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TOMO II

La preparaClOn de este volumen


ha estado a cargo de la
COMISION EDITORA DE LAS
OBRAS DE MARTIN LUTERO,
en Buenos Aires,
integrada por profesores y
pastores luteranos.
~rf' LlBER
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0016689032

OBRAS DE
MARTIN LUTERO
Versin castellana de
CARLOS WITTHAUS
LAS BUENAS OBRAS
COMERCIO Y USURA
LA AUTORIDAD SECULAR
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS

=-
.ES POSlBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO!

Versin castellana de
ERICH SEXAUER
EXHORTACIN A LA PAZ
CONTRA LAS HORDAS LADRONAS Y
ASESINAS DE LOS CAMPESINOS
CARTA ABIERTA

l ~R.t

~~ EDITORIAL PAIDS
. " BUENOS AIRES
Esta edicin ha sido patrocinada por
PUBLICACIONES EL ESCUDO

Copyright 1974 by
PUBLICACIONES EL ESCUDO, Simbrn 4667, Buenos Aires
por convenio especial con
EDITORIAL PAIDS, S.A.I.C.F.
Defensa 599, Buenos Aires

Impreso en la Argentina
Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que previene la Ley NQ 11.723
NDICE

NOTA DE PRESENTACIN, Ernesto W. Weigandt, 11

I. LAS BUENAS OBRAS (1520)

Introduccin, Joachim Fischer, 17

II. COMERCIO Y USURA (1524)

Introduccin, Joachim Fischer, 99

III. LA AUTORIDAD SECULAR (1523)

Introduccin, Kenneth Mahler, 125

IV. ;,ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? (1526)

Introduccin, Donaldo Schler, 165

V. ALEGA TO CONTRA LOS TURCOS (1529)

Introduccin, Ernesto W. Weigandt, 203

VI. EXHORTACIN A LA PAZ, en relacin con los doces artculos


de los campesinos de Suabia (1525)
Introduccin, Mario Rehfeldt, 237

VII. CONTRA LAS HORDAS LADRONAS Y ASESINAS DE LOS


CAMPESINOS (1525)
Introduccin, Mario Rehfeldt, 269

VIII. CARTA ABIERTA, respecto dei riguroso panfleto contra los


campe.<:inos (1525)

Introduccin, Mario Rehfeldt, 279

lNDICE DE FIGURAS

(Frente a pgina 160)

Pareja de campesinos danzando y Gaitero


Campesinos trabajando (2 grabados de A. Durero)
Toms Mnzer
Portada de Los doce artculo'! de los campesinos de Suabia
Batalla de los mercenarios
Un cabaIlero capturado por la Confederacin de los campesinos
Portada deI panfleto de Lutero Contra las hordas ladronas y asesina8
de los campesino8
Rendicin de los campesinos de Suabia
EI cabaIlero, la muerte y el diablo
Emperador Carlos V
Martn Lutero
Solimn II, el Magnfico
Portada de un panfleto contra Lutero
NOTA DE PRESENTAClN

EI presente tomo consta de varios escritos de Lutero referentes a la


tica cristiana. A causa de la insistencia deI movimiento reformador en
la justificacin por la fe, el incipiente cristianismo evanglico era acu
sado de ser una religin sin tica, de oponerse a las buenas obras. Lu
tero sali aI paso de tales acusaciones en innumerables circunstancias y
escritos.
Vn escrito en el que trata de explicar la relacin entre fe y obras,
entre la experiencia deI evangelio y la manera cmo el hombre acta
como consecuencia de esa experiencia deI evangelio, es su tratado de
Las bllenas obras, que es el primero que aparece en este volumen. Para
Lutero la primera y principal obra es la misma fe, y a partir de ella, que
es el don mximo de Dios, el hombre no puede sino estar libre para
actuar ticamente a favor de su prjimo en amor -que es el nico prin
cipio tico aceptable- as como Dios ha actuado y acta por amor a
favor deI hombre, en particular aI donarle la fe. Para el Reformador
"la fe acta por el amor". No es posible establecer regIas predetermi
nadlls que estipulen la conducta deI cristiano, ya que ste actuar movido
por su fe en funcin deI prjimo y su necesidad concreta.
En su tratado de "La libertad cristiana" "., obra que se ha calificado
como "uno de los dos grandes tratados de tica protestante" \ Lutero
expresa el concepto de que "el cristiano vive en Cristo por la fe y en su
prjimo por el amor. EI creyente ama a su prjimo y asume sus proble
mas, enfrentando sus necesidades y exigencias. EI hombre no descubre
el evangelio; sino que por medio de ste descubre la necesidad de su
prjimo. La libertad cristiana significa que uno est libre de preocupar
se por Sll salvacin, sus mritos, sus buenas obras; es libertad para en
contrar gozo en la accin de enfrentar la necesidad deI prjimo" 2.
Lm; dems escritos que integran este tomo son precisamente respues
tas de Lutero a ciertas situaciones concretas sobre las que se vio obligado

':' Aparece en el tomo I de esta misma coleccin.


1 Thomas C. Oden: Radical Obedience (Obediencia radical). The West
minster Press, Philadelphia, 1949, pg. 18.
Martin E. Marty: Luther on Ethics: Man Free and Slave (Lutero
acerca de la tica: EI hombre libre y esc1avo), en Accents in Luther's Theo
logy (Acentos de la teologa de Lutero), Reino O. Kadai, editor, Concordia
PUblishing Rouse, St. Louis, Missouri, 1967, pg. 215.
12 OBRAS DE MARTiN LUTERO

a expresarse. As, encontramos la opllllOn de Lutero acerca de las ms


diversas situaciones poltico-sociales de su poca. Ataca ciertas prcticas
mercantiles, monoplicas y usurarias, en su tratado acerca deI Comercio
lf usura; se expresa sobre la autoridad deI gobierno temporal, en La
autoridad secular, donde afirma que se le debe obediencia por amor aI
prjimo, debiendo resistirlo si ordena acciones contrarias a Dias; res
ponde a ciertas inquietudes sobre la legitimidad deI oficio de soldado
y de la guerra, en su escrito iEs posible ser soldado y cristiano?; vuelve
a hablar de la guerra en su Alegato contra los turcos, afirmando que
"i bien no se puede apelar a la guerra en nombre deI evangelio, los ciu
dadanos cristianos deI Imperio deben armarse en defensa de su integri
dad y Iuchar contra los enemigos que atacan; y Iuego, en los escritos
Exhortacin a la paz, en relacin con los doce artculos de los campesinos
ele Suabia; Contra las hordas ladronas y asesinas de los campesinos y
Carta abierta, respecto del riguroso panfleto contra los campesinos, se
opone por igual a la rebelin armada de los campesinos y a la violencia
institucional de los prncipes, alegando que no se puede emplear la vio
lencia en nombre deI evangelio ni ensafiarse contra los sbditos derro
tados.
Conviene sefialar aqu que seramos pasibles de la reprobacin deI
propio Lutero si pretendisemos aplicar a situaciones aduales el camino
tico que l aplic a problemas que surgieron en su poca. Para ser justos,
es preciso tratar de pensar dialcticamente en cuanto a nuestra vida y
situacin tica, porque sin un enfoque dialctico las afirmaciones evan
glicas medulares se desmoronan. El hombre, para Lutero, es simul jus
tus et peccator -aI mismo tiempo justo y pecador- y las situaciones
tambin suelen ser ambiguas.
Lutero formula sus afirmaciones ticas en funcin de un trasfondo
histrico que no podemos repetir o compartir plenamente. En ese tiempo,
slo "los prncipes" podan tener regularmente una influencia directa en
la esfera social ms amplia. Ese mundo se ha perdido para nosotros.
Por eso, mucho de lo que dijo Lutero en cuanto a la aplicacin tica
nada tiene que ver con nuestras vidas. Y una aplicacin legalista de sus
prcticas distorsiona su visin tica 3.
De la misma manera como han desaparecido las Rociedades feudales
y patriarcales con sus aldeas y prncipes, as tambin han perimido mu
chos "rdenes" por media de los cuales Lutero habra producido cam
bias radicales. l hered deI mundo medieval una concepcin ms bien
esttica de la soeiedad, basada en la famlia u hogar, la iglesia y la
autoridad temporal u orden societal.

3 Ibidem, pg. 216, en que se apoyan tambin los prrafos que siguen.
Para una investigacin ms amplia de la tica en Lutero, remitimos aI lector
interesado a la obra Faith Active in Love (La fe activa en el amor), por
G.eorge W. Forell, Augsburg, Minneapolis, 1959, y la bibliografa all conte
mda.
NOTA DE PRESENTACIN 13

Por ltimo, Lutero -i:omo cualquier ser humano- estaba sujeto a


errares en sus juicios sociopolticos y sus aplicaciones ticas. EI concepto
tico de Lutero no se promocion como siempre aplicable por parte de
los santos, como el ms adecuado en toda circunstancia o como una ex
presin de perfeccionismo. Slo pretenda ser una respuesta y un impulso
para las personas que no podan eludir la libertad o la necesidad de su
prjimo.
ERNESTO W. WEIGANDT

