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Wilhelm Wundt y la fundacin de la psicologa

Un Wilhelm Wundt barbado y de aspecto distinguido mira


tranquilamente a travs de unos anteojos con montura de
alambre desde su retrato colocado en sentido opuesto a esta
pgina. Retratos similares aparecen en muchos libros de texto de
psicologa con Wundt comnmente identificado como el "fundador de la
psicologa" o como el primer psiclogo verdadero del mundo". En
este captulo se evaluarn la validez y el significado de tales
caracterizaciones, pero no existe duda de que la investigacin psico-
lgica de laboratorio de Wundt en la Universidad de Leipzig
atrajo a estudiantes de Europa y de Estados Unidos. De acuerdo con
Tinker (1932), Wundt ejerci como el cate-drtico principal en 186
disertaciones en Leipzig entre 1876 y 1919. La Universidad de Leipzig,
fundada en 1409, era y sigue siendo una de las universidades ms
viejas de Europa. A finales del siglo XIX su matrcula de ms de 3 000
estudiantes hizo de Leipzig la universidad ms grande de Alemania
(Benjamn y cois., 1992, p. 123). Pero no fue la antigedad de Leipzig o
su tamao lo que atrajo a los estudiantes. Por el contrario, fue su
percepcin de que algo nuevo e interesante estaba por suceder en
el laboratorio de Wundt. Se estaba estudiando la mente de
manera objetiva mediante experimentos cui-dadosamente controlados;
la psicologa, de hecho, estaba desarrollndose como una cien-cia. James
McKeen Cattell (1860-1944) fue uno de los primeros en estudiar con
Wundt. Extractos del diario de Cattell y muchas de sus cartas han sido
publicadas (Sokal, 1981). Nos proporcionan un recuento
fascinante de lo que significaba ser uno de los ms de10 000
estudiantes estadounidenses en Europa entre 1865 y 1914, y dan una
descripcin detallada de cmo se haca la investigacin en el
laboratorio de Wundt en Leipzig.

Cattell estaba bien preparado tanto por su familia como por sus
antecedentes acad-micos de su trabajo en Alemania. Su madre era de una
familia prominente y bien acomodada de estadounidenses irlandeses.
Su padre, un clrigo presbiteriano, era profesor de griego y latn, y
presidente de la Universidad Lafayette en Easton, Pennsylvania. Admi-
tido en la universidad de su padre a la edad de 15 aos, Cattell se gradu
con honores en1880. Utilizando los dividendos de su herencia, 50
por ciento anual de una inversinoriginalmente hecha por su abuelo
viaj y estudi en Europa. En la Universidad deGottingen se uni a
una prspera colonia de estudiantes estadounidenses. El terico
yfilsofo de Gottingen, Rudolph Hermann Lotze (1817-1881)
destacaba en sus conferen-cias la posibilidad de una psicologa
experimental. Cattell haba sido llamado para una
FOTO

ctedra de filosofa en la Universidad de Berln, la mxima confirmacin


para un acad-mico alemn. Cattell, quien nunca careci de confianza en
s mismo, escribi un ensayo sobre Lotze que le hizo ganar una beca en la
Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Su principal competidor era
John Dewey (captulo 9). Cattell, autocrticamente coment que si uno de
los jueces, Charles Morris, un profesor de latn y griego en Hopkins, hubiera
sabido ms de filosofa, la beca habra sido para Dewey (Sokal, 1981, p.
49). Cattell ingres a Hopkins en el verano de 1882 y empez una
investigacin innovadora midien-do el tiempo que tardaban los
sujetos en realizar actos mentales simples como ver o nombrar
objetos o colores. Su investigacin iba bien, pero el incisivo
Cattell perdi la beca debido a lo que Sokal (1980, p. 43) describe
como su "continua discusin con DanielCoit Gilman, el presidente
de la universidad". Su conducta irregular quiz tambin se deba a
su frecuente uso del alcohol, nicotina, opio, hashish y morfina (Sokal,
1981, pp.47-58). Haba planeado regresar a Gttingen pero la
muerte de Lotze en 1881 hizo que buscara en otro lugar. En 1883
viaj a Leipzig donde, de acuerdo con Edwin G. Boring (1957),
visit a Wundt y le dijo que necesitaba un asistente de
investigacin y que l mismo, Cattell, era el indicado. Fue tal vez la
sorpresa que la audacia del insolente joven le caus, lo que llev a Wundt
a otorgarle un puesto de investigacin en su laboratorio. El trabajo de
Wundt consista en asignar temas, preguntas y mtodos de
investigacin a sus estudiantes y supervisarlos de manera cercana.
Cattell qued gratamente sor- prendido cuando Wundt le permiti
continuar con su investigacin de Hopkins, usndolos tiempos de
reaccin como su medida bsica. Cattell construy un "cronmetro
de gravedad" que hizo posible que los materiales se presentaran
por periodos controlados. Ese aparato lleg a ser el instrumento tipo
en la mayora de los primeros laboratorios de psicologa. La medicin
precisa de los tiempos de reaccin se realizaba con el nuevo"crono
scopio Hipp". Este instrumento era extremadamente delicado y
difcil de usar, pero cuando funcionaba era preciso a un milsimo
de segundo. Wundt alent y apoy a Cattell, pero en ms de una
ocasin lo describi como un ganz Amerikanisdi (estereotpicamente
estadounidense en su independencia y confianza en s mismo).
Cattell por su parte estaba muy consciente de la importancia de
trabajar en Leipzig y reconoca el valor de las publicaciones de
investigacin con Wundt y de un grado de la Universidad de
Leipzig, pero sola ser crtico en su correspondencia (todo en Sokal,
1981):

El profesor Wundt vino a verme esta maana. Se qued tres cuartos de


hora y fue muy cordial, como siempre lo ha sido. Me ha tratado muy
amablemente, considerando que yo he llamado su atencin sobre errores en
su trabajo. (Noviembre 1884, p. 39.)El laboratorio de Wundt tiene una
reputacin mayor de la que merece: el trabajo que serealiza en l es
decididamente de principiantes. (Enero, 1885, p. 156.)Fui invitado por el
profesor Wundt a merendar con otros miembros del laboratorio. No puedo
decir que disfruto tales cosas. No tengo una especial predileccin
por nadie que conozca y eso me da un deleite nada especial al escuchar a
Wundt hablar sobre la pera
y
esas cosas. La seora Wundt es amable y parece que le caigo bien al profesor
Wundt y que aprecia mi genio fenomenal. (Febrero 1885, p. 160.)Durante el
ao pasado tuvimos en el laboratorio a dos rusos, dos finlandeses, un no-
ruego, un dans, un hngaro, un blgaro y dos estadounidenses! Eso
muestra la atraccin del sujeto: para Wundt l mismo difcilmente es un
gran hombre. (Noviembre, 1885, p.193.)
El amargo tono de los comentarios de Cattell parece injusto para
Wundt, quien fue generoso en su apoyo. Aparece en cartas
personales y quiz se debe, por lo menos en parte, a la tensin por
su trabajo de investigacin y por sus estudios. Cattell trabaj muy
duro. Incluso instal algunos de sus aparatos en su hogar; as
poda trabajar cuando el laboratorio de Wundt estaba cerrado. Hay
que mencionar tambin que se encontraba en un pas extrao, con
pocos amigos, y sometido a una intensa presin de parte de su
ambicioso padre para aumentar los ttulos que le aseguraran una
posicin acadmica en una prestigiosa
universidad estadounidense.

Su investigacin fue exitosa. En sus experimentos sobre identificacin de letras,


Cattell encontr que el tiempo para nombrar (reaccin) una sola
letra era aproximadamente medio segundo. Cuando se vea una
segunda letra antes de que la primera desapareciera, el tiempo bajaba a
una quinta parte de segundo. Los tiempos para nombrar continua-ban
declinando conforme se podan ver ms letras. En un segundo
experimento, Cattell present ya fuera palabras conectadas
o desconectadas y pidi a los observadores quelas leyeran en voz
alta. Encontr que los tiempos de lectura para las palabras desconec-
tadas y para las letras eran dos veces ms largos que los tiempos para las
palabras conec-tadas. Dichos resultados mostraban el valor de los tiempos de
reaccin como una medida de lo que llam "operaciones cerebrales"
(cognicin) y apoyaban las aproximaciones dela "palabra entera" para
leer instrucciones, que entonces se estaban poniendo en boga.
Esos resultados resultaron satisfactorios para el prctico Cattell
y an son citados en escritos contemporneos sobre lectura (Venezky,
1977).

La investigacin de Cattell fue publicada en la revista de Wundt


Phosophische Studieu
(Estudios filosficos) en 1885. Un ao despus, ese trabajo y otros
cuatro se publicaronen conjunto bajo el ttulo "El tiempo que tardan las
operaciones cerebrales" y ocupaban72 pginas del
Philosophische Studien
(Moulton, 1944, p. 250). Croom Robertson, el editorde la revista britnica
Mina,
invit a Cattell a escribir un resumen de tres pginas. Ese escrito,
"Sobre el tiempo que toma ver y nombrar objetos" (Cattell, 1886) es un clsico enla
historia de la psicologa experimental.

Despus de un breve viaje a su hogar en Baltimore, Cattell regres a


Leipzig con ladeterminacin de escribir su disertacin y obtener su
grado de doctor. Trajo con l unanueva mquina de escribir
Remington con un gran nmero de adelantos, incluyendouna tecla de
maysculas. Estaba tan contento con tal caracterstica, que su primera
cartaa casa estaba toda escrita en maysculas (Sokal, 1981, p. 124). Las
mquinas de escribirestadounidenses eran raras en Alemania.
Wundt compr una y con ella aument su ya prolfica tasa de
publicaciones (Hillix y Broyles, 1980, p. 432). Para su disertacin,
Cattellampli su trabajo a investigaciones psicomtricas de las
diferencias individuales en laatencin y los efectos del trabajo y la fatiga.
Fue el primer intento de aplicar los mtodosde la nueva psicologa de Wundt
al tema de las diferencias individuales. Cattell conclu-y en 1886 la
disertacin titulada "Investigaciones psicomtricas", la primera
diserta-cin en psicologa experimental hecha por un estudiante
estadounidense en el laboratoriode Wundt (Benjamn y cois., 1992, p. 124).
Coment de forma irnica en una carta a sus padres: "Sostuve hoy la tesis
Psychometrische Untersuchungen.
Alguna vez esperarontener un hijo que escribiera un trabajo con un nombre
as?" (enero 1886, en Sokol, 1981, p. 199). Cattell continu
una importante aunque controvertida carrera dentro de la psi-
cologa (captulo 9). Treinta y dos estudiantes estadounidenses ms
obtuvieron sus gra-dos con Wundt (Benjamn y cois., 1992, p. 123). En sus
carreras posteriores la mayora deellos, como Cattell, estuvieron lejos de
ser "wundtianos", pero recibieron sus grados delfundador de la
psicologa y formaron un grupo importante de la primera generacin
de psiclogos. Hagamos ahora una reflexin ms detallada de su
maestro y "primer psiclogodel mundo": Wilhelm Wundt.

