargo, obtida raspando-se
o basto e adicionando-se gua. um estimulante not-
vel, contendo pequeno teor de cafena. Hoje o seu plan-
tio est difundido por vrias regies o Japo, inclusive
, e o seu uso generalizado.

Outras plantas cultivadas pelos ndios e adotadas pelos civi-


lizados so: o urucu (Bixa orellana), usado como condimento na
culinria e pintura de corpo pelos ndios; vrias fibras extradas

48 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
de folhas de palmeiras, como do tucum (Astrocaryum sp.) que do
excelente fio para cordas e redes de dormir; as fibras da piaaba
(Leopoldina piassaba) so empregadas para mltiplos fins (entre
outros, como matria-prima para vassouras, exportada em larga
escala), do mesmo modo que as da palmeira carnaba (Copernicia
cerifera) e buriti (Mauritia sp.). Essas espcies so mais importan-
tes, para as populaes aborgines e civilizadas da Amaznia,
ao passo que os ndios do Chasco e do Sul do Brasil utilizam, de
preferncia, fibras extradas de bromeliceas como o caraguat
e gravat (Bromelia fastuosa e B. serra). Plantadas eram tambm
cabaas (Lagenaria vulgaris) para carregar gua; cuias (Crescentia
cujete) tambm utilizadas como vasilhames de variados fins;
taquaras para flechas (Gynerium sachroides, Guadua sp.), contas
para colares e inmeras outras plantas cultivadas nas roas ou
junto das casas.
Nos ltimos anos, a ateno dos botnicos Richard Schultes,
entre outros tem sido atrada para plantas qualificadas como
alucingenas ou estimulantes, cultivadas ou coletadas por gru-
pos indgenas da Amaznia. Uma das mais conhecidas a coca ou
ipadu (em lngua geral) (Erythroxilum coca), de uso ritual, pelos n-
dios. plantada pelos Tukano e Maku, do alto rio Negro, alm de
outros. Ghillean T. Prance (1972: 228-229) observou seu uso nesta
ltima tribo, informando que preparada e ingerida diariamente
com farinha de mandioca ou tapioca. O modo mais comum de
consumi-la chupar a bola de folhas tostadas e misturadas com
cinza de folha de bananeira. Prance agrega que o seu efeito apla-
car a fome, uma vez que o seu ingrediente ativo a cocana. A cin-
za que lhe adicionada ativa o narctico ao prover um alcaloide
(op. cit.: 229). O procedimento da planta pelos ndios no chega at
o seu uso como txico, ou seja, a cocana.
Entre os Waik, subgrupo Yanomami, Prance observou o uso
de dois raps aspirados pelas narinas com efeito alucingeno.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 49
Um deles composto de duas plantas: Virola theiodora e Justicia
pectoralis. A base do alucingeno a Virola. As folhas secas da
Justicia pectoralis so adicionadas optativamente devido ao seu
aroma. O outro alucingeno contm Piptadenia peregrina, planta
conhecida na bibliografia etnolgica sob o nome de paric, e de
efeitos txicos bem maiores que a Virola. Desta planta utiliza-se
a semente, torrada e pulverizada. O p aspirado pelos orifcios
nasais. Aparentemente, esta planta no cultivada (Prance 1973:
236). Outro alucingeno com princpios ativos semelhantes aos
do paric Anadenanthera peregrina plantado nas roas e junto
s casas pelos Yanomami. consumido tambm por aspirao,
misturando-se o p da semente torrada com cinza de uma cor-
tia (Elizabetha princeps) (Lizot 1980: 29-30). O gnero Justicia que,
como vimos, adicionado Virola, tambm objeto de cultivo
pelos Yanomami, da mesma forma que outra planta odorfera
(Acanthacea sp.). Esta ltima usada como adorno pelas mulheres
(cf. Lizot 1980: 20).
Da famlia das Ciperceas, os Yanomami plantam 15 esp-
cies (C. corymbosus, C. distans e C. articulatus) pouco conhecidas.
Segundo Lizot,

Seus usos so mltiplos. Em sua maioria estas plantas


servem como feitio para caar (fixadas na ponta da flecha
asseguram o alvo); umas so para caar pssaro pequeno,
tatu, mutum, anta etc. Outras provocam a morte, a enfer-
midade, a cura; so afrodisacas; fazem com que os homens
mais valentes se assustem; permitem trabalhar sem descan-
so na roa; (...) ajudam no crescimento das crianas; infun-
dem coragem numa briga... (1980: 24).

Lizot a isso agrega:

50 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O estudo botnico das ciperceas e das plantas do gne-
ro Justicia deveria motivar os especialistas: estas plantas so
pouco conhecidas e muito diversificadas. Sua distribuio
na Amrica do Sul poderia proporcionar informaes inte-
ressantes sobre migraes e emprstimos culturais (ibidem).

b) Principais produtos de coleta

Inmeras espcies vegetais, objeto de coleta por parte dos n-


dios, foram depois adotadas pelos colonizadores, passando a ser
cultivadas, algumas em larga escala, desempenhando hoje rele-
vante papel na economia mundial.
Borracha (Hevea brasiliensis). Conhecida pelos ndios que a uti-
lizavam para fazer bolas, seringas e impermeabilizar objetos, a
borracha s foi realmente descoberta pela civilizao ocidental
na segunda metade do sculo XIX. Naquela poca, a Amaznia era
a nica regio produtora em todo o mundo, e imensas fortunas
surgiram da noite para o dia, embora o rush da borracha tenha
ceifado, pelas febres e avitaminoses e pela brutalidade da penetra-
o, milhares de vidas de ndios e sertanejos. Em 1876, iniciou-se
o plantio da Hevea brasiliensis na Indonsia, comeando a quebra
do monoplio detido por nosso pas durante quase meio sculo.
Outra planta da maior importncia o cacau (Theobroma cacao),
de que se extrai o chocolate. Era cultivado no hemisfrio norte,
nas terras temperadas da costa do Pacfico, antes de Colombo. Na
costa atlntica, tinha tambm ampla distribuio, mas o seu cul-
tivo era menos generalizado e de menor importncia. No Brasil,
era objeto de coleta, passando agora a ser cultivado, a exemplo do
que fazem os Desana (ver Tabela II).
Dignas de meno so, ainda, as seguintes: maracuj
(Passiflora sp.), a que j nos referimos, utilizado tanto em estado

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 51
selvagem como cultivado; guabiroba (Myrtus mucronata); guavira
(Campomanesia); umbu (Spondias tuberosa); mangaba (Hancornia
speciosa), importantssima para as tribos das regies de savana que,
nas estaes em que amadurece, empreendem grandes caminha-
das para colet-la; jabuticaba (Mouriria pusa); piquia (Macoubea
guaianensis) e bacuri (Piatonia insignis), tambm cultivadas; abio
(Lucuma caimito) e ing (Ing spp.), extensamente cultivados
no alto rio Negro; maaranduba (Mimusops excelsa); cupuau
(Theobroma grandiflorum); jacarati (Jaracatia dodecaphylla); mu-
caj (Acrocomia sclerocarpa); guaraj (Chrysophyllum excelsum);
pitomba (Eugenia litescens); pitanga (vrias Myrtacea); fruta-de-
-conde (diversas Rollinia e Anona); araticum (Anona Montana); mu-
rici (Byrsonima sericea); caj (Spondias lutea); ara ou goiabinha
(Psidium guayava); junipapo (Genipa americana), de que os ndios
utilizavam de preferncia o sumo para a pintura do corpo e de
artefatos do que o fruto maduro, que comestvel e do qual se faz
excelente licor; jatob (Hymenaea courbaril) e outras. Todas essas
frutas esto hoje integradas na dieta alimentar do povo brasileiro,
sobretudo do Norte, Nordeste e do Brasil central, que o hbitat
natural de sua maioria. Inmeras so aproveitadas industrial-
mente na forma de compotas, sucos e licores. de se esperar que,
no futuro, se imponham no mercado mundial, como ddiva da
flora brasileira ao acervo universal de espcies teis e nutritivas.
Diversas espcies de palmeiras representam substancial fonte
alimentar dos aborgines, seja o fruto como a castanha, da qual
fazem ainda azeite para comida e para iluminao; as palmas ser-
vem para cobertura de casas, para trancar cestos, esteiras e outros
utenslios; a madeira se presta para diversos fins; e o palmito
consumido cru, assado ou cozido.
O babau ou pindoba (Orbignya speciosa), cujas castanhas en-
cerram quase 70% de gordura, se presta a todos os fins citados. Da
palmeira mucaia ou bocaiuva (Acrocomia), bem como do buriti

52 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
(Mauritia vinifera), muito apreciada a parte carnosa, de grande
valor vitamnico e muito nutritiva.
De outras palmeiras, como o aa (Euterpe oleracea), prepara-
-se uma bebida chamada vinho de aa, de grande consumo no
Par, como mencionei. Do mesmo modo, so preparados refres-
cos dos frutos da palmeira inaj (Maximiliana regia) e outras.
Frequentemente o chib temperado com esses sucos.
Entre as amndoas oleaginosas, merece especial destaque a
castanha-do-par (Bertholletia excelsa), cuja rvore, de porte mag-
nfico, alcana 50 metros de altura por 4 de dimetro. A coleta
da castanha-do-par ocupa boa parte da populao amaznica,
constituindo-se em importante artigo de exportao. origi-
nria do Brasil e representa papel exponencial na alimentao
indgena.
Os pinhes (Araucaria angustifolia) constituam a base alimen-
tar dos ndios Kaingang e Guarani, durante vrios meses do ano,
sendo at hoje muito populares na regio Sul do Brasil.
A castanha sapucaia (Lecythis paraensis) e a castanha-do-ma-
ranho (Bombax insigne) so tambm muito procuradas, embora
no tenham alcanado o apreo que granjeou a castanha-do-par
no mundo todo.
Outros produtos vegetais, utilizados pelos ndios, so os cips
e enviras, para tranar peneiras, amarrar vigas nas casas, fazer
cordas rsticas; folhas e palmas para cobertura das casas e emba-
lagens, para tranar cestas, esteiras, fazer barragens em igaraps
e mltiplos outros usos; madeiras para esteios, vigas e ripas das
casas, para a fabricao de inmeros instrumentos e utenslios
e para fins igngeros; resinas, ltex, leos, unguentos, plantas
saponceas, plantas condimentares e oleferas como a baunilha
(Vanilla sp.) e uma variedade de madeiras perfumadas. Enfim,
toda uma gama de conhecimentos botnicos foi incorporada
cultura brasileira, atravs da herana ancestral do ndio.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 53
Dentre os venenos para caa, principalmente de macacos e
aves, alcanou fama universal e emprego cirrgico o curare.
usado pelos grupos norte-amaznicos para untar as setas de uma
arma que funciona por compresso de ar, a sarabatana. Curare e
sarabatana foram registrados entre nativos da Indonsia. Tudo
leva a crer, porm, que se trata de invenes independentes. O
curare indgena extrado da casca de cips (Strichnos toxifera).
S letal quando entra na circulao sangunea, paralisando os
msculos do corao. A curarina, alcaloide encontrado no curare,
empregada em delicadas intervenes cirrgicas que exigem
relaxante muscular.
Os ndios utilizam as razes txicas do barbasco, conhecido
como timb sacaca (Tephrosia toxicaria), para envenenar os peixes
por sufocao, que assim vm tona e so facilmente capturados
atravs da flecha ou mesmo com a mo. Os caboclos do Norte do
Brasil tambm costumam tinguijar peixes por esse processo. Do
timb, extrai-se a rotenona, utilizada como inseticida na medici-
na sanitria e na agricultura.
Dentre os contraceptivos, Ghillean Prance (1986: 124) acre-
dita que esse efeito obtido por uma menispermcea (Curarea
tecunarum) tomada em forma de bebida depois do parto, duran-
te algumas semanas, pelo marido e a parturiente. Segundo os
informantes Deni, grupo indgena do rio Juru, recentemente
contatado, o efeito da beberagem se prolonga por dois anos.
Missionrios que vivem junto a essa tribo observaram um gran-
de espaamento entre os filhos de um casal e que apenas uma
mulher fica grvida de cada vez, no grupo. Prance ainda no di-
vulgou os resultados da anlise qumica da planta, chamando a
ateno para o fato de tratar-se do gnero utilizado para veneno
de flechas: o curare.
As mulheres Kaapor (grupo tupi do Maranho) tomam um ch
feito da raiz de um arbusto silvestre (Strychnos sp.) do gnero

54 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
utilizado pelos grupos amaznicos na fabricao do curare con-
tra dores menstruais, que tido tambm como abortivo (W. Bal
1984ms: 236).
Num estudo sobre a nomenclatura e classificao das plan-
tas silvestres, segundo o sistema taxonmico indgena, Emlio
Fuentes (1980: 5-137) desbasta o mundo vegetal dos Yanomami.
Embora tenha obtido designaes para 600 plantas silvestres e
cultivadas por esses ndios, a busca de equivalentes na taxonomia
cientfica resultou infrutfera (Fuentes op. cit.: 12). Na denomina-
o das plantas pelos Yanomami, escreve Fuentes, no se pode
vislumbrar regras de sistematizao. Nelas

caractersticas morfolgicas se mesclam a semelhanas


zoolgicas, poesia e ao humor. A classificao assistem-
tica, fundamentada em seis categorias gerais (rvore, cip,
palmeira, fungo, erva e feto) e numa particularizao de
cada planta mediante a atribuio de um nome especfico
(op. cit.: 81).

Quanto ao nvel de conhecimento do mundo vegetal, verifica-


-se que no conjunto de 184 plantas, cuja utilizao e identificao
botnica foram determinadas por Fuentes, 56 tm emprego no
campo da tecnologia (construo de casas, meios de transporte,
utenslios domsticos e de trabalho); 77 so usadas na alimenta-
o; 23 destinam-se a corantes e ornamentao; 15 so classifi-
cadas por Fuentes como venenos e drogas; e 13 para uso mgico
e jogos.
Estudo anterior, na mesma linha, o de Thekla Hartmann
(1967) denominado Nomenclatura botnica dos Bororo. Em pesquisa
de campo junto a esse grupo indgena do norte de Mato Grosso,
a autora recolheu 200 espcimes de plantas, que, juntamente
com os 400 levantados na bibliografia, perfazem o equivalente

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 55
ao repertrio obtido por Fuentes entre os Yanomami. No entan-
to, a lista est longe de esgotar-se, afirma Hartmann (1967: 12).
Analisando a etimologia das designaes dessas plantas, a auto-
ra constata a existncia de um conceito de gnero entre estes
ndios. Essa constatao parece contrria velha ideia de que o
homem de cultura tribal particularizava seu conhecimento, sem
subordin-lo a conceitos inclusivos e abstratos (op. cit.: 10).
Outra evidncia alcanada nesse trabalho a de que o maior
nmero de timos botnicos se refere a nomes zoolgicos. Com
efeito, num total de 224 nomes, 102 remetem a essa categoria,
sendo os demais divididos em 14 outras, relacionadas a caracte-
rsticas morfolgicas do vegetal, seu emprego etc. O mesmo se
verifica em relao nomenclatura botnica dos Guarani (108
nomes zoolgicos e 233 de outras 24 categorias), segundo estudos
de Leon Cadogan (cf. Hartmann 1967: 39).

c) Farmacopeia indgena

So praticamente inexistentes estudos especficos sobre esse


tema. O mais conhecido o do botnico Paulo F. Cavalcante e do
antroplogo Protsio Frikel (1973). Foi realizado junto a um gru-
po do tronco lingustico Karib, da Guiana brasileira os ndios
Tiriy do rio Paru do Oeste e exemplifica a riqueza do conheci-
mento indgena da flora medicinal. Em excurso efetuada com al-
guns ndios dessa tribo, seus autores coletaram 436 espcimes de
plantas em geral, das quais, segundo a indicao dos informantes,
328 possuem valor medicinal. Destas, somente 171 foram botani-
camente classificadas... (1973: 5).
As indicaes teraputicas das plantas foram dadas por dois
ndios mais idosos, um deles paj. Cavalcante e Frikel comentam
que a nova gerao pouco se interessa em conhecer e aplicar a
medicina tradicional, no porque tenha perdido confiana nela

56 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
e nos antigos mtodos de cura, e sim porque prefere os remdios
fornecidos pela Misso, de efeito mais rpido, provocado pela
concentrao dos elementos ativos em forma de drogas, qui de
plantas semelhantes ou equivalentes (op. cit.: 6).
A maneira pela qual os Tiriy designam seus remdios expres-
sa a forma como so aplicados. Trata-se de vocbulos, segundo
Cavalcante e Frikel (1973: 11-13), que indicam que o remdio
administrado sob a forma de:

1. Banhos (de cuia) quentes ou frios de sumo de folhas fervi-


das ou diludas.
2. Sumo ou seiva de plantas para uso local.
3. Remdios aplicados em frices ou massagens.
4. Remdios para uso interno, aplicados por via oral.
5. Plantas medicinais aplicadas em forma de vapores.
6. Plantas carbonizadas e aplicadas.

Outra categoria de nomenclatura indica os efeitos produzi-


dos pela aplicao dos remdios, tais como remdio para aborto,
parto rpido ou para fazer crescer os seios das adolescentes. Um
terceiro grupo indica a doena propriamente dita: remdio para
queimaduras, para picada de cobra, contra flechas envenenadas e
como antdoto do curare. Uma quarta categoria remete ao rgo
afetado pela doena: remdios para dor de dentes, de ouvidos,
olhos, cabea etc. Finalmente, uma categoria de termos usada
de modo ambguo, a favor ou contra, como por exemplo: rem-
dio para criana, para a menstruao, para a barriga. No primeiro
caso pode tratar-se de um remdio para tratar febre infantil ou
para abortar; no segundo, estancar o sangue menstrual ou provo-
c-lo. No terceiro, para combater clicas intestinais e de outros
rgos internos (rins, fgado).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 57
As 171 amostras botanicamente identificadas foram descritas
em fichas contendo as seguintes informaes: I. Na parte etnofar-
macolgica: denominao indgena (Tiriy) das plantas medici-
nais, tipo de vegetal, utilidade clnica, material aproveitado, ob-
teno e manipulao do vegetal, maneira de preparar o remdio,
modo de usar, efeitos, origem tnica do uso medicinal, processos
de preparao dos remdios. II. Na parte botnica: nome cientfi-
co da planta, denominao popular, descrio botnica, local de
coleta e nmero de registro do herbrio do Museu Goeldi (Belm
do Par) para onde foi levada (cf. Cavalcante & Frikel, 1973: 21).
Tabulando o material vegetal, os autores verificaram o apro-
veitamento na medicina Tiriy de:

Arbustos e arbustivos 71
rvores 34
Cips 26
Ervas e herbceas 25
Gramneas 12
Trepadeiras 3
Total 171

Desses espcimes so aproveitados folhas (70 casos), sumos


(39), hastes (25), razes (14), talas (10), frutas (9), cascas (8), madei-
ras (2), flores (1), tudo (41).
Quanto maneira de isolar ou extrair os elementos ativos das
plantas medicinais, Cavalcante & Frikel (op. cit.: 137) verificaram
que ela opera atravs da coco (101 casos), infuso (24), carboni-
zao (9), aplicao ao natural (37), ou aplicao quente ou por
vapores (4) (ibidem). Do total de aplicaes, 41 eram de uso interno
e 168, de uso externo.
As aplicaes teraputicas das plantas medicinais dos Tiriy
demonstram que as doenas mais frequentes que os ndios

58 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
enfrentam e para as quais se empenharam em encontrar remdios,
autonomamente, em sua flora medicinal, so, resumidamente:

101 remdios para febres


42 remdios para feridas
17 remdios para estados anmicos
14 remdios para reumatismo
14 remdios para amarelido
13 remdios para dores de cabea
12 remdios para clicas intestinais
12 remdios para antdotos contra curare
11 remdios para dores de dente

Embora declarando que somente uma anlise de laboratrio


poder esclarecer o valor, a eficincia ou o carter medicinal das
alegadas plantas (1973: 139), os autores obtiveram bons resulta-
dos em alguns experimentos. Ao mesmo tempo verificaram que
mesma planta so atribudos vrios efeitos, embora semelhan-
tes (ibidem). Em ordem de frequncia, Cavalcante & Frikel dedu-
ziram que, num total de 292 aplicaes das 171 plantas medicinais
classificadas, obtinham-se 34 provveis efeitos, conforme discri-
minao abaixo:

1. Antitrmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 casos
2. Analgsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 casos
3. Sedativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 casos
4. Antiflogsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 casos
5. Antisspticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 casos
6. Tnicos, energticos . . . . . . . . . . . . . . . 19 casos
7. Cicatrizantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 casos
8. Antiespasmdicos . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 casos
9. Anti-inflamatrios . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 casos

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 59
10. Antianmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 casos
11. Antidnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 casos
12. Bquicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 casos
13. Antitxicos, antdotos . . . . . . . . . . . . . 5 casos
14. Catrticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 casos
15. Antifissticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 casos
16. Tnicos capilares, anticaspas . . . . . . . 5 casos
17. Diurticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 casos
18. Anti-infecciosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 casos
19. Tranquilizantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 casos
20. Ocitcitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 casos
21. Antimicticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 casos
22. Estimulantes para o crescimento . . . 2 casos
23. Anti-helmnticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 casos
24. Emtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
25. Antiemtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
26. Atenuante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
27. Antienurtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
28. Anti-hemorrgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
29. Abortivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
30. Antiasmtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
31. Anticatarral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
32. Expectorante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
33. Mucoltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
34. Antiparasitrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 caso
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292 casos

O estudo de Cavalcante & Frikel mostra, finalmente, que, das
171 plantas classificadas, 87 so do campo e 84 da mata, o que
revela a origem dos Tiriy: dois grupos ancestrais originrios,
respectivamente, do campo e da floresta. E ainda que 155 espcies
botnicas pertencem tradio tribal, nove provm dos negros

60 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
do Suriname e sete so de origem duvidosa. Destas, uma nica
espcie origina-se da sociedade nacional. O estudo comprova, ain-
da, que, em virtude do contato com populaes negras e caboclas
vizinhas, os Tiriy adquiriram enfermidades antes desconheci-
das, dentre as quais se destacam as molstias das vias respirat-
rias (gripe, catarro, tosse) e as doenas venreas, em particular a
gonorreia. Para cur-la utilizam remdios de quatro plantas. Os
autores concluem que

Os civilizados, entretanto, contriburam muito pouco


para a medicina caseira dos Tiriy. A planta mais encontra-
da e geralmente aceita foi o mastruz (Chenopodium ambro-
sioides), empregado contra febres em geral e, especialmente,
contra a malria que os Tiriy, significativamente, denomi-
nam pananakiri ki, ou seja, febre dos brancos, isto , dos
estrangeiros, holandeses etc. (op. cit.: 143).

Como se v, os brancos contriburam antes com doenas do


que com remdios, ao passo que a medicina indgena e a paje-
lana so, ainda hoje, em todos os rinces do interior do Brasil, o
nico alvio para inmeros males. Quanto farmacopeia indge-
na, quase ignorada pela cultura ocidental. Vejamos os poucos
exemplos, de que temos conhecimento, de plantas medicinais
americanas incorporadas nossa civilizao.
Ipecacuana (Cephaelis ipecacuana). Originria do Brasil, era
usada pelos ndios para fins medicinais, especificamente contra
diarreias sanguinolentas. Dela se extrai o cloridrato de emetina.
Levadas suas razes para a Europa, difundiram-se suas proprieda-
des, sendo empregada at hoje na farmacopeia mundial.
Jaborandi (Pilocarpus pennatifolius). Assinala-se sua utilizao
pelos ndios brasileiros como sudorfico e depurativo. S no scu-
lo XIX difundiram-se suas propriedades na Europa.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 61
Copaba (diversas espcies do gnero Copaifera). Utilizada
pelos Tupi-Guarani para curar feridas e outras enfermidades. S
no sculo XVIII, generalizou-se o seu uso contra afeces das vias
urinrias.
Quina (do gnero Cinchona). rvore originria da regio andi-
na, cuja cortia macerada na gua dava uma beberagem com a
qual os ndios tratavam a febre ter. Dela se extraem vrios al-
caloides, sobretudo o quinino, empregado para a cura da malria.
O esforo coordenado de etnlogos, farmaclogos, qumicos e
fisilogos elucidou, recentemente, a estrutura qumica de vene-
nos vegetais como o curare. Substncias curarizantes sintticas
so empregadas, atualmente, em delicadas cirurgias que exigem a
paralisao momentnea dos msculos cardacos.4

4 Sobre farmacopeia indgena, ver tambm E. Elisabetski (1986).

62 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
ii
a natureza domada.
o saber etnozoolgico

Introduo

O indgena brasileiro desenvolveu estratgias e tcnicas


para a utilizao racional de recursos naturais do seu
ambiente. No captulo anterior analisei os referentes flora, em
sua interao com a fauna e o substrato inorgnico. Vejamos,
agora, em que medida os grupos tribais identificaram os recursos
faunsticos de seu hbitat e desenvolveram mtodos adequados
ao seu manejo, visando a sua preservao. Tratarei de aspectos
relativos s tcnicas utilizadas para a caa de mamferos, aves,
coleta de insetos e larvas comestveis. E, finalmente, os tabus ali-
mentares e os aspectos mgicos relativos caa, que contribuem
para a sua multiplicao.
As monografias etnogrficas sobre ndios do Brasil descrevem
sempre as tcnicas de caa e pesca, enaltecendo o seu papel na
dieta alimentar indgena. Entretanto, s em anos recentes, bot-
nicos e zologos incorporaram-se pesquisa e documentao do
saber milenar do seu ecossistema. Todos esto convencidos de
que as complexas relaes que as culturas ditas primitivas man-
tm com seu ambiente assumiro crescente importncia para a
formulao de uma poltica adequada de preservao de imensos
ecossistemas ameaados, como o amaznico.
Por outro lado, antroplogos dedicados etnocincia, em co-
laborao com bilogos, procuraram explorar as dimenses se-
mnticas do sistema nativo de classificao, contrastando-o com

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 63
a taxonomia cientfica. Verificaram, com enorme admirao, que
ele se assemelha ao sistema binominal com que trabalhou Lineu
no sculo XVIII. A propsito diz Lvi-Strauss: As classificaes in-
dgenas no so apenas metdicas e baseadas num saber terico
solidamente constitudo. Acontece tambm serem comparveis,
sob um ponto de vista formal, quelas que a zoologia e a botnica
continuam a usar (1976: 65).
Para uma rpida anlise da fauna, tomei como marco a hileia
amaznica. Costumava-se dividir o ambiente ecolgico da bacia
amaznica em trs macrotipos: as terras de vrzea ou aluvionais,
que anualmente renovam, com as enchentes e vazantes, a fertili-
dade do solo e das guas. So por isso passveis de manter maiores
concentraes populacionais. Apresentam tambm maior abun-
dncia de fauna herbvora, principalmente aqutica. Essas reas
permitiram o desenvolvimento de culturas mais complexas,
como a dos Omgua e Tapaj, encontrados em terras de aluvio
do rio Amazonas no primeiro e segundo sculos da conquista.
Possuam sistemas sociais complexos, uma aparente estratifica-
o social, cultos e artesos especialistas. Podiam organizar um
bom nmero de guerreiros para campanhas militares em defesa
do seu territrio.
O segundo tipo de hbitat caracteriza-se por terras altas co-
bertas de denso manto florestal, mas muito mais pobres em nu-
trientes e com alto grau de acidez. As terras firmes interfluviais,
isto , afastadas dos grandes rios, carecem por isso de recursos de
fauna aqutica.
Finalmente, o terceiro tipo o que caracteriza a rea dos cer-
rados do Brasil central, entrecortada por florestas de galeria ao
longo dos cursos dgua. Nessa rea, a caa mais abundante.
Os grupos indgenas que a habitam praticam a horticultura nas
florestas de galeria e a caa e a coleta, na savana. A disperso de
unidades domsticas, durante a estao seca, e sua aglomerao

64 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
em grandes aldeias (de at 1.200 habitantes) nos perodos que se
seguem colheita podem ser responsveis por sua complexa or-
ganizao social. Essa a opinio de Gross:

As plantas circulares das aldeias, as metades perme-


veis, os elaborados sistemas de transmisso de nomes, os
grupos de idade e os eventos cerimoniais e esportivos, que
tornaram famosas essas sociedades, podem ter servido de
mecanismos culturais para integrar unidades andantes
semiautnomas em aldeias unitrias, anualmente reconsti-
tudas, prevenindo conflitos entre os grupos, propiciando a
distribuio do produto das roas atravs da aldeia, e mobi-
lizando os guerreiros para defesa e ataque (1975: 538).

Existe unanimidade entre os autores quanto disperso e ra-


refao da fauna arbrea e terrestre na floresta tropical (Gilmore
1986: 196), da qual dependem os grupos da terra firme para com-
pletar as necessidades de protena animal em sua dieta alimentar.
As prticas de caa so para certos grupos interioranos, como os
Maku, mais importantes que as agrcolas. Entretanto, os estudio-
sos da cultura da floresta tropical demonstram que ela antes
uma adaptao vida ribeirinha do que floresta (Latharp 1973:
89). Em funo disso, desenvolveu-se uma tecnologia de nave-
gao fluvial em canoas monxilas e de cascas de rvores, bem
como uma tecnologia pesqueira que, ao longo dos grandes rios
e junto s suas margens alagveis, soube captar uma prodigiosa
fauna pesqueira, de mamferos e rpteis aquticos; e de pesca me-
nos abundante nos rios que banham a terra firme, em extenso
infinitamente maior, mas tambm infinitamente mais pobre.
Dentre a fauna aqutica da vrzea, em que se assinalam peixes
notveis pelo tamanho e variedade, como a piraba (2,3 m e 140
quilos de peso), o pirarucu (1,80 m e 80 quilos de peso), mamferos

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 65
como o peixe-boi (3 m e 1.500 quilos de peso), destacam-se as tar-
tarugas (1 m e 25 e 35 quilos de peso), no s por sua carne como
tambm pela quantidade de ovos (100 a 150 numa cova) que dei-
xam numa s postura. Ouros animais de porte, como a capivara,
so semiaquticos e podem ser caados em canoas. Alm disso,
grande parte da fauna avcola comestvel vive beira-rio (cf.
Meggers 1977: 52-53).
A fauna silvcola propriamente dita, entretanto, pequena
em populao e em espcie. A disperso das plantas comestveis
acarreta igual distribuio de animais que, com exceo dos ban-
dos de porcos-do-mato (Tayassu tajacu), de queixadas (T. pecari)
e de macacos, vivem solitrios. Entre os principais contam-se a
paca, a cutia e o tatu (0,60 m de comprimento), os veados e a anta,
que chega a atingir 2 m e o maior mamfero tropical terrestre
(Meggers 1977: 43-44). Destaque especial deve ser dado aos quel-
nios, jabuti e tracaj, principalmente ao primeiro, que constitui
uma reserva de alimento, da maior importncia para os ndios e
os caboclos.