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INTRODUCCIN

Una de las cuestiones fundamentales que los cristianos se plantean


con frecuencia es la siguiente: Cmo actan los cristianos por la fe.
La Reforma se aboc a un nuevo anlisis de esta cuestin, adoptando una
actitud crtica frente a la tradicin teolgica, en una poca de profundos
cambios en todos los aspectos de la vida. Ya a comienzos de la Reforma,
Lutero anunci incidentalmente en un sermn que se expresara por
escrito acerca de la cuestin referente a la conducta de los cristianos 1.
Pero slo cuando su amigo Jorge Spalatin le record esta promesa en
febrero de 1520, comenz a trabajar. La cuestin era de una significa
<::in prctica tan amplia que, en vez dei breve ensayo planeado en un
principio, surgi en el plazo de unas pocas semanas un librito en idioma
alemn: De 'tas buenas obras 2. Lutero dedic Ia obra a un celoso pro
motor de la Reforma, ai duque Juan el Constante de Sajonia, hermano
dei prncipe elector Federico el Sabio.
EI librito qued impreso en mayo de 1520 3. En ese mismo afio apa
recieron en total ocho ediciones dei escrito, y ya en 1521 fue traducido
aI Iatn, idioma erudito de aquella poca. Esto muestra muy claramente
cun grande era el deseo de instruccin sobre este tema central de la
vida cristiana y la teologa evanglica. Lutero mismo consider el escrito
como lo mejor que haba publicado hasta entonces.
En el librito, Lutero desea instruir y "mejorar" a la cristiandad en
una cuestin tan discutida desde el punto de vista deI evangelio. Este
tratado pertenece, como los otros grandes escritos dei afio 1520, a las
obras clsicas de Lutero. Puede decirse, sin exageracin, que representa
"la obra fundamentalmente ms importante" de aquel afio 4. Esta obra
1 Respecto de ello y de lo que sigue, vase: Obras del doctor Martn
Lutero, edicin crtica completa (Edicin de Weimar _ WA), tomo VI, Weimar
1888, pgs. 196-201 y tomo IX, Weimar 1893, pgs. 226-229.
2 Manuscrito original de Lutero: WA, tomo IX, pgs. 229-301.
3 Edicin original: W A, tomo VI, pgs. 202-276; traduccin a ortografa
alemana moderna: Martn Lutero, Ausgewiihlte Werke [Obras escogidas],
editado por Hans Heinrich Borcherdt y Georg Merz (Edicin de Munich),
tercera edicin. (-M 3), tomo II, Munich 1948, pgs. 3-80.
4 -M 3, tomo II, pg. 385; Heinrich Bhmer, Der junge Luther [EI
joven Lutero], cuarta edicin, Leipzig 1951, pg. 254; Erwin Iserloh, Josef
Glazik, Hubert Jedin, Reformation, Katholische Reform und Gegenreforma
18 OBRAS DE MARTiN LUTERO

ya contiene, en eseneia, todo lo que se expone ms detalladamente en los


escritos posteriores. Aqu, Lutero coloca los fundamentos de la tica
reformista, es decir, la doctrina evanglica acerca de la conducta de
los cristianos. Este escrito constituye un importante trabajo preliminar
a su explicacin de los diez mandamientos en el Catecismo Menor y
Mayor.
En la tradicin teolgica se llamaba "buena obra" a un servicio
humano por el cual el cristiano, segn la opinin generalizada, se haca
merecedor de la gracia de Dios. Lutero l'etiene el concepto de "buena
obra", pero le da un nuevo sentido evanglico. DeI evangelio haba adqui
rido el conoeimiento de que el hombre no puede ganarse la salvaein, sino
que slo la puede recibir de Dios como regalo. Este don lo recibe sola
mente por la fe en la gracia y la misericordia que Dias nos manifiesta
en J esucristo. La fe misma es el don que Dios nos regala. Por tal mo
tivo, Lutero afirma que la fe es una "buena obra divina". Segn el
concepto evanglico, una "buena obra" es, pues, en primer lugar, lo que
Dias hace en Cristo, por nosotros y en nosotros. En rigor, Ia fe en Dias
es para Lutero la nica "obra" que realmente merece llamarse buena.
Adems, la fe 110 es un estado o modalidad deI hombre, como opinaban
los telogos contemporneos de Lutero, sino un acontecer dinmico entre
Dias y el hombre , que se traduce concretamente en la vida cotidiana.
Por eso Lutero designa a la fe como "obra".
En su tica, Lutero parte deI primer mandamiento deI declogo, el
cual ya contiene todos los dems mandamientos. En el primer manda
miento, Dios nos pide que depositemos nuestra confianza y esperanza
slo en l, porque solo l es Dias. Este mandamiento no lo cumplimos
por nuestro hacer, sino tan slo por nuestra fe y en nuestra fe. Esta
lo expone Lutero ampliamente en la primera parte de su escrito. Por eso
se puede calificar esta parte de pequena dogmtica para la congregacin 6.
Dios justifica aI hombre en el acontecer de la fe; por causa de Cristo
lo acepta como bueno. ste es el fundamento de la existencia cristiana.
La fe que vive, que justifica, configura y plasma la vida de los cristia
nos. "El hombre justo", el cristiano, "vive su vida por su fe" 7; as tra
duce Lutero a Romanos 1 :17. En las dems partes de su escrito, muestra
Lutero cmo sucede esta en particular en los distintos mbitos y mlti
tion, Handbnch der Kirchengeschichte [Reforma, reforma catlica y cont~a
rreforma, manual de la historia eclesistica], editada por Hubert Jedm,
tomo III, Freiburg-Basilea-Viena, 1967, pg. 68. .
5 Lennart Pinomaa: Sieg des Glauben8, Grundinien der Theolome [,11
ther8 [Victoria de la fe, lneas fundamentales de Ia teologa de Lutero],
Giittingen, 19'64, pg. 65.
c Heinrich Fausel: D. Martin Luther Der Refol'matol' im Kampf um
Evangelium und Kirche, Sein Werden ;'nd Wirken im Spiegel eigener
Zeugnisse [Dr. Martn Lutero, el reformador en la lucha por el evangelio
y la iglesia, su formacin y actuacin refIejada en testimonios propios], se
gunda edicin, Stuttgart, 1955, pg. 118.
7 En alemn: "hat sein Leben aus seinem Glauben".
LAS BUENAS OBRAS 19

pIes situaciones concretas de la vida diaria. Como gua para la distribu


cin de sus explicaciones, utiliza los mandamientos deI declogo 8. Y
siempre los expone primeramente en su sentido positivo, aunque estn
formulados como prohibiciones. Los entiende de un modo evanglico, es
decil', comenzando desde el primeI' mandamiento. Por consiguiente, la
ccnducta de los cristianos es un fruto de la fe. La justificacin como
"origen de la conducta cristiana" "le da a toda obra su justo valor" 9. So
lamente una conducta que procede de la fe es para Lutero una conducta
cristiana y, por consiguiente, buena 10. Por eso dice que la fe es "capataz
y jefe en todas las obras" 11. Solamente la fe nos da la libertad de actuar
ante Dios "con corazn alegre, apacible, tranquilo", es decil', con una
buena conciencia l2. La fe nos hace aptos y nos impulsa a "buenas obras",
a una conducta verdaderamente cristiana. En su escrito, Lutero explica
que esto sucede y cmo sucede. En este sentido entiende que toda la
vida de los cristianos es una "prctica" de la fe. Si bien distingue fe
y conducta, las relaciona inseparablemente Ia una con la otra. Con esto
se manifiesta Ia doctrina de la justificacin como "centro y lmite" de
!'Ou tica evanglica y, en general, de toda su teologa 13.
AI fundar Lutero la conducta de los cristianos slo sobre la fe, des
echa todo sistema tico que atribuya a cada "obra" un valor diferente
respecto a la fe. Con esto salva la diferencia -que para la iglesia
catlica romana es fundamental- entre la conducta corriente deI cris
tianismo y su conducta "especial", que se valora como merecimiento ante
Dias. Para l no existe la diferencia entre una moral para los cristianos
"comunes" y una moral para los "ms perfectos", los monjes 14. La vida
cristiana ya no se divide en un mbito cotidiano y un mbito "piadoso",
sino que se considera como unidad, como ya se haca en el Nuevo Testa
mento. Toda conducta de los cristianos, que echa races en la te y procede
de la fe, es buena: "Todas nuestras obras son buenas... sin distincin
alguna ... si tengo la certeza y creo que le agradan a Dios". De este
modo Lutero confiere aI diario quehacer, el que constituye la mayor

8 Roland H. Bainton: Martn Lutero, Buenos Aires, 1955, pg. 259.


9 Paul Althaus: Die Ethik Martin Luthers [La tica de Martn Lutero],
Gtersloh, 1965, pgs. 11 y 18.
10 Althaus o. c., pg. 15.
11 Vase tambin Paul Althaus: Die Theologie MU1'tin LuthM's [La teo
loga de Martn Lutero], Gtersloh, 1962, pg. 203.
12 Vase tambin Gerhard Ebeling: Luther, Einfhrung in sein Denken
[Lutero, introduccin a su pensamiento], Tbingen 1964, pg. 190 y sig.;
Althaus o. C., pg. 214.
13 Ernst Wolf: "Die Rechtfertigungslehre aIs Mitte und Grenze refor
matorischer Theologie" [La doctrina de la justificacin como centro y l
mite de la teologa reformista], en: Peregrinatio, Studien zur reformatorischen
Theologie, zum Kirchenrecht und zur Sozialethik [Peregrinatio, estudios para
la teologa reformista, aI derecho eclesistico y la tica social], tomo II,
Munich 1965, pg. 11 y sigs.
14 B6hmer o. c., pg. 254.
20 OBRAS DE MARTN LUTERO

parte de nuestra vida, una dignidad completamente nueva 15. Esto vale,
ante todo, en cuanto aI desempeno de su profesin, pero tambin en
cuanto a actividades tan "triviales" como caminar, comer, beber, dormir.
Este enfoque permite a Lutero encontrar sentido en la vida humana,
aun cuando el sufrimiento perturbe nuestra conducta. Por causa de la
fe, una vida de esta ndole tambin es "preciosa ante Dios". De este
modo Lutero desarrolla una amplia comprensin evanglica de la vida
cristiana.
Se ha reprochado con frecuencia a Lutero y a la Reforma de ha
ber inducido a los cristianos a la desidia en hacer el bien, por medio
de su doctrina de la justificacin slo por la fe. Este reproche lo ha
refutado Lutero amplia y convincentemente en su escrito Las Buenas
Obras 16. Precisamente, su intencin es guiar a los cristianos "a las
obras autnticas, verdaderas, fundamentalmente buenas y fieles". Por
cierto, critica expresamente la doctrina de las as llamadas buenas obras
que era divulgada por la iglesia de su poca. Su objecin es de que
en esta doctrina, sobre la base de normas y prescripciones humanas, se
determina qu conducta ha de considerarse buena. En esto percibe
Lutero un abuso deI concepto de "buena obra"; por consiguiente ataca
con dureza esta doctrina. Llama enrgicamente Ia atencin a Ia iglesia
sobre el punto de que slo la palabra de Dios, en la forma de su man
damiento, es determinante en Ia cuestin de la conducta de los cristianos.
Esta crtica ya anuncia, cuaI retumbo subterrneo, el clamor por una
profunda reforma de la iglesia. Pero no se puede ni siquiera hablar
de que Lutero desprecie el hacer lo bueno. Esto tambin lo reconocen, en
la actualidad, los investigadores catlicos romanos 17. Lutero inculc a
los cristianos que nicamente es buena la conducta que Dios ha ordena
do. EI conocimiento de lo que son "buenas obras" no resulta de indica
ciones humanas, sino sola y exclusivamente de la palabra de Dios. Por
tanto, tambin en la tica aduce Lutero la paIabra de Dios como norma
crtica contra todas las normas humanas. Llama a la iglesia a volver
de Ia "feria anual", de las innumerables exigencias de leyes y preceptos
eclesisticos a los sencillos, realmente importantes, mandamientos de
Dios.
Segn la explicacin de Lutero, los mandamientos de Dios nos invitan
a la debida relacin con Dios y el prjimo, a la fe y a la accin de
amor, que procede de la fe. Lutero indica en qu consiste la accin de amor
en las circunstancias concretas deI siglo XVI. Para l es elemental el
conocimiento de que el manda'miento de Dios nos impulsa a hacer el bien