WILHELM WUNDT (1832-1920)

Wilhelm Maximilian Wundt naci el 16 de agosto de 1832, en la pequea villa de


Neckaraucerca de Mannheim en el principado alemn de Badn. Fue el
menor de cuatro nios ysu padre era un pastor luterano. Su familia
inclua historiadores, telogos, economistas,gegrafos y dos
presidentes de la Universidad de Heidelberg. Por parte de madre,
sufamilia era igualmente prominente e inclua cientficos, mdicos
y administradores delgobierno. Algunos estudiosos han concluido que
ninguna otra familia alemana contem- pornea tuvo tanta actividad
intelectual y tantos individuos productivos (Bringmann,Balance y
Evans, 1975, p. 288). Es probable que antecedentes familiares tan
distinguidos proporcionaran al joven Wundt un
ambiente estimulante, aunque al parecer tuvo una infancia solitaria
y algunas veces infeliz. Su hermano era ocho aos mayor y se fue a la
escuela durante la niez de Wundt; los otros dos hermanos
murieron en la infancia. Durante muchos aos el nico compaero de
juegos de Wundt era un nio retardado un poco mayor que tena
dificultad para hablar. El nio era infinitamente de buena
naturaleza, pero Wundt siempre deba cuidarlo. Probablemente nunca
tuvo la oportunidad de aprender a jugar. A lo largo de su vida fue
una persona tmida, reservada, a quien le disgustaba encontrarse
con extraos, odiaba viajar y evitaba las nuevas experiencias.

El abuelo materno de Wundt tena un inters personal en su educacin y


lo llevaba a frecuentes viajes y recorridos. Juntos trabajaron como
supervisores de acera durante la construccin de la primera estacin
del tren. Sin embargo, este abuelo era un capataz severo y
autoritario que insista en un riguroso programa diario y en una absoluta
precisin en todo lo que hacan. Cuando Wundt tena entre 8 y 12 aos su
educacin formal fue confiada al asistente de su padre, un joven pastor
que dio al nio el amor y la calidez que ninguno de sus padres le pudo
proveer. Cuando el hombre se mud a una iglesia propia, Wundt se
afligi tanto que se le permiti irse con l durante un ao.
Continu su educacin en el

Gymnasium
catlico local. Enrolarse en un
Gymnasium
alemn era unimportante paso para iniciar el camino directo a la
educacin universitaria. Tal afirma-cin puede ser sorprendente
dado que pensamos en un gimnasio como en un lugar pararealizar
ejercicio fsico y competencias atlticas. Esa descripcin deriva
del antiguo
Gymnasium
griego en el cual los hombres jvenes, usualmente desnudos, se
preparaban para o participaban en competencias atlticas. En
contraste, el
Gymnasium
alemn erauna escuela secundaria con altos requisitos acadmicos
y de admisin en la cual losestudiantes, completamente vestidos,
seguan un programa riguroso de preparacin paraingresar a la universidad
(Macrae, 1992). Los
Gymnasium
alemanes competan con vigor por los mejores estudiantes. Su posicin
dependa del xito que alcanzaran sus gradua-dos al conseguir su
admisin a universidades de prestigio. En su mayora, los
Gymnasia
alemanes proporcionaban una excelente educacin, pero no para
Wundt. Debido a suautoadmitido "desenfrenado soar despierto",
suspendi su primer ao al que ms tar-de se refiri como su
"escuela de sufrimiento". Tan deficiente fue su actividad acadmi-ca
que se le aconsej que buscara algn empleo honorable, como los del
servicio postal,que no requiriera ninguna educacin (Diamond, 1976, p.
526). En lugar de eso, Wundtfue transferido al
Gymnasium
luterano de Heidelberg. Ah tuvo ms xito y se gradu en1851.

Cuando muri su padre, en 1845, su madre se vio forzada a mantener a la familia


conuna pequea pensin clerical. La familia nunca haba sido rica, pero
ahora las presionesfinancieras eran intensas. La actividad acadmica de
Wundt, que era menos que estelar,le impidi conseguir una beca en la
universidad. Tambin estaba indeciso acerca de lacarrera que
quera seguir. Afortunadamente, un hermano de su madre, profesor de
ana-toma cerebral y psicologa en la Universidad de Tbingen, lo
anim a entrar a la uni-versidad como estudiante de pre-medicina.
Wundt permaneci all justo un ao antesde cambiarse a la
Universidad de Heidelberg. Tena poco dinero, pero trabajaba
muyduro y complet el programa mdico en tres aos en lugar de cuatro,
con lo que ahorrun ao de gastos y colegiatura. Se gradu con
summa cum laude
en 1885 y se situ en primer lugar en el tribunal de exmenes. Para
su disertacin mdica estudi la sensibili-dad del tacto en pacientes
histricas en la Universidad del Hospital de Heidelberg. Des- pus
describi esos trabajos como los primeros pasos hacia su trabajo
experimental en psicologa.

En Heidelberg, Wundt hizo investigacin con el qumico orgnico Robert


WilhelmBunsen (1811-1899). Bunsen posea una carrera distinguida
aunque algunas veces peli-grosa. Desarroll mtodos para el anlisis de
gas que tuvieron importantes aplicacionesindustriales. Mostr que la
mezcla de carbn y carbn vegetal en los altos hornos
eraaltamente ineficiente. Cre mtodos para reciclar los gases que
hacan ms eficientes losaltos hornos y tambin reducan el volumen de gases
emitidos. Hacia el final de su carreraB u n s e n , c o n G u s t a v
Kirchoff, realiz una investigacin importante sobre
e l espectroscopio. A pesar de esas contribuciones, Bunsen es mejor
conocido por su inven-cin en 1855 del conocido gas burner que lleva su
nombre. Bunsen y Wundt se interesa-ron en los efectos de la ingestin
restringida de sal en la composicin de la orina. Como no pudieron encontrar
un voluntario para eliminar toda la sal de su dieta y Bunsen
haba perdido un ojo en una explosin de laboratorio y estuvo
cerca de morir por inhalar va- pores de arsnico (Asimov, 1982,
p. 375), Wundt hizo el experimento en l mismo. As seinici una
larga tradicin de investigadores que autoexperimentaban, la cual
continaen la investigacin mdica hasta hoy en da: John Scott
Haldane (1860-1936) y su hijoJohn Burdon Sanderson Haldane (1892-1964),
en sus experimentos sobre la fisiologa dela respiracin, sometieron sus propios
sistemas respiratorios a cientos de pruebas riesgosasy nocivas. Otros, para
desarrollar agentes anestsicos, experimentaron en ellos mismoscon
agentes paralizadores y potencialmente letales. En 1986 el inmunlogo
francs Da-niel Zagurny, se inyect una vacuna que esperaba
pudiera contraatacar el SIDA (L. K.Altman, 1987).
El experimento de Wundt result bien y public un trabajo en el
que describi losresultados en el
Journal of Practical Chemistry
(1853); tuvo la gratificante experiencia dever su trabajo citado en la
literatura. Wundt decidi seguir una carrera acadmica y
deinvestigacin.

Carrera acadmica temprana de Wundt

En 1856 Wundt pas un semestre en la Universidad de Berln estudiando


con JohannesMller y Emil Du Bois-Reymond (captulo 3). En 1857
regres a Heidelberg como
Privatdozent
(conferencista) en el departamento de fisiologa. Slo cuatro estudiantes to-
maron el curso, lo cual fue una decepcin para l, ya que en el
sistema universitarioalemn los ingresos de un Privatdozent
dependan de las cuotas que pagaban los estu-diantes. Al principio
Wundt dio el curso en el departamento de su madre. Trabaj muyduro
adaptando experimentos para complementar y confirmar sus
conferencias. Estabadeterminado a tener xito, pero el exceso de
trabajo lo llev a enfermar seriamente y porun tiempo estuvo cerca de la
muerte. Ms tarde consider esa experiencia (estar cerca dela muerte) como
de "perfecta calma", sin miedo. Despus de su enfermedad se tom
untiempo para recuperarse en los Alpes suizos.

En 1858 Hermann von Helmholtz (captulo 3) fue nombrado director del


nuevo Ins-tituto de Fisiologa en la Universidad de Heidelberg. l, por su
parte, nombr a Wundtsu asistente. Wundt acept encantado el
nombramiento, ya que consideraba a Helmholtzel mejor cientfico en
Heidelberg, junto con Mller y Du Bois-Reymond, uno de los tresgrandes
fisilogos alemanes de aquel tiempo. Wundt comparta cuarto con I. M. Sechenov(1829-
1909) un joven fisilogo ruso que ms tarde influira en Ivan Pavlov (captulo
12).Desafortunadamente, el nuevo nombramiento lo desilusion,
pues se le requiri mscomo asistente de enseanza que como
investigador. El gobierno haba emitido una re-gulacin en la cual
requera que los estudiantes de medicina tomaran un curso de labo-
ratorio en fisiologa, as que el deber principal de Wundt era ensear los
fundamentos dela fisiologa sensorial y los procedimientos de laboratorio. Sin
embargo, propuso un nue-vo curso en antropologa, o lo que hoy en da
llamaramos psicologa social. Ofreci elcurso por primera vez en 1859 y en
l enseaba la relacin del individuo con la sociedad.Wundt retom el
inters en ese tema durante las ltimas dcadas de su vida y
sobre l producira una obra magna de diez volmenes (Schneider,
1990).