1. Captura de protena animal

Em 1975, Daniel Gross publica um artigo que se tornou fa-


moso, no qual argumenta que a escassez de protena animal, na
bacia amaznica, a principal responsvel pela pequena den-
sidade populacional, pelo tamanho e estabilidade das comuni-
dades aborgines. Mostra que existe relativa unanimidade entre
os antroplogos de que as limitaes tecnolgicas e ambientais
impediram o incremento das populaes nativas na Amaznia e
o desenvolvimento de formas mais complexas de estruturas so-
cioculturais. E que at ento apenas as potencialidades agrcolas
eram levadas em conta, fazendo-se a abstrao das necessidades
de protena animal no metabolismo humano. Concorda com a

66 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
interpretao de Betty Meggers de que sociedades mais comple-
xas, como a marajoara, intrusa na rea e que logo entrou em de-
clnio e desaparecimento, aparentemente no poderiam manter-
-se na floresta tropical (Gross 1975: 526). Menciona o trabalho de
Carneiro (1973), o qual estima que as potencialidades agrcolas
dos Kuikuro, centradas em torno da cultura da mandioca, po-
deriam manter aldeias sedentrias de at 2.000 membros, sem
degradar o ambiente e sem substancial acrscimo de trabalho.
Gross procura demonstrar que a maior parte dos cultivos rica
em calorias, mas pobre em protenas. Os Kuikuro, por exemplo,
segundo Carneiro (1973:98), dependem em 80 a 85% da mandioca
e outras plantas, como o milho (menos de 5%). Os 10 a 15% res-
tantes so providos por uma dieta baseada quase exclusivamente
no peixe, uma vez que tabus alimentares inibem o consumo de
animais de pelo, exceto o macaco. Uma vez que o teor de protena
na mandioca, alm de baixo, tem pequeno valor biolgico, os
Kuikuro, para alcanarem o hipottico montante de 2.000 pes-
soas, teriam de ingerir coletivamente 100 kg de protena por dia
para obter a rao de 50 g/pessoa/dia de protena de alta qualida-
de (Gross 1975: 528).
Isso seria impraticvel para os Kuikuro, mas no para grupos
que vivem junto a rios, como o Amazonas e o Araguaia, observa
Gross, onde a biomassa animal bem maior.
Numa srie de exemplos, Gross invoca o testemunho de an-
troplogos, eclogos e naturalistas sobre a escassez de protena
animal nos trpicos. O autor indaga por que razo os ndios
no recorreram a tcnicas de domesticao, principalmente do
porco-do-mato, ou no trataram de aumentar sua dieta proteica
com o uso de plantas com mais alto teor de protena, tais como
sementes, ou mesmo o milho. O prprio autor justifica a prefe-
rncia pela mandioca sobre o milho com argumentos como os
que expus anteriormente. E admite que em nenhum lugar se

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 67
constataram molstias carenciais entre grupos indgenas devido
deficincia de protenas.
Tanto Meggers (1977: 120-148) como Gross explicitaram os
mecanismos culturais que tendem a maximizar o rendimento da
alimentao. Vejamos os enumerados por Gross:

1) Manuteno de pequenos estabelecimentos que mini-


mizam o impacto da predao humana de peixes e caa
dentro da rea acessvel. Alguns dos traos culturais que
favorecem a manuteno de comunidades de tamanho
menor so a ausncia de fortes lideranas polticas, a dis-
puta por mulheres, acusaes de feitiaria e disperses
sazonais, as quais, conjuntamente, levam fisso dos
aldeamentos.
2) Disperso ao invs de amontoamento das comunidades,
para evitar a superposio de reas de explorao. Isso
favorecido pelas hostilidades e guerras em que uma
constante ameaa de ataque se faz sentir.
3) Manuteno de uma terra de ningum entre as reas
ocupadas, que constituem reservas para a reproduo
de espcies de rapina livres da predao humana. Isso
tambm se d em funo das atividades guerreiras.
4) Mobilidade frequente das aldeias para obstar a superex-
plorao. Ela favorecida pela guerra, a fisso e a prtica
da agricultura itinerante.
5) Pequena taxa de incremento populacional que facilita o
no incremento da presso sobre os recursos. Os traos
que propugnam uma baixa natalidade so: infanticdio,
particularmente feminino, que diminui o nmero de
reprodutores, aborto, contraconcepo e tabus de inter-
curso sexual (Gross 1975: 535).

68 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Tomando o exemplo dos Yanomami um dos ltimos grupos
indgenas relativamente isolado e numeroso, que vive no Brasil
e na Venezuela , Gross mostra que a poligamia e o infanticdio
feminino resultam em escassez de mulheres, dando lugar a dispu-
tas que terminam na fisso de aldeias, guerras e deslocamentos.
Os tabus de abstinncia sexual ps-parto e a lactao prolongada
favorecem no s o espaamento entre os nascimentos como
tambm uma disponibilidade maior de protena para as crianas.
Contribuio importante de Gross, anteriormente citada, a
referente ao papel das capoeiras como refgio e atrao de caa,
inclusive de invertebrados.

Espcimes terrestres herbvoras, como o porco-do-mato


ou o veado, encontram folhagem mais tenra e mesmo
tubrculos em uma roa abandonada. Isso no ocorre na
floresta madura onde a maior parte da biomassa consiste
em folhas nos patamares mais altos e em galhos lenhosos
(ibidem).

As colocaes de Gross foram aceitas pela comunidade cient-


fica, porm com restries. A resposta mais contundente foi a de
Stephen Beckerman (1979), que resumirei a seguir. Retomando o
argumento de Gross quanto escassez de protena disponvel aos
Kuikuro, e que determinaria o reduzido tamanho da comunidade,
Beckerman, utilizando cmputos numricos, mostra que, num
dia de viagem, um ndio Kuikuro poderia percorrer a distncia
exigida para a captura da quantidade de peixe necessria sua
dieta de protena. De mais a mais, o peixe mvel e, em certa po-
ca do ano, aproxima-se do consumidor.
Quanto aos mamferos, retomando o argumento do prprio
Gross, Beckerman assinala a importncia das capoeiras para atrair
caa, afirmando que:

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 69
A fora centrfuga das caadas em afugentar a popula-
o animal deve ser equilibrada com a fora centrpeta da
modificao agrcola da vegetao, atraindo e aumentando
a populao animal de caa, em uma estratgia de subsis-
tncia aborgine bem integrada (1979: 537).

Ao peixe e caa como fontes de protena Beckerman acres-


centa outras, meramente citadas por Gross, sem maior elabora-
o. Uma delas provm da classe dos rpteis (jacars e quelnios,
tartarugas e seus ovos). No que se refere s tartarugas, Beckerman
evoca a informao de Orellana, que, em sua viagem em 1542
pelo Amazonas, pde aplacar a fome dos seus marinheiros com
tartarugas. Orellana informava, quela poca, que encontrou
pelo menos mil tartarugas em currais beira-rio nas aldeias por
onde passou. Essa informao foi corroborada cem anos mais tar-
de, em 1641, por Cristobal dAcua. Citando Smith (1974: 93-95),
Beckerman diz que:

A populao de tartarugas era capaz de tolerar uma co-


lheita anual de mais de 12 milhes de ovos, o produto de
100 mil a 150 mil fmeas adultas, durante quase um sculo,
antes que a populao entrasse em srio declnio. Na verda-
de, a colheita montava o qudruplo daquela cifra em 1860.
Estes nmeros referem-se apenas aos ovos. Smith (1974: 94)
assinala tambm que mais de 50 mil tartarugas eram leva-
das em currais do estado a Barcelos, no rio Negro, entre 1780
e 1785 (1979: 537).

As tartarugas herbvoras eram certamente mais numero-


sas que os jacars carnvoros. Entretanto, registros do sculo
XIX e estudos recentes do conta de grandes quantidades de-
les nos rios e lagos amaznicos. Um mamfero herbvoro de

70 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
maior importncia foi, antes de sua total extino, o manati ou
peixe-boi.
A entomofagia (consumo de invertebrados) representou e
ainda representa, segundo testemunhos recentes, importante
fator de captura de protena animal pelo aborgine. Insetos so
consumidos tanto em forma larval como madura. Falando dos
Yanomami, Lizot (1977: 509) afirma que eles representam entre
2,5 a 4,5%, em peso, a quantidade de carne consumida por esse
grupo. Autores que estudaram os ndios do Uaups, afluente do
rio Negro, oferecem farta documentao sobre a importncia
alimentcia e o apreo quanto ao paladar de trmitas e formigas,
larvas de borboletas, cabas, colepteros. Segundo Bruzzi (1962:
221-2), a rainha de uma espcie de cupim amarelo (maniuara, em
lngua geral) das mais apreciadas. coletada em abundncia
quando cria asas e comida viva ou assada. Da mesma forma, co-
mem as tanajuras e outras espcies de formigas, como a sava
(Atta sp.).
Iguaria muito apreciada pelos ndios do alto rio Negro a larva
de borboleta como do japur (Erisma japura) e do cunuri (Cunuria
spruceana). Uma larva que se nutre das folhas do ing (Inga edulis),
da famlia das mimosceas, igualmente apreciada. Dentre as tr-
mitas, consomem ainda vrias espcies de marimbondo (caba, em
lngua geral) e suas larvas. Dentre os colepteros, preferem certas
espcies de gafanhotos e de besouros que s vezes aparecem em
grande abundncia. Bruzzi comenta que Qui riqueza de vi-
taminas A, haurida da ingesto de to variados insetos e larvas, o
ndio devedor da admirvel visibilidade noturna de que desfru-
ta (1962: 222).
O amadurecimento desses insetos comestveis assim como
a migrao peridica de cardumes de peixes para a desova as-
sociado, pelos ndios Desana (rio Tiqui, alto rio Negro), ao ciclo
constelar. Este, por sua vez, determina a intermitncia de chuvas

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 71
e estiagens, e, consequentemente, o ciclo econmico anual (B. G.
Ribeiro e T. Kenhiri 1987).
Smole (1976: 163) considera os insetos um importante aporte
dieta alimentar dos Yanomami, da Venezuela. O quadro seguinte,
adaptado desse autor (op. cit.: 164-165), mostra os componentes
nutritivos de alguns invertebrados consumidos por essa tribo,
comparados com bife de vaca:

Tabela III
ndios Yanomami. Consumo de insetos
inseto quantidade gordura protena carboidratos minerais calorias
de gua

Trmitas 44,5 28,3 23,2 347


Gafanhoto
Nomadacris 70,6 4,1 18,7
Septemfasciata

Locusta

Locusta 10,5 9,6 46,1


migratoroides
Lagarta 15,7 13,7 13,9 258
(larva de)

Bicho-da-seda 60,7 14,2 23,1 1,5 207

Bife de vaca 75,2 6,6 16,9 127

O aproveitamento de tantos recursos naturais para a captura


de protena exige um acurado conhecimento dos hbitos dos bi-
chos. A propsito da utilizao de invertebrados, Darrell A. Posey
defende a hiptese de tratar-se de animais semidomesticados
ou talvez espcies manipuladas. Com essas expresses, Posey
deseja enfatizar o manejo intencional, por parte dos ndios, do
comportamento animal, como no caso de seis espcies de abelhas
que o autor qualifica como sendo criadas pelos Kayap. Dada a
importncia da informao, cito-a integralmente:

72 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
As larvas de escaravelhos (Scarabaeidae e Buprestidae),
por exemplo, so utilizadas por vrias tribos nos trpicos...
O escaravelho adulto pe ovos no refugo de bananeiras
mortas ou velhas palmeiras. Intencionalmente, os ndios
empilham restos de bananeiras e palmeiras prximos s
suas aldeias, roas e acampamentos para atrair os escarave-
lhos adultos. Depois de alguns meses (dependendo das es-
pcies e da regio, bem como da estao do ano), os ovos se
desenvolvem em forma de larvas (...) alimentcias e nutriti-
vas. Conhecendo o ciclo de vida dos escaravelhos, os ndios
podem prever quando se deve coletar as larvas maduras.
Os Kayap reconhecem 54 espcies folk de abelhas sem
ferro da famlia das Meliponidae e duas espcies de abelhas
com ferro (ambas subespcies de Apis mellifera). Todas elas
so classificadas segundo os distintos tipos de mel e cera
que produzem. O mel um alimento altamente valorizado,
enquanto a cera usada para curar doenas, tratar queima-
duras, desinfetar feridas e como adesivo para artefatos.
Seis espcies de abelhas sem aquilho so criadas pelos
Kayap. Os ndios sabem que se uma poro do favo de mel
com a abelha rainha devolvida rvore, depois de retirado
o mel, certas espcies de abelhas voltaro a restabelecer a
colnia. Assim sendo, colmeias destas seis espcies podem
ser sistematicamente coletadas a cada estao.
Colmeias de outras espcies so coletadas na floresta e
trazidas com o enxame completo de abelhas para a aldeia.
Elas so ento montadas na cumeeira da casa e guardadas
at que os ndios consideram ter chegado o tempo apropria-
do para tirar o mel.
Os Kayap conhecem tambm duas espcies de abelhas
(Trigona cilipes e Scrura longula) que gostam de formar suas
colmeias em toras secas em reas abertas. Frequentemente

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 73
essas espcies fazem suas colnias em madeiras secas das
casas Kayap e seus ninhos so deixados sem disturbar at
que a produo de mel chegue ao pice.
Duas outras espcies sem ferro so intencionalmente
atradas para os campos dos Kayap. Uma delas (Trigona flu-
viventrisquinae) prefere aninhar em parede de terra; a outra
(Trigona fuscipennis) faz seus ninhos em madeira podre. Os
Kayap cavam um buraco na roa ou aproveitam o que
tenha sido cavado por um tatu colocando nele paus dete-
riorados. Dessa forma, as abelhas so atradas aos campos
de cultivo e so associadas com o aumento do rendimento
das plantaes (Posey 1983: 888). (Ver tambm Posey 1986b:
251-272.)

Estudos da microrregio do alto rio Negro tm mostrado uma


estratgia de adaptao extremamente elaborada dos grupos da
rea a um hbitat pobre em caa e pesca. Os rios de guas pretas,
banhando terras do tipo podzol e latosol, extremamente cidas,
pobres em sais solveis e outros nutrientes, alimentam sua fau-
na de fontes externas. Segundo G. Marlier, Muitas espcies se
alimentam diretamente de folhas, sementes, frutos ou insetos
terrestres ou outros invertebrados que tiram sua subsistncia da
vegetao ripria (1967: 6).
Os referidos hbitos alimentares dos peixes, que incluem,
alm dos predatrios, o consumo de substncias orgnicas cadas
na gua, de organismos mortos e do produto de sua decomposi-
o (Fittkau 1967: 102), determinam a colocao de armadilhas
entre as pedras da cachoeira, nas margens dos rios, lagos, igaps
e igaraps e, ainda, a pesca com anzol, arpo e arco e flecha, alm
do timb (veneno de peixe) nos locais em que no h grande mo-
vimentao de guas durante a estao seca.

74 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O regime bianual de enchentes na regio do Uaups tam-
bm propicia o aumento da dieta da fauna aqutica que, nessas
oportunidades, se espalha pelos igaps, nutrindo-se da floresta
(Chernela 1986: 238, 241). A autora reconhece trs hbitats (ou
biotipos) principais no Uaups: igaps (reas periodicamente ala-
gadas pelas enchentes dos rios na estao chuvosa), cachoeiras e
terra firme. Das 41 espcies de fruteiras (por ela identificadas com
a ajuda dos ndios Wanana) que crescem margem dos rios de
cujos frutos os peixes se alimentam, 27 crescem apenas nos igaps
e 14 em terra firme, das quais dez tambm nos igaps. Por outro
lado, as achoeiras abrigam algas e outras plantas aquticas que
atraem insetos. por isso o lcus de peixes adaptados a uma vida
sedentria que encontram proteo e nutrientes nesses nichos,
apresentando maior densidade populacional do que nos espaos
aquticos abertos (Chernela 1983: 98/101).
Essa autora conclui dizendo que: Os mtodos dos Wanana de
captura de peixes levam em considerao os ciclos reprodutivos,
migratrios e de nutrio dos peixes, resultantes de pronunciadas
flutuaes sazonais na ecologia do sistema do rio (op. cit.: 102).
Em outro trabalho, Chernela esclarece que, ao contrrio dos
ocupantes no ndios da rea, os Wanana preservam a cobertura
florestal das margens dos rios, conscientes de que a nica ma-
neira de sustentarem sua populao pesqueira. Esclarece que,
Enquanto os cientistas apenas recentemente reconhecem a
importncia da mata adjacente para a subsistncia dos peixes, os
Wanana jamais permitiram sua derrubada, para evitar justamen-
te o declnio da fauna pesqueira (Chernela 1986: 241).
A par disso, os ndios do rio (Tukano, Wanana e outros) estabe-
leceram um sistema de simbiose hierrquica e de dependncia re-
cproca com os grupos da floresta, os Maku. Estes ltimos trocam
produtos florestais, carne de caa e servios por peixe e farinha de

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 75
mandioca, bem como artefatos em que cada uma dessas tribos se
especializa (cf. B. G. Ribeiro 1980ms.).
Entre os ndios Asurini e Arawet, grupos Tupi do mdio
Xingu, observei a importncia do jabuti (Testudo tabulata) como
fonte de protena diria. coletado junto s rvores de cujos
frutos se alimenta, e mantido em casa pendurado, durante me-
ses sem alimento nem gua, para ser utilizado na medida das
necessidades. Em apenas cinco dias, um nico ndio Asurini
conseguiu 30 jabutis que foram consumidos num festim gastro-
nmico por toda a comunidade de 53 ndios. O valor do jabuti
tambm ressaltado pela quantidade de desenhos decorativos
do corpo e dos artefatos em que figurado. No vero (agosto, se-
tembro), os Asurini consomem ovos de tracaj e a prpria tarta-
ruguinha (Podocnemis unifilis). Nos brejos coletam o caranguejo
(do gnero Trochodactylus), com o qual preparam um prato sa-
boroso e nutritivo, misturando-o polpa do inaj (Maximiliana
regia) (cf. B. Ribeiro 1982: 35, 53).

2. Estratgias de caa

Existem poucas informaes sobre a estratgia de caa dos


ndios. Mas todos os indcios apontam para acuidade do saber
indgena sobre os hbitos dos animais. Exemplifica esse sa-
ber o testemunho de Carneiro sobre os mtodos de caa dos
Amahuaca, que habitam a densa floresta entre os rios Ucaiali e o
alto Juru e Purus, no leste do Peru. Carneiro enfatiza que o que
faz do Amahuaca um bom caador no tanto sua habilidade
de arqueiro, mas sua capacidade de seguir pacientemente a caa,
reconhecendo suas pegadas e conhecendo suas tocas e refgios.
Informa que:

76 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Cada detalhe significativo dos hbitos de vida dos ani-
mais faz parte do saber de um caador Amahuaca. Conhece
o som de seus uivos, a comida que comem, e o aspecto dos
seus excrementos. Pode detectar a presena de porcos-do-
-mato ou dos macacos (Ateles sp.), e pode identificar os
macacos-aranha pelo barulho que fazem ao comer frutas
nas rvores. Observando as marcas dos dentes numa fruta,
o caador pode dizer qual o animal que a andou mordendo
e, aproximadamente, quando a deixou (1974: 126).

Quanto ao rastejamento das pegadas de caa, Carneiro oferece


tambm informaes preciosas:

As pegadas de virtualmente qualquer animal de caa so


prontamente distinguidas. Numa expedio em que acom-
panhei dois caadores foram-me mostrados os rastos de um
tatu, um veado, uma cutia, paca, tatu gigante, lontra, anta e
jacar.
Caso os rastos estejam velhos, ou se no se tornam facil-
mente visveis porque a trilha dura, o caador pode ainda
assim detectar a presena da caa. Ele escrutina o cho da
floresta procurando restos de frutas mordidas ou excre-
mento fresco, e estuda o deslocamento dos galhos e das fo-
lhas. Da quantidade de exudao de um galho partido, por
exemplo, o caador pode avaliar h quanto tempo o animal
passou por aquele lugar (1974: 127).

O autor fala tambm do mimetismo do caador por sua capa-


cidade de imitar o berro do macaco que geralmente responde
ou o silvo de uma anta. Dessa forma, ele fixa sua localizao o
mais prximo possvel do alvo, a fim de no perder o tiro. s vezes
logra aprisionar o filhote para atrair a me.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 77
Como outros grupos humanos, os Amahuaca cercam suas
atividades de caa de encantamentos mgicos, por ser justa-
mente uma atividade azarosa. No fazem o mesmo em relao
s atividades agrcolas, uma vez que sua produtividade pode ser
facilmente prevista. No tm ritos propiciatrios para o aumento
da caa. Simplesmente transferem a aldeia quando ela comea a
exaurir-se. Como todos os grupos indgenas brasileiros, abstm-
-se de comer animais carnvoros como a ona devido aos seus
hbitos alimentares. As mgicas de caa todas elas positivas e
no negativas so orientadas para o caador e suas armas para
ajud-lo a encontrar os animais preferidos e a no errar o alvo
quando atingi-los.
Outros estudos, como o citado, demonstram que, tal como a
agricultura, a estratgia de caa igualmente itinerante. No caso
dos ndios Kaapor, grupo tupi do Maranho, Bale (1984ms.: 211)
sugere que o abandono de uma zona de caa se faz indefectivel-
mente antes que esteja exaurida. As zonas de caa identificadas na
floresta de terra firme por esse e outros autores so definidas pelas
seguintes caractersticas: arbreas, alta ou baixa altitude, borda de
rio, floresta pantanosa, terreno permanentemente seco ou sazo-
nalmente inundado. Contudo, para compreender os padres de
caa dos Kaapor necessrio, segundo Bale, levar em conta duas
variveis: a floresta propriamente dita e os vrios estgios de pro-
dutividade das roas (op. cit.: 212). Bale endossa, de certa forma,
com o exemplo Kaapor, a assero de Olga Linhares (1976), por
ele citada, de que a caa de animais atrados pelas roas foi uma
espcie de substituio da domesticao de animais na Amrica
tropical (op. cit.: 213). Dependendo da idade da roa, ela atrai di-
versas espcies da fauna. Roas de mais de um ano atraem veados,
roedores (paca, cutia), aves, preguias e at mesmo a anta, devido
maturao dos frutos a plantados. Roas primrias atraem ta-
tus, porcos-do-mato e roedores que se alimentam de tubrculos

78 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
e seus brotos e folhas. Devido a isso, o ndio anda sempre com
suas armas quando vai trabalhar na roa. Tendo em vista os danos
causados por animais predadores, sobretudo os noturnos, como
o caititu (Tayassu tajacu), que anda em bandos de dez ou mais, os
Kaapor plantam mais mandioca, batata-doce e outros produtos do
que podem consumir durante um ano (op. cit.: 217). Ao contrrio
dos Kuikuro, que no comem caa terrcola, os Kaapor no cer-
cam suas roas, como que oferecendo-as caa (Bale 1984: 218).
O cmputo de caa obtida em trs meses, durante a estao
seca, pelos Kaapor, mostrou que 29,3% do total provinha da caa
capturada nas roas. Considerando-se o espao reduzido destas, a
porcentagem extraordinria. Os dois stios utilizados para esse
clculo somam 176 hectares. Dividindo-se a rea pelo peso da car-
ne de caa e os dias cobertos pela amostra, obtm-se uma mdia
de 6,4 kg/km/dia de biomassa animal obtida em terreno de roas
novas e antigas (cf. Bale 1984ms.: 225). Mas os Kaapor caam mais
na floresta do que nas suas roas para poupar a caa e evitar a sua
exausto.
William Bale aponta mecanismos ritualmente prescritos
para operar esse equilbrio. Tais so os tabus alimentares prescri-
tos para a mulher menstruada, cuja dieta, nessas oportunidades,
como a do homem em couvade, ou da jovem, no resguardo da
menarca, se restringe a jabuti-branco (Geochelone denticulata).
Essa espcie superexplorada porque se trata de animal lento,
que no oferece resistncia captura, embora no se encontre
nas roas e sim a grandes distncias da aldeia, devido, justamen-
te, grande procura. Os quelnios so facilmente rastejados,
pelas marcas das pegadas, dos excrementos, e das que deixam ao
morder frutos e folhas cados. A exausto do jabuti-branco nas
reas prximas da aldeia obriga o caador que tem de prover
essa caa mulher menstruada a percorrer grandes distncias,
familiarizando-se com micro-hbitats da floresta, onde encontra

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 79
certamente outros animais. Dessa forma, a busca do jabuti fora-o
a poupar tanto a rea das roas quanto a da prpria floresta,
permitindo a recuperao da biomassa animal nas mesmas. O
desaparecimento do jabuti serve como um mecanismo ecolgico
que previne o caador de que deve fazer um rodzio das zonas de
caa (Bale 1984ms.: 238).
Quando o jabuti rareia ou se exaure num raio de 15 quilme-
tros ao redor da aldeia, a prpria aldeia deve ser relocada junto das
novas roas, situadas a essa distncia, aproximadamente.
Como se v, certos tipos de comportamentos tais como tabus
alimentares, fundamentados na mitologia, como neste (cf. Bale
op. cit.: 246-248) e em inmeros outros casos se explicam por suas
consequncias ecolgicas.
Tratarei em detalhes desse tema, adiante. Antes, procurarei
mostrar que as populaes indgenas obtm protena de outras
fontes, isto , vegetais, coletadas e cultivadas. preciso que se
diga, no entanto, que a caa e a pesca no so apenas atividades
econmicas, mas tambm recreativas e rituais. Um bom caador
e um bom pescador auferem prestgio dessa condio. Diversos
autores enfatizam que at para obter favores femininos extras ou
maritais preciso caar bem (cf. Gross 1975: 533).

3. Captura de protena vegetal

Como vimos, B. Meggers (1977) e, com mais nfase, D. Gross


(1975) tentaram provar que o desenvolvimento cultural dos gru-
pos indgenas que habitam a Amaznia principalmente a terra
firme, que corresponde maior parte da rea ficou constringido
devido falta de protena. A resposta ecolgica, segundo esses
autores, foi a limitao no tamanho e na densidade dos estabele-
cimentos, seu constante deslocamento, a ausncia de chefias po-
lticas centralizadas, arte e cultura material pobres para que no

80 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
servissem de entraves migraes e um sistema de trocas entre
grupos ribeirinhos e interioranos. As populaes localizadas ao
longo dos grandes rios (Amazonas, Tapajs) dispunham no ape-
nas de biomassa animal em abundncia, mas tambm de terras
chamadas vrzeas, anualmente fertilizadas pelo aluvio proce-
dente da cordilheira andina. Em funo disso, suas aldeias eram
maiores e o sistema social mais complexo e especializado (Gross
1975: 537; Meggers, 1977: 182).
Concordando, embora, com Gross quanto ao fator protena
como limitador do crescimento da populao e formao de so-
ciedades mais complexas, Beckerman (1979) discorda dele quanto
s consequncias. Seus argumentos so:

1) A carne (ou protocarne de embries tais como ovos)


contm protena de alta qualidade mais que qualquer
outro alimento. (...) Talvez por esta razo ela tem melhor
paladar. Havendo bastante carne para alimentar uma
populao, o senso biolgico leva a concentrar-se nela.
2) Na falta de carne, a combinao de aminocidos necess-
ria para fornecer protena adequada ao homem pode ser
suprida pelas protenas vegetais, no raro separadamen-
te, embora, no mais das vezes, de forma combinada. (...)
Contudo, ela exige grande massa de trabalho domstico
e econmico, bem como senso biolgico para passar, se
possvel, das fontes de protena animal para a vegetal.
Alm disso, caar e pescar so usualmente uma ativida-
de ldica, ao passo que a agricultura trabalho.
3) Os vegetais constituem um passo (s vezes mais de um)
em direo s cadeias de alimentos de procedncia ani-
mal. Eles podem, portanto, sustentar uma populao
consideravelmente maior por unidade-rea. Se tomamos

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 81
a cifra genrica de 10% para eficincia ecolgica energti-
ca (...) podemos, como primeira aproximao, prever que
a populao que vive de protena vegetal ser 10 vezes
mais densa do que a que subsiste de protena animal na
mesma cadeia de alimentos, considerando-se iguais to-
das as outras coisas (Beckerman 1979: 553).

Atravs desse raciocnio, Beckerman chega concluso de


que povos com sensibilidade biolgica concentraro (sua ali-
mentao) em protena vegetal quando suas populaes so
densas e adotaro protena animal se forem pequenas e espar-
sas (ibidem).
Nesse sentido, defende um ponto de vista aparentemente opos-
to ao de Gross, sustentando que as populaes aborgines atuais
da Amaznia, cujo esforo alimentar para a captura de protena se
concentra na carne, no agiam dessa forma no passado. Portanto,
a populao indgena atual no pode servir de parmetro an-
tiga. Chega a essa concluso mostrando que houve quatro focos
de doenas epidmicas convergindo sobre a Amaznia antes de
haver avaliaes de primeira mo, como as de Carvajal, em 1541,
sobre seu montante populacional. E, ainda, notcias sobre cinco
epidemias que incidiram sobre os ndios da costa do Brasil, dadas
pelos jesutas, nos 15 anos aps sua chegada, em 1549.
Outra evidncia que Beckerman acolhe em favor de sua tese
so as caractersticas da chamada terra preta do ndio. Os estudos
a respeito mal comearam, tanto no que se refere arqueologia
como pedologia. O que se sabe, sem dvida, que os tratos circu-
lares de terra preta, onde existe grande quantidade de cacos de ce-
rmica, constituem reminiscncia de antiga ocupao aborgine.
Segundo Falesi, citado por Beckerman, opinio hoje que a terra
preta do ndio, j tendo sida estudada razoavelmente do ponto de

82 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
vista qumico e morfolgico, tem origem mista, isto , geolgica e
antropognica (1974: 213).
S quando se souber a extenso e frequncia das terras pretas
da Amaznia, aps o mapeamento do solo, de estudos arqueol-
gicos e de demografia histrica, poder-se- atinar sobre o nvel e
a densidade de cultura e populao dos seus antigos habitantes.
Vejamos, finalmente, em que medida essa civilizao vegetal
que Beckerman insinua haver existido, antes da chegada do bran-
co s Amricas, obtinha protena da floresta. Para fins didticos,
Beckerman divide as plantas em nativas e cultivadas, dando os
respectivos teores de protena. As informaes que se seguem fo-
ram tomadas desse autor e das fontes por ele compulsadas.
Entre as plantas no cultivadas algumas na realidade o so
Beckerman relaciona, em primeiro ligar, as palmeiras dos gneros
Guilielma, Mauritia, Bactris, Oenocarpus, Jessenia, Euterpe e Scheelie,
que aparecem de forma mais recorrente na literatura como de
utilizao indgena e popular na Amaznia. Sobre as proprieda-
des dessas plantas falamos anteriormente. Mencionaremos, para
efeitos desta discusso, o seu valor nutritivo, sobretudo no que se
refere quantidade de protena que contm, segundo as informa-
es disponveis, muito poucas, infelizmente.
O pericarpo das frutas do aa (Euterpe precatoria e E. oleracea,
que so as espcies mais difundidas para populao de refrescos)
contm 3,38% de protena na fruta fresca e 5,73% no peso maduro.