15 Karl Holl: "Der Neubau der Sittlichkeit" [La reconstruccin de las


buenas costumbres], en: Gesammelte Aufsiitze zur Kirchengeschichte [Te
mas coleccionados para la historia eclesistica], tomo I: Lutero, sptima
edicin, Tbingen 1948, pg. 240.
16 Franz Lau, Luther [Lutero], Coleccin GOschen, tomo 1187, Berln
1959, pg. 71.
17 Iserloh, Glazik, Jedin o. C., pg. 68.
LAS BUENAS OBRAS 21

a nuestro semejante. Precisamente porque eI cristiano no necesita ga


narse la salvacin ante Dios mediante sus obras, est emancipado para
servir a su prjimo con alegra y gratitud 18. Desde el punto de vista
evanglico, los diez mandamientos no son, pues, una Iey inflexible y
onerosa, sino una amistosa invitacin a la fe y aI ejercicio de la fe en
el servicio aI semejante y aI mundo. La intencin deI escrito de Lutero
Las Buenas Obras es hacerle saber a todo el mundo que Dios nos
llama a la fe y de cmo lo hace, y que en tal fe nos conducimos como
cristianos en esta tierra, y cmo lo hacemos

JOACHIM FISCHER

18 V ase tambin Jrg Baur, "Die Rechtfertigungslehre Luthers und die


soziale Gerechtigkeit" [La doctrina de la justificacin de Lutero y la jus
ticia social], en: Reformation heute, Bibelarbeit und Referate auf der in
ternationalen Theologentagung des Lutherischen Weltbundes vom ~9.5. bis 2.
6./1967, in Berlin [Reforma hoy, trabajo bblico y ponencia8 en el con
greso internacional de telogos de la Federacin Luterana Mundial desde el
19 de mayo hasta el 2 de junio de 1967, en Berlin], editado por Heinrich
Foerster, Berln-Hamburgo 1967, pg. 93.
LAS BUENAS OBRAS

Jess
AI seremSlmo e ilustrsimo Prncipe y Senor, Senor Juan 1, Duque
de Sajonia, Landgrave de Turingia, Margrave de Meissen, mi clemente
senor y patrono.
Serensimo, ilustrsimo Prncipe, clemente Senor, a Vuesa Merced
ofrezco en todo tiempo previamente mis sumisos servicios y mi humilde
oracin. Alteza y clemente Senor, desde hace tiempo me habra gustado
ofrecerle a Vuesa Alteza mis sumisos servicios y mi obligacin con
un obsequio espiritual como me corresponde. Mas considerando mis fa
cultades, siempre me tena por demasiado insignificante para empren
der algo que sea digno para ofrecrselo a Vuesa Alteza. Empero mi
clementsimo senor, Don Federico 2, Duque de Sajonia, Prncipe Elector
deI Santo Imperio Romano y Vicario, etc., hermano de Vuesa Alteza,
no despreci, sino acept benignamente mi deficiente librito 3, dedicado
a su Alteza Electoral, que ahora t2.mbin se public por la imprenta, lo
cual no haba esperado. Por semejante ejemplo clemente me anim y
me atrev a creer que tanto la sangre como el modo de pensar princi
pescos sean deI todo iguales, principalmente en clemente lenidad y bon
dado Esperaba que tambin Vuesa Alteza, segn su modo de ser, no
desdenara esta humilde y sumisa dedicacin ma. Para m fue mucho ms
necesario publicarIa que tal vez. ninguno de ruis sermones o libritos.
Porque se ha suscitado la ms grande cuestin de las buenas obras en
las cuales se originan muchsimo ms astucia y engano que en ninguna
otra cosa. En ellas el hombre simple es seducido muy fcilmente. Por
esto, tambin nuestro Senor Jesucristo nos mand que nos guardsemos
diligentemente de los vestidos de ovejas bajo los cuales se esconden los
lobos.

1 Juan, duque de Sajonia, hermano de Federico el Sabio y prncipe elcc
tor (1525-1532) .
2 Federico el Sabio, duque de Sajonia y prncipe elector (1485-1525).
~ Tcsscra dccas consolatm'ia, 1519.
24 OBRAS DE MARTN LUTERO

Ni Ia pIa ta, el oro, las piedras preciosas, ni joya alguna se aprecian


y se desdenan de una manera tan variada como las buenas obras, que
deben todas tener una clara y unvoca calidad, sin la cual son mero
colorete, apariencia y engano. Conozco a muchos y da tras da oigo
de los que desprecian mi sencillez diciendo que sIo estoy componiendo
tratados breves y sermones alemanes para los legos in~otos. No me
impresionan. j Plega a Dios que durante toda mi vid~i' n todas mis
facultades, haya servido para la correccin de un laico. e daria por
satisfecho y dara gracias a Dias, dejando de buen grado que desapa
rezcan todos mis libritos. Dejo aI criterio de otros si es un arte el
componer muchos libros voluminosos y si sirve para el mejoramiento
de la cristiandad. Pera creo que, si me gustara componer libros extensos
segn el arte de ellos, quiz me resultada ms fcil que a ellos con
forme a mi manera de hacer un breve sermn. Si obtener fuera tan fcil
como procurar, ya hace tiempo habran vuelto a echar a Cristo deI cielo
y habran volcado Ia misma silla de Dios. Si bien no todos somos capaces
de escribir libros, todos queremos juzgar. De todo corazn dejar para
cualquiera la honra de Ias cosas grandes y de manera alguna me aver
gonzar de predicar y escribir en alemn para los laicos indoctos, aun
que tambin para ello soy poco capacitado, sin embargo, me parece, que
si hasta ahora nos hubisemos ocupado ms en esto y en adelante nos
dedicramos a hacerlo, resultaria para la cristiandad de no poco pro
vecho y de mayor beneficio que los grandes y profundos libras y "cues
tiones" 4 acadmicas que slo se tratan entre eruditos. Adems nunca he
obligado o rogado a nadie que me escuche o lea mis sermones. Libremen
te he servido a Ia iglesia con los dones que Dios me ha dado, cosa que
tambin me corresponde; aI que no le guste, puede leer o escuchar a otros.
Tampoco me importa mucho que no me necesiten. A m me basta y es
mucho ms que demasiado que algunos legas, y stos principalmente, se
dignen leer mis sermones. Yaun cuando no me impeliese otra causa, me
seria ms que suficiente el haber sabido que a Vuesa Alteza le gustan ta
les libritos alemanes y que Vuesa Alteza est muy vido por conocer Ia
doctrina de las buenas obras y la fe. Por eIlo, me corresponde en verdad
servirle sumisamente con la mayor diligencia. En consecuencia, con hu
milde sumisin ruego que Vuesa Alteza de buen grado acepte esta dedi
cacin ma hasta que, si Dias me da tiempo, pueda exponer totalmente el
credo con una explicacin alemana~. Por esta vez quise indicar cmo de
bemos ejercitar la fe en todas las buenas obras y aplicarIa y hacer de ella
la obra principal. Si Dios lo permite en otra oportunidad, tratar deI cre

4Quaestio, subdivisin de las obras escolsticas.


5Lutero se refiere a Eine kurze Form der zehn Gebote, eine kurze Form
des Glaubens, eine kurze Form des Vaterunsers (Breve forma de los diez
mandamientos, breve forma del credo, breve forma deI padrenuestro), obra
~parecida en 1520.
LAS BUENAS OBRAS 25

;io en s, cmo debemos rezar o recitarlo diariamente. Con esto me enco


miendo sumisamente a Vuesa Alteza.
En Wittenberg, el da 29 deI mes de marzo de 1520.
De Vuesa Alteza
sumiso capelln D. Martinus Luther, agustino de
Wittenberg.

LAS BUENAS OBRAS

1. Es necesario saber que no hay buenas obras sino las ordenadas


~ por Dios, como tampoco hay pecados excepto los prohibidos por l. Por
. ~ Eillo, quien quiera conocer buenas obras y realizarIas, slo necesita conocer
los mandamientos de Dios. As lo dice Cristo en Mateo 16 G: "Si quieres
ser salvo, guarda los mandamientos de Dios". Y cuando, en Mateo 19 7 , el
mancebo pregunta qu debe hacer para ser salvo, Cristo slo le exige cum
plir con los Diez Mandamientos. De manera que debemos aprender a
distinguir las buenas obras por los mandamientos divinos, y no por la
apariencia, grandeza o cantidad de las obras en s, ni tampoco por el ar
bitrio de los hombres y las leyes y costumbres humanas, tal como vemos
ha sucedido y an sigue sucediendo, porque somos ciegos y desprecia
mos en mucho los mandamientos de Dios.
2. La primera y suprema de todas las buenas obras ms nobles es
la fe en Cristo. I mismo dice (Juan 6) 8, cuando los judos le pre
guntaban: i. "Qu haremos para poner en prctica las buenas obras divi
nas"? -"Esta es la buena obra divina, que creis en el que l ha
enviado". Sin embargo, ahora, cuando lo omos y predicamos, lo trata
mos con superficialidad, tenindolo por cosa nfima y fcil de hacer.
Deberamos, en cambio, detenernos mucho en ello y tratar de captarlo,
pues en esta obra han de realizarse todas las obras, y de elIa han de
recibir, como un feudo, su carcter de buenas. Debemos destacarIo enr
gicamente para que lo entiendan. Encontramos a muchos que oran,
ayunan, realizan fundaciones, practican esto o aquelIo, y lIevan una vida
respetable ante los hombres. Empero, si les preguntas si tambin tienen
seguridad de que a Dios le place lo que estn haciendo, responden que
no, que no lo saben o que dudan de elIo. Adems, tambin entre los gran
des sabios hay algunos que engafian proclamando que no es menester
poseer seguridad, aunque por lo dems no hagan otra cosa que ensefiar
a hacer obras buenas. Pero mira, todas esas obras se Ilevan a cabo fuera
de la fe. Por ello no son nada, y estn deI todo muertas. Pues segn sea
la relacin de la conciencia con Dias y la fe, as sern las obras que
resulten. Ahora bien: all no hay fe ni buena conciencia frente a Dios.