Durante sus aos como ayudante de Helmholtz, Wundt tambin


escribi su primerlibro,
Beitrage zur Theorie der Sinnesivahrnehmung
(Contribuciones hacia una teora de la sensopercepcin), publicado en 1862.
En este libro, analiza las funciones sensoriales,desarrolla una teora
de la percepcin y, de acuerdo con Edward Titchener (captulo
5), perfila un programa de psicologa que seguira por el resto de
su vida. Wundt ubicabala psicologa entre las ciencias fsicas

(Nniuru'issenschaften) y
las ciencias sociales
(Geistesioissenschaftcn).
Utilizara mtodos experimentales y de investigacin similares alos de las
ciencias fsicas para documentar cuestiones psicolgicas. Vea esta nueva cien-
cia de la psicologa como una ciencia inductiva, experimental. Haba
quedado impresio-nado por los escritos de John Stuart Mili (captulo 2), pero
la aproximacin de Mili era lade un filsofo que especula y piensa sobre
la vida mental; la de Wundt era la de uncientfico que usa
mtodos experimentales para estudiar esa vida.

Wundt crea que el lenguaje, los mitos, la esttica, la religin y las costumbres
socialesson reflexiones de nuestros procesos mentales ms altos, por lo
que deberan ser teniasde una segunda subdivisin de la psicologa.
Pero dado que estos procesos no podanser manipulados o
controlados, no era posible estudiarlos experimentalmente, pero
smediante registros histricos y literatura y por medio de
observaciones naturalistas.

Wundt concibi una tercera rama de la psicologa que integrara los


hallazgos emp-ricos de la psicologa y otras ciencias. Las
metafsicas cientficas,
como nombr esta subdi-visin, desembocara finalmente en lo que l vea
como la meta ideal de toda la ciencia:una teora coherente del universo.
Como Blumenthal (1985) lo demostr, el objetivo deWundt era
establecer la psicologa como una ciencia fundacional o
propedutica dadoque integrara las ciencias sociales y las fsicas. Justo un
ao despus, en 1863, el prolfico
Wundt public un importante trabajo,
Vorlesungen berdic Menschen-und Thicrseele
(Con-
ferencias sobre la mente humana y la animal), de dos volmenes y 1 000
pginas. Comoel ttulo lo ndica, el trabajo es tan amplio como
inclusivo; casi la mitad del materialcontina la presentacin de la
psicologa cultural de Wundt.

Aunque haba estado dispuesto a impartir sus cursos y se le dio la


oportunidad deescribir, Wundt cada vez estaba ms insatisfecho con
su nombramiento en el instituto yen 1864 renunci. Su decisin ha
incitado a especulaciones acerca de que la relacinentre Helmholtz
y Wundt se haba enfriado. Otro de los primeros estudiantes estadouni-
denses, G. Stanley Hall (captulo 9), lleg tan lejos que coment que Helmholtz
encontrinadecuado el conocimiento de Wundt sobre las matemticas y,
por tanto, lo reemplazcon un hombre de "mtodos ms severos y
precisos y un mayor conocimiento matem-tico" (Hall, 1924, p. 206). Esta
especulacin no es cierta, como Wundt misino lo seale;Helmholtz no
necesitaba ayuda con sus matemticas. Escribi muchas cartas de
reco-mendacin para su antiguo asistente por un periodo de varios aos.
En ningn momen-to, aun cuando renunci al instituto, Wundt se qued
sin sus ingresos regulares. Sostuvosu rango acadmico en la universidad
y fue, de hecho, promovido a profesor asociado, pero
era un nombramiento sin salario. Wundt estableci
un pequeo laboratorio en suhogar y lo mantuvo, as como se mantuvo
l mismo con las regalas de sus libros.

La poltica lleg a ser un asunto de gran inters para Wundt y fue electo
presidentede la Asociacin Educativa de los Obreros en Heidelberg, un
grupo idealista, socialista,dedicado a mejorar las condiciones de los
trabajadores. Tambin colabor como miem- bro del Parlamento
de Badn durante dos aos, pero se convenci de que la vida
polticano era para l, y en 1871 regres a la Universidad de Heidelberg.
Ah mantuvo el rangode profesor extraordinario durante tres aos
antes de aceptar un llamado a la ctedra defilosofa inductiva en Zurich.
Permaneci all justo un ao antes de ser designado para lactedra de filosofa
en la Universidad de Leipzig. Esta ctedra haba estado vacante du-
rante diez aos porque los facultativos no haban podido ponerse
de acuerdo en la de-signacin. El inters de Wundt en una nueva
psicologa y su reciente activismo polticodebi haber causado alarma
entre los miembros ms conservadores de la facultad deLeipzig. Con
su caracterstico humor autocrtico, Wundt re port que la facultad de Leipzighaba
decidido contratarlo a l y a algn otro oscuro candidato
para el premio de unhombre de distincin (Diamond, 1976, p. 527).

El primer laboratorio experimental de psicologa

En 1876, la Universidad de Leipzig asign un cuarto a Wundt para


que almacenara elequipo de demostracin y los aparatos
experimentales que haba trado de Zurich. Elcuarto estaba en el
edificio
Konvikt,
construido en 1840 por convictos para albergar uncomedor para
estudiantes pobres. En Leipzig, el primer curso que imparti
Wundt fuesobre psicologa fisiolgica. Presentaba demostraciones y
experimentos durante sus con-ferencias, pero lleg a ser molesto
transportar el equipo del rea de almacenaje hasta elsaln de clases
y del saln de clases al almacn, por lo que varias
demostraciones se establecieron de forma permanente en una sala
del edificio de Konvikt.
Los estudiantesiban hacia all para observarlas e incluso para participar
en experimentos simples. stefue el modesto comienzo del laboratorio
de Wundt en Leipzig. La psicologa de Wundtllegara a ser en mucho
una ciencia experimental de taquistoscopios,
cronoscopios,estimuladores elctricos, pndulos, cronmetros,
artefactos de cartografa sensorial: una psicologa de "instrumentos
de latn". Cuando un nuevo estudiante se incorporaba allaboratori
o de Wundt, generalmente se le asignaba una pieza del equipo para
usarla enexperimentos ya planeados o para perfeccionarla y
adaptarla para investigacin futura(Hilgard, 1987, p. 30). Wundt
mismo compr mucho de este equipo original y llenabams y ms
cuartos del edificioKonvikt.
En otoo de 1879 inici algunos experimentos psicolgicos que no eran
parte de su curso. Ms tarde coment que
esos experimentosindependientes marcaron el establecimiento
formal de su laboratorio de psicologa y1879 ha sido generalmente
aceptado como el ao del establecimiento de la psicologacomo una
ciencia independiente y experimental. En 1979 la Asociacin
Americana dePsicologa (APA) autoriz que de forma especial se
acuara una medalla de oro grabadacon el retrato de Wundt al anverso y
con la inscripcin "Un siglo de ciencia" al reverso.De hecho el laboratorio
de Leipzig se estableci despus de algunos aos y en 1879 ellaboratorio de
Wundt era todava un asunto primitivo. No fue reconocido y listado en
elcatlogo de la Universidad de Leipzig, de manera formal, hasta 1883.
Incluso esa accintarda se realiz slo cuando Wundt amenaz con
aceptar una oferta para mudarse a laUniversidad de Breslau.
Benjamn Wolman (1960, p. 11) ha sealado que el estableci-miento de
este laboratorio fue un acto de valenta de Wundt. Tuvo que enfrentar
la opo-sicin de sus colegas quienes cuestionaban la legitimidad de
la psicologa como unaciencia experimental y sostenan que la
autoobservacin continua llevara a las personas jvenes a la locura. A
pesar de esa oposicin, el laboratorio de Wundt creci. A
mediadosde 1880, ocupaba ocho de diez cuartos. En 1893, el
laboratorio se mud a 11 cuartos deun edificio formalmente ocupado por
el departamento de ginecologa; en 1897, el Insti-tuto Psicolgico, como
se le llamaba entonces, se mud a un nuevo edificio que Wundtdise
expresamente para investigacin psicolgica. Resulta irnico que algunos
de losestudiantes ms prominentes de Wundt Cartell,
Kraepelin, Mnsterberg, Klpe, Titchener y Lipps hicieran sus
investigaciones en el edificio Konvikt.

Wundt mismohizo poca investigacin en el nuevo laboratorio, dado que


para ese momento sus intere-ses eran principalmente tericos. El
ltimo laboratorio de Wundt fue destruido en un bombardeo
anglo-estadounidense que cay sorpresivamente sobre Leipzig
la noche del4 de diciembre de 1943.

El sistema terico wundtiano

Adems de los ejercicios y las demostraciones de laboratorio, Wundt


necesitaba un
texto para su curso. En 1873 y 1874 public el texto de dos volme
nes
Grundzge der Physiologischen Psychologie
(Principios de psicologa fisiolgica). El libro se haba planea-do durante algn
tiempo. En diciembre de 1872 Wundt se lo describi a
WilhelmEnglemann, un editor potencial, como fisiolgico en tanto
que utilizaba los mtodosinductivos experimentales de ese campo,
pero tambin nuevo en tanto que aquellosmtodos se aplicaran en reas
que no se consideraban en los textos fisiolgicos. La cues-tin importante del
libro era caer en algn lugar entre la fisiologa y la filosofa.
Por psicologa fisiolgica Wuntd no quera decir lo que significa
hoy en da: el estudio de las bases fisiolgicas de la conducta y la
conciencia, para Wundt significaba una psicologaque utilizaba
tcnicas experimentales anlogas a las de la fisiologa. El editor acept
ellibro de Wundt y lo public en Leipzig en 1873 y 1874. En el
prefacio Wundt sealclaramente el perfil del libro:

El libro que aqu presento al pblico es un intento por definir un nuevo dominio de laciencia.
Estoymuyconscientedequelacuestindebeserincorporadaauncuandoelmo-ment todava
no es oportuno para tal empresa. La nueva disciplina se apoya en funda-
mentos anatmicos y fisiolgicos los cuales, en ciertos aspectos, estn
muy lejos de serslidos; mientras que el tratamiento experimental de los
problemas psicolgicos debe ser pronunciado desde cualquier punto
de vista por estar en sus primeros comienzos. Al mis-mo tiempo, los
mejores medios para descubrir los espacios en blanco que nuestra ignoran-cia ha
dejado en la importante cuestin de una ciencia en desarrollo es, como todos
nosotrossabemos, tener un panorama general de su presente condicin.
(Wundt, 1904, p. v)L a s f r a s e s " n u e v o d o m i n i o d e l a
ciencia", "nueva disciplina", "tratamiento experi-
mental de los problemas psicolgicos" y "ciencia en
desarrollo" en este pasaje, muestranque Wundt estaba
tratando conscientemente de extraer una nueva rea de
la ciencia. As, e s l a p r i m e r a p e r s o n a q u e p o d e m o s
denominar, sin reservas, como un psiclogo. El
l i b r o pas por importantes revisiones en las que se corrigi y aum
ent en 1880,1887 y 1893.Se publicaron ediciones de tres
volmenes en 1902-1903 y 1908-1911. Estas obras son
losi n f o r m e s m s c l a r o s d e l a p s i c o l o g a e x p e r i m e n t a l
de Wundt y, por tanto, deben ser con-s i d e r a d a s e n
detalle.Primero Wundt describi el "sustrato
corporal de la vida mental", o la anatoma
y funcin del cerebro. Luego describi el sistema
nervioso y postul sus ideas acerca de las f u e r z a s q u e
subyacen a la conduccin nerviosa. Para el
estudiante contemporneo
d e psicologa, esas secciones son de poco valor dado que han sido
superadas por hallazgosm s r e c i e n t e s . D e s p u s W u n d t
analiz las caractersticas de las sensaciones;
d e f i n i l a cualidad, la intensidad, la extensin y la
duracin como las cuatro caractersticas funda-
mentales y continu con el desarrollo de una teora
d e l a p e r c e p c i n . L a p a r t e I V e s e l corazn psicolgico
del libro. Ah, Wundt define la psicologa como "la
investigacin de l o s p r o c e s o s c o n s c i e n t e s e n l a s
formas de conexiones caractersticos de ellos"
( W u n d t , 1904, p. 2)E l m o d e l o p a r a l o s m t o d o s d e l a
nueva ciencia experimental seran los mtodos delas
ciencias fisiolgicas bien establecidas. Sin embargo,
Wundt hizo nfasis en que esosmtodos requeran
modificaciones para cubrir las necesidades
especficas de la investi-gacin psicolgica.
Comentaba que "la psicologa ha adaptado mtodos
fisiolgicos, haadaptado mtodos fsicos para sus
propios fines" (Wundt, 1904, p. 3). La meta de
l a psicologa era el estudio
de los "procesos conscientes" o lo que Wundt consideraba parted
e la "experiencia inmediata", como opuesta a la
"experiencia mediata". Para ilustrar ladistincin
consideremos dos estmulos: una hoja verde de papel
y un tono musical. Sinosotros utilizamos un
espectrmetro para medir la longitud de la onda de
luz reflejadad e l p a p e l o u n e s p e c t r o g r a m a d e
sonido para medir la frecuencia y la intensidad
d e l tono, no estamos estudiando el papel y el tono de
forma directa; nuestra experiencia
del papel verde y del tono est mediada por los instrumentos. Si n
osotros describimos los procesos conscientes y las experiencias q
ue tenemos cuando se nos presentan los dosestmulos el
"verdor" del papel verde y la "tonalidad" del tono
estamos describiendo n u e s t r a e x p e r i e n c i a i n m e d i a t a ,
nuestra experiencia directa. De acuerdo con
Wundt,
l o primero es la senda de la fsica, lo segundo la de la psicologa. L
a fsica intenta estudiare l m u n d o e x t e r i o r s i n s e r u n a
parte de la situacin o del fenmeno que se est
exa-minando. Los psiclogos, de acuerdo con Wundt,
no estudian el mundo exterior
per se,
estudian los procesos psicolgicos mediante los cuales
experimentamos y observamos el m u n d o e x t e r i o r . N o s e
pueden separar a s mismos de sus objetos de
estudio dado queestn estudiando sus propios
procesos conscientes.

Mientras que los fsicos tienen sus espectrmetros,


espectrgrafos, y muchos otrosmaravillosos instrumentos, qu tcnicas
de observacin objetivas tiene el psiclogo paraestudiar los procesos
conscientes? Una tcnica que Wundt describe es la
ExperimentclleSelbst-beobachtimg
(autoobservacin experimental o instrospeccin).
Introspeccin
es la palabra utilizada con mayor frecuencia para describir el
mtodo de Wundt. La eleccines desafortunada ya que implicaba un tipo
de especulacin de silln lo cual, ciertamente,no es lo que Wundt quiso
decir. l descart tal especulacin como una
"meditacincontemplativa" que conduce slo a debates
infructuosos y a las ms grandes autode-cepciones (Wundt, 1904, p. 7).
En 1882, en un trabajo polmico, compar a los primerosintrospeccionistas con
el Barn von Munchhausen, un personaje cmico del folklore ale-mn, que se
rescata a s mismo de las arenas movedizas jalndose hacia arriba
de su propio cabello (Blumenthal, 1985, p. 19). La introspeccin de
Wundt era un arduo proce-dimiento experimental controlado de
forma rgida. l crea que as como los pequeoshaban aprendido
sobre mecnica de una observacin casual, fortuita de los cuerpos
alcaer, los pequeos aprenderan sobre las experiencias mentales del ser
humano de medi-taciones no controladas y contemplativas.
La introspeccin de Wundt no se limitaba a autorreportes sino que
comprenda me-diciones objetivas, como tiempos de reaccin y asociacin de
palabras. De hecho, la ma-yor parte de los experimentos en el
laboratorio de Wundt inclua tales mediciones.Danziger (1979)
examin cerca de 180 reportes del laboratorio de Wundt
elaboradosentre 1883 y 1903. Encontr slo cuatro artculos
que contenan nada ms reportesintrospectivos. Siempre que se
utilizaba la introspeccin estaban presentes observadoresaltamente
entrenados en eventos sensoriales controlados de forma
cuidadosa y se les peda que describieran sus experiencias
mentales. Para producir introspecciones vlidasse imponan ciertas
reglas. El observador tena que ser un "experto en la situacin", estoes,
deba mantenerse en un estado de "atencin esforzada" y saber cundo
se presenta-ra el estmulo y cundo se haran las observaciones. Todas
las observaciones se repeti-ran varias veces. Finalmente, las
condiciones experimentales variaran de manerasistemtica para
permitir una descripcin general de los contenidos mentales.

En sus introspecciones Wundt y sus estudiantes identificaron dos


elementos bsicosde la vida mental: sensaciones y sentimientos. Para ellos, los
complejos y continuamentecambiantes procesos mentales resultaban
de las conexiones o de sntesis creativas deesos elementos.
Wundt plante este principio de sntesis creativa en
franca oposicin alo que l consideraba el engaoso elementismo
atmico de algunos asociacionistas delsiglo XIX. Arthur Blumenthal
describi bien esta situacin:
[Losasociacionistas]hanatomizadolosprocesosmentalesdentrodeideaselementalesquellegana
serasociadasdentrodecomponentesdeacuerdoconlasdescripcionesdeasociacionistasclsicos.
Wundtconsiderabaqueesaaproximacineraunameraanaloga primitiva
con los sistemas de la fsica mecnica
y argumentaba adems que estos sistemasenseanpocoacercadelas
relacionesdelosprocesospsicolgicos.(Blumenthal,1975,p.1083)

Para Wundt, las sensaciones y los sentimientos no eran


simplemente "bolas de bi-llar" que chocan e interactan. Al igual
que John Stuart Mili (captulo 2), adopt unmodelo de la mente
que enfatizaba las principios qumicos en lugar de los
mecnicos.Para Wundt la mente es una fuerza creativa, dinmica, volitiva.
Nunca podra ser enten- dida mediante simples identificaciones de sus
elementos o su estructura esttica. Por elcontrario, debe comprenderse
a travs del anlisis de su actividad; sus procesos. De he-cho, el trmino
estructuralista, comnmente aplicado a Wundt, fue inventado ms
tarde por Edward Titchener (captulo 5) y William James (captulo
9); Wundt nunca lo us. Enlugar de eso, nombr voluntarismo a su
psicologa e hizo hincapi en la diferencia entresu voluntarismo y el
estructuralismo de Titchener (Blumenthal, 1979, p. 549). Blumenthalha sido en
gran medida responsable de clarificar lo que ahora sabemos sobre la
verdade-ra posicin de Wundt. Escribi:

No puedo evitar preguntarme si Wundt tena alguna


nocin de lo que podra pasar el daqueeligilapalabra"Elemente"comopartedel
ttulodeuncaptulo.Generacionesposte-rioresseapoderarondelapalabracontalpasinque
finalmentelallevaronatransformaraWundtenalgobastanteopuestoaloriginal.(Blumenthal,1979,p.
549)

La destacada conclusin de Blumenthal fue que Wundt no era un reduccionista,


ni unelementista ni un estructuralista (las tres caractersticas que se le
asignan con mayor fre-cuencia). Wundt no defini la psicologa como la
ciencia de la mente. Esa definicin, lomismo que el trmino
estructuralismo, tambin proviene de Titchener. Wundt
rechazque hubiera "mentes" para ser estudiadas separadamente de
los "cuerpos". Se opuso convehemencia a los dualismos mente-cuerpo y
crea que la experiencia mental debe estu-diarse en trminos de ambos,
la mente y el cuerpo la tan llamada resolucin de dobleaspecto del
problema mente-cuerpo. Finalmente, la introspeccin de Wundt no fue
unmtodo limitado al autorreporte, sino que era un conjunto de
procedimientos objetivos,experimentales llamados de forma ms precisa
autoobservacin experimental.

La investigacin de Wundt

Cuando volteamos hacia la investigacin de Wundt, encontramos una


situacin similar.En lugar de llevar a cabo una larga serie de
experimentos restringidos, tediosos e irrele-vantes determinados por
la introspeccin, Wundt y sus estudiantes realizaron investi-
gacin sobre toda una variedad de temas y, como hemos visto en
muchos de sus ex- perimentos, la introspeccin clsica tiene slo
una pequea participacin si no es queninguna.