A diferena nas porcentagens de protena seca dos dois


produtos se deve, aparentemente, converso de acares
por fermentao durante o preparo e a armazenagem. O
acar representa 12% do pericarpo (que contm 41% de
gua) mas somente 1% do refresco de aa (que contm 85%
de gua) (Beckerman 1979: 543).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 83
Num outro estudo citado por Beckerman em que foram toma-
das amostras de apenas Euterpe oleracea, verificou-se que em dez
delas a mdia de protena do pericarpo era de 2,52% (6,25% no
fruto seco) e nas outras seis amostras a mdia encontrada foi de
2,37% e 18,37%, respectivamente no pericarpo e no fruto seco. A
percentagem de gua foi de 59,7% no pericarpo e 87,1% na bebida.
A ttulo de comparao, escreve Beckerman:

O leite fresco de vaca, que tambm contm 87% de gua,


tem um contedo de protena de cerca de 3,69%. O vulto do
contedo de protena do aa dessa ordem, devendo ser
seriamente considerado como uma fonte de protena, a des-
peito do seu elevado contedo de gua. (...) Por essa razo,
todas as discusses do contedo de protena nos alimentos
devem permitir a computao dos ndices realmente sig-
nificativos: a quantidade de protena por unidade de peso
seco. Para completar essa discusso necessita-se de informa-
es sobre o peso de aminocido do aa, informao essa
faltante (Beckerman 1979: 543).

Outra palmeira que oferece frutos comestveis o miriti


(Mauritia flexuosa). A parte carnosa ou polpa seca tem a seguinte
composio: 5,2% de protena, 26,2% de gordura, 38,2% de amido
e acar, 2,9% de cinza e 27,5% de celulose. Como se v, o teor de
protena considervel no fruto seco e aumenta quando passa
pelo processo de fermentao.
O quadro abaixo, adaptado de Beckerman (1979: 546), resume
as informaes que o autor encontrou a respeito da composio
qumica de frutos e nozes indgenos. A ttulo de comparao so
oferecidos os mesmos dados referentes a leite, ovo de galinha, mi-
lho seco e arroz venda no comrcio.

84 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
A Tabela IV mostra que os frutos das palmeiras se aproximam
e, no caso do miriti, superam o teor de protena do arroz e do
milho (este ltimo, planta indgena). Como se sabe, muitas po-
pulaes sobrevivem principalmente base de arroz. Igualmente
surpreendente o teor de protena dos palmitos, conforme se
pode ver na referida tabela, da mesma forma que o do amendoim,
da castanha-do-par e da castanha-de-caju. O fruto desta ltima
contm um dos mais altos teores de vitamina C conhecidos.
Desconhece-se o teor de protena do pequi (Caryocar spp.),
plantado no Xingu e provavelmente tambm por ndios de ou-
tras reas do cerrado. Dentre as palmeiras cultivadas, destaca-se
a pupunha quanto fartura desse teor; Testes feitos na costa do
Pacfico da Colmbia mostraram a presena de 5,1 a 6,3% na polpa
fresca e de 9,9% a 12,8% no peso seco. A produtividade de planta-
es de pupunha feitas na Costa Rica revelou que ela compar-
vel do milho (Beckerman op. cit.: 551). Warwick E. Kerr e Ligia
Kerr (comunicao pessoal) prepararam um livro com 60 receitas
de pratos de pupunha de origem indgena e popular amaznica.
O amendoim, que teve enorme importncia na economia dos
grupos Tupi, uma das mais importantes fontes de protena con-
centrada e aminocidos que se conhece. O mesmo se pode dizer
do abacate (Persea americana), com uma taxa de 2% no fruto fresco
e 7% na polpa seca (Beckerman, ibidem). Do amendoim os ndios
Kayabi fazem uma espcie de po, misturando-o com amido de
mandioca e tapioca. usado como ingrediente de inmeros ou-
tros pratos base de mandioca, milho, peixe e carne de caa. Os
Kayabi plantam sete variedades (B. Ribeiro 1979: 120, 130).
Os feijes indgenas (Phaseolus spp.), como se pode ver na
Tabela IV, representam tambm importante papel na alimenta-
o como condutores de protenas e aminocidos. Entre os Kayabi
encontrei cinco variedades de feijes e favas (B. Ribeiro 1979: 120).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 85
Tabela IV
Alimentos amaznicos e comparaes
composio em termos de 100 g de poro fresca comestvel
protena
carboi- como %
alimento h 2o protena gordura fibra cinza calorias de peso
dratos
seco

Ovo fresco (inteiro) 75,3 11,3 2,7 9,8 0,0 0,9 148 45,7

Leite de vaca fresco 87,4 3,5 5,5 3,0 0,0 0,6 61 27,8

Milho seco (Zea mays) 10,6 9,4 74,4 4,3 1,8 1,3 361 10,5

Arroz integral
13,0 7,2 77,6 1,5 0,8 0,7 357 8,3
(Oryza sativa)
Feijes:
(Phaseolus vulgaris) 12,0 22,0 60,8 1,6 4,3 3,6 337 25,0

(Phaseolus lunatus) 12,0 20,7 62,4 1,2 4,9 3,7 336 23,5

(Canavalia ensiformis) 12,0 25,4 57,1 1,3 4,9 4,2 331 28,9

Amendoim
6,9 25,5 21,3 44,0 4,3 2,3 543 27,4
(Arachis hypogaea)
Castanhas:
Castanha-do-par 2,6 13,2 20,5 60,3 1,2 3,4 640 13,6
(Bertholletia excelsa)
Castanha-de-caju 2,7 15,2 42,0 37,0 1,4 3,1 533 15,6
(Annacardium occidentale)
Frutos de palmeiras:
Aa 41,0 3,4 42,2 12,2 18,0 1,2 265 5,8
(Euterpe oleracea)
Miriti 72,8 3,0 12,5 10,5 11,4 1,2 265 11,0
(Mauritia vinifera)
Pupunha 79,6 1,2 17,8 0,2 2,1 1,2 70 5,9
(Bactris minor)
Pupunha 50,5 2,6 41,7 4,4 1,0 0,8 196 5,2
(Bactris gasipaes)
Tucum 71,9 1,7 24,3 0,7 5,7 1,4 99 6,0
(Astrocaryum standleyanum)
Palmitos de palmeiras:
Geonoma adulis 88,2 3,2 7,0 0,3 1,5 1,4 35 27,1

Acromia mexicana 87,6 2,4 8,4 0,4 0,7 1,2 39 19,4

Euterpe longipetiolata 91,0 2,2 5,2 0,2 0,6 1,4 26 24,4

86 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Beckerman acrescenta aos referidos produtos um dado im-
portantssimo: a produo de bebidas fermentadas obtidas com
a maioria deles, especialmente mandioca e milho. So as famosas
chichas, cauins, ou caxiris de que fala abundantemente a literatu-
ra etnolgica. Betty Meggers (1977: 121) de opinio de que o con-
sumo de bebidas fermentadas, mais apetitosas, aumenta o teor
de gua no organismo sedento devido transpirao dos climas
clidos e midos. Os fungos, e outros micro-organismos obtidos
pela fermentao, aumentam o teor proteico das bebidas.
Por todas essas formas o aborgine americano conseguiu os
nutrientes essenciais vida sem colocar em risco o ecossistema.
Um exame cuidadoso dos tabus alimentares e de outras prticas
culturais desvela as solues encontradas para evitar a explora-
o excessiva de certos recursos. o que examinarei nas pginas
seguintes.

4. Tabus alimentares e conservacionismo

Num trabalho fartamente documentado, Ross (1978) procura


demonstrar que as populaes indgenas da hileia amaznica
obtm sua dieta proteica de pequenos animais ao invs dos
grandes. No s por serem mais abundantes no ecossistema tro-
pical, como tambm por se reproduzirem mais rapidamente e
serem mais fceis de caar. A anta, o veado, a capivara, a pregui-
a tm hbitos noturnos, solitrios, so furtivos, e, os dois lti-
mos, semiaquticos. Dentre a caa grande, s o porco-do-mato e
a queixada andam em bandos, mas so dificilmente localizveis,
exigindo caadas coletivas para pegar o maior nmero. Dentre
as 810 espcies mamferas do neotrpico, menos de 3% so repre-
sentadas pelos ungulados (anta, porcos e veados), enquanto os
roedores (cutia, paca) so mais da metade (Ross 1978: 5). Por isso
as espcies mais exploradas para a alimentao so os macacos,

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 87
quelnios, aves e roedores (exceto a capivara, objeto de tabus
alimentares) (op. cit.: 4).
A populao de macacos pode declinar, se excessivamente
explorada. Entretanto, as aves comestveis e os roedores so atra-
dos s roas cultivadas. Assim, a interao homem/natureza cria
micro-hbitats propcios a certas variedades de fauna. O veado,
atrado pela vegetao rasteira, permite o desenvolvimento de
rvores de cujos frutos espcies menores se alimentam. O excre-
mento da preguia representa fonte de nutrientes e de minerais
para a floresta. Uma vez que primatas como os macacos (Ateles
sp. e Alouatta sp.) exploram muitas das rvores que as preguias
tambm comem, a preservao destas ltimas favorece tambm
essas espcies predadoras (Ross 1978: 10).
Num quadro comparativo entre o vulto de caa de uma popu-
lao mestia (21 famlias) da selva peruana e outra indgena (sub-
grupo Jvaro), Ross mostra que, embora ambas dependam para a
prpria subsistncia em 87% de animais de pequeno porte, os mes-
tios caam tambm antas, preguias, capivaras, veados que os
Jvaro se abstm de matar destinando sua carne venda na cida-
de de Iquitos (Ross 1978: 12). Por outro lado, Ross procura mostrar
que existe uma relao constante entre tamanho da comunidade,
mobilidade da populao e caa a animais de maior porte. Assim,
os Yanomami que caam anta, veado etc. tm uma densidade de
0,5 pessoa por 2.590 km (ou milha quadrada), ao passo que uma
concentrao maior por aldeia, como a dos Jvaro, do Peru 1,0
pessoa por milha quadrada , subsiste primordialmente de caa
menor. Ao mesmo tempo, a mobilidade dos caadores de grandes
mamferos bem maior que a dos outros, justamente devido
rpida exausto da caa. Um exemplo extremo o do alto Xingu,
em que os grupos indgenas subsistem quase exclusivamente de
peixe, caando apenas certas espcies de macacos e certas aves.
Essa circunstncia embora justificada culturalmente por tabus

88 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
e em termos simblicos pela cosmologia se deve excepcional
abundncia pesqueira da rea, principalmente durante a estao
seca (Ross 1978: 13), o que tambm permite uma considervel se-
dentarizao dos grupos.
Como se v, a produtividade da caa no absoluta. presi-
dida por uma srie de fatores: recursos ambientais, distribuio
da populao, caractersticas comportamentais das espcies a se-
rem exploradas e tecnologia (Ross 1978: 15). O uso de espingardas
cria maior impacto sobre o ecossistema, sem que se alcance uma
produtividade substancialmente maior no consumo de biomassa
animal. Pelo contrrio, o aumento da explorao conduz exaus-
to, principalmente das espcies maiores, mais rarefeitas e que se
reproduzem mais lentamente. Em razo disso, os grupos mais se-
dentrios e populacionalmente mais densos expressam desgosto
ideolgico por elas, tornando-as tabus alimentares (op. cit.: 16).
Comparando dois ecossistemas o de floresta tropical mida
exemplificado pela Amaznia e o da savana do planalto do Brasil
central David McDonald (1977) indaga se os tabus alimentares
tm efeitos semelhantes sobre os recursos faunsticos de ambos.
Admitindo-se que os tabus dietticos se destinam conserva-
o de recursos da fauna escassos, como as das terras firmes da
Amaznia, eles deveriam ser mais fortes e frequentes entre as
tribos adaptadas a esse ecossistema, e no savana, onde a caa
mais abundante (op. cit.: 736). Com essa preocupao em mente, o
autor investiga dados disponveis com respeito a 11 tribos, entre
silvcolas e campestres, do Brasil e pases limtrofes.
McDonald define tabus alimentares como sendo uma regra
proibindo o consumo de parte de animal, de todo o animal ou de
uma srie deles, ou de qualquer outro alimento. Os tabus alimen-
tares podem aplicar-se a toda a populao. Entretanto, a maior
parte deles incide sobre segmentos da populao (McDonald
1977: 737).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 89
O levantamento efetuado por McDonald mostrou que, em
muitos casos, esses tabus se restringiram mulher grvida e aos
pais de nascituros. E, secundariamente, a jovens em recluso da
puberdade. Em funo disso, prope-se verificar a expresso nu-
mrica desses segmentos populacionais, e a reduo do consumo
de carne devida s evitaes. Verifica que os tabus alimentares
reduzem no s o consumo de carne, como tambm as atividades
de caa, as quais, de modo geral, se limitam a 10 ou 12 dias durante
o ms. Entre as tribos silvcolas, os hbitos alimentares, devido a
tabus, restringem o consumo de caa a 10% menos que o vigente
entre os grupos da savana. No caso, havendo abundncia maior,
os tabus so menos rigorosos.
Por outro lado, as prticas conservacionistas incidem antes
sobre animais de grande porte, representados por menor nmero
de indivduos e uma taxa mais lenta de reproduo. No obstante
a falta de dados suficientes para uma avaliao mais precisa, o
autor acredita que a ausncia de tabus alimentares com respeito
a espcies com ciclo reprodutivo mais longo teria determinado
sua extino.
Outro exemplo nos oferecido pelos estudos de G. Reichel-
-Dolmatoff entre os Tukano do alto Uaups, Colmbia. A doena,
no conceito desses ndios, causada pela negligncia em obe-
decer regras culturais. Decorre de: 1) a vingana de animais de
caa; 2) a m vontade de outras pessoas; 3) a malevolncia de seres
sobrenaturais, tais como o Dono dos Animais e outros espritos
(Reichel-Dolmatoff 1975: 324).
A ira decorre da transgresso de certos tabus alimentares, ou
da matana de grande nmero de bichos da mesma espcie. O
xam faz o diagnstico da doena atravs dos sonhos em que o
enfermo aparece na figura do animal ofendido (op. cit. 315).
O mesmo se aplica ao controle da manipulao de outros re-
cursos naturais, como a coleta de mel e frutos silvestres, a pesca e

90 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
at mesmo a utilizao excessiva de matria-prima manufaturei-
ra. Quando isso ocorre, os guardies da natureza tm de ser exor-
cizados pelo xam, para aplacar sua ira e restabelecer o equilbrio
entre recursos naturais e explorao humana. O cdigo metafri-
co dos relatos mticos e das prticas rituais determina o compor-
tamento hodierno e se refere essencialmente ao equilbrio ecol-
gico. Dentro dessa perspectiva opera o controle demogentico da
populao, atravs da abstinncia sexual, dos mtodos contracep-
tivos e abortivos e das regras exogmicas. Nesse sentido, a evita-
o de certos alimentos e a represso ao apetite sexual correm em
linhas paralelas (op. cit.: 312).
Finalmente, Reichel-Dolmatoff pontualiza que os mitos cos-
molgicos dos Tukano no expressam o que se poderia chamar a
harmonia (do homem) com a natureza. Ao contrrio,

O homem tido como parte de um conjunto de siste-


mas supraindividuais, os quais sejam eles biolgicos ou
culturais transcendem nossas vidas. A sobrevivncia e a
preservao de certa qualidade de vida s se tornam pos-
sveis, no mbito desses sistemas, se se permite evoluir, de
acordo com suas necessidades especficas, todas as formas
de vida (op. cit.: 318).

Na segunda parte deste livro examinei a maneira como a


populao rural brasileira se posiciona frente fauna. Veremos
que desenvolveu justificativas, tambm no plano ideolgico
e simblico, para poup-la, hauridas no saber indgena. Tanto
no pensamento do ndio como no do caboclo, no h apenas
racionalizao. As respostas adaptativas a condies ecolgicas
no explicam tudo. Existem resduos culturais e crenas m-
gicas arraigadas atrs de certas prticas que devem ser levadas
em conta como fatores e variantes. Ao fim e ao cabo, eles no

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 91
so incompatveis com os ecolgicos e sim complementares. A
ideologia, na verdade, nem sempre funcional ou racional, mas
simplesmente ideolgica.

Concluses: ecologia cultural versus depredao

Esta discusso sobre ecologia cultural poder parecer exces-


siva a muitos leitores, tratando-se de um livro que versa sobre
a contribuio indgena cultura brasileira. Entretanto, dada a
crescente preocupao do grande pblico com relao defesa
do meio ambiente e dadas as reiteradas advertncias a respeito da
no renovao dos recursos da floresta mida (cf. Meggers 1977;
Goodland & Irwin 1975), ela me parece a mais pertinente. Por
outro lado, preciso levar em conta que a destruio de um elo
na cadeia de um ecossistema coloca em risco o todo, ameaando
regies da imensido da Amaznia 56% do territrio nacional
de um desastre ecolgico de propores inimaginveis.

Segundo Warwick E. Kerr (1975), os atentados natureza do


Brasil podem resumir-se em quatro pontos:

1) Destruio das florestas. Os cinco tipos de florestas (ama-


znica, atlntica, araucria, campos cerrados, caatin-
gas) esto sendo destrudos. Dados de 1973 indicam
que 24% da floresta amaznica (de 3.574.000 km restam
2.731.000 km) foi desmatada e parte transformada em
pastagens. As outras florestas tm sido parcialmente
reflorestadas com Eucalyptus e Pinus, bosques do siln-
cio, porque no oferecem frutos para animal algum.
As causas da destruio so a ganncia, a formao de
fazendas que limpam os campos de gente para entreg-
-los ao gado. No entanto sabido que o gado no o

92 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
melhor transformador de protena vegetal em animal,
sendo muito inferior s aves e estas inferiores aos pei-
xes. Alm disso, a eficincia do crescimento dos roedo-
res torna-os economicamente mais aceitveis (Kerr
1975: 95).
Acrescenta Kerr: Alm dos aspectos de destruio da
natureza, o desenvolvimento diminui a reteno de
gua, aumenta a eroso, provoca o aoreamento dos rios
e, consequentemente, alagaes em lugares antes no
sujeitos aos efeitos das cheias. H indcios, tambm, da
mudana de precipitaes pluviomtricas (ibidem).
2) Construo de estradas. Elimina terras que poderiam ser
entregues produo de alimentos. Atenta contra a in-
tegridade fsica e a autonomia dos grupos tribais refugia-
dos nas regies mais ermas do pas.
3) Uso indiscriminado de inseticidas, fungicidas e desfolhantes.
Para tornar mais rpido e barato o desmatamento e para
combater as pragas que incidem sobre monoculturas,
tm sido introduzidos no Brasil agrotxicos (neantina,
D.D.T., fosforados e agente laranja) que tm causado
grande perda de vidas humanas e destruio da natureza.
4) Poluio industrial. O lixo industrial atirado aos rios e ao
mar est esterilizando os rios e a costa do Brasil.

O Dr. Kerr encerra suas consideraes apresentando propos-


tas para obviar essa situao calamitosa a que nosso pas chegou
no tocante ecologia.5 Desejaria, entretanto, terminar este cap-
tulo transcrevendo as propostas de Darrell A. Posey, hauridas nas
lies que as sociedades indgenas, embora dizimadas, podem dar

5 Argumentos igualmente incontestveis de que, tal como a mata atlntica, a


floresta amaznica pode acabar, em vrios estados, antes do ano 2000, foram
oferecidos por P. M. Fearnside (1983: 42-57).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 93
ao Brasil e ao mundo. Posey prope que, junto s tribos remanes-
centes, se efetue o estudo de:

1. Conceitualizao de zoneamento ecolgico e percep-


o de recursos dentro de cada zona ecolgica.
2. Conhecimento do comportamento animal e da relao
planta-animal-homem em vrias zonas ecolgicas.
3. Uso de categorias transicionais de divises ecolgicas
naturais.
4. Classificao e descrio de espcies de plantas do-
mesticadas.
5. Classificao e descrio de espcies de plantas silves-
tres e semidomesticadas, campos de floresta e todo o
sistema de agricultura nmade.
6. Manipulao de espcies animais silvestres e semido-
mesticadas como parte integrante de manejo eco-
lgico.
7. Adaptao da agricultura de coivara e toda a gama de
variaes do sistema na Amaznia.
8. Estratgias de explorao e manejo a longo termo de
capoeiras e florestas secundrias (Posey 1983: 891).

Como se v, estas propostas de estudo, objetivando o aprovei-


tamento racional da floresta tropical, vm ao encontro dos prop-
sitos deste trabalho. Tais so: mostrar no s o legado do ndio
cultura brasileira, mas o muito que ainda temos a aprender com
ele. Ou seja, a imensa riqueza de ensinamentos que, por insdia,
etnocentrismo e ignorncia, deixamos de absorver. Cabe assinalar
que o respeito natureza no se consegue apenas com medidas
educativas ou sanes penais. preciso prover as populaes que
depredam a flora e a fauna por motivos econmicos de condies
de subsistncia que inibam essas prticas. Isso s ser possvel

94 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
atravs de uma poltica fundiria voltada para as necessidades do
povo brasileiro e no de uma minoria de proprietrios e empresas
multinacionais que fazem da terra um bom negcio, atendendo
interesses antinacionais e privatistas.
Importante fator a ser levado em conta que a expanso da so-
ciedade nacional determinou um decrscimo radical no nmero
de tribos e no contingente demogrfico das que sobreviveram ao
impacto. Com o territrio reduzido e cercado por todos os lados
pela populao regional, os grupos tribais remanescentes tiveram
de alterar drasticamente suas relaes com o ecossistema e, in-
clusive, migrar, mudando sucessivamente sua adaptao de um
ecossistema ao outro. Ainda quando permaneceram no mesmo
territrio, tiveram de explor-lo mais intensivamente, com uso
de uma tecnologia aparentemente mais eficiente, como os im-
plementos de ferro para as fainas agrcolas e as espingardas para
a caa, resultando, em alguns casos, num declnio de produtivi-
dade. Esta mudana obedeceu a imperativos do processo de acul-
turao: a necessidade de produo de excedentes para adquirir
bens industriais, tornados indispensveis. E a prpria imposio
da economia nacional em que os grupos indgenas foram sendo
engajados: de maior explorao dos recursos naturais (borracha,
castanha, plantaes de mandioca para a produo de farinha
para a venda, explorao do artesanato para a venda etc.). Dessa
forma foi sendo coibida a autonomia poltica de inmeras tribos,
afetando dramaticamente sua autonomia cultural. (A respeito
de alteraes no ecossistema em funo de aculturao, ver A.
Seeger 1982.)
As consideraes feitas baseiam-se em estudos realizados
principalmente entre grupos indgenas da hileia amaznica,
onde se refugiam, atualmente, as tribos que mais resistem ao
rolo compressor da sociedade nacional e dos pases limtrofes.
Na regio Norte se concentra, hoje, 60% da populao indgena

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 95
remanescente no Brasil. Ela foi reduzida de cerca de 5 milhes
antes da descoberta a menos de 200 mil. ainda no Norte que
se conserva mais viva a herana indgena, em nossos dias. A ela
dedicaremos, por isso, ateno maior nas pginas que se seguem.

96 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
PARTE II
A CULTURA INDGENA NO BRASIL
MODERNO
iii
subculturas, tcnicas, sabor e saber

Introduo

O ttulo desta segunda parte A cultura indgena no Brasil


moderno coloca algumas indagaes: primeiro, o que
entendemos por cultura? Segundo, persistem na cultura brasileira
influncias da cultura indgena? Preliminarmente, cabe esclare-
cer que o conceito de cultura aqui utilizado no sentido antropo-
lgico: os modos (brasileiros) de produzir, interagir, pensar e sim-
bolizar desenvolvidos ou adotados para satisfazer as necessidades
humanas. Cultura no significa, portanto, apenas ilustrao ou
progresso, e sim, ideias, comportamentos e, sobretudo, frmulas
de ao sobre a natureza para o provimento da subsistncia, que
vm dos primrdios da formao da nacionalidade. Significa um
processo social de produo (Canclini 1983: 30), ou um produto
coletivo da vida humana (...) (que) no pode ser entendido sem
referncia realidade social de que faz parte, histria de sua so-
ciedade (Santos 1983: 45, 47).
Isso nos remete ao primitivo conceito de cultura que vem do
latim: colo-cultum-colere. Significa cultivar, habitar e, por extenso,
viver. No modo de cultivar, na forma de morar e no jeito de viver
que iremos encontrar os vestgios de uma das matrizes forma-
doras do Brasil-nao: a indgena. Ou seja, no nvel adaptativo, o
que vincula o presente captulo aos precedentes. Pese ser nosso
intuito valorizar as tradies da vertente indgena que, por sua

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 99
funcionalidade ou pelo isolamento das populaes que as culti-
vam, resistem at hoje, a discusso suscitar, inevitavelmente, a
ideia de arcasmos, de sobrevivncias, com toda a carga de pre-
conceitos que encerra.
de se perguntar: em que medida essa raiz da identidade
nacional est presente ao nvel da conscincia dos brasileiros?
Muito se escreveu, de certo e de errado, a esse respeito. O carter
nacional brasileiro comeou a ser discutido desde os primrdios
da colonizao. Tem sido objeto de preocupao aguda dos pol-
ticos, historiadores, ensastas, homens de letras e, s aps a dca-
da de 30, dos cientistas sociais. Todos procuram inferir a forma
pela qual os brasileiros se concebem. Esse propsito ultrapassa as
ambies do presente estudo. O que nos interessa so as mani-
festaes explcitas que revelam a influncia indgena na cultura
nacional. Elas esto contidas na cultura rstica, sendo tanto mais
fortes medida que nos afastamos das reas urbanas a metropoli-
tanas, onde a cultura de massas penetrou em grau mais elevado.
Encontramos as evidncias que buscvamos na literatura hist-
rica e etnolgica, embora estejam formuladas de forma mais
vigorosa, talvez nas obras literrias.
Inicialmente, trataremos da formao histrica das subcultu-
ras regionais e da presena indgena, maior ou menor, em cada
um delas. Focalizaremos, a seguir, os modos de produo e a trans-
ferncia de tcnicas adaptativas indgenas atravs do contato in-
tertnico e da miscigenao. Nesse contexto incluem-se modos de
fazer e instituies que, embora extremamente simples, no so
de modo algum irracionais. Entre outros, a gama de conhecimen-
tos que compem o processo econmico, conhecimentos estes
relacionados ao equipamento produtivo, habitao e conforto
domstico, a crenas e crendices vinculadas conservao da na-
tureza e ao convvio social.

100 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
1. Subculturas

No sculo da descoberta, os portugueses s tiveram contato


com os ndios que habitavam a costa, pertencentes ao tronco lin-
gustico Tupi-Guarani, e esporadicamente com os que viviam um
pouco adentrados no interior e ao longo da calha do rio Amazonas.
No sculo seguinte, tem incio o devassamento do interior atravs
de penetraes por terra e pelas grandes artrias fluviais.
So muito controvertidas as avaliaes da populao aborgi-
ne em 1500. Os clculos mais conservadores a estimam em um
milho de ndios. Estudos mais recentes, que levam em conta o
vulto da depopulao e a extino de inmeras tribos por fora
da escravido e da transmisso de doenas antes desconhecidas,
permitem elevar ao quntuplo esse montante. Considerando-se o
contingente indgena atual cerca de 200 mil , verifica-se que o
descenso foi na ordem de 25:1, dos mais elevados que a histria
registra.6
Os primeiros brasileiros surgem da miscigenao gentica e
cultural do colonizador luso-europeu com o indgena do litoral,
plasmada nas quatro primeiras dcadas aps a descoberta. Essa
protoclula da nao brasileira moldada, principalmente, pelo
patrimnio milenar de adaptao floresta tropical dos grupos
Tupi-Guarani. Ocupando praticamente toda a costa, desde o
Amazonas at o Rio Grande do Sul, essas tribos tiveram papel pre-
ponderante na unidade no s cultural como tambm geogrfica
do que viria a constituir o Brasil.
A incorporao do ndio cultura brasileira se d, entretan-
to, atravs do filho do dominador portugus gerado em mulhe-
res desgarradas do ncleo tribal. Essa populao de mamelucos

6 Referncias bibliogrficas sobre avaliaes da populao indgena pr-cabrali-


na encontram-se em B. Ribeiro 1983b.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 101
criados pela me, dominados pelo pai se multiplica rapida-
mente. Aprender a falar a lngua materna, um dialeto tupi-guarani
o nheengatu (que significa a lngua boa), sistematizado e difundi-
do pelos jesutas, que passa a ser a lngua franca ou lngua geral
da colnia durante mais de trs sculos. De extrao tupi-guarani
foi, portanto, a contribuio gentica e cultural dos contingentes
que sucederam os grupos litorneos, prontamente subjugados,
escorraados ou exterminados.
A protoclula Brasil se plasmou e espraiou antes da chegada
do negro africano, em 1538, provavelmente (D. Ribeiro 1974ms:
3-4). Engajado como escravo na empresa aucareira do Nordeste,
do recncavo baiano e, em muito menor escala, de So Paulo, o ne-
gro contribuiu para a formao daquela protoclula. Incorporou-
-se a ela, aprendendo a alimentar-se com os produtos da terra,
reconhec-los e cham-los pelos nomes nativos, da mesma forma
que o colonizador luso.
A ordenao social e econmica, no entanto, foi regida com
mo de ferro pelo branco europeu. O modo de produo agrrio,
monocultor e escravista imprimiu-lhe as caractersticas essen-
ciais. Toda a implantao colonial estava voltada explorao da
terra e do trabalho indgena e africano para a produo de acar,
primeiro, de ouro, de algodo, de gado ou de caf destinados ex-
portao. Nesse processo gerou-se um contingente mestio ndio-
-branco-negro que viria a constituir o povo brasileiro.
No plano ideolgico predominou a ortodoxia catlica, religio
do dominador, mas impregnada de tradies e crenas indgenas
e africanas. De modelo europeu-colonial ainda a organizao
poltico-administrativa que presidiu as atividades produtivas
para extrair a mais-valia com que se constituram as cidades, as
igrejas, os palcios, se custearam as guerras e a opulncia dos rei-
nis de Portugal.

102 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Essa ordenao socioeconmica e cultural se expandiu dos
primeiros ncleos aucareiros do Nordeste para os campos natu-
rais de criao de gado do rio So Francisco, para as mineraes
de ouro e diamante de Minas Gerais, para a floresta amaznica,
para as regies pastoris do extremo sul. O tipo de explorao eco-
nmica de cada uma dessas reas e suas peculiaridades ecolgico-
-regionais determinaram os vrios modos de ser dos brasileiros
estabelecendo variantes culturais que examinaremos resumida-
mente a seguir, no que tm de herana indgena.
Essas variantes conformaram, no Brasil rural, o que foi cha-
mado por Darcy Ribeiro (1974 ms: 8-9) de cultura crioula, desen-
volvida na faixa de massap do Nordeste, sob a gide do enge-
nho aucareiro; cultura caipira constituda pelo cruzamento do
portugus com o indgena e que produziu o mameluco paulista,
preador de ndios, depois sitiante tradicional das reas de mi-
nerao e de expanso do caf; cultura sertaneja difundida pelo
serto nordestino at o cerrado do Brasil central pela criao de
gado; cultura cabocla das populaes amaznicas, afetas inds-
tria extrativista; e cultura gacha de pastoreio nas campinas do
Sul.
O conjunto dessas subculturas rurais conforma o que se cos-
tuma chamar de cultura rstica brasileira. Seus portadores so a
massa camponesa que, segundo Maria Isaura Pereira de Queiroz,
sempre existiu no Brasil, mesmo ao tempo da escravido. Na
opinio dessa autora, ela coexistiu tanto com as fazendas mono-
cultoras, quanto com as fazendas de criao de gado, tendo a seu
cargo a produo de abastecimento para estas empresas e para os
povoados (1976: 26).
O gnero de vida dessas populaes, genericamente falando,
o das massas camponesas de outros pases da Amrica do Sul.
Queiroz assim o caracteriza:

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 103
Praticam a policultura e a criao em pequenas escala;
so iletrados; sua tecnologia pr-industrial: cultivam pe-
quenas reas, consagrando uma poro significativa da co-
lheita para sua subsistncia; utilizam mo de obra familiar
em suas plantaes e ocasionalmente podero utilizar tam-
bm algum trabalhador exterior famlia, remunerando-o
de variada maneira (1976: 25).