6 Mt. 19: 17.


7 Mt. 19: 16-19.
8 Jn. 6: 28 y sigo
26 OBRAS DE MARTN LUTERO

Por tanto a las obras les falta la cabeza, y toda su vida y bondad no
valen nada. De ah resulta que, cuando exalto tanto la fe y desecho
semejantes obras incrdulas, me acusan de prohibir Ias buenas obras,
mientras que, en realidad, yo procuro ensenar obras de la fe verdadera
mente buenas.
3. Si sigues preguntando si tienen tambin por obra buena el he
cho de ejercer su profesin, caminar, estar de pie, comer, beber, dor
mir y realizar cualquier clase de trabajo para la alimentacin deI cuerpo
o el bien comn; y si creen que Dios tiene contentamiento en elIos por
esas tareas, notars que dirn que no, y que de las buenas obras tienen un
concepto tan estrecho que lo limitan aI orar en Ia iglesia, aI ayunar y aI
dar limosnas. Consideran que las dems obras son vanas, y que Dios no
las aprecia. De este modo, gracias a su maldita incredulidad, reducen
y disminuyen los servicios para Dios, a quien sirve todo cuanto se hace,
habla o piensa en Ia fe. As lo ensena Eclesiasts 9 9: "Ve con alegra,
come y bebe, date cuenta de que tus obras ya son agradables a Dios.
En todo tiempo sean blancos tus vestidos, y nunca falte ungento sobre
tu cabeza. Goza de la vida con tu mujer que amas, todos los das de
este tiempo incierto". "Que los vestidos siempre sean blancos" sig
nifica que todas nuestras obras son buenas como quiera que se Ilamen,
sin diferencia alguna. Pero son blancos cuando estoy seguro y creo
que mis obras agradan a Dios; as, el ungento de la conciencia alegre
jams me falta en lacabeza de mi alma. As dice Cristo en Juan 8 10:
"Yo, lo que a l agrada, hago siempre". i. Cmo lo hara siempre, en
vista de quecoma y beba y dorma a su tiempo? Y San Juan 11: "En
esto conocemos que somos de la verdad, si podemos consolar nuestros
corazones delante de sus ojos y tener buena confianza. Y cuando nues
tro corazn nos reprendiere o remordiere, mayor es Dios que nuestro
corazn. Y tenemos confianza de que cualquier cosa que pidiremos, la
recibiremos, porque guardamos sus mandamientos y hacemos las cosas
que le agradan". Item: "Cualquiera que es nacido de Dios (es decir, quien
cree en Dios y fa en l) no hace pecado y no puede pecar" (H- Juan
3) 12. Item Salmo 33 13 : "No pecar ninguno de los que en l confan". Y
aun ms en el segundo Salmo 14: "Bienaventurados todos los que en l
confan". Si esto es cierto, todo lo que hacen ha de ser bueno y pronto
les ser perdonado lo que de maIo hacen. Mas ahora mira por qu ensalzo
tanto la fe e incluyo todas las obras y desapruebo todas las obras que
no fluyen de eIla.

D Ec. 9: 7 y sigo
10 Jn. 8: 29.
11 1 Jn. 3: 19 y sigs. La cita de Lutero es incompleta y Ia traduccin
rbre.
12 1 Jn. 3: 9.

13 Sal. 34: 22. Lutero cita segn la numeracin de la Vulgata.

H Sal. 2: 12.

LAS BUENAS OBRAS 27

4. Aqu cada cual puede notar y sentir por s mismo cuando hace
algo bueno o comete algo que no es bueno. Pues, cuando en su co
razn advierte la confianza de que la obra agrada a Dios, entonces es
buena, aunque sea tan insignificante como levantar una paja. Cuando
no hay confianza o cu ando se duda, la obra no es buena, aunque resucite
a todos los muertos, y aunque el hombre en cuestin se entregue a s
mismo para ser quemado. Esto lo ensena San Pablo en Romanos 14 15 :
"Todo lo que no procede de fe o se realiza en ella, es pecado". De la
fe, y de ninguna otra obra llevamos eI nombre aI llamarnos creyentes
de Cristo. Es la obra principal. Pues todas las dems obras tambin
las puede realizar un pagano, un judo, un turco, O un pecador. En
cambio, el poder confiar firmemente en que agradamos a Dias, esto
slo le es posible a un cristiano iluminado y fortalecido por la gracia.
EI hecho, empero, de que tales palabras parezcan extranas y que algunos
me llamen hereje por ellas, se debe a que sos han seguido a la razn
ciega y la teora pagana 16. Han colocado la fe -no por encima de las
dems virtudes- sino aI lado de ellas. Le atribuyeron obra propia, se
parada de todas las obras de las dems virtudes, cuando, en verdad, la
fe sola convierte en buenas a todas las dems obras; las vuelve agra
dables y dignas por el hecho de que confa en Dias y que no duda de
que ante l todo lo que el hombre hace est bien hecho. Hasta han
despojado a la fe de su carcter de obra, ms bien hicieron de ella
un "habitus" 17 como ellos lo llaman, mientras toda la Escritura no
concede el nombre de buena obra divina nada ms que a la fe sola.
Por ello no es extrano que se hayan quedado ciegos y guas de ciegos.
Y esta fe trae en seguida consigo el amor, la paz, el gozo y la esperanza,
puesta que, a quien confa en Dios, a ste le da pronto el don de su
Espritu Santo, tal como dice San Pablo en Glatas 3 18 : "No recibisteis
el Espritu por vuestras buenas obras, sino aI creer en la palabra de
Dios".
5. En esta fe, todas las obras se tornan iguales, y una es como la
otra. Desaparece toda diferencia entre las obras, ya sean grandes, pe
quenas, breves, largas, muchas o pocas. Porque las obras no san gratas
por s mismas sino por la fe, que es lo nico que acta y vive indis
tintamente en todas y cada una de las obras, por muchas y diferentes
que stas sean, tal como todos los miembros reciben de la cabeza vida,
actividad y nombre. Sin la cabeza, ningn miembro tendr vida, ni acti
vidad ni nombre. De eIlo se desprende, asimismo, que un cristiano que
vive en esa fe no ha menester de un maestro de buenas obras, sino que

15 Ro. 14: 23.


16 La filosofa de Aristteles.
17 Lutero opone aI concepto esttico deI "habitus" su concepto dinmico
de obra como caracterstico de la fe.
18 G. 3: 2. Reina Valera: "l Recibisteis el Espritu por las obras de
la ley o por el or de la fe?"
28 OBRAS DE MARTN LUTERO

lo que le viene a la mano lo hace. Y todo est bien hecho, como Samuel
dijo a Sa1 19 : "Llegars a ser otro hombre cuando el espritu entrare
en ti haz entonces lo que te viniere a la mano, Dios est contigo". As
leem;s tambin de Santa Ana, madre de Samuel, que eUa crey aI sacer
dote EH cuando le prometi la gracia de Dios. Alegre y sosegada se fue
a su casa, y en adelante ya no se diriga para ac y aculI, es decil' que
todo se le hizo una sola cosa y todo lo que se le vino a la mano fue
igual 20. Tambin San Pablo dice 21: "Donde est el espritu de Cristo,
todo es libre". Porque la fe no se deja atar a obra alguna, as como
no se deja quitar ninguna, tal como di ce el primeI' salmo 22: "Da su
fruto en su tiempo", es decir, segn el ir y venir.
6. Podemos verIa en un comn ejemplo humano. Cuando un hombre
o una mujer firmemente convencidos confan en el amor y la complacen
cia deI otro, ~quin les ensena cmo comportarse, qu se debe hacer,
dejar de hacer, callar o pensar? La sola confianza les ensena todo esto
y ms de lo que hace falta. Para el que ama no hay distingo en las
obras. Con el mismo agrado lIeva a cabo lo grande, lo largo, lo mucho,
lo pequeno, lo corto, lo poco, y viceversa. Adems lo hace con el corazn
alegre, apacible y seguro, y es en todo un companero por libre voluntad.
Pera, cuando hay duda, entonces s se averigua qu ser lo mejor. Ah
es donde uno comienza a figurarse distinciones entre las obras con las
cuales puede conquistar favores. Sin embargo, una persona as anda con

,.""'"
el corazn apesadumbrado y con grande afliccin. Es como un siervo,
harto desesperado, y muchas veces se torna orate. Lo mismo un cris
tiano que vive con esa confianza en Dios, sabe todas las cosas; es capaz
de todo y se atreve a hacer todo cuanto hay que realizar. Y todo lo lleva
a cabo, alegre y libre, y no con nimo de acumular muchos buenos mritos
y obras. Ms bien es para l un placer el agradar a Dios de esta manera,
y sirve a Dias en todo gratuitamente, bastndole que le agrade a Dias.
Por otra parte, quien no est de acuerdo con Dias o duda, empieza a
buscar y a preocuparse cmo puede satisfacerlo y conmoverlo con muchas
obras. Peregrina a Santiago 23, a Roma, a Jerusaln, para ac y para
ali; reza las oraciones de Santa Brgida 24, de todo un poco, ayuna en
ese da en aqul; se confiesa aqu y se confiesa alI; pregunta a ste y
I)

a aqul. No obstante, no halIa tranquilidad, y realiza todo eso con gran


pesadumbre, desesperacin y desgano de su corazn, de modo que tam
bin la Escritura Uama en hebreo a semejantes buenas obras "Aven
amaI", es decir, molestia y trabajo 25. Adems, sas no son bllenas obras,