Afortunadamente, tenemos un excelente registro histrico de los


experimentos queWundt y sus estudiantes efectuaron en su
laboratorio de Leipzig. Como el nmero deexperimentos se
incrementaba, Wundt se dio cuenta de que se necesitaba una forma
de presentar sus resultados a un pblico ms amplio. Aumentaba y
revisaba de maneraconstante su texto
Principios,
pero el tiempo que se perda en la edicin cre la necesidadde una
revista que permitira que los resultados se publicaran
rpidamente. En 1881Wundt estableci la revista
Philosophische Studien
(Estudios filosficos) y public un pri-mer reporte de un estudiante: el
experimento de Max Friedrich sobre la apercepcin deltiempo. Wundt
edit
Philosophical Studics
hasta 1902. sa fue la primera revista que secre exclusivamente para la
investigacin psicolgica. Edwin G. Boring (1929) y RobertWatson (1978)
clasificaron cerca de 100 de los experimentos publicados en esta
revistadurante un periodo de 21 aos y encontraron que cerca de
50 por ciento se refera a lasensacin y la percepcin: estudios de la visin
del color y del contraste, posimgenes e
ilusiones visuales. El tiempo de percepcin tambin fue estudiado a
travs del juicio delos sujetos y los intervalos de tiempo estimados.
Las sensaciones tctiles se estudiaronutilizando los mtodos
psicofsicos desarrollados por Ernst Weber y Gustav Fechner (ca- ptulo 6).

Cerca de 17 por ciento de los experimentos reportados en


Philosophische Studien
utili-z los mtodos de investigacin iniciados por Cattell y la
medicin de los tiempos dereaccin. Los sujetos tenan que responder
despus de que detectaran o identificaran unestmulo. Los tiempos de
reaccin para la identificacin fueron, de manera consistente,ms largos
que los tiempos de reaccin de deteccin; se pens que esto se deba al
tiem- po que toma el proceso de identificacin despus de
la simple deteccin del estmulo.Esos mtodos y suposiciones parecan
razonables, pero cerca del cambio de siglo se con-sideraron inadecuados. Los
tiempos de reaccin observados varan mucho de sujeto ensujeto, en el
mismo sujeto en diferentes momentos y de laboratorio en
laboratorio. Lostiempos de reaccin simplemente no producen las
mediciones precisas de los procesosmentales que buscaban los
wundtianos. No obstante, tales mediciones han llegado a
seromnipresentes en la psicologa (Luce, 1986, p. 1).

Cerca de 10 por ciento de los experimentos de Leipzig se refera a la atencin.


Wundtconsideraba la atencin como un proceso mental que crea un foco en la
conciencia. Defi-ni
atencin
como "El estado que acompaa la clara aprehensin de cualquier
contexto psquico y que se caracteriza por una sensacin especial"
(Wundt, 1902, p. 229). Losobservadores de Leipzig eran
entrenados para distinguir en sus introspecciones entresensaciones e
ideas tanto en el
Blickfeld
(campo de atencin) como en el
Blickpimkt
(focode atencin). Wundt lamo
apercepcin
al proceso mental que lleva los contenidos al fo-co de atencin. Hoy en da
se llamara
atencin selectiva.
En 1919 uno de los estudiantesms eminentes de Wundt, Emil Kraepelin,
aplic un modelo de atencin al pensamientode esquizofrnicos (Kraepelin,
1919). Kraepelin consideraba que ciertas formas de la con-ducta
esquizofrnica se deban a la atencin reducida, formas altamente
irregulares deatencin, o a un foco de atencin extremadamente limitado y
pobre. La teora de la "aten-cin deteriorada"en la esquizofrenia formulada por
Kraepelin ha resurgido en las aproxi-maciones del procesamiento de la
informacin en la enfermedad (Silverman, 1964).

Otro 10 por ciento de los experimentos de Leipzig era relativo al


sentimiento. A losobservadores se les presentaban latidos
en metrnomos y reportaban que ciertos patro-nes rtmicos eran
ms placenteros que otros: exista una dimensin del sentimiento de
placer contra displacer.
Los observadores tambin informaban un ligero sentimientode
tensin cuando anticipaban el siguiente latido. As, se involucraba
una segunda di-mensin del sentimiento que fue definida como
tensin contra relajacin.
Finalmente, enciertos rangos del metrnomo, los observadores
comunicaban sentimientos sutiles deexcitacin, mientras que en
otros, sentimientos de calma. As, se haba identificado unatercera
dimensin del sentimiento:
excitacin contra calma.
Estas tres dimensiones se com- binan en la teora tridimensional del
sentimiento de Wundt, la cual puede ser diagramadacomo sigue:

placer --- displacer

tensin --- relajacin


exitacion ---- calma

La historia y el uso contemporneo de los tiempos de reaccin


En Londres, una excursin placentera es na-vegar por el ro Tamesis hasta el
pueblo cer-cano de Greenwich. Los botes parten delmuelle de
Westminster que est al lado de losedificios del Parlamento y el viaje permite verdesde
el ro muchas reliquias londinenses.Greenwich, el lugar del principal
meridiano,es un encantador pueblo de ro con un lugarespecial en la historia
de la psicologa. Estoes porque ah, en un observa torio astronmi-co, se
realizaron las primeras observacionessistemticas de las diferencias individuales
enlos tiempos de reaccin.En 1676 se construy una casa en una co-lina sobre
Greenwich, para los "observado-res astronmicos" de Inglaterra. Sir
Chris-topher Wren, el arquitecto de la Catedral deSan Pablo, recibi una
comisin real para pro-veer "habitacin y un poco de comodidad alos
observadores". Antes de ese momento,John Flamsteed, el primer
astrnomo real,haba realizado sus observaciones desde unatorreta en la Torre
de Londres. En Greenwich,Flamsteed verific una y otra vez los movi-mientos de
las estrellas e hizo determinacio-nes precisas acerca de su posicin.
Greenwichtambin lleg a ser el cronmetro nacional yms tarde el oficial en el
mundo. Cada da sellevaba una pelota hasta la cima de un ms-til y se dejaba
caer exactamente a la una en punto. Los
marineros en el ro ponan a lahora sus cronmetros por "Medio del
Tiem- po de Greenwich". Todava hoy la pelota deltiempo se deja
caer precisamente a la una.En1796,enelObservatoriodeGreenwich, Nevil
Maskelyne, el quinto astrnomo real deInglaterra, y su asistente, un
joven llamadoKinnebrook, estaban observando y registran-do los tiempos de
trnsito de las estrellas atravs de las retculas de sus telescopios.
Lostiempos que registraban algunas veces dife-ran tanto como en un
segundo, una diferen-cia que Maskelyne concluy se deba a unerror de
Kinnebrook. El desafortunado jovenfue despedido. Diez aos despus, un
astr-nomo alemn, Friedrich Bessel, ley y consi-der el incidente de Greenwich
y concluyque no haba ningn error, sino que Maske-lyne y Kinnebrook
haban diferido en sustiempos de observacin o de reaccin. Los as-trnomos
llegaron a desarrollar ecuaciones personales que
les permitan determinar lasdiferencias entre los observadores y, as, po-
dan trabajar juntos.En los ltimos aos de la dcada de 1860un fisilogo
alemn, Fransiscus CorneliusDonders, estudi los tiempos de reaccin
bajocondiciones controladas de laboratorio. En su
procedimiento de
tiempo-de-reaccin-simple,
una persona tena que responder con una res- puesta en particular a un
estmulo; en el pro-
cedimiento de
tiempo-de-ruaccin-de-cleccin,
se presentaba un cierto nmero de estmu-los y se requeran
diferentes respuestas po'v.cada uno. Finalmente, en su procedimiento
de
iiempo-de-ivaccin-dc-discriminndn,
se pre-
sentaba una amplia coleccin de estmulosordenados al azar, y se le peda a
i.i persona

Wundt y sus estudiantes dedicaron mucho esfuerzo para incluir varios


sentimientosen su matriz tridimensional. En general, no tuvieron xito,
pero cuando se cont con lastcnicas del anlisis factorial en el siglo XX,
se crearon un gran nmero de aproximacio-nes dimensionales sobre el
significado y la emocin. (Osgood, Suci y Tannenbaum, 1957;Schlosberg, 1954).

Al estudiar los sentimientos, los wundtianos tambin utilizaron el


mtodo de las"comparaciones apareadas". Los sentimientos eran
comparados uno con otro y con unsentimiento establecido de
comparacin. Las comparaciones se hacan a lo largo de las

La historia y el uso contemporneo de los tiempos de reaccin


(continuacin)
que respondiera slo a uno de ellos. Los
tiem- pos simples de reaccin eran consistente-mente ms cortos
que los otros dos. La sus-traccin le dio a Donders una medida
deltiempo que se lleva discriminar o elegir. Enun trabajo que es una
reliquia "Sobre la ve-locidad de los procesos mentales"
(1868),Donders describi un modelo por etapas enel cual el estmulo
primero se percibe, luegose categoriza y despus se selecciona la
res- puesta apropiada. Cada una de estas etapasmentales toma
tiempo, por lo que se asumeque el tiempo de reaccin medido es el
re-sultado aditivo del tiempo que tardamos endesempear cada operacin
mental. Ese mo-delo por etapas del procesamiento mentalsubyace al
uso de las medidas del tiempo dereaccin hechas por Cattell y otros
estudian-tes en el laboratorio de Wundt en Leipzig.En una revisin histrica
del desarrollo de la psicologa cognitiva moderna, MichaelPosner y
Gordon Shulman (1979) definierona Donders como uno de los fundadores de
la psicologa cognitiva.Los ltimos 20 aos han visto el surgi-miento de
la psicologa cognitiva y el domi-nio de las aproximaciones del
procesamientode la informacin al estudio del aprendizajey la memoria.
En una serie de experimentosahora clsicos, Sal Sternberg (1966,
1969) pidi a los sujetos que recordaran una seriede letras y
despus de un corto tiempo les pregunt si una letra de la prueba
estaba o noen la serie original. Los sujetos respondan"S" o "No"
presionando un botn y as po-dan medirse sus tiempos de reaccin. Comoel
tamao de la serie original se incrementabade una a seis letras, los tiempos de
reaccinaumentaban, con cada tem adicional se aa-dan cerca de 30
milisegundos al tiempo dereaccin. Ese resultado era predecible. Lo queresultaba
sorprendente era que los tiempos dereaccin para los ensayos de "S" y "No"
nodiferan. Esto le sugiri a Stenberg que al bus-car rpidamente en el almacn
de la memo-ria, se explora la memoria entera en una bs-queda exhaustiva,
incluso despus de que seencuentra el par.Alan Collins y M. Ross Quillian
(1969) propusieron que el conocimiento semnticoo la memoria a
largo plazo est organizadoen estructuras jerrquicas o redes. Predijeronque
cuanto ms nodos de informacin deban pasarse para contestar
una pregunta, mayorser el tiempo de reaccin. Sus sujetos tarda-ron
bastante menos tiempo en responder a preguntas como
"El canario es amarillo?"que en contestar "El canario es de
sangretibia?" Tales diferencias se presentaban aun-que la respuesta fuera o
no fuera correcta.Todos estos resultados tuvieron un pro-fundo efecto
en las concepciones psicolgi-cas sobre el aprendizaje y la memoria.
Sonuna demostracin singular del poder del modelo de
Donders sobre el procesamientomental y sobre el valor de los
tiempos dereaccin como una medicin de una varia- ble dependiente.

tres dimensiones que haban surgido en observaciones anteriores.