Embora relativamente autnomos, quanto ao prprio susten-


to, os sitiantes tradicionais mantinham e mantm, de uma for-
ma ou de outra, uma relao de dependncia com a pequena cida-
de, os grandes proprietrios e os chefetes locais. A categoria inclui
meeiros, parceiros, posseiros, pequenos proprietrios que, com a
penetrao capitalista no campo, tende a ser erradicada. Isso por-
que, primeiro, obrigada a plantar excedentes ao seu consumo
para adquirir produtos industriais a que se vai habituando. Em
segundo lugar, porque as terras que ocupa se valorizam, passando
a ser cobiadas pelos grandes fazendeiros. E, finalmente, porque
a implantao de infraestrutura (estradas, hidreltricas) para a
pecuria, a agroindstria, a explorao madeireira e a minerao
quebra sua relativa autonomia, forando sua incorporao, como
um estrato social subalterno, economia capitalista. Tal processo
se verifica em relao s comunidades indgenas, mesmo as que
sobrevivem nas regies mais ermas do pas.
Nos primeiros anos, poucas foram as famlias completas vin-
das de Portugal. O colonizador europeu, na falta de mulheres
brancas, amancebou-se com ndias, em unies poligmicas que
indignaram os jesutas.

Atravs destes cruzamentos escreve Darcy Ribeiro


(1974ms) multiplicavam-se os mamelucos que, alm das
funes preferidas por eles de bandeirantes predadores de

104 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
ndios silvcolas ou missioneiros, de homens de armas para
a defesa das vilas e para a perseguio de negros fugidos,
exerciam vrios ofcios. Mais tarde foram eles que se fize-
ram os artesos especializados dos engenhos; os vaqueiros
das zonas pastoris, os carreiros, tropeiros, remeiros dos
transportes terrestres e fluviais; os agregados e meeiros e os
artesos que produziam para as feiras como trabalhadores
livres, situados nos interstcios de uma sociedade cada vez
mais escravocrata. De certo modo foram eles que viabili-
zaram a vida social pelo exerccio de mltiplas atividades
indispensveis que no podiam ser entregues a escravos
(D. Ribeiro op. cit. 28).

Os setores mais prsperos da economia que se podiam dar ao


luxo de importar e manter o escravo negro, cinco a seis vezes mais
caro que o ndio. Em Piratininga e So Vicente, por exemplo, o
colono teve de contentar-se com o escravo nativo, a cuja influn-
cia se deve, certamente, a vocao desbravadora do mameluco
paulista, acima referida.
A populao diretamente engajada no empreendimento colo-
nial atingiria, em 1600, a cifra de 200 mil habitantes (D. Ribeiro
1974ms: 33). A renda gerada pelo acar era extraordinariamente
alta, embora mal distribuda. Celso Furtado calcula que, poca,
funcionavam 120 engenhos de acar e o rebanho bovino alcan-
ava 680 mil cabeas (apus D. Ribeiro ibidem: 35).
A descoberta do ouro e do diamante em Minas Gerais, no co-
meo do sculo XVIII, quando a indstria aucareira comeava
a declinar, revigora a economia, atraindo para o interior do pas
populaes crescentes e incorporando os territrios de Minas,
Gois e Mato Grosso ao projeto colonial, j no agrrio, mas sim
minerador, sempre exportador.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 105
Em 1800, a populao neobrasileira recupera seu montante
original de cinco milhes, escreve D. Ribeiro, e todos os ncleos
se integram num nico mercado, e este passa a ser mais impor-
tante que o externo (op. cit.: 36, 38). poca, o polo mais dinmico
da economia se concentra no Maranho, tornado centro exporta-
dor de algodo. Mas comea a surgir um novo produto, o caf, que
rearticula o Brasil ao mercado mundial, mas sem alterar o regime
de posse da terra.
O povoamento e a ocupao do Brasil se fizeram, segundo M.
Diegues Jr.,

com base na propriedade da terra, especialmente a gran-


de propriedade, a fazenda, qualquer que fosse o tipo de
explorao econmica. O desenvolvimento da ocupao
humana se estabilizou atravs da formao de proprie-
dades rurais, que representavam os esteios da fixao dos
grupos. Nasceu assim uma civilizao de razes rurais e ca-
racterstica dessa civilizao, a grande propriedade (1959:
25).

A propriedade da terra, na forma de latifndio, de grande


plantao, e fazenda de gado, foi a instituio irremovvel e a
que menos abalos sofreu em 486 anos de histria do Brasil. Ela
foi imposta a sociedades socialmente igualitrias, em que a terra
era possuda pelos que a amainavam, cujas economias atendiam
no s s necessidades imediatas de aquisio do sustento, como
tambm produo de excedentes para troca com fins sociais, ru-
rais e recreativos. Reminiscncias do sistema agrrio-exportador
e escravista persistem nas regies interioranas. Prevalecem tam-
bm resduos de um saber indgena que ajuda a sobrevivncia de
populaes espoliadas e esquecidas.

106 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
a) Cultura crioula

Tida como uma das obras bsicas sobre a formao da famlia


brasileira sob o regime de economia patriarcal, Casa-grande &
senzala (1933, 1 edio) inova pela metodologia utilizada. Analisa
as relaes culturais entre os trs componentes bsicos da nacio-
nalidade: o branco, o ndio e o negro. um retrato da formao
da sociedade agrrio-monocultora e patriarcal brasileira. O fator
explicativo da miscigenao , segundo Freyre, o encantamento
do portugus pela mulher morena, seja ela moura, negra ou ndia.
Pode-se contra-argumentar, entretanto, que unies semelhantes
ocorreram em outras latitudes onde o colonizador europeu mi-
grou sozinho. Mesmo nos sculos seguintes descoberta, em que
era menor a escassez de mulheres brancas, a alegada preferncia
pela negra e a mulata se deu, em grande parte, devido atitude
submissa e subalterna, mesmo da mulher branca, na sociedade
escravocrata.
Gilberto Freyre destaca o papel da mulher indgena no s
como a base fsica da famlia brasileira (...) seno tambm como
elemento de cultura, ao menos material (1973: 94). Disso trata-
remos mais tarde. Um ponto a salientar que Freyre, ao mesmo
tempo que enaltece o papel da mulher indgena como amante
sensual, desdenha a sua importncia como agricultora. Afirma
que: A colonizao agrria no Brasil s aproveitou do indgena
o processo de coivara que, desgraadamente, viria a dominar por
completo a agricultura do Brasil (1973: 95-96).
Contra essa convico, que ainda prevalece, argumentamos
copiosamente na primeira parte deste trabalho.
A cultura crioula desenvolveu-se, segundo D. Ribeiro
(1974ms: 73-103), de quem tomamos essa designao, na faixa
litornea do Nordeste, de Pernambuco Bahia, em torno da

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 107
economia aucareira. Das matrizes formadoras indgenas e
negra absorveu os elementos culturais e fsicos que serviriam
s exigncias de produo de acar exportvel. Esse modelo
econmico deu lugar a desnveis extremos, contrastados na
casa-grande e na senzala. Criou um patriciado com poderes de
vida e morte sobre a populao que vegetava em seus domnios.
Tornou-se autrquica e autossuficiente, exceto no que se refere
ao mercado externo a que destinava seu produto, ao escravo
negro que o propiciava e aos insumos de gozo e luxo que ali-
mentavam a aristocracia aucareira. Alm do negro refugiado
no quilombo, outro contingente destacou-se do sistema: a mas-
sa de brancos pobres e mestios livres que vivia margem da
plantation. Dedicava-se a lavouras de subsistncia e ao cultivo de
tabaco para exportao, pesca em jangada, criao de gado,
aos ofcios artesanais urbanos, burocracia e ao comrcio. Sua
resistncia foi muito dbil, entretanto, diante da hegemonia da
ordem oligrquica. Nunca conseguiu o acesso terra e veio a
engrossar a populao marginal das cidades.

b) Cultura sertaneja

Outra subrea destacada pelo autor que vimos citando:


Comea pela orla descontnua ainda mida do agreste e pros-
segue com as enormes extenses semiridas das caatingas. Mais
alm, penetrando j o Brasil central, se eleva em planalto como
campos cerrados, que se estendem por milhares de lguas quadra-
das (D. Ribeiro 1974ms: 104).
Nessa regio desenvolveu-se, no sculo XVII, o que Capistrano
de Abreu (1976a: 127) chamou de Civilizao do Couro: o
grande ciclo econmico de criao de gado. Originariamente,
essa economia pastoril esteve associada produo aucareira

108 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
qual fornecia carne, couro e bois de servio. Nessa rea, escre-
ve D. Ribeiro,

Conformou-se um tipo particular de populao com


uma subcultura prpria, a sertaneja, marcada por sua es-
pecializao ao pastoreio, por sua disperso especial e por
traos caractersticos identificveis no modo de vida, na
organizao da famlia, na vestimenta tpica, nos folguedos
estacionais, na dieta, na culinria, na viso do mundo e
numa religiosidade propensa ao messianismo (op. cit.: 105).

A pobreza dos pastos naturais e a rarefao das aguadas fizeram


com que os currais se dispersassem por enormes extenses conce-
didas em sesmarias pela Coroa portuguesa. O regime de trabalho
no se fundava na escravido, mas no pagamento de gneros ali-
mentcios, de sal e crias de rebanho. Esse regime atraiu o mestio
livre, branco-indgena, cujo fentipo est marcado no vaqueiro
nordestino, baiano e goiano. Est marcado tambm no drama de
Canudos, imortalizado em Os sertes de Euclides da Cunha.
Com o gado crescia a populao, desnecessria s atividades
de pastoreio. Desenvolveram-se atividades paralelas, como as
plantaes de fumo e de um algodo arbreo, o moc, nas terras
estrumadas pelo gado. Estabelece-se ento o regime de parceria,
aplicado tambm lavoura comercial na zona do agreste e ex-
plorao dos carnaubais. Mas o que efetivamente produz o serto
so excedentes humanos que, expulsos pelo flagelo da seca e do
latifndio, dirigem-se para a Amaznia, quando do boom da bor-
racha, e para o Sul, para onde carreiam traos da cultura sertane-
ja. Os que ali permaneceram engrossaram o cangao e a misria
nordestina.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 109
c) Cultura cabocla

A cultura cabocla7 desenvolve-se na bacia amaznica ocupada


originalmente por tribos com adaptao especializada floresta
tropical. Dominavam tcnicas agrcolas semelhantes s praticadas
pelos Tupi litorneos. Em algumas reas, como na ilha de Maraj
e na boca do Tapajs, floresceram culturas de nvel tecnolgico e
artstico comparveis s da regio circum-Caribe. A dominao
portuguesa e a migrao nordestina no alteraram a tecnologia
adaptativa do caboclo amaznico, basicamente indgena.
Eduardo Galvo (1979: 257-271) distingue trs pocas na hist-
ria das relaes ente ndios e brancos na Amaznia. A primeira,
da conquista territorial e subjugao do ndio, vai de 1600 a 1759,
ano da expulso dos jesutas do Brasil. O perodo seguinte, de
1759 a 1840, marcado pela substituio das misses pelo regime
de Diretorias de ndios, no governo temporal das aldeias. Entre
1840 e 1920, ocorre a fase da explorao de gomas elsticas, prin-
cipalmente da borracha (1879-1910), que dizima inmeras tribos
e destribaliza outro tanto. O mesmo havia ocorrido nos perodos
anteriores, em que o ndio era compulsoriamente engajado na co-
leta de drogas da mata: cacau nativo, cravo, canela, baunilha, pu-
xuri, urucu, salsaparrilha, quina, leos, resinas, razes e madeiras
aromticas. Essas especiarias substituram, no mercado mundial,
as que Portugal obtinha das ndias. Arrebanhado atravs dos des-
cimentos feitos por tropas de resgate que, acompanhadas de missio-
nrios, subiam os rios, o ndio era conscrito ao trabalho escravo
e semiescravo. Homens e mulheres eram empregados nas fainas
da navegao, da caa e pesca, no servio domstico, no trabalho

7 O termo caboclo tem vrias acepes, segundo a regio e a poca, ensina


Plnio Ayrosa (1935: 65-70). A etimologia da palavra , no entanto, a que lhe foi
dada por T. Sampaio (1928: 174): Vem de ca-boc, do tupi, significando tirado
ou procedente do mato.

110 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
extrativista. A eles estava afeto, tambm, ... o servio obrigatrio
das obras pblicas construo de fortificaes, portos, edifcios
administrativos, casas senhoriais bem como das lavouras de
subsistncia dos prprios aldeamentos e da edificao de igrejas e
conventos (D. Ribeiro 1974ms: 132).
A tupinizao do indgena na Amaznia se deu nos aldeamen-
tos jesuticos. A, integrantes de distintas tribos eram homoge-
neizados lingustica e culturalmente, passando a comunicar-se
atravs da lngua geral. A se fazia a clivagem para separar
trabalhadores postos a servio dos brancos. Ou seja, os ndios j
domesticados ou tapuios, ndios genricos. Formavam a gran-
de massa que, segundo C. A. Moreira Neto (1971ms: 14), dava
regio o seu inconfundvel aspecto de sociedade dual, onde os
homens se opunham, ao mesmo tempo, por critrios de origem
tnica e socioeconmica.
Dessa massa saram os combatentes da Cabanagem (1835-
-1840), definida por Moreira Neto como a sublevao dos tapuios
e outros mestios

social e etnicamente, e que procuravam escapar aos duros


moldes da sociedade colonial por uma rebelio que, a des-
peito de seus aspectos polticos mais aparentes e explci-
tos, tinha um contedo de mudana social extremamente
revolucionrio para as condies locais. Seu smile mais
prximo deve ser buscado fora das fronteiras do Brasil,
nas Guerras de Castas do Yucatn, que tiveram incio na
mesma poca e se prolongaram por quase todo o sculo XIX
(1971ms: 14-15).

Assim se gastou a populao indgena da Amaznia, gasto


este que o Padre Antnio Vieira, no sculo XVII, calculou segun-
do alguns, com certo exagero em dois milhes de ndios.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 111
A frmula de adaptao Amaznia prevaleceu e continua
vigente porque a nica desenvolvida at hoje para esse ecossis-
tema. A ela se adaptaram os sertanejos que vieram do Nordeste,
no auge da extrao da seringa, dessa forma acaboclando-se. A
ela se adaptam hoje populaes vindas do Sul, do Centro-oeste,
tangidas de suas regies de origem pela impossibilidade de aces-
so terra.
O modo de vida do caboclo amaznico que vegeta nos stios
pequenas propriedades no legalizadas, entregues economia de
subsistncia foi retratado, a traos largos e segundo os precon-
ceitos correntes poca, por Jos Verssimo (1887):

ao visitar uma destas habitaes que o observador


pode avaliar a incria e a misria da gente que as habita.
Nada ali vindo de estranhas terras, tudo, com exceo
apenas da parca roupa que mal lhes cobre a nudez, proveio,
sem quase nenhum esforo, da natureza ao redor. O madei-
rame para a casa, o cip que faz as vezes de pregos, a palha
das paredes e do teto, fornecido pela mata vizinha, que
lhes d, ainda, na riqussima variedade de fibras txteis de
sua numerosa famlia de palmeiras e bromeliceas, todas
as cordas de que ho mister, a matria do tipiti, da urupema,
do natur, do uru, do balaio que lhes serve de ba, do tup
que lhes serve de tapete sob a rede, qual tambm forne-
cem, umas vezes, a matria-prima e sempre as cordas que
a suspendem. (...) A mata fornece-lhes ainda a caa, o rio,
o peixe, a terra, frutos, com mo prdiga, e, com tudo isso,
que profunda que no a sua misria! (1887: 371).

Cerca de cinquenta anos mais tarde, Charles Wagley (1957),


em Uma comunidade amaznica, reproduz um quadro semelhante.

112 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
d) Cultura caipira e cultura caiara

A cultura caipira conserva a fisionomia e as caractersticas,


predominantemente indgenas, dos primeiros paulistas ou ma-
melucos. Elas so reconhecidas por inmeros historiadores, a
principiar por Srgio Buarque de Holanda (1975). Entre outras,
destacam-se o falar o geral; o andar a p descalo ou com simples
alpercatas, percorrendo enormes distncias; o comer de ccoras;
o tomar banho todo dia; o embalar-se na rede; o apreciar as igua-
rias do bugre. Paulista foi, durante os dois primeiros sculos da
colonizao, sinnimo de mameluco, bandeirante, predador e
escravizador de ndio, desmantelador das redues jesuticas do
Sul, descobridor do ouro de Minas Gerais, Gois e Mato Grosso. E,
por fim, desbravador do serto e povoador dos confins do Brasil,
quando termina o ciclo da minerao. Ainda no sculo XVIII, o
paulista fornece um contingente pondervel para a colonizao
do Rio Grande do Sul. A todas essas reas carreia a cultura da pro-
toclula, formada nos primeiros anos de vida colonial.
O que se chama cultura caipira, segundo Darcy Ribeiro,

uma variante da cultura brasileira rstica. um novo


modo de vida que se difunde, paulatinamente, a partir das
antigas reas de minerao e dos ncleos ancilares de pro-
duo artesanal e de mantimentos que a supriam de ma-
nufaturas, de animais de servio e outros bens. Acaba por
esparramar-se por toda a rea florestal e campos naturais do
centro-sul do pas, desde So Paulo, Esprito Santo e estado
do Rio de Janeiro, na costa, at Minas Gerais, Gois e Mato
Grosso, estendendo-se ainda sobre reas vizinhas do Paran
(D. Ribeiro 1974ms: 168).

Esses ncleos isolados, definidos como bairros rurais ou na-


ezinhas (Melo e Souza 1964 apud Ribeiro, op. cit.: 169), se unem

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 113
para tarefas coletivas atravs do mutiro. A pequena roa e o arte-
sanato domstico satisfazem suas parcas necessidades e garantem
sua independncia pelo acesso a terras devolutas. Tal liberdade,
porm, dura pouco. A reativao, em meados do sculo XIX, da
lavoura para exportao de algodo, tabaco, mais tarde, do caf e,
mais recentemente, do gado e da soja reincorpora a terra e seus
ocupantes ao sistema de fazendas. Deixa ao caipira, quando mui-
to, a alternativa da parceria, como meeiro e terceiro, e, nas ltimas
dcadas, como boia-fria ou marginal urbano.
A expanso do caf, que constringe o escravo negro, liquida, j
nas primeiras dcadas do presente sculo, grupos indgenas do in-
terior de So Paulo, Paran e Santa Catarina. A do cacau, mesma
poca, repete o processo nas selvas da floresta atlntica do sul da
Bahia e do Esprito Santo.
Do modo de vida arcaico e livre do caipira resta hoje o caiara,
ambos os termos, tal como caboclo, de raiz tupi.8 Geograficamente,
o caiara se localiza na faixa costeira, nos interstcios das grandes
cidades ou em pontos segregados do litoral, reas de desero no
atingidas ou j abandonadas pelas frentes pioneiras da grande
lavoura (G. Mussolini 1980: 219-220). O gnero de vida do caia-
ra tem muito de indgena, algo de portugus e nada de africano
(idem: 230). Combina a agricultura de subsistncia, baseada na
mandioca, com a pesca. Sobre a primeira, escreve Mussolini,
que a produo quase obrigatria do nosso litoral, podendo-
-se afirmar, sem exagero, que, de norte a sul, onde h homem h
mandioca (op. cit.: 224).
Quanto pesca, a aparelhagem, a comear pela canoa de
voga, escavada a machado, enx e mesmo a fogo herana

8 Ca-pyra, o envergonhado, o tmido. Caa-iara, a estacada, o tapume, o cercado,


a trincheira (T. Sampaio 1928: 176). O termo caiara remete s paliadas que
faziam o cerco da aldeia para defend-la contra investidas guerreiras.

114 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
indgena (Mussolini 1980: 224). o caso ainda da jangada, vista
por Lry, em 1556, sem vela e movida a remo, que predomina no
litoral nordestino (do estado da Bahia ao Cear) (op. cit.: 228). A
autora menciona outras sobrevivncias de origem aborgine, tais
como o uso do timb para atordoar os peixes, de tapagens, redes e
armadilhas de pesca (ibidem: 227-230).

e) Cultura gacha

A rea cultural do extremo Sul e o tipo humano a que deu lu-


gar, antes da chegada macia do imigrante europeu, tm tambm
forte componente indgena. Os gachos brasileiros, tal como os
platinos,

surgem da transfigurao tnica das populaes mestias


de vares espanhis e lusitanos com mulheres Guarani. (...)
O principal contingente foi formado na prpria regio de
Tapes por ndios missioneiros. (...) Outra fonte foi o ncleo
neoguarani de paraguaios de Assuno. (...) Uma terceira
fonte foi a prole dos portugueses instalados na Colnia de
Sacramento (1680) no rio da Prata (D. Ribeiro 1974ms: 194).

Essa populao especializa-se na criao de gado trazido pelos


jesutas para as redues missioneiras, e que se multiplica prodi-
giosamente nas pradarias do Rio Grande do Sul e nas Vacarias
del Mar, o Uruguai de hoje. A toponmia local, a documentao
histrica, a lngua do povo, corrente no Paraguai, so indcios de
que os gachos falavam um guarani modificado pelos jesutas, tal
como os paulistas, nos sculos XVI e XVII (Holanda 1975: 108-118).
Progressivamente se especializam na criao de muares, como
montaria e carga para as minas, de cavalos, bois de servio e na
explorao do couro. A essa populao juntaram-se os aorianos

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 115
para marcar a presena portuguesa frente espanhola nessa fron-
teira mvel. Paulatinamente, a apropriao da terra transforma as
vacarias em estncias. A explorao predatria do couro, depois
do charque, valoriza o gado que parecia inesgotvel. O gacho
campeiro se transforma em peo de um estanceiro, mais patro
que caudilho (D. Ribeiro 1974ms: 198-202).
Da antiga cultura gacho-guarani ficaram a boleadeira com o
lao para pegar a rs, como antes a ema ou o veado; a palhoa e
o costume de tomar mate e chimarro em cuia de que se falar
adiante.

2. O equipamento de trabalho e conforto

Introduo

No prefcio sua obra Caminhos e fronteiras, o eminente histo-


riador Srgio Buarque de Holanda assim justifica a meno ape-
nas de utenslios e tcnicas indgenas adotados pela populao
adventcia:

A acentuao maior dos aspectos da vida material no se


funda, aqui, em preferncias particulares do autor por esses
aspectos, mas em sua convico de que neles o colono e seu
descendente direto se mostraram muito mais acessveis a
manifestaes divergentes da tradio europeia do que, por
exemplo, no que se refere s instituies e, sobretudo, vida
social e familiar em que procuravam reter, tanto quanto
possvel, seu legado ancestral (1975: 7).

Em outra passagem, informa o mesmo autor:


O machado, a foice, a enxada importados ajudaram a
fazer mais eficazes, por isso, em geral, mais desastrosos

116 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
aqueles mtodos (de lavoura), afeioando-se a eles e substi-
tuindo os antigos instrumentos de pau e pedra, assim como
o anzol de ferro viera a substituir, na pescaria, os espinhos
tortos a que se referira Gabriel Soares de Souza em seu tra-
tado quinhentista (S. B. Holanda 1975: 185).

A tecnologia ligada agricultura (conhecimentos botnicos


e agronmicos) continua sendo o prato forte da cultura rurcola
herdada do aborgine. Acredito que esse tema assume enorme
interesse, atual e histrico. Atual, porque serve para contrastar
o acerto da milenar tradio indgena, suas refinadas tcnicas de
uso do solo, sem destru-lo, com as que neste momento se prati-
cam, por exemplo, na Amaznia. Histrico, porque resgata a d-
vida que o Brasil e o mundo tm para com o habitante aborgine
das Amricas, que dele recebeu as principais plantas de que se
alimenta a humanidade.
As tcnicas agrcolas do rurcola brasileiro, herdadas do ndio,
continuam sendo relativamente simples. Os instrumentos usa-
dos so o machado, o machete, a enxada e o fogo. As cinzas dos
vegetais queimados so o nico adubo. Animais de trao para
arado so praticamente desconhecidos. Na agricultura rotativa,
a terra rotada, em vez das espcies de plantas. Os cultivos so
feitos, principalmente, de forma vegetativa, com cortes de razes
e de hastes de tubrculos, o que elimina virtualmente a possibili-
dade de fertilizao cruzada e a resultante hibridao.
igualmente substancial o aporte do tool maker, do Homo faber
nativo, no aparelhamento de meios de trabalho para o domnio
da natureza, para o conforto e o lazer. Isso se deve inventiva,
admirvel habilidade manual, ao gosto pela perfeio e bom aca-
bamento dos artefatos, por mais triviais que sejam.
O principal instrumento de trabalho do ndio, transmitido
ao caboclo, ao sertanejo, ao caipira, o fogo. Os campos de cultivo

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 117
so clareados a fogo, como vimos. O fogo est na base do cozi-
mento e conservao da carne e pesca, frutos, tubrculos e gros.
E tambm do endurecimento da cermica, do aquecimento e da
iluminao. O lume arde na casa indgena e na casa sertaneja
independentemente de haver alimentos assando ou cozinhando.
Fogo apagado, casa abandonada.
De tradio indgena o uso do moqum, palavra de origem
tupi flexionada no verbo moquear, no adjetivo moqueado. um
gradeado de varas sobre brasas para assar caa ou peixe na de-
finio de Theodoro Sampaio. Etimologicamente significa faz
que seque, secador, assador (1928: 269). O alimento moqueado ou
lentamente defumado dura meses. Dispensa o sal e o gelo para a
conservao.

a) Casa e abrigo provisrio

Do indgena, o rurcola herdou, em grande parte, a matria-


-prima utilizada para a cobertura das casas, quando do incio da
colonizao. A casa portuguesa dos primeiros tempos e a casa
indgena diferem, entretanto, como dois modos de vida distintos
que eram.
Vejamos a descrio que faz da oca casa tupinamb do sculo
XVI o jesuta Ferno Cardim:

Moravam os ndios antes da sua converso em aldeias


em umas ocas ou casas mui compridas, de duzentos, tre-
zentos ou quatrocentos palmos e cinquenta de largo, pouco
mais ou menos. (...) Cada casa destas tem dois ou trs bura-
cos sem portas nem fecho. Dentro delas vivem logo cento
ou duzentas pessoas, cada casal em seu rancho, sem reparti-
mento algum, e moram duma parte e outra, ficando grande
largura no meio, e todos ficam como em comunidade, e

118 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
entrando na casa se v quanto nela est, porque esto todos
vista uns dos outros sem repartimento nem diviso. (...)
Parece a casa um inferno ou labirinto, uns cantam, outros
choram, outros comem, outros fazem farinha e vinhos, etc...
(...) Porm tanta a conformidade entre eles que em todo o
ano no h uma peleja, e, como no terem nada fechado,
no h furtos (1939: 271-2).

Contrastando com a habitao indgena, vivenda coletiva,


ao mesmo tempo unidade domstica e de trabalho, onde a pro-
priedade ficava ao alcance de todos e, a despeito disso, no havia
furtos, as primeiras construes portuguesas foram feitas prova
de roubo e, sobretudo, das flechas do gentio. Assim as descreve
Gabriel Soares de Souza, citado por Castro Faria (1951: 45-46):

Tomada essa resoluo se ps em ordem para este edi-


fcio, fazendo primeiro um cercado forte de pau a pique,
para os trabalhadores e soldados poderem estar seguros
do gentio; e como foi acabada, arrumou a cidade dela para
dentro, arrumando-a por boa ordem com as casas cobertas
de palma ao modo do gentio (...)

A tcnica de taipa, tambm chamada pau a pique, barrea-


da, de sebe (canios engradados, calafetados com barro batido
mo) ou de pilo, de origem portuguesa. A cobertura, por
outro lado, maneira e com material nativo. Com efeito, a ca-
bana indgena construda totalmente de material vegetal evolui
para o casebre de taipa, adobe, tijolo, pedra e cal. Mas conserva
em inmeras regies do Brasil a cobertura de sap ou de palmas
entranadas.
Nas aldeias Juruna vi coberturas de quatro guas idnticas s
que Castro Faria fotografou no rio Machado, em Mato Grosso,

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 119
na rea rural, designada regionalmente tacania (cf. C. Faria
1951). No mesmo passo, o aposento nico, alto, espaoso, ven-
tilado, que poderia abrigar at 200 pessoas, se compartimenta,
dividindo as pessoas: filhos dos pais, senhores de escravos, pro-
prietrios de criados. O amerndio no abre janelas nas casas. A
penumbra o defende dos insetos. Quando muito, afasta a palha
da cobertura do teto ou das partes laterais das casas para deixar
entrar uma rstia de luz. A janela uma introduo europeia na
Amrica.
Comparando-se a casa indgena com a habitao rural brasi-
leira, pode-se dizer que, tanto do ponto de vista de sua funcionali-
dade como de beleza arquitetnica, houve uma perda da primeira
em relao segunda. Com acerto diz Castro Faria (1951: 48):

As nossas populaes rurais vivem numa dependncia


estreita do meio e, por conseguinte, da paisagem rural. O
rudimentarismo das suas relaes ecobiticas fica eviden-
ciado na sujeio natureza circundante, o que de certo
modo constitui um fator de diferenciao. O nico fator de
uniformidade, geral e irreconhecvel, a misria econmi-
ca dominante.