19 1 S. 10: 6 y sigs.
2{) 1 S. 1 17 y sigs.
21 Ro. 8: 2.
22 Sal. 1: 3.
23 Santiago de Compostela.
24 Santa Brgida, monja irlandesa, + 523.
25 Sal. 90: 10.
LAS BUENAS OBRAS 29

y todas elIas son vanas. Por esto, muchos se han vuelto locos, y su angustia
los ha hecho caer en gran miseria. De elIos se dice en Sabidura 5 26: "Nos
hemos cansado de los caminos de injusticia, y hemos transitado por
senderos dolorosos y difciles, mas el camino de Dios no lo conocimos, y
el sol de la justici no sali para nosotros".
7. En las obras, la fe es todava pequena y dbil. Veamos qu pasa
cuando les va mal en cuerpo, bienes, honra y amigos, o en lo que ten
gan; si tambin entonces creen que agradan an a Dios y que l ordena
benignamente para ellos el sufrimiento y la adversidad, ya sean pequenos
o grandes. Aqu el arte consiste en tener gran confianza en Dios quien,
segn nuestro pensar y entender, se manifiesta airado, y esperar de l
algo mejor de lo que se experimenta. Aqu Dios est oculto, como dice
la novia en el Cantar de los Cantares 27: "Helo aqu, est tras de la pared,
y mira por nuestras ventanas". Esta quiere decil': I est oculto bajo
los sufrimientos que quieren separarnos de l como una pared, y hasta
como una muralla. Sin embargo, l mira por m, y no me abandona. Est
ah, y dispuesto a ayudarme benignamente. A travs de las ventanas de
la fe oscura se deja ver. Y Jeremas, en Lamentaciones 2": "l desecha a
los hombres, pera no es la intencin de su corazn". A esta fe no la
~onocen; se resignan y piensan que Dias los ha abandonado y es enemigo
de eHos. Hasta atribuyen semejante mal a los hombres y a los diablos
y no tienen confianza alguna en Dios. Por ello tambin su sufrimiento
siempre les es molesto y perjudicial. Sin embargo, van y realizan obras
que elIos consideran buenas, sin advertir su incredulidad en manera
alguna. Pera hay otros que en semejantes padecimientos confan eu Dios,
y Consel"Van una fe firme y buena en l, convencidos de que l tiene
complacencia en elIos. Para elIos, los sufrimientos y adversidades no
san sino mritos verdaderamente preciosos, y los bienes ms nobles a
los que nadie puede valorar, puesto que la fe y la confianza lo hacen todo
precioso ante Dios. Para los otros, en cambio, es muy pernicioso, cosa
que tambin se dice de la muerte en el Salmo 115 20: "Estimada es
a los ojos de Dias la muerte de los santos". Y tal como, en este
caso, Ia confianza y la fe son mejores, ms elevadas y ms fuertes que
en los casos mencionados precedentemente, as tambin los padeci~ientos
sufridos en la misma fe superan todas las obras realizadas en la fe.
Luego, entre dichas obras y tales sufrimientos hay una inmensa diferen
cia de valor.
8. Por encima de todo esta, la fe se manifiesta en su grado ms
elevado cuando Dias castiga la conciencia, no con sufrimientos tempora
rios, sino con la muerte, el infierno y el pecado, privando en cierto modo

26 Sabidura 5: 6 y sigo
27 Cnt. 2: 9.
28 Lm. 3: 31.
29 Sal. 116: 15,
30 OBRAS DE MARTN LUTERO

aI hombre de gracia y misericordia, como si quisiera condenarIo y estar


encolerizado eternamente. Pocos lo experimentan. David se lamenta en
el Salmo 6 30: "Senor, no me castigues con tu ira". EI creer en esta
situacin que Dios se compadece y tiene misericordia de nosotros, es la
obra ms elevada que pueda realizarse por y en la criatura{ De esto
no saben nada los santos en obras y los bienhacedores. Pues si elIos
no estn seguros de la bondad de Dios aI hacer las obras, dudando
de elIa en un caso de menor relevancia para la manifestacin de la
fe, i. cmo pueden en el caso antedicho contar con la bondad y la gra
da de Dios?
Mira, as lo he dicho, y siempre he ensalzado la fe, y he condenado
todas las obras que se verifican sin esa fe para conducir a los hombres
a las obras rectas, verdaderas, buenas por su fundamento, y basadas en
la fe, liberndolos de las "buenas" obras falsas, brillantes, farisaicas y
descredas, de lascuales estn lIenos todos los conventos, iglesias, casas y
clases bajas y altas. En esto nadie me contradice sino los animales inmun
dos cuyas pezufias no estn hendidas (como se indica en la ley de
Moiss) 31. No quieren admitir diferencia alguna entre las buenas obras,
sino que andan cual pelmazo. Basta que se haga lo suficiente con orar,
ayunar, instituir fundaeiones y confesar. Entonces todo est bien, aunque
en elIo no hubiera ninguna fe de gracia, ningn contentamiento divino.
Hasta las tienen por ms buenas con tal de que hayan realizado muchas
obras grandes y extensas sin confianza alguna de esta ndole. Y slo
esperan lo bueno cuando las obras han sido realizadas. De este modo
no basan su confianza en el favor divino, sino en sus obras efectuadas.
ElIo significa edificar sobre agua y arena, de lo cual resultar final
mente una ruina grande, tal como dice Cristo en Mateo 7 32. Esta
buena voluntad y contentamiento en que se fundamenta nuestra confian
za, los anunciaron los ngeles desde el cielo cuando en la N oche Buena
cantaron: "Gloria in excelsis Deo"-, "Gloria a Dios en las alturas, y paz
para la tierra, y gracia y favor para con los hombres" 3S.
9. He aqu la obra deI primer mandamiento, que ordena: "No tendrs
dioses ajenos delante de m". Esto quiere decir: "Yo soy solo Dios,
por elIo en m solo pondrs toda tu confianza, seguridad y fe y en nadie
ms". Pues esto no es tener ~Addios que ~tfj)riormente por la boca
lIamas dios o lo adoras con la~o~h'Us y adirnes, sino cu ando confas
de todo corazn en l y esperas de l todo lo bueno, gracia y compla:
ceneia, ya sea-ell obras o sufrimientos, en la vida o en la muerte, en
el amor o en la pena. As dice Cristo a la mujer pagana en Juan 4 34:
"Te digo que el que quiera adorar a Dios, es necesario que lo adore en
30 Sal. 6: L

31 Lv. 11: 4.

32 Mt. 7: 26 y sigo

33 Lc. 2: 14.

34 Jn. 4: 24.

LAS BUENAS OBRAS 31

espritu y en verdad". Y esta fe, fidelidad y confianza deI fondo deI eora
zn es el verdadero cumplimiento de este primer mandamiento, sin las
euales no hay otra obra que pueda cumplir con este mandamiento. Este
mandamiento es el primero, supremo y mejor, deI cual emanan los dems.
En l estn conteriidos y por l son juzgados y medidos. Lo mismo tam
bin su obra Ces decir, la fe o la confianza en la gracia de Dios en todo
tiempo) es la primera, la suprema y la mejor, de la cual todas las
dems deben emanar, y en e11a deben efectuarse, permanecer, ser juzga
das y medidas. Y en comparacin con esta obra, las dems son como si
los otros mandamientos existiesen sin el primero y no hubiera Dios.
Por elIo, con razn dice San Agustn 85 que las obras deI primer
mandamiento son fe, esperanza y amor. Se dijo anteriormente que seme
jante confianza y fe traen consigo el amor y Ia esperanza. Si lo mira
mos bien, el amor es lo primero, o simultneo eon la fe. Pues yo no
confiara en Dios, si no creyese que l me fuera favorable y amoroso.
Por lo mismo yo a mi vez lo amo y me siento conmovido para confiar
en l de todo corazn y esperar de l todo lo bueno.
10. Ahora t mismo ves que todos los que no confan en Dios en
todo tiempo y no esperan su favor, su merced y su complacencia en
todas sus obras o sufrimientos, en vida y muerte, sino lo buscan en otras
cosas o en eIlos mismos, no cumplen con este mandamiento y en verdad
practiean idolatra, aunque realicen las obras de todos los dems man
damientos y cuentencon las oraciones, los ayunos, la obediencia, la pa
ciencia, la castidad y la inocencia de todos los santos. Falta Ia obra
principal, sin Ia cual Ias otras no son nada, sino mera hipocresa, apa
riencia y engano, y en el fondo no hay nada. Contra stos, Cristo nos
advierte en Mateo 7 36: "Guardaos de los falsos profetas que vienen
a vosotros con vestidos de ovejas". Son todos aquellos que mediante
muchas obras buenas (como dieen) quieren hacerse agradables a Dios
y en cierto modo comprarle a Dios su gracia y mereed, como si fuese un
buhonero o jornalero que no quisiera dar gratuitamente su gracia y
merced. Son los hombres ms perversos de la tierra y difcilmente o
jams puedan ser enderezados aI camino recto. Lo mismo sucede con
todos los que en Ia adversidad corren de aqu para alI, buscan consejo,
auxilio y consuelo en todas partes menos en Dios, donde se les ha
ordenado estrictamente que busquen. EI profeta, en Isaas 9 31 , los re
prende as: HEI pueblo insem;ato no se convierte aI que lo hiere". Esto
quiere decir que Dios los hiri y los hizo sufrir y pasar por toda suerte
de adversidades para que acudiesen a l y en l confiasen. Pero e110s se
apartan de l y aeuden a los hombres, ora a Egipto, ora a Asiria y
quizs tambin aI diablo. De esta idolatra se habla mucho en el mismo.

35 Enchiridion ad Laurentium, C. 3: "Hic si respondero fide, spe, cha


ritate eolendum esse Deum ... ".
;l6 Mt. 7: 13.
37 Is. 9: 13.
32 OBRAS DE MARTN LUTERO

profeta y en los libros de los Reyes. En la misma forma proceden


todava tambin todos los santos hipcritas cuando les sucede algo. No
acuden a Dios, sino huyen de l y ante l. Slo piensan cmo liberarse
de su mal por s mismos o por auxilio humano. No obstante, se consi
deran hombres piadosos y quieren ser tenidos por tales.
11. Esta es la opinin de San Pablo en muchas partes, donde atri
buye tanto a la fe que dice: "Justus ex lide sua vivit" CEI justo tiene
su vida por la fe) 88. Y por la fe es considerado justo ante Dios. Si
la justicia consiste en la fe, es evidente que slo la fe cumple con todos
los mandamientos y hace justas todas sus obras, puesto que nadie es
justo, si no cumple todos los mandamientos de Dios. Por otra parte, las
obras sin la fe no pueden justificar a nadie ante Dios. Y tan abierta
mente y en alta voz el santo apstol desecha las obras y alaba la fe
de modo que algunos, escandalizados por sus palabras, dijeron: "Bien,
ya no haremos buena obra alguna". Pero l los condena como equivoca
dos e insensatos.
Lo mismo sucede todava hoy. Cuando en nuestra poca condenamos
Ias grandes obras aparentes realizadas sin fe alguna, dicen que slo
deben creer y no realizar buenas obras. En estos tiempos, se llaman
obras deI primeI' mandamiento cantar, leer, tocar el rgano, celebrar
misa, rezar maitines, vsperas y otras horas, fundar y adornar iglesias,
altares, conventos, campanas, joyas, vestimenta, alhajas, tambin acu
mular tesoros, ir a Roma y a los santos. Adems llamamos venerar a
Dios, adorar y no tener dioses ajenos conforme aI primer mandamiento,
cu ando vestidos de gala nos inclinamos, nos arrodilIamos, rezamos el
rosario y el salterio y todo esto no ante un dolo, sino ante la santa
cruz de Dios o ante las imgenes de sus santos. Esto lo pueden hacer
tambin los usureros, los adlteros y toda clase de pecadores y lo prac
tican diariamente. Bien, si estas coMs se llevan a cabo en la fe de que
creemos que todo agrada a Dios, en este caso son laudables no por virtud
intrnseca, sino a causa de Ia misma fe para la cual todas las obras
valen lo mismo, como queda dicho. Pel'o si dudamos de ello o no creemos
que Dios nos sea propicio, que tenga complacencia en nosotros o si en
primeI' lugar nos atrevemos a agradarle por nuestras obras y segn
ellas, entonces se trata de mero engano. Significa venerar por fuera a
Dios y por dentro ponerse uno mismo por dolo. Esta es la causa por Ia
cual he hablado tantas veces contra la pompa, la ostentacin y eI gran
nmero de tales obras y las he condenado. Es evidente que no slo se
realizan en duda y sin fe, sino entre mil no hay ni uno que no confe
en ellas y opine por medio de ellas obtener la merced de Dios y antici
pndose a su gracia hacer un mercado de ellas. A Dios no le agrada
esto. Prometi su merced gratuita. Quiere que se principie con ella por