Adems, las medicio-nes de la tasa del pulso, la respiracin y la tensin
muscular se tomaban como ndices dela cualidad del sentimiento. Esta
investigacin anticip la psicofisiologa de hoy en da.Finalmente, cerca de 10
por ciento de los estudios reportados en
Philosophische Studien
tratasobrelaasociacin.ParaWundt,
asociacin
eraunprocesodecombinacinenunestado pasivo de atencin. Se presentaban a
los sujetos palabras aisladas y se les peda que res- pondieran
con una sola palabra. Los wundtianos registraban tanto
la palabra respuestaen s misma como su latencia. Wundt distingua
entre las asociaciones internas basadasen conexiones intrnsecas entre las
palabras (por ejemplo, "len-animal", "lanza-escudo", "vaca-leche" y "blanco-
negro") y conexiones externas basadas en conexiones extrnsecas,accidentales,
que con frecuencia son el producto de la historia individual de una persona(p. ej.
"curva-accidente" y "padre-odio"). Emil Kraepelin hall evidencias
sugestivas dela gran importancia clnica de esas asociaciones; encontr que un
sujeto bajo la influenciadel alcohol incrementara el nmero de
asociaciones externas.

Mientras que Wundt diriga investigacin en su laboratorio de Leipzig, sus


asistentesoficiales se encargaban de mucha de la supervisin diaria
(Boring, 1957). Quince hom- bres contaban con tal categora,
incluyendo a Cattell desde 1885 hasta 1886 y a OswaldKlpe
(captulo 6) desde 1886 hasta 1893. Los estudiantes solan trabajar en
experimen-tos asignados que con frecuencia eran rplicas de trabajos
anteriores. Danziger (1985)compar el experimento psicolgico como una
institucin social en Leipzig con la situa-cin en los laboratorios de
investigacin contemporneos. Encontr notables diferenciasen los
papeles de los sujetos y los experimentadores. Hoy en da existe una clara
diferen-cia en cuanto a poder y posicin que favorece al experimentador. Los
psiclogos "despla-zan" a sus sujetos, quienes a menudo acceden a un
experimento para cubrir un requisito para un curso o para recibir
una pequea paga. El experimentador est claramente almando. El
sujeto hace lo que l o ella le instruye a hacer y luego recibe ya sea crditos
por participar o una pequea paga. En el laboratorio de Wundt el
papel del sujeto se conside-raba ms importante que el del
experimentador, dado que el sujeto era la fuente de datos.Los sujetos eran
elementos psicolgicamente sofisticados muy bien entrenados del labo-ratorio
de Leipzig. Algunas veces se alternaban los roles de sujeto y
experimentador;otras veces, el sujeto y el experimentador eran la
misma persona. Especialmente en los primeros aos del laboratorio,
Wundt mismo era, con frecuencia, el sujeto. "Sujeto" noera sino
un trmino utilizado en los reportes de Leipzig, otros trminos
eran "reactor","observador", "participante" e "individuo bajo
observacin". La investigacin en el
la- boratorio de Wundt era intensiva y cooperativa, conducida por
un grupo pequeo de personas. Danziger (1985) concluy que el
patrn actual de los papeles en los experimen-tos psicolgicos no
proviene de Leipzig sino de Francia, de los estudios sobre
hipnosisexperimental de investigadores mdicos como Jean Charcot
(captulo 11).

Wundt como tutor

Una amplia variedad de experimentos se realizaban en Leipzig. Sin un


gran nmero deestudiantes, tal volumen de investigacin no hubiera sido
posible. A finales del siglo XIXLeipzig era el centro de la nueva ciencia de la
psicologa y una de las contribuciones msimportantes de Wundt a su
desarrollo fue la influencia que tuvo sobre los estudiantes.Uno de
los primeros fue el estadounidense William James. Tan temprano
cont 1867,James escribi a un amigo:
Me parece que ha llegado el momento para que la psicologa se convierta
en una ciencia:ya se han realizado algunas mediciones en la regin que queda entre los
cambios fsicos enlos nervios y la aparicin de la conciencia[...] Voy a estudiar lo
que ya es sabido, y tal vez pueda realizar un trabajo sobre ello.
Helmholtzy un hombre llamado Wundt en Heidelbergestn
trabajando en eso y yo espero, si sobrevivo a este invierno, ir con ellos en el
verano.(James, 1867, citado en Roback, 1961a, p. 76)
James en efecto sobrevivi el invierno y pas algn tiempo con Wundt. Sin
embargo,como veremos en el captulo 9, James rpidamente concluy que la
psicologa de Wundtno era lo que estaba buscando. Para otros
estudiantes su experiencia en Leipzig valims la pena. Entre 1875 y
1919 Wundt dirigi 186 tesis de doctorado (Tinker, 1932). Deellas, 70 fueron
sobre filosofa y el resto sobre temas psicolgicos (Fernberger, 1933).
Lamayora de esos estudiantes (136) provena de Alemania y Austria. Al
leer sus nombres,Samuel Fernberger (1933) reconoci slo a 34 de ellos. Por
qu muchos de los estudian-tes de Wundt no alcanzaron relevancia
psicolgica? Posiblemente son mejor conocidos para los psiclogos
alemanes o quiz, tal como Fernberger especul, a la mayora de
esosestudiantes el doctorado los llev a seguir carrera en el sistema
alemn del
Gymnasium.
Ese sistema enfatizaba la excelencia en la enseanza y la
supervisin cercana de losestudiantes. La investigacin no era
alentada o requerida, y por eso no contribuyerona la
bibliografa psicolgica. Sin embargo, Wundt tuvo algunos
estudiantes europeosnotables.

Adems de Emil Kraepelin que ya se ha mencionado, Hugo


Mnsterberg, cuya ca-rrera se describir con ms detalle en el
captulo 5, realiz avances tempranos en la psi-cologa aplicada. Los
estudiantes provenientes de Francia a cargo de Wundt incluan
aViktor Henri, quien colabor con Alfred Binet en la formulacin de la primera
prueba deinteligencia (captulo 11), y B. Bourdon, quien en 1896 fund el segundo
laboratorio psi-colgico francs en Rennes. De Rusia, Vladimir M.
Bekhterev, uno de los contempor-neos de Pavlov, desarroll una
teora nica de condicionamiento y un sistema de psicologa.
Entre los estudiantes de Wundt provenientes de Inglaterra se
incluan el esta-dista y psicometrista Charles Spearman, lo mismo
que el individuo responsable de lle-var una versin refinada del
sistema wundtiano a Estados Unidos, Edward Titchener.stos son
nombres importantes en la historia de la psicologa, pero Hugo Eckener
fue elms famoso de todos los estudiantes alemanes de doctorado
de Wundt. Comand eldirigible
Graf Zeppelin
en sus muchos vuelos alrededor del mundo, fue honrado con dosdesfiles
en la ciudad de Nueva York, y fue elegido como el hombre ms conocido
en elmundo en una votacin de un peridico de la dcada de 1930. El
New York Times
ubic aEckener como un explorador de la misma categora que Robert E. Peary, Roald
Amundsen,Ernest Shackleton y Richard E Byrd, y como un aviador
de la misma importancia queCharles Lindbergh (Vaeth, 1958). Realiz
su investigacin de disertacin en torno a losefectos de la irritacin y el
enojo sobre la atencin y recibi su doctorado de manos deWundt en
1893.

Cattell recibi su grado en Leipzig en 1886. Diecisis estudiantes de


Estados Unidoslo siguieron y recibieron sus grados de manos de Wundt.
Los ttulos de sus disertacionesconstituyen una evidencia ms de la
diversidad de la investigacin que se realizaba en ellaboratorio de
Wundt. La lista de disertaciones incluye la de Harry Kirke Wolfe de
1886"Memoria para tonos". Wolfe estableci el departamento de
psicologa en la Universi-dad de Nebraska (Benjamn, 1987,1991b); la de
Frank Angel ("Estudios sobre la estima-cin de la intensidad del sonido"), la
de Edward Scripture ("Pensamiento y sentimiento")y la de Edward Pace
("La teora de la evolucin de Spencer"), todas terminadas en 1891.Ellos
fundaron laboratorios de psicologa en Stanford, Yale y la Universidad
Catlica,respectivamente. La primera clnica psicolgica de Estados
Unidos fue fundada en 1896 por Lightner Witmer,
quien escribi su disertacin sobre "Los valores estticos
de las proporciones variables" y recibi su grado en 1892. El
fundador del laboratorio psicol-gico de la Universidad de California,
George Stratton ("La percepcin de los cambios de presin en tasas
variables"), y el del departamento de psicologa educativa de la
Univer-sidad de Chicago y del laboratorio de psicologa en la Universidad de Nueva
York, CharlesJudd ("Percepciones del espacio") recibieron sus grados
de manos de Wundt en 1896.Judd tambin tradujo al ingls el texto de Wundt

El perfil de la psicologa.
En 1900, WalterScott, quien inici el departamento de psicologa en la
Universidad de Tufts, recibi sugrado de manos de Wundt con una
disertacin sobre "La psicologa de los impulsos". Elcatedrtico durante
24 aos del departamento de psicologa de la Universidad del Esta-do de
Ohio, George Arps, escribi su disertacin sobre "El incremento de la
percepcinde la presin" y tambin recibi su doctorado de manos de
Wundt en 1908.