Acrescenta, mais adianta,: Dois termos definem todos os nos-


sos tipos de habitao popular: variedade ecolgica, contingncia
econmica (idem: 49).
Em trabalho recente, Maria Helosa Fnelon Costa e Hamilton
B. Malhado (1986: 27-92) elaboraram uma tipologia morfolgica
da aldeia e da habitao indgena que mostra a variedade de suas
formas. Quanto s aldeias, dividem-se em: 1) circulares; 2) retan-
gulares; 3) lineares. As primeiras apresentam as moradas circun-
dando uma praa central em que se encontra, em alguns casos, a

120 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
casa dos homens. Nessa casa, bem como no espao que a circun-
da, desenrolam-se as atividades pblicas e rituais. No segundo
tipo, enquadram-se as aldeias Tupinamb e de outros grupos
Tupi. Nas aldeias lineares, as casas se situam paralelamente ao
rio, como o caso dos Karaj. Quanto morfologia das casas,
dividem-na os referidos autores em: planta baixa circular elpti-
ca, retangular, com cobertura e paredes contguas e planta baixa
poligonal. Destaque especial dado ao que chamam casa-aldeia,
que abriga um grupo local numa nica vivenda de dimenses
avantajadas, caso dos grupos exogmicos Tukano, Mayoruna
e Yanomami. As coberturas podem ser em abbada de bero,
como as das casas Tupinamb; em cone truncado com abertu-
ra central para a penetrao da luz solar no ptio (Yanomami);
cobertura de seo reta em ogiva, a exemplo das antigas casas
Karaj, modificadas para coberturas de quatro guas; cobertura
de duas guas e tambm em forma de cpula ou zimbrio, sem
distino entre parede e teto (Tiriy); e, finalmente, cobertura
cnica, como a dos Makuxi.
Embora a construo de uma casa indgena possa levar oito
meses a exemplo da dos ndios Asurini , ocupando nessa ta-
refa cinco ou seis homens (B. Ribeiro, 1982), ela abandonada
ou incendiada passados cinco a dez anos, por vrios motivos.
Em primeiro lugar, quando toda a aldeia deve ser deslocada por
razes ecolgicas: evitar a exausto do solo, da caa e pesca. Em
segundo, quando invadida por baratas e outros insetos.
No caso de grupos caadores e coletores como os Amahuaca,
a mobilidade bem maior e mais frequente. Suas casas podem
ser construdas em trs dias. E ao decidirem mudar seu estabeleci-
mento, eles no enfrentam a inrcia com que se defrontaria uma
sociedade que vive numa grande aldeia, que tem casas slidas e
uma autoridade poltica centralizada (Caneiro 1974: 16).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 121
O apego do ndio no propriamente casa e sim a todo o
territrio tribal. A morfologia da casa e da aldeia reflete perfeita
adaptao s suas atividades econmicas e estrutura social.
No caso do rurcola, despossudo de terra, a casa igualmente
provisria e precria, refletindo misria e insegurana. Do ponto
de vista sanitrio, leva uma desvantagem gritante em relao
casa indgena: nas frestas da taipa, sem reboco, se aloja o barbei-
ro, inseto hemptero, da famlia dos reduvldeos, transmissor da
doena de Chagas. conhecido, por isso, tambm, como bicho de
parede.
A rusticidade da casa do sitiante tradicional que a abando-
na sem saudades se deve, em parte, rotatividade das roas. S
assim ele consegue manter a fertilidade do solo, que lhe permite
um nvel de vida suportvel (M. I. P. de Queiroz 1976: 52).
Ao contrrio da casa indgena e da habitao rural, o edifcio
moderno no tem carter ecolgico local e nacional. Pode situar-
-se em qualquer lugar do mundo. No tpico, no histrico.
uma criao autrquica. Dentro da habitao o espao se compar-
timenta e se especializa. Fora dela estabelece-se ntida distino
entre casa, unidade domstica, e o local de trabalho, unidade de
produo (Novaes 1983: 6). Nesse ltimo local, o indivduo des-
pende um tero do seu tempo e outro perodo considervel para
atingi-lo. Especializado igualmente o espao reservado ao culto,
ao lazer, aprendizagem.
Na sociedade indgena, sobretudo na que se verifica a estru-
tura casa-aldeia (grupos Tukano, Yanomami, Pano), uma nica
unidade arquitetnica acumula as funes acima referidas. Nela
existem espaos definidos, porm no compartimentados: o es-
pao feminino para atividades domsticas; o espao junto s pa-
redes reservado para dormitrio e lazer de cada famlia nuclear;
e o retngulo central, amplo e limpo, destinado s cerimnias
de congraamento social e aos rituais. Assim a vida profana e a

122 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
vida religiosa se desenrolam na grande maloca. Na concepo dos
Tukano, o tero do cl e o cosmos. Devido a essa multiplicidade
de funes, a vivenda coletiva indgena primorosamente cons-
truda e artisticamente decorada.
O aviltamento da maloca amaznica pode ser aquilatado pelo
retrato que Jos Verssimo faz da palhoa do caboclo:

A sua casa a comear por ela tem a forma simples da


habitao primitiva. quase sempre, seno invariavelmen-
te, um paralelogramo retangular, construda geralmente de
palha, ou apenas com as paredes principais de barro, e o teto
e quaisquer divises interiores, alis raras, daquela matria.
(...) Erguem do cho um certo nmero de esteios, sem ne-
nhum preparo de carpintaria, e sobre eles vo ligando com
cips as palmas adrede preparadas at o teto, formando
uma viga apoiada como cumeeira sobre os dois esteios mais
altos. Essa viga serve de assento aos frechais, toscos como
o resto, sobre os quais ir a palha da cobertura. A maioria
das vezes, esta compe-se de um nico compartimento,
onde vive, na promiscuidade mais imoral, toda a famlia,
no raro numerosa. Tambm no tem muitas janelas; o ar
entra parcamente, apenas pelas baixas aberturas a fingirem
portas, fechadas com uma espcie de esteira de palha, a que
chamam jap. As abas do teto chegam, de costume, at uma
a duas braas aqum das paredes e formam, sustentadas por
esteios e vigas transversais, um alpendre ou varanda cha-
mada copiar, ou em toda a redondeza ou somente em parte
da casa. Quando falta esse apndice, e carecem de cmodos
para os indispensveis utenslios da vida, levantam junto
da casa um rancho ligeiramente feito, apenas coberto, sob o
qual constroem o forno de farinha e outros empregados nos
seus misteres (1887: 369-370).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 123
A casa indgena, embora utilizando materiais vegetais idn-
ticos, no igual em toda a parte. Possui fisionomia prpria,
do ponto de vista arquitetnico e simblico. Em funo disso,
identifica a etnia. o que ocorre, de resto, com todo o universo
da cultura material, no contexto indgena. Por outro lado, nesse
contexto, o espao da casa no pode ser desvinculado do espao
da aldeia e dos demais espaos humanizados: os caminhos que
levam roa, ao rio, s reas de caa e coleta, ou seja, ao territrio
modificado pela ao humana. Com todo esse conjunto o ndio
se identifica. Nele reconhece seus lugares sagrados, no raro as-
sinalados por inscries rupestres ou acidentes geogrficos. Isso
explica o grande apego terra por parte dos grupos tribais, no
obstante a to apregoada mobilidade e instabilidade.

b) A rede de dormir

Os indgenas americanos cultivavam o algodo9 antes da che-


gada de Colombo. Entre dois grupos Tupo, os Juruna e Kayabi,
encontrei algodo de duas cores: branco-amanteigado e cor de
caramelo. Num estudo sobre tecelagem domstica em Candeias,
Minas Gerais, Lorena Guaraciaba fala de ... uma variedade de al-
godo de fibra escura, cor de rap, a que chamam algodo ganga
ou algodo macaco, o qual dispensa, por ser naturalmente mar-
rom, qualquer artifcio tintorial (1942: 398).
At hoje as tecedeiras do norte de Minas o cultivam para mar-
chetar seus lavores. possvel que seja originalmente indgena.
Nordenskiold (1931: 496) considera a rede uma inveno do
amerndio da regio Amazonas-Orinoco, sua rea de concentrao.

9 As espcies conhecidas so: Gossypium barbadense, originrio das Antilhas,


G. hirsutum, da Amrica Central. Outras espcies eram cultivadas no Velho
Mundo (Le Cointe 1947: 24-25).

124 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
No encontrada nas reas andina e chaquenha, nem entre algu-
mas tribos campestres do Brasil central, onde predominavam os
grupos das famlias lingusticas j e macroj. A rede e o algodo
devem ter-se propagado Amrica do Sul atravs das migraes
dos grupos de fala Karib e Tupi-Guarani (op. cit.: 493). Na sua con-
feco so empregadas outras fibras txteis, como o tucum, o
buriti, o carau.
A rede que Pero Vaz de Caminha assim denominou foi registra-
da pelos cronistas de 1500 com o termo tupi ini. A palavra rede
adveio do tipo de trama espaada, que lembra a rede de pescar.
Henry Kostler, citado por Cmara Cascudo (1959: 34), escrevendo
em 1810, explcito a respeito:

A rede geralmente feita de algodo, com vrias dimen-


ses em cores e arranjos. As usadas nas classes baixas so te-
cidas em algodo, fiado nas manufaturas do pas, outras so
de malhas com vrios fios, de onde provm o nome rede;
outras ainda so formadas de uma longa renda, fixada atra-
vessadamente com intervalos.

A rede indgena (hamaca ou maqueira) mais simples e mais


comum tecida em tear constitudo de dois paus fincados no
cho a uma distncia correspondente ao comprimento que deve-
r ter, geralmente, 1,80 m. Em torno dessas varas, a artes, ajudada
por outra mulher, passa a urdidura. A trama formada por fios
descontnuos torcidos um sobre o outro que enlaam os fios da
urdidura. As laadas em torno das traves do tear recebem a corda
de suspenso da rede. A gravura de Hans Staden, de 1557, repre-
senta esse tipo de rede, o mais difundido entre grupos indgenas
do Brasil. Entretanto, vrias tribos tecem redes compactas em tear
vertical. So desse tipo as maqueiras de manufatura rural apren-
dida com o aborgine: Os mtodos de tecelagem de tais redes so

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 125
os mesmos de que ainda se servem hoje as tecedeiras dos arredo-
res de Sorocaba e de Mato Grosso. Utilizam teares verticais e no
horizontais como os de fazer pano e tecem de baixo para cima
(S. B. Holanda 1975: 203).
Cmara Cascudo (1959: 25) informa que Depois da farinha de
mandioca, a rede foi o primeiro elemento de adaptao, de aco-
modao e de conquista do portugus.
Isso se deve, certamente, ao fato de a rede de dormir adaptar-
-se excepcionalmente bem s caractersticas do clima tropical,
quente e mido; s necessidades de deslocamento, porque se trata
de objeto facilmente transportvel; de higiene, porque pode ser
lavada e arejada, ficando suspensa a certa distncia do cho; e de
disponibilidade de espao dentro da vivenda, porque durante o
dia pode ser levantada ou retirada, deixando toda a rea da habi-
tao livre para os misteres domsticos. um invento admirvel,
que satisfaz as condies de existncia das comunidades que o
utilizam, por seu valor prtico e esttico.
A respeito, vale citar o que diz, com eloquncia, Cmara
Cascudo:

A rede se tornara inseparvel do indgena, do mameluco,


do sertanejo contemporneo, andando, ao azar das secas, de
rede s costas. A rede representa o mobilirio, o possudo, a
parte essencial, esttica, indivisvel do seu dono. Onde ia o
indgena levava a rede. Ainda hoje o sertanejo nordestino
obedece ao secular padro. A rede faz parte do seu corpo.
a derradeira coisa de que se despoja diante da misria abso-
luta (1959: 27).

Acrescenta o mesmo autor: A rede para descansar, amar, dor-


mir tornou-se tambm indispensvel como viatura. Carregava

126 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
a gente de prol nas ruas e mesmo para o interior das igrejas
(Cmara Cascudo 1959: 29-30).
Ainda em nossos dias, pode-se ver, pelas trilhas do serto,
pessoas enfermas ou muito idosas carregadas em redes. O ndio
nasce, vive e enterrado na rede. O esprito de imitao e valo-
rizao do aliengena contribui para o declnio do uso da rede,
em meados do sculo XIX, principalmente no Sul do pas. Sobre
o apogeu e a decadncia da rede e das redeiras paulistas nos d
conta S. B. de Holanda. Informa que, por volta de 1850, s restavam
as redes de Sorocaba, outrora prspero centro de indstria caseira
de tecelagem. Mas em Cuiab, antiga colnia de sorocabanos e
ituanos (de Itu), prosperava a manufatura de redes (1975: 301).
Em sua confeco era usado, de preferncia, o tear indgena ao
adventcio, este ltimo tear horizontal com pedais para tecer
panos (idem: 302).
O preparo do fio pelas redeiras cuiabanas feito tambm
moda indgena: com o uso de fusos (ibidem: 310). O tear cuiabano
provido de lios (argolas corredias) que separam os fios pares
dos mpares para o lanamento da trama, que tambm evoca a
tcnica indgena. O mesmo ocorre com a reteno do desenho
na memria, de que se orgulham as tecedeiras cuiabanas (op.
cit.: 313).
Em Mato Grosso, no Norte e no Nordeste, a rede continua
sendo a verdadeira cama do povo. Nos centros urbanos, encon-
trada nas casas abastadas e remediadas, usada para a sesta. Foi
cantada em prosa e verso e louvada nostalgicamente.10 Mas tam-
bm enxovalhada, como responsvel pela preguia da raa,
deitada eternamente em bero esplndido; ou como a grande

10 Cf. Antologia publicada como apndice da obra de Cmara Cascudo (1959:


161-237).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 127
inimiga da civilizao nordestina. Nesse texto, publicado na
referida antologia, o autor recomenda oligarquia nordestina
facilitar aos seus moradores a confeco de mveis pesados
para enraiz-los terra. Termina a antiapologia da rede com
esta explicao larvar:

O nmade no seu estado primitivo sempre usou da rede


e de abrigos fceis e desmontveis: o amor casa e aos m-
veis, ao interior amigo e confortvel, que transformou os
brbaros em civilizados, e criou o amor Ptria (Vicente do
Rego Monteiro in Cmara Cascudo 1959: 200).

Restaria dizer que culpar a rede como culpar o sof na anedo-


ta do marido trado.

c) Caa e pesca

Os documentos mais antigos pinturas rupestres do Piau


indicam que o propulsor de dardos antecedeu o uso de arco
e flechas como arma de caa e guerra. Os ndios Kariri ainda o
usavam no sculo XVII; os do alto Xingu, at hoje, mas apenas
em competies desportivas. A sarabatana arma de sopro para
a fauna arbrea articulada com o uso dos venenos predomina
na plancie amaznica. O arco e flechas , no entanto, a arma uni-
versal do indgena. Mata a longas distncias, como extenso do
brao, silenciosamente. O crculo de fogo e os disfarces do caador
so tcnicas usadas para a caa em campo aberto. Da mesma for-
ma o so as fundas e boleadeiras duas a trs bolas amarradas a
cordas lanadas para imobilizar a caa pelo entrelaamento das
correias nas pernas do animal.
Srgio Buarque de Holanda assinala as vantagens do arco e
flecha sobre o arcabuz para as atividades de caa e guerra: As

128 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
alteraes atmosfricas, as chuvas, a umidade no chegam a
causar-lhes estorvo. Seu disparo no produz rudo, ou fogo, ou
fumaa, com que se denuncie o atirador (1975: 71).
Em 1948, Charles Wagley surpreendeu caboclos de Gurup,
mdio Amazonas, pescando com arco e flechas (1957: 115).
Por todo o Brasil interiorano utilizam-se at hoje estratagemas
e ciladas desenvolvidos com apuro pela inventiva indgena para
atrapar a caa e o peixe. Citaremos as mais comuns: o mundu,
a arapuca, a arataca, o fosso, o lao, o pari, o jequi, o covo, as trs
ltimas para a pesca.
No dialeto caipira, mundu , segundo Amadeu Amaral (1920:
174), armadilha para caa a quadrpedes. Seus sinnimos so
fojo, precipcio: construo que ameaa cair, Deriva de monde,
do tupi. Da mesma forma, guira-puka que, por corruptela, se diz
arapuca, uma cilada para apanhar pssaros (T. Sampaio 1928:
102). Etimologicamente, guira = pssaro; puk = bater. Outros au-
tores acham que a palavra deriva de uru = cesto, puc = bater, no
sentido de cesto que desaba. Por extenso, o termo arapuca an-
gariou o significado de cilada, ou construo malfeita que ameaa
ruir. Designa-se com o termo arataca, o que colhe batendo com
estrpito, a armadilha para caa mida (T. Sampaio ibidem: 159).
O mesmo autor menciona outra armadilha de caa com designa-
o de origem tupi: juana, lao armado para colher aves (idem:
102). Consiste numa vara enterrada no cho por uma das extre-
midades. Da outra, vergada, pende um fio que prende uma estaca
circular, com isca. Tocando-a, a caa suspensa. O fosso (ou fojo)
um buraco na terra disfarado por ramagens.
Para a pesca so empregadas armadilhas tambm de origem
indgena, cujos nomes derivam igualmente do tupi: a rede pu
(de py), o cercado pari (pary), o cesto ururu e jiki (T. Sampaio
op. cit.: 101).
Cmara Cascudo d mais detalhes:

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 129
H redes pequeninas, pu, jerer, mangote (diminuti-
vo de trasmalho), que rede para camares, manejada por
dois homens andando dentro dgua. Caoeira de cao,
tubaro. Tarrafa, rede individual, para rio, lagoa... Landu,
para pescaria em poo, retngulo de malhas com dois paus
laterais. Fecham-na como quem dobra uma folha. Jurer de
mangue, hemiesferoidal, de junco, de jerer de voador (...)
raquete triangular.
As armadilhas indgenas no Brasil so feitas com cip, no
Nordeste mais acentuadamente o cip imb (Philodendron
sp.), juncos, varas flexveis e que resistam ao puxo do peixe
(1973: 47).

Em monografia publicada pela primeira vez em 1895, Jos


Verssimo (1970) descreve a utilizao desses instrumentos pelo
pescador amazonense, que abaixo resumimos. Comea afirman-
do que: O pescador , noventa e nove vezes em cem, um ndio
semicivilizado, um tapuio, ou um mameluco, mestio de ndio
com branco (idem: 22).
A canoa usada na pescaria a igarit (de yg-yara = domina ou
flutua na gua, e it = grande), a montaria, a ub (madeira, pau).

No preparo do casco usam ainda do fogo, como o ind-


gena primitivo, no s para consumir a poro de madeira
(...) como depois de assim cavado o madeiro, para abrir e dar
ao tronco cncavo a forma e jeito convenientes (p. 23). Um
companheiro, um filho menor (...) vai ao jurum, isto , sen-
tado no banco extremo da popa, d andamento e direo
canoa (Verssimo 1970: 24).

Sobre a pesca do pirarucu (Arapaima gigas), o maior peixe da


Amaznia, escreve Verssimo: Do hbito do pirarucu de vir de

130 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
quando em quando superfcie, tiram eles ensejo para a pesca a
arpo, a mais frutuosa que lhe fazem (p. 26).
Perseguem-no s vezes em lagos cobertos de gramneas e nin-
fceas, nos quais mais o lodo, o tijuco, na linguagem indgena
(ibidem: 30).
mais arriscada essa pescaria, uma vez que nesses stios se
ocultam tambm os jacars e as sucurijus (Eunectes murinus).
Assim, convocam-se e renem-se em putirum (mutiro), em n-
mero s vezes crescido. Pem-se em linha de frente, um pau na
mo esquerda, a fisga ou o arpo prontos, na direita... (ibidem).
Do pirarucu se aproveita, alm da carne, salgada e seca como
a do bacalhau, chamada piraem (peixe seco), as escamas e a par-
te ssea da lngua, como lixas. Esta ltima para reduzir a p o
guaran, a canela, as diferentes razes de que as belas e faceiras
mamelucas fazem os perfumes com que se aromatizam o corpo e
as roupas (Verssimo op. cit.: 22).
Quando esse autor amazonense escrevia seu ensaio, em fins
do sculo passado, ainda havia muito peixe-boi (Manatus inuquis)
no esturio do rio Amazonas, nos seus principais afluentes e la-
gos. O cetceo atualmente em extino era arpoado e dele
se extraa a carne (semelhante de porco) para a alimentao e
a gordura para a cozinha e a iluminao. Quando pescado com
rede, tapavam-se de antemo as sadas do lago com uma cerca ou
pari. Em 1885 e 1893, informa Verssimo (1970: 40), exportaram-se
34 toneladas de carne de peixe-boi moqueada, conservada em sua
banha.
As tartarugas anfbias, das quais Alexandre Rodrigues Ferreira
descreveu, em 1768, 14 espcies, so apanhadas, em geral, quando
chegam margem para comer folhas de plantas ribeirinhas. Em
setembro, poca da desova, as tartarugas migram rio acima. Na
proa de pequenas canoas

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 131
um sujeito, em geral um tapuio, de arco e flechas prontos
na mo, de p, acocorado ou sentado (...) parece espreita de
alguma coisa no rio. Por todos os rios da Amaznia, abaixo
das cachoeiras, na parte desimpedida delas, se repete, mes-
ma poca, esta mesma cena (Verssimo 1970: 42).

A haste da flecha, desprendida da fisga solta de ao (sararaca),


boia, indicando ao pescador o movimento do quelnio. A pro-
psito de sua captura, escreve Verssimo: Do fato do desenrolar
automtico do fio e esta arma o nome de sararaca, do verbo tupi-
-guarani sar, desatar a corda, desprender, soltar (op. cit.: 44).
Em lago raso, a tartaruga capturada com rede, depois de cer-
cada por um tapume (pari). Perto da ilha de Maraj e no esturio
do Tocantins, as tartarugas so pescadas com a nassa. um cesto-
-armadilha afunilado, feito de timb titica (Cissus), onde pem a
isca. As pontas de um cesto menor, inserido no maior, impedem a
sada da presa (ibidem: 58-59).
A nassa, tambm conhecida como matapi, designao pro-
veniente da lngua geral, usada na pesca artesanal em todo o
Brasil. O mesmo ocorre com o pari tapagem ou cercado feito
de um tranado de varas amarradas entre si, sustentadas por esta-
cas fincadas no leito do rio, lago ou igarap, que atrapa o peixe. O
cacuri tambm em nheengatu um curral de peixe, constru-
do com esteiras ou paris. Em todo o interior (...), cada stio, cada
fazenda, cada situao, tem junto uma tapetagem ou um cacuri,
fazendo-lhes um copioso e descansado viveiro ali mo, escreve
Verssimo (1970: 80-81).
Diz mais: Pescam tambm noite, com fachos, servindo de
armas a flecha, a azagaia e, sobretudo, a fisga (p. 83).
Acrescenta adiante No devemos esquecer o (processo de pes-
ca) da intoxicao ou antes narcotizao dos peixes, mediante o

132 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
suco narctico de certos vegetais. Os que mais comumente o for-
necem so, em primeiro lugar, o timb (Paullinia pinnata) e depois
o aacu (Hura crepitans), o tingui (Jacquinai) e o cunabi (Bailleria
aspera) (op. cit.: 84).
As razes e caules dessas plantas so macerados, socados e bati-
dos ngua. Tonteados os peixes, vm tona, sendo apanhados por
homens, mulheres e crianas com pus, peneiras e mo.
Como se v, a influncia europeia nos mtodos de pesca na
Amaznia e no interior do pas mnima.

Quase se resume escreve Verssimo (1970:101) na


transformao das pontas ou bicos de suas armas de pesca,
primitivamente de osso, de dentes de animais, de taquaru-
u aguados, em pontas de ferro. (...) A rede de arrasto e a
tarrafa, nada obstante o silncio dos autores, indubitavel-
mente vieram com o conquistador.

Estas so, justamente, as pescarias predatrias, condenveis


por todos os ttulos, e por isso mesmo proibidas desde 1572 (S.
Buarque de Holanda 1975: 83). Sabe-se, entretanto, que esses regu-
lamentos vm sendo, desde ento, transgredidos. Holanda admite
que os mtodos de pesca com barragem ou atravs da intoxicao
(barbasco, trovisco, coca e cal) j eram praticados pelos portugue-
ses (1975: 82-83). Assevera, todavia, que a quase totalidade dos ter-
mos que no interior do Brasil designam armadilhas para a caa e
tambm para a pesca so de ascendncia indgena (op. cit.: 184).
Wagley, que tratou do tema numa comunidade amaznica, na
dcada de 1950, afirma:

Embora o habitante moderno do Vale cace com uma es-


pingarda ou uma carabina de calibre 44 e pesque com um

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 133
anzol de ferro ou uma rede de tipo europeu, exerce essas
atividades com o conhecimento da fauna local que lhe foi
transmitido pela herana cultural indgena (1957: 111).

Um registro mais recente de mtodos de pesca indgena no


Amazonas, ou seja, nas proximidades de Itacoatiara, devido a
Nigel Smith (1979). Dentre outros mtodos de tradio aborgine,
o autor menciona o arco e flechas que os pescadores compram de
alguns especialistas do interior (1979: 57). So empregados na
captura de tucunar, curimats, carauaus e outras sete espcies
em lagos de guas decantadas, matas de vrzea e canais (ibidem).
Smith esclarece que A tecnologia de fcil acesso e de simples
manuteno, podendo o mtodo ser utilizado em conjunto com
malhadeiras, espinhis e pesca de canio (op. cit.: 58).

d) Culinria indgena na dieta popular

A mandioca continua mantendo, em proporo maior que


qualquer outro alimento, a populao brasileira. A respeito diz
Cmara Cascudo:

Trs quartas partes do povo do Brasil consomem dia-


riamente farinha de mandioca. (...) Sem essa farinha no
vivem milhes de sertanejos, resistindo s estiagens e ao
trabalho exaustivo, povoando a Amaznia, derramando-se
pelo Brasil central e meridional, secos, enxutos, infatigveis,
maravilhosos. Euclides da Cunha batizou-os rocha viva da
nacionalidade. Quem aguenta a rocha viva a farinha de
mandioca, amaldioada pelos nutricionistas (1973: 90-91).

O processamento da mandioca envolve uma tecnologia


complexa, que consome muito tempo e exige o preparo de

134 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
instrumentos adequados. Estes foram transmitidos pelo ndio
ao rurcola brasileiro. Num estudo sobre Alimentos preparados
base de mandioca, M. Y. Monteiro enumera os termos prprios de
alguns desses utenslios:

Assim, ao invs de peneira empregaremos urupema; invs


de pote, camotim; no usarei uioca (casa de farinha) por ser
menos popular, mas folgarei de usar outros verbetes como
uiquic (ralo),11 ui (cocho para fermentao de bebidas ou
depsito da massa da mandioca), caitetu para o ralador de
dentes de ao, roda, quic (faca curta de raspar mandioca),
iapuna (forno grande), itacuruca (fogo de trs pedras), ou
sapo-de-pedra etc. (1963: 54).

Os vocbulos referidos so de origem tupi, ou melhor, da ln-


gua geral. Alm desses, cabe citar a grande inveno indgena que
o tipiti. um tubo tranado de talos do pecolo da folha de pal-
meira ou, mais comumente, da haste de marantceas, no qual se
introduz a polpa ralada da mandioca brava a fim de, estirando-o,
eliminar o veneno (cido prssico ou hidrocinico).
No fabrico de mandioca (...) o nico progresso sensvel intro-
duzido foi o emprego da prensa de lagar ao lado do tipiti de pa-
lha, escreve S. B. Holanda (1975: 205). Outros utenslios ligados ao
complexo da mandioca continuam em voga nas casas dos roceiros
de todo o pas: a talha para gua (ygaaba), o alguidar, as panelas
(nhaem), o tacho de cermica para torrar a farinha. Em O Tupi na
geografia nacional, Theodoro Sampaio comenta que: Muitos so
os nomes de localidades, no Brasil, que recordam os utenslios e

11 Ralo rstico de madeira incrustado de fragmentos de quartzo de origem


indgena, segundo Monteiro (1963: 53). O autor acrescenta que os ralos acio-
nados a motor eltrico tm pouca penetrao devido ausncia de energia
eltrica no interior do pas (1963: 54).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 135
objetos de uso domstico entre os selvagens: Moqum, em Gois;
Camucim no Cear; Itanham, alguidar de pedra ou tacho, em S.
Paulo, so exemplos assaz notrios (T. Sampaio 1928: 108).
A importncia da mandioca na alimentao no sculo XVI
pode ser aquilatada por este trecho de Gabriel Soares de Souza,
citado por Monteiro (1963: 39):

Desta farinha de guerra12 usam os portugueses que no


tm roas, e os que esto fora delas na cidade, com que sus-
tentam seus criados e escravos, e nos engenhos se provm
dela para sustentarem a gente em termo de necessidade, e
os navios, que vm do Brasil para estes reinos, no tm ou-
tro remdio de matalotagem, para se sustentar a gente at
Portugal, seno o da farinha de guerra; e um alqueire dela da
medida da Bahia, que tem dois de Portugal, se d de regra a
cada homem para um ms, a qual farinha de guerra muito
sadia e desenfastiada, e molhada no caldo da carne ou do
peixe fica branda e to saborosa como cuscuz.

Da mandioca amarga ou brava extraem-se bebidas, fermenta-


das ou no, beijus e farinhas que oferecem uma multiplicidade
de pratos. M. Ypiranga Monteiro (1963: 55-75) descreve 149 recei-
tas de bebidas, pratos, beijus, vinhos, angus, farinhas, moquecas,
paocas, molhos (tucupi, quinhapira), bolos, bolinhos, biscoitos,
broas, croquetes, farofas, geleias, mingaus, pudins, pur, roscas,
sequilhos etc.
Vejamos alguns. A farinha de mandioca misturada farinha
de peixe bem seco (piracu), socados no pilo, o farnel do via-
jante. Dura meses. Misturada a farinha ao caldo de peixe faz-se
o piro, iguaria conhecida como peixe brasileira. Da tapioca

12 a farinha mais grossa, que resiste mais tempo deteriorao.

136 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
(typy-oca = o sedimento, o resduo do sumo da mandioca) so fei-
tos cremes, papas, bolos, biscoitos. O prato nacional brasileiro, o
feijo com arroz, no dispensa o acompanhamento da farinha,
seja ao natural, seja em forma de farofa, ou misturada ao feijo
para o preparo do tutu. O recheio de aves e carnes tambm se faz
com farofa, temperada de diversas maneiras. Quanto feijoada,
uma soluo europeia elaborada no Brasil. Tcnica portuguesa
com o material brasileiro, ensina Mestre Cmara Cascudo (1968:
108). Planta tambm indgena, como vimos anteriormente, o
feijo (cuman) popularizou-se entre os ndios com a vinda dos
portugueses.
Do milho, a cincia domstica ensina a fazer vrias modalida-
des de pratos, que satisfazem ao paladar mais exigente: farinhas,
bolos, broas, sopas, pes, cremes, canjicas, pamonhas, cuscuzes. A
etimologia revela sua origem:

Com o milho preparavam a canjica (acanjic), gro co-


zido; a farinha, abatiuy, a pamuna ou pamonha; pipoca quer
dizer epiderme estalada... carne ou peixe pilado e mistu-
rado com farinha davam o nome de pooka, que quer dizer
pilado mo ou esmigalhado mo. (...) O cauim era o seu
vinho mais estimado e feito de suco do caju, donde lhe vem
o nome: acay-y (T. Sampaio 1928: 107).