3S Ro. 1: 17.
LAS BUENAS OBRAS 33

medio de la confianza y en la misma se efecten todas las obras, como


quiera que se llame~
12. De eIlo t mismo notars cun grande es la diferencia entre
cumplir el primer mandamiento slo con obras exteriores o con confian
za interior. Porque esto hace hijos de Dios verdaderamente vivientes;
aqueIlo slo conduce a la peor idolatra y hace los hipcritas ms da
nosos que hay en la tierra. Con su gran ostentacin inducen a innume
rables personas a su modo de ser y, sin embargo, las dejan sin fe; de
modo que seducidas tan lastimosamente quedan en la palabrera exterior
Y' en sus fantasas. De eIlos dice Cristo en Mateo 24 39 : "Guardaos,
cu ando os dijeren: He aqu est el Cristo, o aIl". Lo mismo en Juan 4 40 :
"Te digo, viene el tiempo cuando ni en este monte ni en Jerusaln
adoraris a Dios, puesto que el Padre busca a quienes lo adoren espi
ritualmente".
Estos pasajes y otros iguales me han impulsado y han de impulsar a
cada uno a condenar el gran boato con bulas, seIlos, banderas e indul
gencias con lo cu ai se invita a la pobre gente a apoyar iglesias y fun
daciones y a orar. Pel'o la fe no se menciona para nada o hasta se supri
me. La fe no distingue entre las obras. Por esto, aI lado de ella, no
puede existir obra cualquiera superior a eIla, a pesar de todo ensal
zamiento y ostentacin. La fe sola quiere ser servicio a Dios y no de
jar el nombre y la honra a otra obra alguna, sino en cuanto participe
en eIla. Esto lo hace cuando Ia obra consiste en eIla y por la misma.
Este abuso se indic profticamente en el Antiguo Testamento cuando
los judos abandonaron el templo y sacrificaban en otros lugares, en los
verdes vergeles y en los montes. Lo mismo hacen tambin eIlos. Se
aferran a hacer toda clase de obras, mas esta obra principal de Ia fe
no Ia aprecian.
13. i. Dnde estn ahora los que todava preguntan qu obras son
buenas y qu deben hacer para ser justos? i. Quin dir an, cuando
predicamos sobre la fe, que no ensenamos buenas obras ni que debe
mos realizarIas? i. No dar slo el primer mandamiento ms trabajo de
lo que alguien pueda llevar a cabo? Si un hombre fuera mil hombres
o todos los hombres o todas Ias criaturas, en este caso, no obstante, se
Ie habra impuesto bastante y ms que suficiente, cuando Dios le manda
vivir y andar en todo tiempo en Ia fe y en Ia confianza en Dios y
jams poner semejante fe en ningn otro y, por tanto, slo tener un
Dios, el verdadero y ningn otro.
EI ser y la naturaleza humanos en ningn momento pueden existir
sin hacer o dejar de hacer, sin sufrir o huir (puesto que la vida jams
est quieta, como vemos). Luego, el que quiere ser bueno y abundar
en buenas obras debe empezar y ejercitarse a s mismo en toda la vida

39 Mt. 24: 23.

40 Jn. 4: 21.

34 OBRAS DE MARTN LUTERO

y en todas las obras siempre en esta fe, aprender continuamente a


hacer todo y a dejarlo en semejante confianza; entonces notar cunto
tiene que llevar a cabo y que todas las cosas consisten en la fe y que
I jams puede estar ocioso. Tambin la ociosidad ha de practicarse en el
ejercicio y en la obra de Ia fe. En resumen, si creemos que todo le agrada
a Dios (como debemos), en nosotros no puede existir ni suceder nada
que no sea bueno y meritorio. As dice San Pablo 41: "Amados herma
nos, todo lo que hacis, si comis o bebis, hacedlo to~o en el nombre
de Jesucristo, Nuestro Senor". Ahora, en el mismo nombre no puede
efectuarse nada a no ser que se haga en tal fe. Item Romanos 8 42 :
"Sabemos que a los santos de Dios todas las cosas coadyuvan para su
bien".
Por consiguiente, cuando algunos manifiestan que se prohben las
buenas obras cuando predicamos la sola fe, es como si yo dijese a un
enfermo, "si tuvieras la salud, entonces tendras las obras de los miem
bros todos, y sin Ia salud el obrar de todos los miembros no es nada",
entendindolo como si yo le prohibiese las obras de los miembros. En
verdad, quise decil' que la salud debiera existir previamente y realizar
todas las obras de todos los miembros. Lo mismo la fe ha de ser maestro
y capitn en todas las obras o no ser nada en absoluto.
14. Ahora podras decir: Si Ia fe por medio deI primer mandamiento
efecta todas las cosas, l por qu hay tantas leyes eclesisticas y secu
lares y tantas ceremonias de Ias iglesias, conventos y lugares para
impulsar e invitar a los hombres a realizar buenas obras? ContestQ} Pre
cisamente por el hecho de que no todos tienen y aprecian la fe. Si todos
Ia tuviesen, no necesitaramos de ninguna ley nunca jams, sino cada
cual de s mismo siempre realizaria buenas obras, como la misma con
fianza Ie ensena.
Empero, hay cuatro clases de hombres. Los primeros, recin men
cionados, son los que no necesitan. de Iey alguna. De eIlos dice Pablo
en Ft Timoteo 1 43: "No hay ley impuesta para el justo" (es decir, el
creyente). AI contrario, ellos hacen voluntariamente lo que saben y pue
den, movidos slo por la firme confianza de que la complacencia y la
misericordia de Dios los cobija en todas Ias cosas. Los otros quie
ren abusar de semejante libertado Se fan equivocadamente en ella y
se tornan perezosos. De eIlos dice San Pedro en 1:). Pedro 244: "Viviris
como los que son libres pel'O no haris de Ia libertad cobertura de
pecado". Es como si dijera: "La libertad de la fe no autoriza la comisin
de pecados, ni los cubrir tampoco; sino que autoriza realizar toda cIa
se de obras y soportar todas Ias cosas segn se nos presenten, de modo
que nadie est limitado a una o unas pocas obras". Lo mismo dice San

41 1 COo 10: 31.


42 Ro. 8: 28.
43 1 Ti. 1: 9.
H 1 P. 2: 16.
LAS BUENAS OBRAS 35

Pablo en Glatas 5 45 : "Mirad que no usis esta libertad como ocasin para
una vida carnal". A stos hay que empujarlos con la ley y guardarIos con
doctrina y exhortacin. Los terceros son hombres maIos siempre dispues
tos a pecar. A stos hay que obligar con leyes eclesisticas y seculares
como a los caballos no amansados y los perros. Y cuando esto no da
resultado, hay que privarlos de la vida por la espada secular. As dice
Pablo en Romanos 13 46: "La potestad secular lleva la espada y con ello
\lS ministro de Dios, no para temor de los buenos, sino de los maIos".
Los cuartos san los que todava son traviesos e infantiles en la com
prensin de tal fe y vida espiritual. Es menester atraerlos y estimularias
como a los nUios con determinados aditamentos externos, como leer, orar,
ayunar, cantar, adornar iglesias, tocar el rgano y lo que es precepto
y costumbre en conventos e iglesias hasta que tambin aprendan a en
tender la fe. No obstante, existe un grave peligro cuando los gobernantes,
como por desgracia sucede ahora, se afanan en esas ceremonias y obras
materiales y obligan a otros a ellas, como si fuesen las verdaderas obras,
desatendiendo la fe. Siempre deberan ensenarla aI lado de los dems,
como una madre, fuera de la leche, da tambin otra comida aI nino
hasta que l mismo pueda comer el alimento iuerte.
15. Como no todos somos iguales, debemos aceptar a estos hombres
y solidarizarnos con eIlos en sus costumbres. No hemos de menospre
ciarlos, sino ensenarles el recto camino de la fe. As ensena San Pablo
en Romanos 14 47 : "Recibid aI fIaco en la fe para adoctrinarlo". As
procedi l mismo, 1~ Corintios 12 48: "Me he adaptado a los que estaban
sujetos a la ley como si estuviese tambin sujeto a eIla, aunque no
estaba sujeto a la ley". Y Cristo, en Mateo 17 49 , cuando deba pagar las
dracmas de tributo, a lo cual no estaba obligado, discute con San Pe
dro si los hijos deI rey tenan que pagar tributo o slo los extranos.
Pedro respondi: "Slo los extranos". Dijo Cristo: "Luego los hijos de
los reyes estn exentos. Mas para que no los escandalicemos, ve a la mar, y
echa el anzuelo, y aI primer pez que viniere, tmalo, y abierta su boca,
haIlars una moneda: tmala, y dsela por m y por ti".
Aqu vemos que todas las obras y cosas son libres para un cristiano
por su fe. No obstante, como los otros an no creen, se solidariza con
ellos, aunque no est obligado a eIlo. Empero lo hace en libertad, pues
to que est seguro de que a Dios asi le place y lo realiza de buen
grado, aceptndolo como otra obra voluntaria, sin haberla buscado o
elegido. Porque no ansa ni desea otra cosa que obrar para agradar a
Dios en su fe.
Pero como nos hemos propuesto ensenar en este sermn cules son

4C> G. 5: 13.