Wundt tambin atrajo estudiantes de otros pases,


incluyendo India y Japn. Blumenthal describi el impacto de
Wundt sobre esos estudiantes:

En1920,elaodelamuertedeWundt,susestudiantesyseguidoresjaponesesconstruye-ronuna
rplicadellaboratoriodeLeipzigenlaUniversidaddeTokio.DicholaboratoriosobrevivilaSegunda
GuerraMundialsloparaserquemadoduranteundisturbiodees-tudiantesenladcadade1960.En
1932,elcentenariodelnacimientodeWundt,la
Indian Journal of Psychology
yalgunosseguidoresdeWundtenCalcutaprodujeronelvolumencon-memorativosobreWundt
msamplioqueseimprimieseao(Blumenthal,1975,p.44).

Wundt no slo fund la psicologa, sino que tambin entren a un


grupo sustancialde la primera generacin de psiclogos. En 1900 haba
43 laboratorios psicolgicos enEstados Unidos, doce de los cuales
fueron fundados por estudiantes de Wundt, ya fue-ran de doctorado
o no (Garvey, 1929). Cuatro de los primeros cinco psiclogos distingui-dos
listados por Cattell en 1903 James, Cattell, Mnsterberg y Hall
estudiaron enLeipzig con Wundt. John MacEachran, miembro de la
facultad durante mucho tiempode la Universidad de Alberta, fue un
doctorado por Wundt (Arvidson, 1971). As, Wundtinfluy en la primera
generacin de psiclogos en torno a los cuales la mayora de
losestudiantes de psicologa pudo, probablemente, trazar su linaje histrico (Boring y
Boring,1948). Pocos de los estudiantes de Wundt permanecieron fieles a
sus enseanzas y a suaproximacin a la psicologa, no obstante, recibieron sus
doctorados de l y de diferentesformas representan la
nueva psicologa.

Wundt como escritor

A
lo largo de su carrera Wundt fue un escritor prolfico. A sus
primeros tres libros lesiguieron en 1880 y 1883 dos volmenes de su
Lgica,
los cuales pasaron por cuatro edi-ciones. Su
Etica
(1896) tuvo cinco ediciones y se hicieron 15 de
Grundriss der Psychologie
(Fundamentos de la psicologa) (1896). En 1889 public
System der Philosophie
y entre1900 y 1920,
Volkerpsychologie
en diez volmenes, de los cuales se hablar ms en forma breve. Finalmente, su
Einfhmng in die Psychologie
(Introduccin a la psicologa) sali a laluz en 1911 y en 1920 fue publicado
Erlebtes and Erkanntes
(Lo que he experimentado ydescubierto). Su bibliografa incluye 491 temas. Boring
(1957) comput un total de 53 735 pginas publicadas y le asign
un promedio de publicacin a lo largo de su carrera de2.2 pginas
por da o una palabra por cada dos minutos, da y noche durante
68 aos(Boring, 1957, p. 345). Watson estim que el lector promedio, con una
tasa de 60 pginas por da, necesitara cerca de dos aos y
medio para leer sus obras completas (Watson, 1968, p. 272).
Seguramente esta produccin prodigiosa nunca ser igualada. Muestra
lahabilidad de Wundt y resulta especialmente impresionante cuando uno
sabe que duran-te la segunda mitad de su vida sufri de estrabismo en el ojo
derecho, lo que le dificultabala lectura y la escritura.

A pesar de su prolfica produccin, los trabajos de Wundt son poco ledos hoy en
da.Slo se han traducido al ingls segmentos aislados, y su estilo
de escritura en alemn produce un desaliento inmediato. G.
Stanley Hall describi el estilo de Wundt tan slidocomo el plomo,
pero justo igual de opaco; George Miller se refiri a la genialidad
deWundt como "la clase que Thomas Edison describi como uno por
ciento de inspiraciny noventa y nueve por ciento de transpiracin" (Miller, 1962, p.
24). En una carta a Stumpf,James describi a Wundt como un aspirante a ser
"una especie de Napolen del mundointelectual. Desafortunadamente,
nunca encontrar su Waterloo porque es un Napolensin genialidad y sin
una idea central, la cual, si es derrotada, derriba la estructura enteraen
ruinas". De acuerdo con James, mientras los crticos estaban dispuestos
"a hacer tri-zas algunas de sus consideraciones, l est, entre
tanto, escribiendo un libro sobre untema completamente diferente.
Crtenlo en pedazos como a un gusano y cada fragmentose deslizar"
(James, 1887, en Perry, 1935, vol. 2, p. 68). Incluso el estudiante ms leal
deWundt, Titchener, admiti:
EnlosltimosaoselestilodeWundthasido,confrecuenciayporperiodosdifusoyoscuro.Yono
deberapreocuparmeporllamarloningunadeestascosas,peroestoysegurodequeesdifcil.Tiene,tal
vez,enalgngradopococomn,lascaractersticastpicasdelcientficoalemn;eldescuidodelas
repeticionesverbales,lasfraseslargasycomplicadas,susintromisionesdentrodelocoloquialydelo
quenoloes(Titchener,1904,enHillixyMarx,1974,p.118).

Wundt y sus intereses de toda la vida

El proyecto que preocup ms a Wundt durante las ltimas dos


dcadas de su vida fuesu
obraVolkerpsychologie
(Psicologa de los pueblos), publicada en diez volmenes entre1900 y 1920. Este
importante trabajo ha sido ignorado por los historiadores de la psicolo-ga. Boring
(1929) le dedic menos de una pgina en su texto de 700 pginas
Historia de la psicologa experimental.
Sin embargo, recientemente se le ha prestado mucha ms aten-cin a este
trabajo, que sin duda constituye una aportacin importante
(Blumenthal,1975, 1979; Mueller, 1979; Schneider, 1990). Pero la
pregunta permanece: por qu la
Volkerpsychologie
ha estado tan olvidada? La explicacin de Blumenthal es que en lugarde leer a
Wundt de forma directa, los psiclogos han desarrollado un gran
nmero de"mitos de los orgenes" que han pasado de una generacin a la
siguiente y los cuales noincluyen la
Volkerpsychologie.
Otra explicacin es que mucho de nuestro conocimientosobre la historia
de la psicologa proviene del clsico de Boring
Historia...
La historia nose puede repetir a ella misma, sino que los
historiadores se repiten uno al otro. Boringdedic su libro a su
maestro, Titchener, describindolo como un "historiador por exce-
lencia" de la psicologa experimental, y ofreci su trabajo con "gran
timidez" como un"pobre sustituto" del libro que Titchener debi haber
escrito. Boring reflej el punto devista de Titchener en cuanto a que la
Volkerpsychologie
era de poca importancia. Titchenerhaba dicho de ella:
Yo deseo, sin embargo, detenerme un poco en la
Vlkerpsychologie
con el objetivo de protes-tar ante una creencia popular en los ltimos aos, y
en alguna medida alentada por Wundtmismo, a la cual le concedo estar
fundada, en el mejor de los casos, en una verdad a me-dias. Se ha
desarrollado una leyenda no puedo llamarla de ninguna otra forma ante
elhecho de que la psicologa social fue el primero y el ms afectuoso de los amores de
Wundt,que toda su vida, hasta cerca de 1890, se la pas quitando
intrusos de su camino y que lesperaba finalmente regresar a ella. En parte, el
largo periodo dedicado a la
Vlkerpsychologie
puede ser responsable; en parte, tal como acabo de decir, ciertas
afirmaciones de la propiaadhesin de Wundt; debera aceptar esta
leyenda si viene con la propia adhesin de Wundt;debera desconfiar de la
memoria de un hombre viejo. Pienso que nadie que conoce
demanera ntima el curso del desarrollo de Wundt puede aceptarla
tal y como el libro laretrata. (Titchener, 1921b, p. 169)T i t c h e n e r
desestim los diez volmenes de la
Vlkerpsychologie
como si se debieran n a d a m s q u e a l a d e b i l i d a d d e
toda la vida de Wundt por "sujetos
p r o b l e m t i c o s d e cierto tipo" (Titchener, 1921b, p.
169). En una singular nota de pie de pgina,
Titchenera f i r m a q u e d u r a n t e s u s e g u n d o a o c o m o
e s t u d i a n t e g r a d u a d o d e L e i p z i g , " t u v o x i t o en
encasillar a Wundt" (1921b, p. 170). La
Vlkerpsychologie
no cupo en la casilla que T i t c h e n e r h a b a h e c h o p a r a
Wundt y, por tanto, la ignor. Como resultado,
nuestra per-cepcin de los intereses de Wundt a
travs de los aos tal vez no sea precisa. Contrario
a las afirmaciones de Titchener, Wundt estuvo muy
interesado en temas que senta que
no podan ser estudiados experimentalmente. Wundt defini la "p
sicologa popular o tnica"en la introduccin de su primer libro,
Beitrage zur Theorie der Sinneswahrnehmung
(Contri- buciones hacia una teora de la sensopercepcin), publica
do en 1862, y continu intere-sado en la psicologa social o tnica
durante toda su carrera. La
Vlkerpsychologie
se publicr e c i e n t e m e n t e ( S c h n e i d e r , 1 9 9 0 ) y
ha tenido una acogida favorable (Brock,
1 9 9 2 , p. 380).B l u m e n t h a l e n c o n t r o t r a s e v i d e n c i a s
d e l i n t e r s d e W u n d t e n u n r a n g o a m p l i o d e temas
psicolgicos:Ms que ningn otro trabajo aislado, el temprano
"Vorlesungen" refleja la amplitud y ladireccin de los intereses de
Wundt. Ya en los principios de la dcada de 1860, desarrollsus estudios
de la
Vlkerpsychologie
(Psicologa de los pueblos). Y su "Vorlesungen" de1863 contiene tanto
sobre la sociedad, o sobre la psicologa comparada, la esttica, el len-
guaje o la emocin, como sobre ninguna otra cosa. (Blumenthal, 1979, p.
548)Como hemos visto,
Vorlesungen ber die Menschen und Thierseele
(Conferencias sobrel a m e n t e h u m a n a y a n i m a l ) f u e
el segundo libro de Wundt. Deriv de un curso
q u e imparti durante los inicios de su carrera docente
en la Universidad de Heidelberg, "Psi- c o l o g a c o m o
una ciencia natural". Es probable que durante
e s t a p o c a W u n d t d e s a r r o - ll su filosofa de que
la psicologa experimental y tnica debe ser
c o m p l e t a d a p o r l a psicologa comparativa e infantil. Mucho
despus escribi en la
Vlkerpsychologie
de diezv o l m e n e s , q u e l o s e s t u d i o s d e l o s
a n i m a l e s e r a n i m p o r t a n t e s p o r q u e : el reino animal exhibe
una serie de desarrollos mentales que pueden ser considerados
comoantecedentes al desarrollo mental del hombre, pues la vida mental
de los animales mues-tra ser completamente, en sus elementos y en las
leyes generales que gobiernan la combi-nacin de esos elementos, igual a la
vida mental del hombre (Wundt, 1902, p. 308)
En un estilo similar Wundt defenda estudios psicolgicos acerca de
nios. Tales es-tudios describiran el desarrollo de procesos mentales
complejos como el lenguaje.