Prato tradicional do Par o tacac. Compe-se de goma de


tapioca, molho de tucupi, jambu, camaro seco, molho de pimen-
ta de cheiro, sal (Menezes 1977: 69). E tambm o pato no tucupi,
tipicamente amaznico (...), mas que admite a presena da co-
zinha indgena e africana (ibidem: 64).
A cozinha baiana, ou afro-brasileira, incorporou ingredientes
indgenas tais como o amendoim, de que se faz p de moleque;
a castanha-de-caju, indispensvel no vatap; o cuscuz de tapioca

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 137
inchada e de milho verde com leite de coco; pamonhas de milho
e de carim, canjicas de milho; beiju com manteiga e queijo, ai-
pim cozido, batata-doce cozida para o caf da manh. E, ainda, o
bob de camaro com macaxeira, leite de coco e azeite de dend,
o dobor feito com milho pilado (chamado munguz) cebola,
camaro seco, azeite de dend (Viana 1977: 43).
Milho e mandioca entram tambm na comida goiana: coste-
linha de porco com mandioca (entrecosto), mandioca picadinha
(quibege), mandioca frita com queijo, pamonha frita, assada,
curau, canjicada (canjica com amendoim). E tambm na culinria
paulista (virado de feijo com farinha de milho ou de mandioca).
O pequi (Caryocar coriaceum) componente da dieta alimen-
tar das populaes pobres (e tambm das remediadas) de Gois,
Minas, Maranho, Nordeste e Centro-oeste do Brasil, ao tempo da
safra. o fruto predileto das populaes indgenas do cerrado, do
Brasil central, dos tabuleiros e chapadas do Nordeste. A polpa e a
amndoa so muito nutritivas, de cujo azeite so feitos remdios
caseiros. O prato mais conhecido o arroz de pequi, e a bebida, o
licor de pequi.
O umbu (Spondia tuberosa) produz um fruto de polpa suma-
renta agridoce de que se faz no serto nordestino a umbuzada,
adicionando ao sumo da fruta leite quente e acar mascavo.
Cada umbuzeiro pode produzir duas a trs centenas de umbus.
Da raiz, pouco penetrante, nascem tubrculos coletores dgua,
do tamanho de melancias, de que se socorrem o homem e o gado
nas grandes estiagens. Dessa qualidade lhe vem o nome: y-mb-u =
rvore que d de beber, em lngua geral. uma das plantas a que
recorre o nordestino a comida braba, o recurso do desespero
nas calamidades da seca (Cmara Cascudo 1968: 451-452).
Os viajantes-naturalistas do sculo XIX (Von Martius, Wallace,
Bates, Saint-Hilaire) registraram o consumo de formigas tanajuras,

138 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
por todas as provncias do pas, vendidas fritas, sem o abdmen,
no mercado de So Paulo, segundo Saint-Hilaire. Quanto s lar-
vas, escreve Cmara Cascudo:

As larvas de certas palmeiras foram, no alimentos re-


gulares, mas gulodices favoritas em grande rea do Brasil,
de Minas Gerais e S. Paulo ao Par-Amazonas, consumidas
sem oposio e mesmo fornecendo recursos culinrios para
portugueses e brasileiros de alguma abastncia econmica
(1968: 20).

Vimos, na primeira parte deste estudo, a importncia que


tm larvas e insetos na dieta indgena. So consumidos com pi-
menta brasileira (Capsicum spp.) que aviva o sabor de cada prato
e contribui para a sua conservao. Entretanto, a influncia da
culinria africana modificou no s a cozinha portuguesa, como
enriqueceu a indgena, tornando ambas mais saborosas. Ela foi
mais intensa na Bahia e no Nordeste, para onde afluram negros
de procedncia sudanesa.
Como em tudo o mais, o portugus estava em melhores con-
dies para impor seu domnio. Isso ocorreu tambm no terreno
culinrio. Trouxe especiarias do Oriente, temperos da Europa e da
frica. Sua contribuio se infere pelos nomes dados

culinria, fauna terrestre, martima, fluvial e lacustre,


flora utilizvel, em larga percentagem, aos utenslios da
cozinha, s provises (farinha, milho, feijo, arroz), s tc-
nicas (assado, cozido, guisado, refogado, grelhado, pilado),
maioria decisiva dos condimentos vegetais (Cmara
Cascudo 1968: 205).

Para encerrar este captulo, resta falar de algumas bebidas


indgenas de largo consumo pelas populaes rurais e urbanas

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 139
do Brasil e at de outros pases. J nos referimos ao refresco do
aa. to apreciado no Par que tornou provrbio o dito po-
pular: Chegou ao Par, parou; tomou aa, ficou. As bebidas
indgenas fermentadas no parecem ter merecido igual apreo.
Deu-se preferncia s destiladas. Bebida refrescante e energtica
o chib da Amaznia, chamado jacuba no resto do Brasil: gua
com farinha deixada tufar, s vezes temperada com algum suco
de fruta. Estimulante notvel, tnico e reconstituinte o guaran
(Paullinia cupana). Cultivado pelos ndios Maw, do Par, hoje
amplamente consumido. O guaran para o comrcio preparado
em bastes misturado com cacau ou mandioca e ralado com a
lngua de pirarucu para reduzi-lo a p.
A erva-mate (Ilex paraguaiensis), cujas propriedades tnicas
e alimentcias so universalmente reconhecidas, foi a princpio
cognominada erva do diabo pelos jesutas, porque possuidora,
segundo eles, de propriedades afrodisacas que levavam ao des-
respeito s leis de Deus. Chamada caa, pelos ndios Guarani, em
cujo territrio (Uruguai, Brasil, Paraguai, Argentina) medrava
abundantemente, era usada em infuso das folhas contra a diar-
reia e, como emplastro, contra outros males (Lessa 1953:369). No
sculo XVII, essa bebida se difundiu por todo o esturio dos rios
da Prata, Paraguai e Uruguai, por obra dos jesutas das redues
guaranticas que passaram histria como Repblica Guarani
(1610/1768). A exportao da erva-mate tornou-se um dos neg-
cios mais rendosos dos inacianos e dos encomendados, alcan-
ando Potos, na Bolvia, e o Chile. Os jesutas passaram a preferi-
-la s bebidas destiladas a que os ndios, sob sua tutela, se haviam
afeioado.
Finalmente, os missionrios-botnicos lograram domestic-la,
e, dessa forma, plantaes de erva-mate cobriram imensos campos
de Sete Povos a Guara. Desenvolveram tambm nova maneira de
preparar a erva, na forma de um p grosso (caa mini) que passou

140 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
a valer mais que a erva comum. Os encomenderos de Assuno e
Buenos Aires, que no conseguiam descobrir o segredo dos padres
para o plantio da erva, proibiram-nos de export-la.
Em 1638, a invaso das redues jesuticas pelos bandeirantes
fez com que a erva-mate fosse introduzida em S. Vicente. Passou-
-se a explorar os ervais nativos do Paran, de Santa Catarina e,
mais tarde, do sul de Mato Grosso. A classificao botnica e a
denominao cientfica da planta se devem ao naturalista fran-
cs, Auguste Saint-Hilaire, que, no incio do sculo XIX, percorreu
a rea. Sua importncia econmica crescia, e, em fins do sculo
passado, a erva-mate nativa era o segundo produto na lista das
exportaes do Brasil, destinada s naes do rio da Prata (Lessa
1953: 379).

3. Medicina popular e magia. Lngua. Arte

Introduo

Neste captulo tratarei de aspectos ideolgicos da cultura in-


dgena e de seus reflexos na cultura popular. Nas crenas e pr-
ticas mgico-religiosas populares, apesar da preponderncia da
religio catlica, encontram-se vestgios da influncia indgena,
que so aqui abreviadamente expostos. Convm acentuar que, ao
contrrio da beatitude crist, que prega a humildade e o confor-
mismo, as crenas e os heris mticos do autctone reforam a
etnicidade, o orgulho tribal e, em consequncia, a resistncia a
todas as formas de opresso tnica e classista.
No obstante serem as populaes de origem indgena, africa-
na e mestia majoritrias, prevaleceram, como se acentuou vrias
vezes, as instituies, a lngua, os costumes e os mecanismos de
ordenao socioeconmica do dominador. Por isso, no forjar o
carter nacional brasileiro, o fator tnico autctone, africano ou

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 141
mestio influiu muito pouco. Os contingentes escravizados e
subjugados nada puderam fazer para alterar a ordenao social
a seu favor. Ela era praticada em nome de uma civilizao com
incontestvel superioridade tecnolgica em relao aos povos tri-
bais da Amrica e da frica, sem que seus frutos e uma autntica
justia social atingissem a massa da populao.
A diviso do trabalho, segundo a qual todas as tarefas produti-
vas recaam sobre os ombros dos contingentes dominados; a dis-
tribuio da riqueza, que obrigava o escravo, o colono, o trabalha-
dor braal a cumprir suas necessidades de consumo aos limites da
subsistncia; o monoplio do saber, que impediu a escolarizao
de amplas camadas populares; a miopia da classe dominante que
geriu os destinos da nao unicamente em proveito prprio; tudo
isso contribuiu para atrofiar o organismo social e depauperar a
criatividade do povo.
Analisando algumas dessas funes morais, Capistrano de
Abreu, ao referir-se s crenas religiosas, escreve: Por estes moti-
vos, a religio das classes inferiores puro fetichismo; a religio
das classes superiores pura conveno (1976b: 21).
Alm de uma breve discusso sobre a religiosidade indgena e
popular, inclui-se neste captulo um texto sobre a lngua geral (ou
nheengatu), falada em todo o Brasil nos trs primeiros sculos,
at fins do sculo XIX na Amaznia, e, em nossos dias, por alguns
setores da populao cabocla do alto rio Negro. Outro texto versa
sobre arte indgena e arte popular, que finalmente comeam a
ocupar espao na cultura nacional e inspiram hoje as artes plsti-
cas, a literatura e a msica.

a) Rezas e mezinhas

Num ensaio bibliogrfico sobre a medicina popular no Brasil,


Marcos de Souza Queiroz (1980a) divide os respectivos estudos

142 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
segundo as seguintes aproximaes ao tema: 1) as abordagens
folcloristas, que se restringem a um inventrio em forma de
dicionrio, absolutamente despojado de qualquer inteno expli-
cativa; 2) os estudos de representantes da medicina oficial sobre
as teraputicas populares; 3) os trabalhos de cientistas sociais
realizados sob um certo controle de uma comunidade cientfica
(Queiroz 1980a: 241).
O autor acentua a carga de preconceitos e de etnocentrismo
em alguma dessas obras. Nelas dada maior nfase ao exotismo.
O curandeiro e o rezador so tratados como gente perniciosa,
atrasada e obscurantista, que pratica uma medicina ilegal, aten-
tatria vida humana. A expanso desse tipo de teraputica
nas periferias das cidades, entre as classes menos favorecidas da
populao e mesmo entre as camadas mdias urbanas, se deve,
segundo esse raciocnio, s migraes internas.
Para os autores folcloristas, a medicina rstica brasileira seria
uma sobrevivncia das artes de curar indgena, negra e ibrica,
que teriam se mesclado sincreticamente, cabendo ao pesquisador
encontrar as origens de cada uma, ou seja, dos respectivos traos
culturais.
Segundo esses autores, a medicina popular teria aspectos reli-
giosos (benzeduras, oraes, rezas), mgicos (uso de amuletos) e
empricos, que seriam os tratamentos atravs da fitoterapia (be-
beragem, ablues etc.). A maior parte desses estudos ocupa-se da
descrio dessas prticas, buscando encontrar em cada uma delas,
como dissemos, vestgios da influncia das matrizes formadoras
da nacionalidade brasileira (Queiroz 1980a: 247).
Os profissionais da medicina que estudaram esses mesmos m-
todos de cura procuraram mostrar que parte deles no tinha valor
cientfico, mas meramente mgico e simblico. A outra parte, po-
rm, qual seja, o uso de ervas e alimentos selecionados, resultava
s vezes eficiente no tratamento de determinadas molstias.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 143
O terceiro grupo, finalmente, procura separar aspectos religio-
sos das prticas com contedo mgico, e ambos dos aspectos em-
pricos. Acentua a prevalncia de hbitos alimentares baseados
na classificao de quente e frio, forte e fraco, reimoso
e descarregado. A lgica dessa classificao no foi suficiente-
mente estudada em nosso meio, segundo Queiroz (1980a: 249).
O prprio Queiroz estudou uma comunidade caiara no litoral
paulista, a aldeia de Icapara, constatando que os seus habitantes
acreditam provirem algumas doenas de sentimentos negativos
oriundos do prprio indivduo (inveja, vontade insatisfeita, susto)
e de outros indivduos (inveja, mau-olhado, quebranto, feitio)
(1980b: 131)
Classificao semelhante foi feita por Napoleo Figueiredo
(1979) quanto s causas da incidncia de molstias em Belm do
Par e por Heraldo Maus (1977) no interior do mesmo estado. Ou
seja, basicamente, as causas das doenas poderiam ser naturais e
no naturais.
Entre essas ltimas, Queiroz aponta as causadas por quebranto,
mau-olhado, feitiaria e outros sentimentos negativos. Enquanto
o quebranto (curado com benzeduras) provm do excesso de
amor ou de amor caduco no mbito familiar, o mau-olhado
e a feitiaria se explicam pela ao de um agente externo ao
estreito crculo familiar. Os dois primeiros males incidem princi-
palmente nas crianas. O ltimo, em pessoas adultas. So curados
com rezas, simpatias, ou seja, gestos, comportamentos ritualiza-
dos, passes para fechar o corpo, ervas medicinais, banhos e re-
mdios de farmcia, de uso comum.
Para os habitantes de Icapara, o mal causado por essas prticas
ou aes no pode ser curado pela medicina comum, mas pela
mesma fora que o engendrou, ou seja, por meio de um contra-
feitio aprendido em livro, ou por meio dos servios oferecidos
pelos curandeiros espiritistas (Queiroz 1980b: 140).

144 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O autor afirma que a populao de Icapara geralmente recorre
a esses ltimos. O feitio, nesse contexto, tambm responsvel
por acidentes, m fortuna, distrbios psicolgicos ou problemas
de ordem social.
O curandeiro espiritista no convive com a comunidade
como o xam na tribo indgena ou na aldeia africana. Entretanto,
tem em comum com ele a atribuio de um poder de curar o mal
e tambm de caus-lo. E, ainda, o fato de s ser consultado quando
esgotados todos os recursos da medicina tradicional que a comu-
nidade domina.
Alceu Maynard Arajo (1961), num alentado trabalho em que
expe os resultados de uma pesquisa sobre medicina rstica rea-
lizada numa localidade alagoana s margens do rio So Francisco,
define-a como o conjunto de tcnicas, de frmulas, de remdios,
de prticas, de gestos de que o morador da regio estudada lana
mo para o restabelecimento de sua sade ou preveno de doen-
as (Arajo 1961: 57).
O autor encontra entre suas prticas o tor indgena (equipara-
do pajelana, no caso da Amaznia) e o candombl afro-brasilei-
ro. Arajo qualifica, como prtica mgica, o primeiro e religiosa,
o segundo (op. cit.: 56). Entre as prticas da medicina mgica rela-
ciona: benzedura, simpatia, profilaxia mgica, tor (adivinhao,
defumao, uso de ervas) e catolicismo de folk. As da medicina
designada como religiosa incluem o candombl (adivinhao
simblica, procura da divindade ofendida para homenage-la e
teraputica ritual). Na medicina emprica so constatadas pelo
mesmo autor a fitoterapia, dieta, balneoterapia, sangria e pirtica
(Arajo 1961: 58-59). Quanto fitoterapia, considera-a em parte
herana indgena, uma vez que a nomenclatura das plantas pro-
vm, em sua maioria, de sua farmacopeia (op. cit.: 141).
Na pajelana fenmeno talvez concentrado na Amaznia
que se faz sentir com mais fora a influncia indgena. O paj no

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 145
apenas o benzedor. mais que isso. Adivinha os pensamentos,
os acontecimentos, previne-os e os combate. Os processos de cura
do paj aproximam-se do xamanismo tupi: a par da introduo da
cachaa, registra-se o uso do cigarro, do marac, de rezas ora-
es catlicas que funcionam como frmulas mgicas (Galvo
1976: 98). O paj caboclo exorciza como o amerndio os seus
sobrenaturais familiares: espritos da gua, chamados companhei-
ros do fundo. Um objeto maligno introduzido no corpo do paciente
por um sobrenatural ou um feiticeiro o causador da doena e
por isso deve ser extrado.
Os pajs so tambm os nicos habilitados a curar panema ou
o assombrado de bicho (ver adiante). s prticas mgicas acima
referidas, o paj associa, contudo, conhecimentos empricos de
ervas que aplica na sua ao curativa.
Tanto no terreno da fitoterapia, do remdio caseiro, como
no dos procedimentos mgicos e rituais sobressai a influncia
indgena. Vimos que a farmacopeia dos ndios Tiriy oferece
quantidade considervel de ervas, razes e cascas usadas como
beberagens, banhos ou defumaes para a cura de inmeras en-
fermidades. Essas plantas ou outras semelhantes so vendidas nas
feiras e mercados da cidade de Belm. Figueiredo (1979: 28-66) fez
o levantamento de 177 plantas curativas (puangas, cujas amos-
tras foram recolhidas ao ervrio da Universidade Federal do Par),
receitadas para as doenas do corpo e do esprito, fabricadas
j em linha industrial e venda nos mercados e feiras de Belm.
Alm das ervas, foram incorporados insetos medicina rstica
devido s propriedades curativas ou simplesmente mgicas que
lhes so atribudas. Do exaustivo levantamento feito por Karel
Lenko e Nelson Papavero (1979), selecionei alguns exemplos nos
quais mencionada a influncia indgena.
Segundo o Padre Alcionlio Bruzzi citado por Lenko &
Papavero (1979: 80) os ndios Tukano empregam as cinzas da

146 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
casa do cupim (trmita) para curar feridas. Os ndios alegam que
... do mesmo modo como os cupins refazem perfeitamente o seu
ninho, quando rebentado, as cinzas do ninho operam o mesmo
resultado nas feridas humanas. Agregue-se que, de acordo com
Lenko & Papavero, em vrias regies do Brasil, a populao ru-
ral utiliza o ch do cupim ou o ch dos tneis pretos que se
encontram dentro dos cupinzeiros para curar doenas das vias
respiratrias, hemorragias, mordida de cachorro, bcio e outros
males. Na frica, o mesmo remdio empregado contra picadas
de cobras e escorpies, bem como para fins gastronmicos. No
nosso pas, so apreciadas especialmente as fmeas ovadas, cujo
valor calrico foi avaliado em 560 por 100 gramas com uma pro-
poro de 36% de protena (op. cit.: 91-94).
As vespas ou cabas (vocbulo tupi-guarani) ou marimbondos
(termo africano) so familiares aos etnlogos que estudam os
grupos do tronco lingustico j. que, nos ritos de passagem, os
adolescentes so submetidos picada de enxames de marimbon-
dos para infundir-lhes coragem, resistncia dor e atitudes guer-
reiras. Entre os Kayap, o marimbondo-caador, depois de assado,
triturado e misturado ao urucu, esfregado no focinho e corpo
do cachorro para apurar-lhe o faro. A mesma prtica registrada
no interior de So Paulo e Minas Gerais. No Rio Grande do Norte,
esse inseto empregado para outros fins: colocado na comida de
crianas desconfiadas, isto , atacadas de lombrigas (Lenko &
Papavero 1979: 196). Vrios grupos indgenas, por outro lado, se
alimentam do mel e das larvas das vespas do gnero Bachygastra
(idem: 173), enquanto os sertanejos e caboclos recomendam o
ninho do marimbondo do gnero Trypoxylon (conhecido como
minguita), preparado de vrias formas, para a cura de inmeras
doenas e tambm como afrodisaco.
Insetos da famlia das Mutillidae, conhecidos como formigas-
-feiticeiras, so tambm empregados pelo homem do interior

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 147
na magia amorosa e, ainda, na cura do alcoolismo, da bronqui-
te etc. Comparecem tambm no folclore dos Tapirap, Paresi e
Nambikuara (ibidem: 216-219).
conhecida a superstio popular de que a formiga (ou o cido
frmico que libera) faz bem vista. Entre algumas tribos atribui-
-se valor curativo picada de formigas, crena partilhada pelos
caiaras de So Paulo (Lenko & Papavero 1979: 239-40).
A sava, tanajura ou i (do tupi-guarani) (Atta sp.), cujo abd-
men ovado da fmea era tido como iguaria pelos antigos paulis-
tas, ficou igualmente clebre como flagelo, conforme o aforisma
divulgado por Auguste Saint-Hilaire: ou o Brasil acaba com a
sava, ou a sava acaba com o Brasil. Alm de petisco, a sava
empregada contra doenas do peito (tuberculose), dores de gar-
ganta e reumatismo. Informam Lenko & Papavero que uma firma
americana enlata e vende formigas fritas em leo comestvel e
recobertas de chocolate, provindas da Colmbia, como uma es-
pcie de caviar americano (op. cit.: 283).
Outro emprego curioso da sava o cirrgico, isto , para sutu-
rar feridas abertas sem deixar cicatrizes. reportado entre ndios,
hindus e outros povos. Fazem os insetos morder as bordas (de
uma ferida) e ento retiram o trax e o abdmen, deixando ape-
nas a cabea (Lenko & Papavero 1979: 286-287).
O mel e a cera de abelhas, a luz do vaga-lume, a carapaa do
besouro, as transparentes e iridescentes asas das mariposas e bor-
boletas so ainda motivos poticos do cancioneiro e do fabulrio
de ndios e rurcolas, como magistralmente registram Lenko &
Papavero.
A persistncia dessas crenas e prticas mdicas se explica,
por um lado, por responderem a uma tradio pr-cientfica. E,
por outro lado, porque so efetivamente eficazes e cumprem uma
funo social de controle do incontrolvel. Isso ocorre no que
diz respeito tanto ao receiturio como aos hbitos alimentares,

148 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
em que os doentes so instados a evitar alimentos reimosos ou
quentes, cuja lgica ainda no foi devidamente estudada.
Por tudo isso, da medicina popular pode-se dizer o que Maria
Isaura Pereira de Queiroz atribui ao fato folclrico de um modo
geral:

Muito embora sua origem se perca no passado, o fato


folclrico permanece vivo, na medida em que homens e
mulheres continuam a exerc-lo em sua vida cotidiana, na
medida em que desempenha uma funo dentro dos grupos
de mdia e pequena envergadura, dentro dos quais surgiu e
continua a surgir (1976: 125-126).

Acrescenta que fatos folclricos surgem tambm em socieda-


des altamente industrializadas, uma vez que o folclore a cincia
da criatividade coletiva, no devendo seu estudo restringir-se s
sociedades tradicionais (Queiroz 1976: 134-135).
Na medida em que a doena e doentes so vistos como catego-
rias sociais, cada sociedade lhes atribui diagnsticos e representa-
es prprias. O conjuntos das crenas e prticas ligadas doena
e a outros fatores incontrolveis revigora os valores tradicionais
da comunidade, contribuindo para reforar a coeso e a ordem
social. O controle de fatores anmicos como so a doena, o azar
e o infortnio apresenta, nesse sentido, importncia poltica
como vlvula de escape para prevenir conflitos e tenses.
A funo dos curadores no somente proteger o doente, mas
toda a comunidade, isto , resguard-la contra foras imponder-
veis que a ameaam. Em muitos casos, os remdios so simples
sugestes ou smbolos que incutem confiana de recuperao ao
doente e sociedade. Essa relao de causa e efeito que propicia
a cura. Nesse sentido, a medicina popular se aproxima do que
conhecemos como cincia mdica, embora se situe no polo do

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 149
folclrico, entendido como espontneo, vulgar, annimo e cole-
tivo (M. I. Pereira de Queiroz 1976: 125).

b) Crenas e assombraes

A Amaznia, os longnquos sertes do Brasil central, o Nordeste


so ainda hoje repositrios de crenas e prticas indgenas incor-
poradas ao folclore nacional, na forma de tradio oral. Entre os
duendes e assombraes mais correntes que na concepo do
ndio como na do caboclo habitam o fundo dos rios ou o recn-
dito da floresta avultam os botos, a cobra-grande, os caaporas,
os curupiras, os anhangas e vrios outros. Amalgamadas com
lendas, fbulas e mitos transplantados da Ibria e da frica, essas
crenas coexistem com a religio catlica, o culto dos santos, o
respeito e a devoo a Deus. O paj um bom catlico, escreve
Galvo em Santos e visagens; ele no mistura suas prticas com
aquelas da Igreja. A pajelana e o culto dos santos so distintos e
servem a situaes diferentes (1976: 5).
Observa Galvo que a religiosidade no vale amaznico no
assume a caracterstica de sincretismo, como os cultos afro-bra-
sileiros de outras regies do Brasil (ibidem). Os fenmenos que
escapam alada dos santos aos quais so atribudos a defesa e
o bem-estar da comunidade tais como a panema, o assombra-
do de bicho e o poder maligno dos botos (que incidem sobre o
indivduo) pertencem rbita de poder dos pajs. Neste captulo,
ser dada nfase apenas queles duendes e crenas que, aparente-
mente, tm uma funo ecolgica, de conservao da natureza.
Provm, ao que tudo indica, do fabulrio tupi, ou ao menos foram
difundidos atravs desse veculo de uniformizao de compreen-
ses comuns, que foi a lngua geral.
Se na literatura oral portuguesa os animais tinham inteli-
gncia, sagacidade e eram dotados de fala, nas fbulas indgenas

150 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
aparecem como doadores da cultura e, nessa qualidade, so res-
peitados e temidos. Essa parece ser a lgica e a moral dos temas
ligados aos donos dos animais, ou mes dos bichos, embora
eles tenham sido considerados por vrios autores como simples
fabulaes ou poranduba (de poro, superlativo, e andu, notcias em
lngua geral). Ou seja, as narrativas e depoimentos que os homens
fazem na aldeia, ao crepsculo, para relatar os feitos do dia. De
qualquer forma, essas crenas e mitos so congruentes com o
modo de pensar e viver de seus cultores e determinam o compor-
tamento e a ao social.
A funo mais generalizada dessas crenas e lendas diz res-
peito conservao do mundo natural. No captulo sobre os
tabus alimentares vimos como esse tipo de racionalizao est
presente. No mito, no conto popular e nas supersties a eles li-
gados aparece o mesmo motivo, s vezes expressamente, s vezes
sub-repticiamente. A presena do componente religioso ou so-
brenatural que imprime fora, f e credulidade ao mito e, em
decorrncia disso, impulsiona e justifica a conduta.
No lendrio indgena e popular amaznico, os guardies da
caa do campo, da mata, dos peixes e das rvores usam estra-
tagemas de defesa, infligindo terrveis castigos e at mesmo a
morte aos caadores ou incendirios que transgridem suas leis.
Transcrevo, abaixo, meia pgina de Cmara Cascudo, que assim
define os principais personagens:

A caa do campo pertence a Anhanga, veado branco com


os olhos de fogo. A caa do mato do Caapora, homenzar-
ro coberto de pelos negros por todo o corpo (...), montando
um porco-do-mato de propores exageradas e dando, de
vez em quando, um grito para impelir a vara dos caititus.
A sorte dos peixes patrimnio de Uauiar, que aparece
transformado em boto (Delfinida), tornando-se homem nas

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 151
noites de festa, indo namorar as moas das ribanceiras que
o apontam como sendo o pai do primeiro filho.
O mboitat protegia os campos contra os incndios pro-
positais. Era uma serpente de fogo ou um grosso madeiro
em brasa, o muan, fazendo morrer por combusto o incen-
dirio criminoso.
Curupira era um pequeno Tapuio de ps voltados para
trs e sem os orifcios para as excrees, protetor das flores-
tas (1952: 106).

O anhanga (espectro, fantasma, duende, visagem segundo


Cmara Cascudo 1954: 42) castiga os caadores que perseguem
certo tipo de caa, como o pssaro inhambu-anhanga e o veado
(suasu-anhanga) nos quais se transfigura e, sobretudo, os que
matam um animal que amamenta ou um pssaro que choca ou
cria. Persegue tambm os caadores que devastam inutilmente a
caa ou matam a mesma espcie, dias seguidos. O castigo que o
anhanga faz recair sobre o caador uma febre tal que pode levar
loucura.
Cmara Cascudo conta o caso de:

um velho caador tradicional nos sertes do Rio Grande do


Norte, de apelido Manda, (que), embora profissional, no
caava nos dias de sexta-feira, por ser, dizia, da caa e no
do caador. Nas tardes e noites de sexta-feira, havendo luar
o caador via aparecer um veado branco com os olhos de
fogo, que mastigaria o cano da espingarda como se fosse
cana-de-acar (1954: 43).

Galvo (1976: 75-76) conta a desventura de um roceiro que,


para espantar os veados que faziam estragos em sua roa, fez uma
tocaia numa rvore e todas as noites matava um deles. Certa feita,

152 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
esquecido de que era dia de S. Bartolomeu, foi tocaia e viu chegar
uma manada de veados galheiros, as aspas muito longas e agua-
das e os olhos em brasa. Ficou na tocaia, transido de medo, e no
pde esboar um gesto. Mais tarde, seus filhos foram encontr-lo
ali sem fala. Foi atacado por uma febre terrvel de que se salvou
por meio de rezas e benzees. Estavam todos convencidos de
que os galheiros-anhangas tinham ido ali vingar os veados que
matara.
sintomtico o fato de o anhanga tomar comumente a forma
de um veado, ou de uma anta, justamente os animais objeto, em
geral, de tabus alimentares por parte dos ndios.
Na Amaznia, fala-se comumente de assombrado de bicho.
Assombrar tem o significado de tirar a sombra, ou seja, a alma,
levando o indivduo loucura. A me dos bichos assombra o
caador ganancioso. Por isso, os mais exmios caadores ou pesca-
dores, que se especializam em determinado tipo de caa, preferem
perseguir diferentes ou mudar constantemente o local de pesca,
para evitar a ira da me do bicho. Fazer zoada perto do rio ou
maltratar um animal domstico pode atrair a zanga da me dos
bichos. Mesmo as coisas e os acidentes geogrficos tm me, se-
gundo a concepo de ndios e caboclos que falam frequentemen-
te na me-dgua ou me do rio, me do mato etc. Trata-se de
uma atitude de respeito s obras da natureza e ao mesmo tempo
de temor diante de seus poderes insondveis.
A crena em panema 13 outra forma de regular as atividades
de subsistncia ligadas caa e pesca na Amaznia. Segundo
Galvo (1976: 81), pode ser definida como m sorte, azar, desgra-
a, infelicidade ou incapacidade de que so tomados indivduos
e mesmo objetos, por ao de uma fora desencadeada por igno-
rncia ou imprevidncia.

13 Do tupi: i-panema, que significa gua m, sem peixes (Cmara Cascudo


1954: 469).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 153
Por um processo de tentativa, acaba-se por descobrir onde
est localizada a panema. Para no contra-la so recomendados
certos banhos de ervas fedorentas e cocentas, defumaes com
alho e pimenta e outras prticas mgicas. costume o caador
e o pescador tomar esses cuidados cada semana ou cada quinze
dias, com relao a si prprio e a seus apetrechos para evitar a
panema.
As mulheres grvidas podem, involuntariamente, fazer al-
gum tornar-se panema. A desconfiana ou a inveja tambm
causam panema ao invejado. A mulher menstruada que tocar os
implementos de caa ou pesca poder empanem-los. Para poder
controlar a cura dos caadores ou pescadores empanemados, as
mulheres grvidas geralmente s se alimentam de caa e peixes
apanhados pelos prprios maridos ou parentes prximos. Ou en-
to, consomem carne de gado ou peixe seco vendidos nos arma-
zns, sobre os quais no recai a panema. Essa informao, tomada
de Galvo (1976: 83), outro indcio de que a panema diz respeito
proteo da fauna selvagem.
Numa tentativa de reinterpretao da crena na panema,
Roberto da Matta (1977: 67-96) associa-a hierarquizao da es-
trutura social local, dicotomia natureza/sociedade, s afinidades
com o nosso sistema sorte/azar e maneira que o caboclo ama-
znico encontrou de transformar um sistema probabilstico
(o azar) num sistema determinstico (sua causao). O autor
coloca nfase na situao ambgua dos agentes catalisadores da
panema: a mulher menstruada, grvida, a inveja, a desconfiana
assinalados por Galvo (1976) e Wagley (1957) no estudo de uma
pequena comunidade do baixo Amazonas.
De minha parte, procurei encontrar a lgica ou racionalidade
dessa e de outras crenas amaznicas, analisando-as sob uma
perspectiva ecolgica. Matta confirma essa interpretao quando
escreve:

154 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Na medida em que o homem pesca muito ou caa muito,
o que vale dizer, se um homem pretende utilizar a natureza
como fonte de riqueza, quase certo que ficar empanemado.
Isto porque, quanto mais peixe ou caa distribuir, maiores
so as possibilidades de perder o controle sobre as trocas,
fazendo com que os produtos caiam em classes ambguas,
catalisadoras de panema (1977: 91-92).