4" Ro. 13: 3 y sigo

47 Ro. 14: 1.

4" 1 Coo 9: 20 y sigo

411 Mt. 17: 25 y sigs.

36 OBRAS DE MARTN LUTERO

verdaderas buenas obras y ahora estamos hablando de la obra suprema,


es evidente que no estamos tratando de la segunda, tercera o cuarta
clase de gente, sino de la primera. A eIla deben hacerse iguales todos
los dems, y mientras tanto, los primeros han de aguantar a los otros
y enseiarles. En consecuencia, no debemos desdeiar en sus ceremonias
a los fIacos en la fe que quisieran obrar bien y aprender algo mejor,
pero no lo pueden comprendel' e insisten en las ceremonias como si
estuviesen perdidos sin ellas. AI contrario, hemos de echar la culpa a
sus ciegos maestros indoctos que no les han enseiado la fe y los han
inducido tan profundamente a las obras. Con dulzura y cuidadosa apaci
bilidad hay que sacarIos de las obras y llevarlos a la fe, como uno trata a
un enfermo. Habr que admitir que todava algn tiempo queden adictos
a algunas obras por su conciencia y las practiquen como necesarias para
la salvacin hasta que aprehendan rectamente la fe. Si los sacamos
tan rpidamente, su dbil conciencia se estrella deI todo y queda des
orientada y no conservan ni fe ni obra. Pero hay testarudos que, obsti
nados en las obras, no atienden lo que se di ce de la fe y hasta lo
impugnan. Hay que dejarlos, que un ciego gue aI otro, como lo hizo
y lo ensei Cristo GO.
16. Pero si dices, "i, Cmo puedo estar seguro de que todas mis obras
agraden a Dios, puesto que a veces caigo, hablo, como, bebo y duermo
demasiado o en algn otro sentido me extralimito, lo cual no me es
posible evitar?" Contesto; esta pregunta indica que todava consideras
la fe como otra obra ms y no la pones por encima de todas las obras.
Precisamente es la obra suprema porque tambin permanece y borra
esos pecados cotidianos, aI no dudar de que Dios te sea tan propicio
que pasa por alto semejante cada diaria y la debilidad. Hasta cuando
ocurre una cada mortal (lo cual no sucede nunca o raras veces, a los
que viven en la fe y en la confianza de Dios), la fe vuelve a levantarse
y no duda de que sus pecados ya ha)1 pasado. As consta en H Juan 2 51 ;
"Hijitos mos, estas cosas os escribo, para que no pequis; y si alguno
cae, abogado tenemos para con Dios, a J esucristo, que es remisin de
todos nuestros pecados". Y en Sabidura 15 52 ; "Y aunque pecremos,
somos los tuyos y conocemos que t eres grande". Y en Proverbios 24 53;
"Siete veces puede caer el justo, y se levanta otras tantas veces". Esta
confianza y esta fe deben ser tan eminentes y fuertes que el hombre
sepa que toda su vida y su obra son pecado completamente condenable
ante el juicio de Dios, como est escrito en el Salmo 142 54; "No hay
ningn hombre viviente que sea haIlado justo delante de ti". Ha de
desesperar as de sus obras que no pueden resultar huenas sino por esta

50 Mt. 15: 14.


51 1 Jn. 2: 1 y sigo
52 Sabidura 15: 2.
53 Pr. 24: 16.
54 Sal. 143: 2.
LAS BUENAS OBRAS 37

fe que no espera un juicio, sino mera gracia, favor, merced y miseri


cordia, como dice David en el Salmo 25 55 : "Tu misericordia est siem
pre deIante de mis ojos, y me he consolado en tu verdad". Y el Sal
mo 4 50 : "La luz de tu rostro se alza sobre nosotros (esto es el conoci
miento de tu grada por la fe) y con esto diste alegra en mi corazn".
Puesto que como espera, as le sucede.
De esta manera por la misericordia y la gracia, no por su na
turaleza, estn las obras sin culpa; estn perdonadas y son buenas
pOl' la fe que confa en la misma misericordia. Por consiguiente, en
c'uanto a las obras debemos temer, pero consolarnos por la gracia de
Dios, como est escrito en el Salmo 146 57: "Complcese Dios en los que
le temen y, no obstante, esperan en su misericordia". As oramos con
toda confianza: "Padre nuestro" y, no obstante, rogamos: "Perdnanos
nuestras deudas". Somos hijos y, sin embargo, pecadores. Somos agra
dables y, sin embargo, no hacemos lo suficiente. Todo esto lo hace la fe
que se afirma en la benevolencia de Dios.
17. Pero preguntas dnde pueden hallarse y de dnde provienen la
fe y la confianza. Por cierto, es sumamente necesario saberIo. Primero,
sin duda, no provienen de tus obras ni de tus mritos, sino slo de
Jesucristo, gratuitamente prometidas y dadas. As dice San Pablo en
Romanos 5 58: "Dios encarece su amor para con nosotros en que, siendo
an pecadores. Cristo muri por nosotros". Es como si quisiera decir:
~no debera darnos una confianza fuerte e insuperable que Cristo
muera por nuestro pecado antes que se lo roguemos o nos preocupemos
y mientras seguamos siempre andando en los pecados? De lo que resul
ta, si Cristo, hace mucho tiempo, muri por nosotros cuando todava
ramos pecadores, i tanto ms seremos salvos por l ahora estando jus
tificados por su sangre! Y como quedamos reconciliados con Dios por
la muerte de su Rijo, cuando an ramos sus enemigos, tanto ms sere
mos mantenidos por su vida ahora que estamos reconciliados.
As debes inculcarte a Cristo y observar cmo en l Dios te pro
pone y ofrece su misericordia sin ningn merecimiento precedente de
tu parte. Y en tal visin de su gracia debe inspirarse la fe y la confianza
del perdn de todos tus pecados. Por elIo, la fe no comienza con las
obras. No ia originan tampoco. Ms bien ha de originarse y proceder
de la sangre, de las heridas y de la muerte de Cristo. Cuando en l
te das cuenta que Dios te es tan propicio que da aun a su Rijo por ti, tu
corazn ha de ponerse dcil y volver a ser a su vez propenso a Dios. Asi
la confianza proviene de mera merced y amor de Dios para contigo
y de ti para con Dios. Ciertamente no leemos que a alguien haya
sido dado el Espritu Santo, si ha querido ganarlo mediante obras,

'5 Sal~ 26: 3.

,r, Sal. 4: 7 y sigo

'7 Sal. 147: 11.

f8 Ro. 5: 8.

38 OBRAS DE MARTN LUTERO

pera siempre cuando ha odo eI evangelio de Cristo y la misericordia


de Dios. De la misma palabra an hoy y siempre ha de provenir
la fe y de ninguna parte ms. Cristo es la pena de la cual se extrae
mantequilla y mieI, como dice Moiss en Deuteronomio 32 59

La segunda buena obra

18. Hasta ahora hemos hablado de la primera obra y dei primer


mandamiento. No obstante, lo hicimos en forma muy breve, en tr
minos generales y superficialmente; en verdad se deberia decir mu
chsimo sobre el tema.
Ahora seguiremos examinando las obras a travs de los mandamien
tos consecutivos. La segunda y prxima obra despus de la fe es la deI
segundo mandamiento: "Debemos honrar el nombre de Dios y no to
mario en vano". Como todas las dems obras, sta no puede l'ealizarse
sin fe. Pero si se efecta sin fe, es mera simulacin y apariencia.
Despus de la fe no podemos hacer nada mayor que glorificar la ala
banza, la honra y el nombre de Dios, predicarlos, cantar y ensalzarlos
y magnificarlos de varias maneras.
Arriba dije, y es cierto, que no hay diferencia entre las obras
donde existe y acta la fe. Sin embargo, slo hay que entenderIo asi
cuando se considera la fe y sus obras. Pero cuando las comparamos
entre si, hay diferencia y una obra es superior a la otra. En el cuer
po, los miembros en relacin con la salud no se distinguen y la sa
lud obra en uno igual como en el otro. En cambio, las obras de los
miembros son distintas y una es ms alta, ms noble y ms til que
la otra. Lo mismo sucede tambin en este cas;o. Alabar la honra y el
nombre de Dios vale ms que las obras subsiguientes de los dems
mandamientos. No obstante, debe llevarse a cabo en la misma fe en la
que se ejecutan todas las dems.
Empero, s bien que esta obra se menosprecia y qued desconocida.
Por ello, la estudiaremos ms, creyendo que queda suficientemente ex
puesto que tal obra debe realizarse en la fe y en la confianza de que
agrade a Dios. Hasta no hay obra en la cual uno sienta y experimente
tanto la confianza y la fe como aI honrar el nombre de Dios, y ayuda a
fortalecer y a aumentar la fe, aun cuando todas las obras contribuyen
a ello. As dice San Pedro en 2~ Pedro 1 60: "Hermanos, procurad de
hacer firme vuestra vocacin y eleccin mediante buenas obras".
, 19. El primer mandamiento prohbe tener dioses ajenos y por ello
manda que tengamos un solo Dios, el verdadero, con firme fe, seguridad,
confianza, esperanza y amor. Slo estas son las obras por las cuales uno
puede tener un Dios, venerarIo y conservario (por ninguna otra obra

50 Dt. 32: 13.

so 2 P. 1: 10.