Wundt el hombre
Las opiniones sobre la personalidad de Wundt difieren. Algunos
coinciden con el puntode vista ms bien crtico de Cattell. En una
carta a Stumpf, James describi a Wundtcomo "el ejemplo
acabado de cunto puede hacer la mera
educacin
por un hombre"(nfasis en el original; James, 1887, en Perry, 1935,
Vol. 2, p. 69). Hall (1924) hizo unretrato poco favorecedor del Wundt
que encontr en Leipzig; lo describe como "un tra- bajador infatigable;
raramente lo veamos fuera de su laboratorio, aunque
pasaba pocotiempo y trabajaba poco ah; la mayor parte de su trabajo
lo realizaba en el estudio de sucasa. Tambin me impresionaba por ser
ms bien inepto en el uso de las manos" (Hall,1924, p. 206). Incluso
Titchener describi a Wundt como "carente de humor, infatigable yagresivo"
(1921b, p. 175), pero era ms frecuente que l y otros estudiantes fueran gene-
rosos en sus elogios hacia Wundt. Tanto Cattell como Titchener hicieron clidas
descrip-ciones de las Navidades que pasaron en Leipzig con Wundt, su esposa Sophie,
que hablabaingls, y sus hijos. Titchener recordaba a Wundt "nada
arrogante, cordial, tolerante; deninguna forma dado al monlogo; con
frecuencia mostraba destellos de un agradablehumor
enteramente acadmico. Cuando uno se sentaba con l en su
estudio, no habarastro del controvertido len rugiente o de algo
as como un arbitro de la ciencia y lafilosofa proveniente del Olimpo"
(Titchener, 1921b, pp. 175-176).

Wundt mostraba su sentido del humor cuando recordaba su


asistencia a un examende psicologa de una escuela. El maestro
haba elaborado su propia psicologa, la cualrequera que sus
pupilos aprendieran de corazn. Durante el examen, cada
preguntaconcerniente a la naturaleza del alma, la vida, la mente y el
cuerpo, era contestada por elestudiante con extrema exactitud.
Cuando ms tarde otro maestro le pregunt a Wundtsi los pupilos
eran "peritos" en la psicologa, l respondi, "Por supuesto, fuera de
todasaquellas preguntas que yo no hubiera podido
contestar" (Wundt, 1877, citado en Blumenthal, 1979, p. 550).
Wundt debi haber sido amable con sus estudiantes duranteexmenes;
Anna Berliner, la nica mujer doctorada por Wundt, lo recordaba como
"elexaminador ms amable y ms servicial que he tenido" (Berliner, 1971,
p. 516).

Wundt lamentaba la atmsfera pesada de las universidades alemanas.


Como un con-ferencista lleno de vida y estimulante quien, a diferencia de la
mayora de sus colegas, nolea material preparado, atrajo
grandes audiencias de estudiantes no graduados
deLeipzig. Fue uno de los primeros conferencistas de Leipzig en usar
transparencias para proyeccin y en llevar demostraciones y
aparatos experimentales a sus clases. Como lohaba hecho en
Heidelberg, Wundt utilizaba tales demostraciones y experimentos
paracomplementar y apoyar sus conferencias. Titchener hizo la
siguiente descripcin acercadel estilo de Wundt para dictar
conferencias:

Wundtapareceraexactamenteenelminutocorrectolapuntualidaderaesencialves-tidotodo
denegroyconunfajodenotassobrelaconferencia,haciendomuchoruidoen
el pasillo lateral hacia la plataforma
con un desgarbado arrastrar de pies y un sonido como sisussuelas
estuvieranhechasdemadera.Sobrelaplataformahabaunlargoescritoriodon-desellevabanacabo
lasdemostraciones.lhacapocosgestosundedondiceatrave-sando su frente, un
reacomodo de su gis y entonces enfrentaba a su audiencia y colocabalos
codos en el atril. Conforme hablaba, sus brazos y sus manos se movan
hacia arriba yhacia abajo, sealaba y agitaba la mano de alguna misteriosa
forma ilustrativa. Su cabeza ysu cuerpo estaban rgidos, y slo las manos se
movan hacia adelante y hacia atrs. Rara-mente se refera a las pocas
notas escritas. Cuando el reloj marcaba la hora, se detena einclinaba un
poco, y sala tan estrepitosamente como haba entrado. (Titchener,
citado enMiller, 1962, pp. 19-20)

Wundt debi haber enseado de esta manera a ms de 24 000


estudiantes no gradua-dos. Ms tarde, en la Universidad de Cornell,
Titchener, siguiendo el estilo de su maes-tro, entraba y sala de
sus
conferencias haciendo mucho ruido.

En 1889 Wundt fungi como rector de la Universidad de Leipzig, y en 1902, en


reco-nocimiento a sus logros y contribuciones, la ciudad lo nombr
ciudadano honorario. Sinembargo, durante las ltimas dos dcadas de su
vida, Wundt se retir poco a poco de la psicologa experimental.
Wilhelm Wirth fue nombrado codirector del instituto de Leipzigen
1908, lo que dej libre a Wundt para concentrarse en su
Vlkerpsychologie
y otras obras.Se retir de esa universidad en 1917.

Mantuvo un intenso inters en la poltica a lo largo de su vida. Durante la


PrimeraGuerra Mundial apoy ardientemente la causa alemana con
panfletos y artculos, insis-tiendo en que Alemania haba sido
forzada a entrar a la guerra porque su existenciacomo potencia
haba sido amenazada. Fue uno de los 93 firmantes del manifiesto
que proclamaba la invasin alemana a Blgica como un acto de
defensa propia. En septiem- bre de 1914, pronunci un discurso en
la Universidad de Leipzig en el cual de manerainflexible argument
que la guerra se deba a una conspiracin de los participantes en el
entente cordiale:
Inglaterra, Francia y Rusia. Crea que esos poderes estaban
motivados por envidia y celos, un deseo de venganza y un sueo de
poder, respectivamente. De lostres, Inglaterra y, en especial su
ltimo rey Eduardo VII, fueron los villanos, responsa- bles de la
guerra. Al respecto Wundt dijo:

PerolamximaculpadelestallidodeestaconflagracinmundialrecaeenInglaterra.Sinlainstigacin
delosingleses,sineldineroinglsysinlaflotainglesa,hubieraexistidoporlomenoscontactoconlos
lmitesenlosqueuntratohonorabledefuerzasiemprehubiera parecido posible. Pero,
Inglaterra fue la primera en convertirla en una guerra mundial.
(Wundt,1914/1915,p.11)

Despus de su muerte, el
Times
de Londres afirm que Wundt habra sido ms hon-rado si se hubiera
muerto antes (Cattell, 1921, p. 158). Sorprende un poco que Titchenerse
refiriera a los escritos y a las actividades de Wundt en tiempos de
guerra como algoque los psiclogos "slo pueden tratar de olvidar"
(Titchener, 1921b, p. 163).

Wundt en perspectiva
Dado que Wundt comenz a realizar experimentos en su laboratorio en
1879, indepen-dientes de las demostraciones del saln de clases, y
ya que a menudo se le acredita porhaber fundado la psicologa como
una disciplina separada tanto de la filosofa como dela fisiologa, la
Asociacin Americana de Psicologa (APA) seleccion 1979 como el aodel
centenario de la psicologa. Aun Blumenthal caracteriz a Wundt como el padre
fun- dador de la psicologa que la mayora de los psiclogos nunca
conocieron (Blumenthal,1979). Por qu? Wundt es recordado como
defensor de una aproximacin ms bienestrecha a la psicologa
introspeccin y como un experimentalista estricto. Pero comohemos visto en este
captulo, su psicologa era bastante amplia; su temprana

Vrlesungen y
su ms tarda
Vlkerpsychologie
son muestra de que a lo largo de su vida su inters semantuvo en una
amplia gama de temas que no se podan estudiar utilizando una aproxi-
macin experimental estricta y una introspeccin controlada. Wundt no
fue meramenteun elementista, interesado slo en la estructura de la
mente. Esa descripcin le ajustaramucho mejor al estudiante de
Wundt, Titchener, y es de este ltimo de quien hemosrecibido
muchas de nuestras ideas acerca de Wundt. No es sorprendente
que el hijo deWundt, Max Wundt, describiera la imagen del trabajo de
su padre en la mayor parte delos libros de texto de psicologa como nada
ms que una caricatura (Wundt, 1944).

Wundt muri pacficamente el 31 de agosto de 1920, dos semanas


despus de sucumpleaos nmero 88. Como hemos visto, sus
numerosos estudiantes, especialmenteaquellos provenientes de
Estados Unidos, fundaron laboratorios psicolgicos y departa-m e n t o s
de psicologa. Dos de sus pupilos europeos, Edward
T i t c h e n e r y H u g o Mnsterberg, tambin tuvieron papeles
importantes en el desarrollo temprano de la psi-cologa en Estados
Unidos. Irnicamente, la aproximacin y el trabajo de Titchener
serecuerdan, pero ya no tienen seguidores, en cambio, el trabajo
de Mnsterberg ha sidoolvidado en gran parte, pero sus
preocupaciones y su enfoque estn siendo retomados por los
psiclogos contemporneos.