Os dados etnogrficos mostram que, consciente ou incons-


cientemente, o caboclo, tanto quanto o ndio, procura manter
uma integrao equilibrada com seu ecossistema. As crenas e su-
persties que examinamos, por mais lgicas que possam parecer,
exercem a funo de defesa dos meios primrios de subsistncia.
Esses padres de pensamento indgena foram certamente incor-
porados mentalidade dos caboclos pelo uso extensivo da lngua
geral, pelo uso das mesmas tcnicas de ao sobre a natureza, se-
lecionadas por uma experincia milenar.

c) A lngua boa

Para se avaliar a influncia do indgena na cultura nacional


bastaria consultar um dicionrio da lngua portuguesa e recolher
as palavras de origem aborgine. Se verdade que a lngua contm
e expressa toda a cultura, o estudo etimolgico dos vocbulos do
portugus falado no Brasil apontaria o caminho da mina. Muitos
autores dedicaram-se a esse mister, principalmente ao estudo do
tupi. So tantos os tupinlogos que uma ousadia citar alguns
em detrimento de outros. Os mais conhecidos Ermano Stradelli,
Theodoro Sampaio, Plnio Ayrosa, Carlos Teschauer, Baptista
Caetano, Amadeu Amaral realizaram esses estudos em regies
especficas ou se ocuparam de determinados temas, como a
toponmia.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 155
O contedo dos elementos culturais de origem ibrica foi
disseminado s populaes nativas e a seus descendentes pe-
los jesutas. Mas isso foi feito por um veculo o nheengatu
ou lngua geral derivado de uma lngua falada, ao tempo da
conquista, pelos grupos que ocupavam a costa, os Tupi-Guarani.
A toponmia, os nomes dos animais, plantas, utenslios, tcni-
cas e, inclusive, de uma prtica de auxlio mtuo expandida do
campo para a cidade, conhecida como mutiro (do tupi, motir),
passaram ao portugus-braslico sob a forma de palavras em ln-
gua geral. Julgando que tambm na Amaznia todos os ndios
falavam o tupi-guarani, os jesutas introduziram-no nas mis-
ses, tupinizando falantes do tukano, bem como de vrias lnguas
dos troncos aruak e karib. Como vimos, os mamelucos paulistas
eram tambm nheengatu ou lngua geral falantes e dissemina-
ram essa lngua franca por todo o interior, medida que o iam
descobrindo e devassando.
Para ajudar a entender e aceitar a religio crist, os jesutas
traduziram a noo de poder divino, igualizando-o a Tup, sobre-
natural tupi, representado pelo trovo, e o poder satnico, pelo
sobrenatural da floresta, Jurupari.
A respeito da ampla difuso do tupi, escreve Srgio Buarque de
Holanda: Em So Paulo, por exemplo, e nas terras descobertas e
povoadas por paulistas (...) atestam numerosos documentos a per-
manncia do bilinguismo tupi-portugus durante todo o sculo
XVIII (1975: 183-184).
Theodoro Sampaio ainda mais enftico, quando diz:

Fazia-se a conquista, tendo por veculo a prpria lngua


dos vencidos, que era a lngua da multido. As bandeiras
quase que s falavam o tupi. E se por toda parte, onde pene-
travam, estendiam os domnios de Portugal, no lhe propa-
gavam, todavia, a lngua, a qual, s mais tarde, se introduzia

156 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
com o progresso da administrao, com o comrcio e os
melhoramentos. Recebiam, ento, um nome tupi as regies
que iam descobrindo e o conservavam pelo tempo adiante,
ainda que nelas jamais tivesse habitado uma tribo da raa
tupi. E assim que, no planalto central, onde dominavam
povos de outras raas, as denominaes dos vales, rios e
montanhas e at das povoaes so pela mor parte da ln-
gua geral (Sampaio 1928: 3).

Nas provncias de So Paulo, Rio Grande do Sul, Amazonas


e Par onde os missionrios tupi-falantes mais atuaram na obra
de catequese e na educao, o tupi prevaleceu por mais tempo,
havendo em toda a colnia uma proporo de trs tupi-falantes
para um portugus-falante ainda no comeo do sculo XVIII
(Theodoro Sampaio 1928: 3).
O testemunho de um viajante, Nicol Dreys, que escreveu sobre
os costumes no Rio Grande do Sul, em 1839, atesta que:

A lngua usual das Misses a lngua guarani, sonora,


eufnica e extremamente pitoresca; principia j a ser po-
pular desde o rio Pardo e nesta ltima vila fala-se mesmo
indiferentemente e quase com a mesma facilidade a ln-
gua portuguesa e a lngua indgena, pois a populao das
Misses consta pela mor parte dos restos da nao guarani...
(Citado por C. Teschauer 1929: 111).

A essas evidncias soma-se a divulgada por Antnio Houaiss,


de que

os constituintes de 1823 perguntavam-se se se devia ins-


talar uma faculdade de direito em So Paulo, dada a cir-
cunstncia de que l se falava mal a nossa lngua, o que

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 157
supunha que noutras reas do pas se falava menos mal,
como seria o caso do Recife (onde se criou uma), sobre cuja
maneira de falar nossa lngua no se levantaram objees
(1985: 7).

Houaiss refere-se, certamente, a outras lnguas gerais e artes


de gramtica codificadas pelos jesutas para atender s tarefas de
catequese. A propsito das artes de gramtica informa:

No que se refere s dos sculos XVI, XVII e XVIII (ge-


ralmente impressas muito tempo depois de codificadas,
deixando-nos a impresso de que tivessem sido retidas at
o momento em que provassem ser teis pela expresso da
lngua em causa), houve um grande nmero de artes de
gramtica. Um exemplo caracterstico, o da arte de gra-
mtica do cariri, que se destinava lngua geral de uma
extensa regio interiorana do Nordeste e do serto seten-
trional da Bahia: a, tambm, a gramtica cariri de tron-
co outro que no o tupi deveria ser uma generalizao
recobridora de vrias lnguas cariris afins (Houaiss 1985:
49-50).

No caso da Amaznia, em que o tipo de explorao, na fase co-


lonial e depois nacional, dependeu quase totalmente da fora de
trabalho e da adaptao milenar do ndio hileia, um dos maiores
obstculos, segundo Bessa Freire (1983: 59), era a inexistncia de
um meio de comunicao nico. Os descimentos de centenas
de tribos dos altos rios e o seu engajamento no projeto colonial
ocorriam, por isso, atravs de um estgio nos aldeamentos de
repartio jesuticos, onde membros de distintas tribos eram
tupinizados.

158 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O processo de substituio das lnguas nativas da Amaznia
pelo nheengatu e depois pelo portugus periodizado, a ttulo
provisrio, por Jos Bessa Freire (1983: 40):

a) Fase de intrpretes (sculo XVI)


b) Etapa de implantao do nheengatu (1616-1686)
c) Expanso do nheengatu (1686-1757)
com apoio oficial (1686-1727)
sem apoio oficial (1727-1757)
d) Tentativas de portugalizao (1757-1850)
e) Processo de hegemonia da lngua portuguesa
(comea a partir de 1850 at os nossos dias).

O autor d a medida da violncia que constitui a imposio de


um nico idioma a cerca de 688 grupos que falavam lnguas filia-
das aos troncos karib, aruak, pano, tukano, j e lnguas ou famlias
lingusticas isoladas. Esse clculo baseado no levantamento de
Cestmir Loukotka de 1.492 lnguas faladas na Amrica do Sul, das
quais 718 no territrio que corresponde hoje Amaznia Legal.
Destas, 130 pertenciam ao tronco tupi, segundo Loukotka (cf.
Freire 1983: 42-3). As lnguas no tupi que os jesutas se recu-
savam a aprender eram chamadas lnguas travadas, ou seja,
difceis de pronunciar (idem: 46). Com isso, os inacianos usavam
um juzo de valor para julgar os veculos de expresso de centenas
de grupos, considerando algumas lnguas superiores, ou seja, as
filiadas ao tronco tupi, e outras inferiores.
Imps-se, dessa forma, a lngua do dominador a lngua geral
que a maioria dos colonos e missionrios chegados Amaznia
dominava (p. 49). Por outro lado, nos aldeamentos de reparti-
o ou domsticos, o nheengatu passou a ser o instrumento
de comunicao entre indivduos provenientes de diferentes tri-
bos. Nessas condies, as crianas trazidas para os aldeamentos

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 159
jesuticos se tornavam monolngues. Em fins do sculo XVII, o
nheengatu torna-se lngua oficial na Amaznia: A Carta Rgia de
1689, escreve Bessa Freire, determinou que os missionrios de-
viam ensin-la no apenas aos ndios, mas tambm aos prprios
filhos dos portugueses concentrados nos embries de ncleos
urbanos que se formavam na regio (1983: 51).
Essa atitude portuguesa se explica, segundo Bessa, pelo fato de
o nheengatu viabilizar a rentabilidade da colnia.

Em 1720, havia apenas no Par no incluindo o


Maranho 63 aldeias com 54.264 ndios aldeados que, de-
pendendo da eficincia missionria, dominavam em maior
ou menor grau a lngua geral, que era tambm usada pela
quase totalidade dos mil portugueses e pelos mestios e
ainda pelos ndios livres e escravos do Maranho (Bessa
Freire 1983: 52).

Dessa forma se extinguiram centenas de lnguas, no s por


esse verdadeiro colonialismo cultural, mas sobretudo pela ex-
tino fsica desses povos.
Ocorre ento nova imposio. A comunicao com os ndios e
mestios da Amaznia por parte dos administradores portugue-
ses tinha que passar por uma intermediao: a jesutica. Isso dava
aos missionrios um controle total de lado a lado. Em 1727, o rei
de Portugal probe por decreto o uso da lngua geral at mesmo
nas aldeias indgenas (Freire op. cit.: 56). Era tarde demais; o nheen-
gatu havia se expandido por toda a Amaznia. At os escravos
africanos falavam o geral.
Com o advento da era pombalina, a escravido indgena abo-
lida no plano geral, no no real e os jesutas so expulsos do
Brasil. A represso que se fizera antes s inmeras lnguas nativas
da Amaznia passa a ser movida ao nheengatu. Entretanto, como

160 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
assinala Freire, muito mais tarde, no movimento da Cabanagem
(1834-1840), os revoltosos tinham em comum, alm da situao
de opresso, o fato de falarem o nheengatu (1983: 65).
A restaurao administrativa que se segue Cabanagem co-
loca nfase ao aportuguesamento compulsrio da Amaznia. O
nheengatu passa a ser considerado lngua pobre, da mesma for-
ma que as lnguas travadas o haviam sido. Nas escolas ensina-
-se somente em portugus a alunos que falavam apenas a lngua
geral. O aportuguesamento da Amaznia se d, contudo, com o
boom da borracha, quando afluem regio centenas de milhares
de nordestinos, muitos tragados pela precariedade das condies
de vida nos seringais e sua inadaptao floresta amaznica.
Em So Gabriel da Cachoeira, no mdio rio Negro, ainda ouvi
falar o nheengatu, em 1978, de preferncia ao portugus por pes-
soas idosas naturais do local.

d) Arte indgena e arte popular

So muito antigas e controvertidas as discusses sobre a ca-


racterizao da arte: erudita, popular, primitiva, indgena, negra,
pr-colombiana, oriental etc. Alguns especialistas opinam que o
conceito no pode ser adjetivado.14 Entretanto, como nem todas
as manifestaes estticas de grupos tnicos a pintura corporal,
por exemplo, no caso do ndio brasileiro podem ser englobadas
no campo semntico do que se chama artesanato ou folclore, o
ttulo me parece vlido no presente contexto. Trata-se de formas
de expresso da cultura indgena e da cultura popular, fruto de
experincias acumuladas por geraes nesse campo especfico
do conhecimento e da prtica social. Elas entranham procedi-

14 A esse propsito, remeto o leitor a uma discusso oferecida por Nestor Garcia
Canclini (1983).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 161
mentos e caractersticas que singularizam uma produo estti-
ca, no apenas por sua concepo formal mas tambm pelo seu
significado intrnseco.
Num depoimento sobre etnologia e esttica, Lvi-Strauss
(1982) afirma no crer que, no mbito tribal,

a arte ocorra como um fenmeno completamente sepa-


rado como ele costuma ser em nossa sociedade. Nessa
sociedade tudo tende a se separar: a cincia se desliga da
religio, a religio se desliga da histria, e a arte se desliga
de todo o resto. Nas sociedades estudadas pelos etnlogos,
evidentemente, tudo isso se encontra unificado (C. Lvi-
-Strauss 1982: 24).

Em outro trecho dessa entrevista dada a Mdulo, Lvi-Strauss


menciona os preos extraordinariamente elevados que alcan-
am adornos plumrios de ndios do Brasil central nos leiles de
Paris e de outras capitais, lamentando, ao mesmo tempo, o saldo
irrisrio que contempla os produtores nesse tipo de mercantili-
zao. Refere-se, tambm, ao novo sentido arte de expresso
moderna que assumiu a dos ndios do Canad para os quais se
organizam exposies nas galerias de arte (ibidem).
Estudos recentes de arte indgena e arte popular tm dado rele-
vo tanto expresso quanto ao contedo dessas manifestaes
estticas, caracterizando ambas como veculos de comunicao
da identidade cultural dos grupos humanos que as cultivam.15
Essa nova abordagem promete uma combinao fecunda entre
forma e significado, entre textos visuais e textos verbais, na
conceituao de Nancy Munn (1973: xx). Mormente no que se

15 Uma anlise crtica desses estudos pode ser encontrada em B. Ribeiro (1986:
15-28)a respeito da arte indgena e em Llia Gontijo Soares (1984) com refe-
rncia arte popular.

162 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
refere arte grfica, no mbito de sociedades indgenas, o sistema
de representaes adquire o carter de linguagem visual. A rela-
o entre a representao e o seu referente, entretanto, no pode
ser arbitrria, e sim icnica. Isso caracteriza o sistema como uma
iconografia.
Nesse sentido, o que pode parecer geomtrico ou abstrato
na verdade figurativo, porque dotado de contedo semn-
tico. Por outro lado, essas representaes iconogrficas tm um
carter mnemnico e esto profundamente enraizadas na vivn-
cia e nos enredos mticos tribais. Com efeito, as manifestaes
mgico-religiosas e a rede de relaes sociais dos povos grafos
se expressam atravs da arte. Por essa via, comunicam-se ideias e
comportamentos, cuja decodificao s se torna possvel atravs
do profundo conhecimento da organizao social, da cosmologia
e de outros aspectos da cultura aos quais a arte intimamente se
vincula.
O estudo da arte tribal, dentro desses parmetros, vem demons-
trando a fantasia e a riqueza de motivos mticos expressos atravs
dos smbolos. O suporte fsico em que esse ato de expresso se
manifesta , na maior parte das vezes, o prprio corpo. Representa
uma segunda pele, a pele social que categoriza o indivduo
como pessoa (T. Turner 1980).
Analisando o significado de grande variedade de ornamentos
corporais entre os Xikrin, grupo Kayap setentrional da famlia
lingustica j, Terence Turner afirma:

Os adornos labiais, auriculares, o estojo peniano, o corte


de cabeleira, as faixas tecidas de algodo para as pernas e
os braos e a pintura corporal conformam uma linguagem
simblica que expressa uma ampla variedade de informa-
es sobre o status social, a idade e o sexo. Como linguagem,
no entanto, ela transmite no meramente uma informao

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 163
de um a outro indivduo, seno que, num nvel mais pro-
fundo, estabelece um canal de comunicao dentro do indi-
vduo, entre os aspectos sociais e biolgicos de sua persona-
lidade (Turner 1969: 59).

O mesmo raciocnio se aplica sociedade ocidental, como


mostra Canclini (1983: 30): As caractersticas da roupa ou do car-
ro comunicam algo de nossa insero social, ou do lugar ao qual
aspiramos, do que queremos transmitir aos outros ao us-los.
Contraditoriamente, a pecha de selvagem que incide sobre o
ndio brasileiro provm, em grande parte, de sua nudez e de seus
ornamentos corporais. A Amrica tropical no pede agasalho,
reclamo natural dos climas temperados e frios. Tampouco move
ao habitante nativo qualquer resqucio de pudor, de que decorre
a necessidade de o homem vestir-se. Em vez disso, o indgena das
regies tropicais ornamenta o corpo com tintas, arabescos, ade-
reos e plumas. A pintura do corpo tem por objetivo embelez-lo
e proteg-lo contra picadas de mosquitos e forte insolao. E, so-
bretudo, como vimos, para simbolizar na prpria pele o emblema
tnico, a insgnia de participao tribal ou clnica ou, ainda, a
condio social, sexual e etria.
A cndida nudez do ndio, registrada pelos cronistas desde
1500, paradoxalmente tambm foi objeto de encmios pelos fil-
sofos seiscentistas e dos sculos posteriores que viam nela e na
paisagem ednica a revelao da bondade natural, da inocncia
original, do paraso perdido.16
No campo das expresses grficas e plsticas, a criatividade est-
tica do ndio brasileiro se estende, alm do corpo, ornamentao

16 Sobre esse tema, a idealizao do ndio, ver, entre outros: O ndio e a revolu-
o francesa, de Affonso Arinos de Mello Franco (1937) e Viso do paraso, de
Srgio Buarque de Hollanda (1969).

164 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
da vivenda e dos objetos. Trata-se de uma reiterao de motivos
e significados semnticos aplicados ao embelezamento da casa,
da cermica, estrutura dos tecidos e tranados, pirogravura da
superfcie das cuias, pintura dos utenslios de madeira e dos im-
plementos de trabalho. Essa iconografia confere homogeneidade
visual ao universo tribal que milita em favor da singularizao
tnica.
Referindo-se Frana, Andr Malraux afirmou, certa vez, que
no existe mais arte popular, porque no h povo. Percebe-se
que Malraux procurou distinguir povo de massa, ou seja, a
populao das grandes cidades descaracterizada pelos canais de
comunicao rdio, televiso, cinema e, por esses veculos,
pelo colonialismo cultural. Todavia, nas vastas regies interiores
do Brasil subsistem modos de vida que tm permitido a salvaguar-
da do frescor e da espontaneidade das artes populares.
No h como discordar, porm, de Capistrano de Abreu
quando acentua que nunca chegou a haver no Brasil uma arte
nacional, como expresso consciente do povo. Escrevendo h
mais de um sculo, em 1876, argumenta: E no sendo expresso
consciente do povo, no podia exercer influncia sobre ele, nem
de seu contgio receber a colaborao fecundante (C. de Abreu
1976b: 22).
Um sculo depois, Darcy Ribeiro (1978) classifica as culturas
como

mais ou menos integradas, conforme o grau de congruncia


interna de seus componentes; culturas autnticas, porque
seu contedo corresponde aos interesses de desenvol-
vimento autnomo das sociedades que as detm. E por
oposio (fala) de culturas esprias, quando integram, nas
compreenses coparticipadas, elementos de justificao do
domnio exgeno ou de deformao da prpria imagem.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 165
E, ainda, de situaes de marginalidade cultural, quando os
modos de participao na cultura de certos estamentos da
sociedade so to diferenciados e contrapostos com respei-
to aos do grupo dominante que sua conscincia social
altamente diferenciada e seu prprio modo de ser torna-se
objeto de discriminao pelos demais, ocasionando tenses
e frustraes (D. Ribeiro 1978: 130).

As populaes aborgines e africanas eram portadoras, ori-


ginalmente, de culturas autnticas e integradas, tal como aci-
ma definidas. Mas, ao serem submetidas ao rolo compressor da
escravido e da opresso colonial, foram deculturadas, processo
que antecedeu o de aculturao a novas formas de vida, valores
e costumes que foram compelidas a adotar (op. cit.: 131). A etnia
embrionria, resultante desse amlgama, que depois amadurece
condio de etnia nacional, surge como uma cultura espria e
no integrada (ibidem: 132). Na opinio de D. Ribeiro, foi atravs
da criatividade das camadas subalternas e como cultura vulgar
que a sociedade brasileira elaborou as tcnicas adaptativas neces-
srias sobrevivncia; as formas de associao para o trabalho
produtivo e o convvio; os cultos sincrticos, a reformulao de
mitos e lendas; e a produo artstica para atender s necessidades
de fruio espiritual e esttica das amplas massas da populao
(op. cit.: 143).
Para a camada dominante, branca e minoritria, impregnada
de preconceitos contra a terra e os povos de cor, nada do que
ostentasse a marca nacional e popular tinha valor. A alienao
intelectual e artstica de seu estrato erudito levou-a a imitar e a
transplantar ideias e valores alheios, que se manifestam na ar-
quitetura, nas letras e artes. Apesar disso, s vezes exibia traos
de originalidade, na medida em que se impregnava, contra sua
vontade, de contedos locais (D. Ribeiro 1978: 144).

166 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
S recentemente, as criaes artsticas dos chamados povos
primitivos e das classes proletrias vm abrindo e, aos poucos,
ganhando o espao reservado tradicionalmente arte erudita.
No raro essas obras so apropriadas sem que se d crdito ou
compensao ao artista annimo. Marchands negociam peas de
artesanato indgena e popular, auferindo altos lucros. O pblico
consumidor dessa tourist art, de provenincia tribal ou das cama-
das rurais e urbanas de baixa renda, aprecia, por um lado, o exotis-
mo dessas obras e, por outro, o poder inventivo, o sabor ingnuo e
at mesmo sua rusticidade.
Essa nova sensibilidade esttica pode ser atribuda a vrios
fatores: 1) uma reao tendncia uniformizadora que contami-
nou a civilizao moderna; 2) uma tentativa mercadolgica de
diversificar a oferta de bens de consumo, dirigida principalmente
indstria turstica e cultural. Nesse processo, a produo arte-
sanal se modifica, extravasando as pautas que permitiam antes
estabelecer sua identidade e seus limites (Canclini 1983: 51).
Essa questo, segundo esse autor, faz parte de uma crise geral de
identidade que existe nas sociedades atuais (ibidem).
Nesse terreno, a cultura indgena tende a situar-se no mesmo
patamar da cultura popular porque resultam ser subalternas em
relao cultura hegemnica, embora interdependentes porque
inseridas no mesmo sistema social.
No ensaio intitulado Culturas populares no capitalismo, exem-
plificadas com o caso mexicano, que venho citando, Canclini
(1983) focaliza as contradies e conflitos entre as duas vertentes.
Critica o evolucionismo unilinear (1983: 19), bem como o discur-
so relativista que, embora se esforce por superar o etnocentrismo,
no explica a desigualdade entre as culturas (1983: 25-26). Uma
diferena substancial entre a cultura indgena e a popular, por
um lado (que no Mxico se confunde com a cultura camponesa e,
por isso, Canclini refere-se a elas como culturas populares), e a

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 167
cultura hegemnica, por outro, que, no primeiro caso, elas per-
tencem realmente a todos e, no segundo, so apenas formalmente
oferecidas a todos, s estando ao alcance daqueles que dispem
de meios para dela apropriar-se (Canclini 1983: 38).
O autor alude a uma tipologia vigente em que se distingue
a arte culta da arte de massas, da arte popular. A primeira
corresponderia aos interesses e gostos da burguesia e dos seto-
res cultivados da pequena burguesia; a segunda, aos setores
mdios e ao proletariado urbano; e a terceira, aos camponeses
(Canclini 1983: 51-52). Como se v, essa tipologia associa a arte (e
o artesanato) a distintas classes sociais. Canclini enfatiza, porm,
a permeabilidade entre todas elas, na medida em que entende as
culturas populares como o resultado de uma apropriao desigual
do capital cultural, (as quais) realizam uma elaborao especfica
de suas condies de vida atravs de uma interao conflitiva com
os setores hegemnicos (1983: 34-44).
Essa definio se afasta, conforme assevera o autor, das inter-
pretaes imanentes, formuladas na Europa pelo populismo ro-
mntico e, na Amrica Latina, pelo nacionalismo e indigenismo
conservador e, ainda, do positivismo que, preocupado com o rigor
cientfico, esqueceu o sentido poltico da produo simblica do
povo (op. cit.: 44).
O empenho de Canclini , sobretudo, analisar os mecanis-
mos e os defeitos da expropriao dos produtos simblicos das
populaes indgeno-camponesas no Mxico. No que se refere
s polticas estatais de fomento produo artesanal, o autor
demonstra que, por um lado, elas so oferecidas como smbolos
de identificao nacional e, por outro, como forma de gerar uma
complementao de renda no campo para impedir o xodo rural.
Com efeito, 10% da populao mexicana (cerca de 6 milhes de
pessoas) se ocupa complementarmente de atividades artesanais
que, sem embargo, representam apenas 1% do produto nacional

168 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
bruto (Canclini 1983: 61). Nesse sentido, a tese que defende a de
que O artesanato bem como as festas e outras manifestaes
populares subsiste e cresce porque desempenha funes na
reproduo social e na diviso de trabalho necessrias para a ex-
panso do capitalismo (1983: 61-62).
Nesse processo aumenta o nmero de artesos que produzem
para o comrcio e diminui a produo artesanal para autoconsu-
mo. Isso se explica, segundo Canclini, por quatro fatores: 1) as
deficincias da estrutura agrria; 2) as (novas) necessidades (ou
motivaes) de consumo; 3) o estmulo turstico; 4) a promo-
o estatal (idem: 62). Quanto ao fator turismo, o autor calcula
que, no Mxico, 18% dos gastos de cada visitante estrangeiro so
feitos para a aquisio de bens artesanais (Canclini 1983: 68).
Isso denuncia o aspecto hbrido da produo artesanal, de
tal modo que seu estudo no pode limitar-se preservao das
formas, tcnicas e organizao social nas quais a identidade
tnica est arraigada (op. cit.: 79). Por um lado, opina Canclini,
resulta de um desenvolvimento autnomo, com uma tecnolo-
gia e uma iconografia peculiar, isto , um estilo etnicamente
definido; por outro, um instrumento de afirmao ideolgica
e ao mesmo tempo de promoo mercantil que serve aos inte-
resses do Estado e da cultura hegemnica que dele se apropria.
Em funo disso, Canclini previne contra a tentao folclorista
de enxergar apenas o aspecto tnico, considerando o artesanato
como uma sobrevivncia crepuscular de culturas em extino;
ou, como uma reao a isso, o risco de isolar a explicao econ-
mica, e estud-lo como qualquer outro objeto regido pela lgica
mercantil (1983: 71).
Visto sob essa dupla tica, o artesanato indgena popular
apresenta as seguintes caractersticas. Por um lado, constitui uma
barreira de resistncia do tnico em face do universal. Com efeito,
segundo o testemunho de Canclini, o artesanato teria podido

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 169
resguardar melhor a identidade arcaica que se evaporava no res-
tante da vida social (1983: 75). Por outro lado, a marca tnica se
dissolve na medida em que o objeto artesanal, transfigurado em
objeto esttico e em mercadoria, chega ao mercado consumidor.
Passa a ser artesanato de Michoacn, unidade poltica e no t-
nica e, nos casos extremos, Mexican curious. Ou seja, exalta-se o
extico e se reduz o tnico ao tpico (Canclini 1983: 85-86).
Mesmo nas lojas patrocinadas pelo Estado mexicano, no
se afixa nenhum cartaz que as identifique nem fichas que infor-
mem sucintamente a origem material e cultural da sua produo
e o sentido que elas possuem para a comunidade que as criou
(Canclini 1983: 86). O mesmo ocorre no caso de espetculos fol-
clricos organizados para turistas em que se transfiguram as fes-
tas populares (idem: 87).
Como se v, o trnsito do artesanato tradicional pelas fases de
produo, circulao e consumo, isto , do seu lugar de origem ao
ponto de venda e, da, habitao urbana, descontextualiza e al-
tera seu significado: de valor de uso a valor de consumo. O ganho
artesanal, embora precrio, contribui tambm para ocidentalizar
o produtor indgeno-campons, na medida em que lhe permite o
acesso a bens industriais, igualmente pejados de smbolos e sig-
nificados: rdios, roupas, utenslios etc. Dessa forma, a populao
rural incorporada econmica e ideologicamente ao mercado na-
cional, apagando paulatinamente as diferenas e singularidades
tnicas.
O processo atua de modo a sintonizar gostos e interesses como
mecanismos de complementaridade, a fim de ocultar as disfun-
es e contradies sociais. Nesse sentido, o efeito no apenas
ideolgico e mercantil. tambm poltico, conforme acentua
Canclini. Trata-se de conferir uma nova funo ao passado, inter-
conectando-o ao presente. Tendo em vista a resistncia tnica e a
incapacidade da sociedade nacional de absorver as comunidades

170 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
arcaicas, oferecendo-lhes um nvel de vida digno, a estratgia da
classe hegemnica de carter ambguo; preservacionista, por
um lado, integracionista, por outro. Essa poltica claramente
visualizada na problemtica artesanal (Canclini 1983: 111).
Somente na medida em que os protagonistas indgeno-campo-
neses se assenhorearem dos mecanismos e espaos que envolvem
a produo, a circulao e o consumo de seus produtos, afirma
Canclini, teremos uma cultura popular: uma cultura que surja
democraticamente da reconstruo crtica da experincia vivida
(ibidem). Isso no significa ideal utpico ou viso messinica. O
que se anela o esforo da coeso e da identidade tnica a fim de
alcanar a autossuficincia econmica e a conduo do processo
cultural e, em consequncia, a libertao da opresso.
Tomei o exemplo mexicano para ilustrar o papel do arteso e
do artesanato tradicional na Amrica Latina, porque ele oferece
maior nmero de explicaes, como as enfeixadas no trabalho
de Nestor Garcia Canclini, e porque o Mxico o pas que mais
investe nesse setor. E, ainda, porque, no caso do Brasil, ocorre
ou ocorrer a mesma tendncia. Tal como no Mxico, a expan-
so do mercado artesanal visa a um pblico que busca adquirir
smbolos de distino social e que, em consequncia, exige au-
tenticidade e perfectibilidade; e, ainda, compradores cata de
suvenires, o que conduz massificao da produo e queda
da qualidade. Nessas condies, perdem-se as constncias e as
reiteraes que definem o estilo e permitem identificar os ob-
jetos; d-se a simplificao ou estilizao da pea para torn-la
vendvel.
Nessa altura cabe perguntar, como faz Canclini, o que se enten-
de por artesanato. Ser produzido por indgenas ou camponeses?
A sua elaborao manual e annima? O seu carter rudimentar
ou a iconografia tradicional? (1983: 51). O autor levanta, tambm,
outra questo importante: os critrios de avaliao do que se en-
tende por arte. Tais critrios assinalam, em nossa sociedade, o

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 171
predomnio da forma sobre a funo e a autonomia dos objetos
(op. cit.: 135).
Trata-se, como se v, de esteretipos classistas e eurocntricos,
na medida em que privilegiam obras acessveis apenas s cama-
das abastadas. Enquanto esses conceitos no forem revistos, afir-
ma Canclini, incuo tentar inserir nos parmetros ocidentais os
produtos indgeno-camponeses. Prefere, por isso, falar de cultura
e no de arte popular, uma vez que essa ltima noo menos
abrangente, restringindo-se beleza e criatividade. Ao passo que
cultura popular remete representatividade sociocultural, ou
seja, interpenetrao entre objetos e sistemas simblicos, e ao
processo social por onde (o objeto) circula desde sua produo
at o consumo (Canclini 1983: 134, 137).
Isso implica, por um lado, o no congelamento de formas,
tcnicas e materiais atravs dos quais, em algum momento his-
trico, populaes indgenas ou camponesas se exprimiram.
Exemplificando com um caso brasileiro, diria que os desenhos
feitos em guache sobre papel por dois artistas indgenas, os
Desana Luiz Lana e Feliciano Lana, so uma forma de transpor
uma narrativa mtica oral para uma linguagem grfica. E que es-
ses desenhos, destinando-se a um pblico externo, so afeioados
sua compreenso, inclusive com um texto escrito (cf. B. Ribeiro
1986ms). Implica, por outro lado, a no interferncia da tecnocra-
cia estatal que, com as melhores intenes, prope a alterao nos
produtos artesanais de acordo com o gosto do comprador.
Mas o ponto nevrlgico se encontra na concluso de Canclini
quando afirma: A crise artesanal no pode ser solucionada de
modo separado do resto da problemtica agrria (1983: 140), a
qual se vincula ao sistema como um todo.
Como vimos, genericamente falando, o fomento da produo
artesanal provm de dois fatores: o ideolgico e o mercantil. O
primeiro, que vem sendo chamado nacionalismo cultural ou

172 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
identidade nacional, utiliza a criatividade dos estamentos mais
pobres da populao como emblema singularizador da nao. Ou
seja, valoriza os bens culturais de origem indgena ou popular,
porque tradicionais, no estereotipados, com carter histrico,
regional e local. Entretanto, a conduo e os benefcios provindos
dessa atividade escapam ao controle de seus artfices. Em virtude
disso, o comrcio artesanal tem contribudo muito pouco para
elevar o nvel de vida dos seus cultores. Apesar desses percalos,
processa-se uma valorizao das artes no cultas. O prprio
conceito de arte vem sendo redimensionado para deixar de ser
apangio do esprito criador das elites cultivadas.17
Essas reformulaes tambm atingem outros campos da
arte, alm dos artesanais, como a literatura, a msica e a dana.
No contexto urbano, surge no Brasil o fenmeno MBP (Msica
Popular Brasileira), de inspirao nitidamente nacional e popular.
A literatura abraa uma temtica voltada para a realidade social
e uma linguagem menos hermtica e formal que a de outrora. Os
ritmos e danas populares ganham palcos e audincias cada vez
maiores, a exemplo dos conjuntos de escolas de samba enviados
ao exterior.
Trata-se, em todos os casos, de uma arte potica porque, alm
da expresso plstica, literria ou musical, entranha um signifi-
cado social e lrico. Nesse sentido, ndios e camadas humildes da
populao, desdenhados desde sempre devido ao dbil desenvol-
vimento tcnico e econmico, passam a ser admirados por suas
manifestaes artsticas. No caso das populaes indgenas, sen-
do a parcela mais frgil da sociedade nacional, o mais urgente
fortalecer o thos tribal para que possam sobreviver fisicamente.
Para isso vital salvaguardar seus direitos e suas expresses cul-
turais, dentre as quais a arte.

17 A respeito de comercializao do artesanato indgena, ver B. G. Ribeiro 1983c.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 173
Concluses: A questo indgena e o problema da terra

Este captulo conclusivo procura delinear, a largos traos, a


imagem do ndio na conscincia nacional e o seu lugar no Brasil
moderno. Nos limites, necessariamente estreitos, desta anlise,
ocioso tentar uma denncia das iniquidades perpetradas contra
os povos indgenas ao longo da histria. Ou historiar a poltica e a
legislao indigenistas at hoje dbias e imprecisas que presi-
diram as relaes entre ndios e brancos. Ou ainda, aclarar o status
jurdico do ndio como cidado. Cabe enfatizar, contudo, que em
inmeras instncias como ocorre em nossos dias a questo
indgena assumiu foros de questo nacional. Agora, mais do que
nunca, centrada no problema da terra. A ele se dar maior realce,
situando-o no quadro do arcaico sistema fundirio vigente.
Vejamos, inicialmente, como os antroplogos definem o ndio:

Indgena , no Brasil de hoje, essencialmente, aquela


parcela da populao que apresenta problemas de inadap-
tao sociedade brasileira, em suas diversas variantes,
motivados pela conservao de costumes, hbitos ou meras
lealdades que a vinculam a uma tradio pr-colombiana.
Ou, ainda mais amplamente: ndio todo indivduo reco-
nhecido como membro por uma comunidade de origem
pr-colombiana que se identifica como etnicamente diver-
sa da nacional e considerada indgena pela populao
brasileira com que est em contato (D. Ribeiro 1970: 254).

Os problemas de inadaptao referidos aos quais se deveria


acrescentar o despreparo biolgico para enfrentar as doenas da
civilizao podem ser assim resumidos: 1) A comunidade ind-
gena se distingue geralmente, mas no necessariamente por
determinados caracteres somticos. 2) Compartilha expresses

174 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
culturais lngua, costumes, tcnicas, crenas, formas de organi-
zao socioeconmica distintas da sociedade nacional. 3) Possui
um territrio comum, geralmente isolado ou semi-isolado, cuja
posse e explorao autnoma so condio sine qua non para sua
sobrevivncia como grupo tnico. 4) Possui lideranas prprias,
sem representao a nvel nacional. 5) Seus direitos como mino-
ria tnica so formalmente reconhecidos pelo Estado, mas, na
prtica, desrespeitados sempre que entram em confronto com
interesses locais ou regionais.
No que tange ao problema da terra, devem ser destacados dois
aspectos. Em primeiro lugar, a terra para uma tribo indgena o
meio bsico de produo. Em segundo lugar, o territrio tribal
o sustentculo da identidade tnica (J. P. Oliveira F 1983: 3). Em
funo disso, o territrio tribal abrange no s a terra necessria
para as atividades agrcolas, de caa, pesca e coleta designada
geralmente rea de perambulao do grupo , como tambm os
locais das antigas aldeias com os respectivos cemitrios, os luga-
res sagrados ou mticos, assinalados, em alguns casos, com inscri-
es rupestres ou acidentes geogrficos, que simbolizam os locais
de origem de seus ancestrais. Esses componentes simblicos de
sustentao da identidade tribal, a par da adaptao ecolgica
no raro milenar a um territrio, respondem pelo apego do
ndio s suas terras e explicam sua disperso por todo o territrio
nacional.
Essa tambm a causa dos conflitos de terras com a fron-
teira mvel da sociedade nacional que, em nossos dias, avana
pela Amaznia e o Centro-oeste. Um levantamento feito por
Joo Pacheco de Oliveira Filho (1984) informa a existncia de
50 litgios de terra, atingindo 45 grupos tnicos, de que resulta-
ram prises, intimidaes e morticnios de lado a lado. Destes,
segundo Oliveira Filho, 23 conflitos envolvem fazendeiros, 11,
posseiros, nove, atividades mineradoras, seis, a implantao de

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 175
hidreltricas e cinco, a construo de estradas que atravessam
territrios indgenas.
A legislao brasileira que, poca da fundao do Servio
de Proteo aos ndios (1910), podia ser considerada avanada em
relao anterior e prevalecente no resto da Amrica Latina se
consubstancia num artigo da Constituio Federal (n 198) e sua
regulamentao (Estatuto do ndio, Lei 6.001 de 1973). Garante-
se, por essa forma, a posse das terras ocupadas por grupos tribais,
independentemente de demarcao. Seu usufruto, entretanto,
condicionado ao que, eufemisticamente, se chama segurana
nacional ou desenvolvimento nacional, em nome dos quais se
pode at transferir uma tribo de um territrio a outro, o que vem
ocorrendo constantemente.
Por outro lado, a legislao diferencia posse de propriedade.
Ou seja, assegura-se a posse dos territrios tribais, cuja explorao
deve reverter em benefcio da comunidade indgena a que per-
tencem, ou integrar o fundo da renda indgena gerenciada pela
Fundao Nacional do ndio (Funai). O rgo tutelar pode aloc-
-la a outras reas ou destin-la manuteno de seus servidores.
Em outras palavras, a expectativa de que a ao indigenista seja
autofinancivel. Por outro lado, a propriedade da terra, registrada
em cartrio, s pode ser concedida a indivduos isolados (art. 33,
Lei 6.001); ou seja, ao ndio desmembrado do seu grupo, em glebas
inferiores a 50 hectares, depois de comprovados dez anos de ocu-
pao efetiva. Por fim, a legislao prev a reverso ao domnio da
Unio dos territrios tribais, por extino do grupo ou sua inte-
grao sociedade nacional.
Como se v, a ideologia capitalista do Estado brasileiro admite
a posse, mas no a propriedade coletiva da terra pelas comunida-
des indgenas. E torna claro que a condio de ndio tida como
etapa provisria que antecipa a integrao. Nesse caso, cessam os

176 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
dispositivos legais de tutela, de assistncia e proteo, decorren-
tes das carncias assinaladas.

Os legisladores no procuraram ocultar esse desiderato. No


artigo 1 da Lei 6.001, ele est explcito: Art. 1. Esta Lei regula a
situao jurdica dos ndios ou silvcolas e das comunidades in-
dgenas, com o propsito de preservar a sua cultura e integr-los,
progressiva e harmoniosamente, comunidade nacional.
O Estatuto do ndio (Lei 6.001), aprovado em 1973, previa a de-
marcao de todas as terras indgenas em cinco anos, isto , em
1978. Para que ela se efetive, exige-se a identificao do territrio
tribal a ser feita segundo documentos histricos e etnolgicos,
bem como o prprio testemunho de seus ocupantes ndios; a
colocao de marcos de madeira de lei e cimento; a abertura de
picadas para acompanhar as linhas secas; o registro no livro de
patrimnio da Unio e no livro do cartrio imobilirio da comarca
onde se localizam as terras indgenas. E, por ltimo, a homologao
por decreto do Presidente da Repblica (cf. Lei 6.001, art. 19, 1). Os
dados coligidos por Oliveira Filho (1983: 12) indicam que, desde
a criao do Servio de Proteo aos ndios, em 1910, apenas 32%
das terras indgenas identificadas foram demarcadas, mas somen-
te 14,8% tiveram o processo de homologao concludo.
A maior parte das terras demarcadas localiza-se nas reas de
alta concentrao demogrfica, isto , naquelas de colonizao
mais antiga: litoral e sul do Brasil, onde, segundo dados de 1960
(R. C. Oliveira 1978: 102), localizava-se apenas 4,8% do total das
tribos (dez em 205). No obstante a demarcao, esses territrios
acham-se em parte invadidos ou arrendados pela prpria Funai a
fazendeiros e camponeses sem terra. Nessas condies, as reservas
indgenas, ilhadas nas regies mais desenvolvidas do pas, cons-
tituem antes reservas de mo de obra do que territrios tribais
(Oliveira Filho 1983: 15, 19).

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 177
Considere-se por ltimo que, segundo os dados de 1960 referi-
dos, as 169 tribos, ou 82,4% do total de 205 ento registrado, que
viviam em zonas de baixa densidade demogrfica, passaram a
experimentar, a partir daquela dcada, enorme presso sobre suas
terras. Ela se intensifica com a abertura, aps a Belm-Braslia, da
Transamaznica, Perimetral Norte e o consequente movimento
migratrio. Com efeito, o esgotamento da fronteira agrcola do
Paran, a elevao do custo da terra e a mecanizao das grandes
lavouras do Sul do pas determinaram um xodo rural em dire-
o ao Centro-oeste, via Mato Grosso do Sul e Gois, e ao Norte,
via fronteira maranhense, em direo ao Par, Amazonas, Acre,
Rondnia, Amap e Roraima. Como todos sabem, a ocupao vem
sendo feita no mediante a distribuio de lotes familiares, mas
sim de grandes latifndios, a fortes grupos nacionais e multina-
cionais, dedicados agropecuria e explorao mineradora ou
madeireira. Na verdade, trata-se da reserva de domnio de imensas
extenses de terras, do tamanho de pases europeus, para espe-
culao e para efeito de incentivos e isenes fiscais (cf. Jos de
Souza Martins 1981).
Expulso sucessivamente das terras que vai desbravando, o pos-
seiro avana sobre terras tribais, que perde depois para o capital,
para as fazendas e grandes empresas. Ele limpa o terreno do n-
dio para a empresa que vir mais tarde. Por isso , com frequncia,
estimulado por fazendeiros ou funcionrios governamentais
(Martins 1981: 116).
Como se v, o problema da terra coloca-se, com igual magnitu-
de e dramaticidade, para o ndio e para o homem do campo. Ele
mais sensvel, no caso do ndio, pelos motivos assinalados: carn-
cias imanentes condio silvcola e seu apego a um territrio,
na dupla qualidade de sustento da sobrevivncia e sustentculo
da identidade tribal. Conclui-se que, como no existe um lugar
para o homem rural na estrutura fundiria vigente, a no ser na

178 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
escala mais baixa da pirmide social, do mesmo modo deixa de
haver um lugar para o ndio, exceto numa condio igualmente
degradante.
Dita situao, que vem dos primrdios da formao da nacio-
nalidade brasileira, se arrasta at hoje. Sua superao mal se vis-
lumbra nos dias que correm. A abertura poltica permitiu que ga-
nhasse espao nos meios de divulgao, sensibilizando a opinio
pblica e colocando em xeque a conscincia culposa da Nao. S
assim se explica a vitria de alguns grupos indgenas em defesa da
integridade do seu territrio.
de se perguntar: em que medida o ndio considerado cida-
do brasileiro? Em recente artigo, Eunice R. Durhan (1983) coloca
com acerto a questo. Argumenta que o Estado brasileiro como
o americano em geral finge desconhecer as peculiaridades
e os direitos dos povos colonizados, em nome de uma unidade
nacional no plano poltico, cultural e racial. A propsito escreve
Durhan (1983: 13): Tambm do ponto de vista terico, a questo
jamais foi tratada adequadamente. Se a sociologia e a cincia po-
ltica desenvolveram uma formulao sobre as relaes de classe,
sempre relegaram o problema das minorias tnicas a uma posi-
o secundria, ou o trataram como epifenmeno.
Afirma, em continuao: Assim, nos defrontamos hoje com a
necessidade de atuar em relao ao problema indgena e de refle-
tir sobre ele sem ter nem os mecanismos polticos nem o instru-
mental terico para guiar a ao e a reflexo.
Esse vazio terico prevaleceu at mesmo entre os antroplo-
gos, afeitos ao contato com o ndio, e testemunhas, por isso, do
seu empenho desesperado em resistir e permanecer. No cabe
alongar essa discusso, mas lembrar que a ideia de que o homem
primitivo era dotado de uma mentalidade pr-lgica, levanta-
da por Lucien Levy-Brhl, ganhou numa certa poca, aberta ou
veladamente, adeptos nos meios acadmicos. Isso sem falar nos

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 179
antroplogos e socilogos que, privilegiando reiteradamente o
extico, o dissemelhante, em lugar do humano, do comum, ofe-
receram lastro para as teorias racistas. (Ver, por exemplo, Manuel
Bomfim 1931: 245 e ss.)
Tudo isso contribuiu para a formao de uma imagem do ndio
que, na opinio de Eunice Durhan, foi ...exaltada ou denegrida,
servindo, simultaneamente, como metfora da liberdade natural
e como prottipo do atraso a ser superado no processo civilizat-
rio de construo da nao (1983: 12).
Tanto no campo ideolgico quanto, e principalmente, no pol-
tico, a batalha pelo que se convencionou chamar causa indgena
vem sendo travada dia a dia, passo a passo. A classe dominante
recusou-se sistematicamente a reconhecer qualquer contribuio
positiva do ndio cultura brasileira. Essa recusa foi o motor ideo-
lgico e moral do despotismo, em relao no s ao ndio como
ao negro. A acobert-lo, estava a mstica da democracia racial, da
confluncia harmoniosa das trs raas para a formao do povo
brasileiro.
Na medida em que a mo de obra indgena se tornava desne-
cessria para a implantao do projeto nacional, o ndio passou a
ser visto como obstculo ao progresso. Ou, mais propriamente,
expanso da empresa mercantil primeiro, capitalista depois.
Em nossos dias, a questo indgena levanta vrias indagaes.
Em primeiro lugar uma reflexo sobre a unidade nacional. Em
alguns setores governamentais, sobretudo das Foras Armadas,
chega-se a falar da existncia de naes dentro da nao. Isto ,
como se amanh as microetnias indgenas remanescentes pudes-
sem ou desejassem reivindicar o desmembramento do territrio
nacional para estabelecer enclaves politicamente autnomos, ou
transferi-lo a pases vizinhos.
Essa viso deturpada da condio indgena, excluda da
nacional, est claramente expressa no projeto Calha Norte,

180 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
formulado por um grupo interministerial, formado por suges-
to do Conselho de Segurana Nacional em junho de 1985 (Cf.
Calha Norte Manuela Carneiro da Cunha, Folha de So Paulo,
24-11-1986).
Aparentemente, pretende-se militarizar e colonizar, com no
ndios, a faixa de 6.500 km de extenso que separa o Brasil dos
pases limtrofes, ocupada milenarmente por grupos tribais, al-
guns, como os Yanomami, praticamente virgens de contato com
a sociedade nacional. Entre outras medidas, o projeto prope
Funai redobrar esforos na regio Yanomami. H bastante
tempo, afirma, observam-se presses, tanto nacionais como de
estrangeiros, visando constituir, custa do atual territrio bra-
sileiro e venezuelano, um Estado Yanomami (Jornal do Brasil,
31-10-1986).
Trata-se uma vez mais de um sofisma. No obstante terem as
caractersticas de naes, no sentido de possurem uma organi-
zao socioeconmica, uma lngua e uma cultura com a qual
se identificam a cultura Asurini, por exemplo, compartilhada
por 53 indivduos apenas , impensvel que grupos dessa, ou
mesmo de maior envergadura populacional os Tukuna, por
exemplo, com um total de 18.000 ndios , dotados de recursos
tecnolgicos de baixa energia, possam vir a organizar-se como
estados autnomos.
Contraditoriamente, alega-se que os ndios reivindicam ter-
ritrios demasiado grandes em relao ao seu cmputo popu-
lacional. Para argumentar, recorro, novamente, a Joo Pacheco
de Oliveira Filho. No trabalho citado, o autor (1983: 19) projeta
a relao hectares/ndios para as terras j demarcadas, consta-
tando a mdia de 217,1 ha/habitante. Por outro lado, o volume
total das terras indgenas representaria entre 8,37% e 9,68%
do estoque total de terras dos estabelecimentos produtivos do
pas (op. cit.: 20-21). Fazendo-se uma projeo das tendncias

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 181
prevalecentes, esse volume pode ser calculado entre 30,9 e
35,8 milhes de hectares (ibidem).
Considerando-se que essa rea seria destinada a 0,12% ou
0,16% da populao brasileira que a quanto monta a propor-
o da populao indgena (cerca de 200 mil almas) em relao
total e que os ndios so comprovadamente conservacionis-
tas, deduz-se que, em relao extenso territorial brasileira,
essa proporo de reservas naturais relativamente pequena,
principalmente se comparada rea de 40 milhes de hectares,
apropriada por 152 empresas na Amaznia, que empregam to
somente 313 pessoas e no dispem de nenhuma cabea de
gado. Essa vasta extenso aproxima-se do total de terras culti-
vadas com lavouras no Brasil (50 milhes de hectares) (Ibase
1985: 20-22).
No somente contra a diversidade cultural indgena, nas
propores em que ela se manifesta no Brasil atual, que se ope a
ideologia integracionista do Estado brasileiro. Ou apenas contra
o vulto das terras ocupadas por grupos tribais. tambm contra
a forma da propriedade coletiva da terra que, como vimos, no
reconhecida pela legislao. Essa terceira questo , na verdade, a
primeira em magnitude. Admite-se que o ndio, na qualidade de
legtimo e primitivo dono do territrio nacional, tenha direito de
usufru-lo, sob certas condies. Ou seja, contanto que esse direito
no colida com os interesses nacionais; e dentro da expectativa
de que as mesmas terras retornem ao domnio da Unio, quando
cessada a condio tribal. Mas mesmo esse direito condicionado
negado ao no ndio, ao cidado comum. Este s tem acesso
terra mediante a compra, desde a lei de terras promulgada em
1950 (Lei 601). Em funo disso, o posseiro, o parceiro, quando em
contato com o ndio, se sente usurpado. E, em lugar de ndios e
camponeses estabelecerem um pacto de ao comum, se comba-
tem mutuamente. Fato importante assinalado por Jos de Souza

182 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Martins que, Coincidentemente, no mesmo ano em que cessou
o trfico de escravos africanos 1850 foi promulgada a chamada
Lei de Terras, que probe a livre ocupao de terras devolutas. (...)
No Brasil, o fim do cativeiro do escravo d comeo ao cativeiro da
terra (1982: 104).
Dessa forma, conclui o autor, o escravo recm-liberto e o imi-
grante recm-chegado teriam sua fora de trabalho constringida
a servio do latifndio. Monopolizada a terra, monopolizara-se a
mo de obra.
A quarta indagao questionamento que os ndios e as ca-
madas mais conscientes da sociedade civil fazem com respeito
tutela que a legislao prev em defesa da integridade fsica do
ndio e da inviolabilidade do seu territrio. Na verdade, o que os
legisladores pedem Funai que previna rupturas demasiado
traumticas, resultantes do contato indiscriminado com a socie-
dade nacional, como as ocorridas at o presente. E que apresse a
passagem da condio de ndio isolado de integrado. Nesse mo-
mento, cessariam, na teoria e na prtica, as obrigaes protecio-
nistas do Estado brasileiro para com o habitante aborgine.
Os idelogos e fautores dessa legislao no contavam, certa-
mente, com a resistncia do ndio incorporao, a qual termina-
ria, de uma vez por todas, com o problema indgena. E, menos
ainda, com o recrudescimento no ndio de sua conscincia tnica,
qual se soma hoje uma conscincia poltica, na medida em que,
no dizer de E. Durhan, os ndios deixam de ser uma minoria em
si para se tornarem minoria para si (1983: 15).
Com efeito, o ndio que conhecemos hoje est deixando de
ser o homem da madrugada dos tempos, o grande vencido, o
eterno fugitivo, o humilhado por derrotas sucessivas, falado a de-
saparecer. H alguns anos seria inconcebvel imaginar um ndio
Xavante no Congresso Nacional, ndio que viu o homem branco,
pela primeira vez, quando j adolescente, uma vez que sua tribo

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 183
s foi contatada em 1946. O discurso do deputado Mrio Juruna
encontrou eco na conscincia do povo na medida em que: 1) exte-
riorizava orgulho por suas origens; 2) era despojado de verborra-
gia e de sofismas; 3) confirmava a imagem do silvcola inculto e,
por isso mesmo, puro e autntico, que, deliberadamente, deixava
de censurar seus pensamentos. Dentro dessa dimenso, Juruna e
outros lderes indgenas foram, por um perodo, a voz dos que ja-
mais ousaram questionar, e muito menos contestar, a autoridade
constituda e a ordem institucional vigente.
A imagem do ndio est associada, portanto, da liberdade, do
autodicernimento, conforme acentua Eunice Durhan (1983: 18).
Isso evoca as motivaes dos migrantes recentes Amaznia, do
ponto de vista das pessoas, das famlias, dos pequenos grupos,
entre as quais Otvio Velho menciona a noo de liberdade, fa-
zendo par e se opondo de cativeiro (1984: 35, 36). Segundo Otvio
Velho, embora possa parecer irracional ou ilgica, a volta ao
cativeiro no totalmente descartada por esses migrantes. Uma
das explicaes ouvidas pelo autor, numa cidadezinha no sul do
Par, foi a de que: como hoje, e sobretudo na Amaznia, pretos e
brancos esto muito misturados, no mais possvel distinguir
uns dos outros (1984: 37). Nesse sentido, a ameaa de um cati-
veiro, sob as mais diversas formas, e a busca de liberdade, mesmo
relativa, provisria e ameaada representada, por exemplo, pelo
chamado trabalho autnomo esto, muitas vezes, presentes na
deciso de migrar (ibidem).
Ora, com a progressiva erradicao do pequeno sitiante pro-
dutor autnomo e com a colonizao dirigida da dcada de
1970, a que tambm faz referncia Otvio Velho (1984: 37), o ndio
encarna, tanto para o homem do campo como para o da cidade,
a autodeterminao, a liberdade e a autonomia, como sistema de
produo e modo de vida, ainda quando a plena liberdade do n-
dio possa ser tomada como arcasmo ou atitude antissocial. Tanto

184 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Otvio Velho como Jos de Souza Martins referem-se expresso
besta-fera (do Apocalipse), utilizada pelo posseiro amaznico.
A besta-fera o dinheiro, escreve Martins. o mediador dia-
blico que tira das mos das pessoas o controle de suas opes,
tira a liberdade, fundamentalmente. Ele institui uma forma de
cativeiro... (Martins 1981: 132-133).

Procurei mostrar na primeira parte deste trabalho que a sen-
sibilidade biolgica dos povos indgenas principalmente os da
Amaznia levou-o a basear sua subsistncia em alimentos de
origem vegetal; ordenou a limitao do tamanho dos estabeleci-
mentos, seu constante deslocamento e a consequente simplici-
dade de sua cultura material, facilmente transportvel. Essa res-
posta ecolgica, voltada conservao da terra agricultvel e s
reservas de fauna silvestre escassa, militou tambm em favor da
ausncia de chefias centralizadas, desnecessrias em sociedades
de pequena envergadura.
Essa realidade plasmou uma imagem positiva e negativa do
ndio. Positiva, no sentido de libertria, avessa acumulao de
bens e obedincia a chefes; negativa, na medida em que difun-
diu a ideia da imprevidncia e apatia que o brasileiro teria herda-
do do seu ancestral aborgine e tambm do negro, igualmente, de
nvel tribal. Antes do encontro com os europeus, escreve George
Zarur (1983), pode-se dizer que no havia ndios, categoria geral
dos brancos. Havia os Xavante, Bororo e centenas de outros no-
mes exticos, cada tribo com uma identidade prpria.
A categoria genrica de ndio e a constelao de esteretipos
forjados pelo europeu ajudam hoje a construir uma identidade,
no apenas Xavante ou Bororo, mas tnico-poltica globalizadora.
A presena do branco que, a princpio provocou e incentivou as
guerras intertribais, pelo deslocamento de tribos, umas sobre as
outras, milita hoje em favor de sua unio e ao conjugada. Assim,

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 185
microetnias que, por razes ecolgicas, etnocntricas e tantas ou-
tras, tendiam cissiparidade ou a se guerrearem, tendem, agora, a
ativar uma estratgia de defesa de interesses comuns.
Parte integrante dessa estratgia conhecer o seu interlocutor;
assenhorear-se dos instrumentos que determinaram a supre-
macia do homem branco, a saber, o domnio do poder mgico da
escritura e do acesso s fontes do poder de deciso: a mquina do
Estado.
A manipulao da identidade tnica , nesse sentido, arma
fundamental. Na medida em que ela se dilui ou desvanece, o ndio
perde a nica vantagem que adquiriu, por sua origem, em rela-
o ao seu vizinho peo, posseiro ou seringueiro igualmente
espoliado de seus direitos de cidado. Essa vantagem, diga-se de
passagem, foi conquistada custa de uma resistncia heroica ao
avassalamento e escravido, que os documentos histricos e a
realidade atual registram saciedade.
Este o rumo que vem tomando a questo indgena em nos-
sos dias. Seus aliados no so, ainda, o campesinato e as massas
marginalizadas. Sua causa encontra solidariedade entre os setores
mais cultos e politizados das camadas mdias urbanas no Brasil e
fora dele.
A simpatia que desperta a causa da sobrevivncia dos rema-
nescentes indgenas em nosso pas provm, em grande parte, de
uma utopia da contracultura: a contestao camisa de fora do
progresso que tende a impor s naes modernas uma alta tecno-
logia, a qual, em lugar de erradicar a fome e a misria, ameaa des-
truir os homens e a natureza; a defesa da ecologia que proclama
o uso racional dos recursos naturais em benefcio do bem-estar
coletivo; a oposio ao autoritarismo do Estado, das oligarquias
e tecnocracias. Em face dessa realidade, pode-se afirmar, como
faz Eunice Durhan: nesse sentido que a questo indgena ad-
quire, verdadeiramente, uma dimenso poltica que no pode ser

186 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
menosprezada, pois constitui, tanto ou mais que qualquer outra,
uma luta pela democratizao plena do regime e da sociedade
(1983: 19).
No minha inteno concluir este trabalho com o discurso
rousseauniano do mito do bom selvagem. Apesar da coerncia
interna, as sociedades indgenas sofrem tenses e alimentam
contradies, conforme explicita a vasta literatura etnolgica.
Entretanto, tambm no plano social tm lies a dar. Desde a ex-
panso da Europa mercantil, no sculo XVI, os povos perifricos
foram exterminados, dominados ou silenciados. Com isso perde-
ram-se modelos alternativos de florescimentos das civilizaes.
hora de os ltimos serem os primeiros. Esta pode vir a ser a nova
contribuio do ndio cultura brasileira. Isto , na medida em
que a conscincia da explorao tnica despertar a conscincia de
classe, e, consequentemente, a conscientizao poltica (Varesse
1981: 128). S ento poder-se- institucionalizar a presena ind-
gena na nacionalidade com gozo pleno de sua cidadania, mediada
pela condio tribal.

o n d i o n a c u l t u r a b r a s i l e i r a | b e r ta g . r i b e i r o 187
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O ndio na cultura brasileira / Berta Ribeiro. 1. ed. Rio de Janeiro: Fundao Darcy Ribeiro, 2013.
210 p.; 21
Ribeiro, cm. 1922-1997
Darcy, (Coleo biblioteca bsica brasileira; 22).
Amrica Latina: a ptria grande / Darcy Ribeiro. - Rio de Janeiro: Fundao Darcy Ribeiro, 2012.
(Biblioteca
ISBN 978-85-635-7435-0
bsica brasileira).
1. ndios
ISBN da Amrica do Sul Brasil. 2. Etnobiologia Brasil. 3. Brasil Civilizao Influncias
978-85-63574-14-5
indgenas. I. Fundao Darcy Ribeiro II. Ttulo. III. Srie.
1. Amrica Latina Civilizao. 2. Amrica Latina - Poltica e governo. I. Fundao Darcy Ribeiro.
II. Ttulo. III. Srie. CDD-980.41

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