LAS BUENAS OBRAS 39

uno puede alcanzar a Dios o perderlo, sino solamente por la fe o por


la incredulidad, por la confianza o por la duda, puesto que de las dems
obras ninguna !lega hada Dios). DeI mismo modo tambin en el se
gundo mandamiento se prohbe tomar en vano su nombre. Empero, con
esto no bastar, sino que con ello tambin se manda que honremos su
nombre, lo invoquemos, glorifiquemos, prediquemos y alabemos. Por
cierto, es imposible que no se deshonre el nombre de Dios, cuando no lo
veneramos rectamente. Aunque lo honramos con la boca, con genuflexio
nes, besos y otros ademanes, no vale nada y no es ms que apariencia
con matiz de simulacin, si no se lleva a cabo en el corazn por la fe, en
la confianza en la merced de Dias.
Ahora mira qu variedad de buenas obras el hombre puede hacer
segn este mandamiento, si l quiere, a toda hora y sin estar jams
sin buenas obras de dicho mandamiento, que no es menester pere
grinar lejos o visitar santos lugares. Dime qu instante pasar sin
que ininterrumpidamente recibamos los bienes de Dios o, en cambio,
suframos malas adversidades. Mas, l qu son los bienes de Dias y las
adversidades sino incesante exhortacin e invitacin para alabar a Dios,
para honrarIo y bendecirlo e invocarIo a l y su nombre? Si dejaras a
un lado todas las cosas, l no tendras bastante que hacer slo con este
mandamiento para bendecir, cantar, alabar y honrar incesantemente
el nombre de Dios? l Y para qu cosa ms se han creado la lengua, la
voz, el habla y la boca? As dice el Salmo 5'f) 61: "Senor, abre mis
labios; y publicar mi boca tu alabanza". Item 6~: "Cantar mi lengua
tu misericordia". l Qu obra ms hay en el cielo que este segundo
mandamiento? As dice el Salmo s'1 G3: "Bienaventurados los que habitan
en tu casa: perpetuamente te alabarn". Lo mismo dice David en el
Salmo 3~ 4: "La alabanza de Dios ser sjempre en mi boca". Y San
Pablo en 1!.t Corintios 10 65: "Si pues comis, o bebis, o hacis otra cosa,
hacedlo todo para gloria de Dios". Hem Colosenses 3 6 ": "Todo lo que ha
cis, sea de palabra o de hecho, hacedlo todo en el nombre deI Senor J ess,
dando alabanza y gradas a Dios Padre". Si atendisemos esta obra,
tendramos aqu en la tierra un cielo y siempre bastante que hacer como
los bienaventurados en el delo.
20. Esta es la causa deI extl'ano y justo .iuicio de Dios que, a
veces, un hombl'e pobre, en eI eual nadie puede observar muchas y gran
des obras, por s mismo en su casa alaba a Dias alegremente cuando se
encuentra bien, o lo invoca con toda confianza si algo le sucede, y con
ello realiza una obra ms grande y ms agradable que otl'O que ayuna

." Sal. 51: 15.

!l2 Sal. 51: 14.

!la Sal. 84: 4.

(;4 Sal. 34: L

I;', 1 Co. 10: 3I.

Gl;
.
CoI. 3: 17.
40 OBRAS DE MARTN LUTERO

mucho, ora, funda iglesias, peregrina, y se dedica a grandes obras


aqu y alI. Este caso sucede aI insensato que abre la boca y mira
hacia grandes obras tan completamente enceguecido que ni siquiera
alguna vez advierte esta gran obra. Ante sus ojos, alabar a Dias es
cosa nfima frente ai magnfico aspecto de sus propias obras inven
tadas, en las cuales quiz se alabe ms a s mismo que a Dias o, a lo
menos, tenga mayor contentamiento en s que en Dios. De este modo,
con buenas obras pugna contra el segundo mandamiento y sus obras.
De todo esto son un ejemplo en el evangelio el fariseo y el pecador
pblico 67. EI pecador, en sus pecados invoca a Dias, lo alaba y alcanza
los dos supremos mandamientos, la fe y la honra de Dias. EI hipcrita
yerra en ambos casos; ostenta otras buenas obras por las malas, se alaba
a s mismo y no a Dias, confiando ms en s mismo que en Dias. Luego,
con razn fue condenado y aqul elegido.
La causa es la siguiente: cuanto ms altas y mejores san las obras,
tanto menos aparentan. Adems, todo el mundo opina que es fcil
realizarIas. Est a la vista que nadie simula tanto glorificar el nombre
y la honra de Dias como precisamente aquellos que no lo hacen jams.
Con semejante simulacin hacen desdefiable la preciosa obra, porque el
corazn est sin fe. As tambin el apstol San Pablo, en Romanos 2 68 se
atreve a decir francamente que ms deshonran el nombre de Dias los
que se jactan de la ley de Dios. Es fcil pronunciar el nombre de Dios
y escribir su honra sobre papel y en las paredes, pera alabarlo profun
damente y bendecirlo en sus beneficias e invocarlo confiadamente en
todas las vicisitudes, san por cierto Ias obras ms raras y supremas
fuera de la fe. Si visemos cun pocos de ellos hay en la cristiandad,
podramos desesperar de pena. No obstante, mientras tanto, aumentan
las obras altas, bonitas y aparatosas que han sido ideadas por hombres
y que exteriormente san iguales a estas obras verdaderas. Mas en
el fondo todo es incredulidad, falta de confianza, y en resumen no hay
nada bueno en elIas. As tambin Isaas, captulo 48 69 vitupera aI
pueblo de Israel: "Od, que os llamis deI nombre de Israel, los que
juris en el nombre de Dios, y hacis memoria de l, mas no en verdad
ni en justicia". Esta significa que no lo hacan en la verdadera fe y
confianza, que son la recta verdad y justicia, sino confiaban en s
mismos, sus obras y sus facultades. No obstante, invocaban y glorifi
caban el nombre de Dios, lo cual resulta incompatible..
21. De esta manera, la primera obra de este mandamiento es alabar
a Dias en todos sus beneficias que san inmensamente numerosos, de
modo que no haya, como es justo, interrupcin ni fin de tal 1001'
y agradecimiento. Pues ~ quin puede alabarlo perfectamente por la

67 Lc. 18: 10 y sigs.

68 Ro. 2: 23.

69 Is. 48: 1.

LAS BUENAS OBRAS 41

vida natural ni mucho menos por todos los bienes temporales y eternos?
As, con esta sola parte deI presente mandamiento, el hombre queda
colmado de buenas obras preciosas. Si l las ejecuta en la recta fe,
por cierto, no ha sido intn aqu. Y en este sentido nadie peca tan
gravemente como los muy hipcritas santos que se placen a s mismos.
Les gusta vanagloriarse y or su loor, honra y prez ante el mundo.
Por consiguiente, la segunda obra de este mandamiento es cuidarse
de todo honor y gloria temporales, rehuirlos y evitarlos y jams bus
car renombre, fama y gran reputacin, de modo que ande en la boca
de todos. Es un pecado peligroso y, no obstante, el ms comn, aun
que pocos reparan en l. Siempre todos quieren gozar de cierto re
nombre. Nadie admite ser el ltimo, por insignificante que sea. Tan
profundamente se ha envilecido la naturaleza en su propia vanagloria
y su confianza en s misma, quebrantando estos dos primeros man
damientos.
Ahora, en el mundo se considera que este terrible vicio es la virtud
suprema. Por esta razn es sumamente peligroso leer u or libros e
historias paganas para los que previamente no estn versados y expertos
en los mandamientos de Dios y en las historias de las Sagradas Escritu
ras. Todos los libros paganos estn completamente compenetrados de
este veneno de buscar gloria y honra. En elIos, segn la ciega razn, se
aprende que no son hombres activos y respetables, ni pueden llegar
a serlo, los que no se dejan conmover por alabanza y honra. Se considera
que son mejores los que sacrifican el cuerpo y la vida, los amigos y
los bienes y todo para lograr alabanzas y honores. Todos los Santos
Padres se quejaron por este vicio y aI unsono concluyeron que era
eI vicio peor por vencer. San Agustin 70 dice: "Todos los vicios se reali
zan en obras malas, slo la honra y la complacencia propia tienen su lugar
en las buenas obras y por medio de ellas".
En consecuencia, si el hombre no tuviese que hacer nada ms que
esa otra obra de este mandamiento, tendra que trabajar toda Ia
vida para luchar con este vicio. Es tan comn, tan taimado, tan gil
y tan pertinaz para ser expulsado. Pel'O sucede que abandonamos dei
todo esta buena obra y nos ejercitamos en muchas otras inferiores.
Hasta precisamente por otras anulamos sta y nos olvidamos de eIla
deI todo. Asi, por nuestro maldito nombre, por la complacencia propia
y la ambicin, el santo nombre de Dios se toma en vano y se deshonra,
mientras que slo l debera ser venerado. Este pecado ante Dios es
peor que homicidio y adulterio. Pero su malignidad no se ve tan bien
como la deI homicidio, por su sutileza, puesto que no se realiza en la
simple carne, sino en el espritu.

70 Prosperi Aquitani sententiae ex Augustino delibatae 48: "Omnia vitia


in malefactis tantummodo valent, sola superbia etiam in recte factis caven
da est".
42 OBRAS DE MARTN LUTERO

22. Hay algunos que opinan que es bueno para los jvenes impul
sarIos por la gloria y la honra y, por otra parte, por la ignominia y
la infamia para incitarIos a obrar bien. Hay muchos que hacen lo
bueno y dejan lo maIo por miedo a la infamia y por el amor a Ia honra,
lo que de otra manera de ningn modo haran o dejaran. Admito que
sigan as. Mas ahora buscamos cmo hacer buenas obras verdaderas. No
es menester impulsar por el miedo aI deshonor y por el amor a Ia
honra a los que estn dispuestos para ello. AI contrario, tienen y deben
tener un motivo ms sublime y mucho ms noble. Es el mandamiento
de Dios, el temor de Dios, la complacencia de Dios y su fe y su con
fianza en l. Los que no tienen este motivo o no lo aprecian y se dejan
impeler por ignominia u honra, con ello ya tienen su pago, como dice el
Senor en Mateo 6 11. Como es el motivo, as tambin es la obra y la
recompensa. Ninguna es buena sino slo ante los ojos deI mundo.
Considero, pues, que es posible habituar e incitar a nn joven ms
por el temor de Dios y con los mandamientos que por otros medios. Pero
si esto no resulta, hemos de tolerar que por ignominia y por honra
hagan lo bueno y dejen lo maIo. Lo mismo debemos tolerar tambin a
hombres maIos o imperfectos, como dijimos anteriormente. Slo podemos
decirles que su obrar no es ~uficiente ni justo ante Dios y dejarlos
hasta que aprendan a obrar bien a causa deI mandamiento de Dios. As
los padres con regalos y promesas estimulan a los ninos pequenos a
orar, a ayunar, a aprender, etc. Mas no sera bueno que lo hiciesen
durante toda su vida y eIlos nunca aprendiesen a hacer lo bueno por
temor de Dios. Peor sera si por el elogio y el honor se acostumbrasen
a obrar bien. .
23. Empero, es cierto que, no obstante, debemos tener un buen
nombre y honra. Cada cual debe comportarse de modo que no se pueda
decir nada maIo de l y que nadie se escandalice por su causa. As dice
San Pablo, en Romanos 12 72: "Esforcmonos en hacer lo bueno, no
slo delante de Dios, sino tambin delante de todos los hombres". Y en
21). Corintios 4 73 : "Nos conducimos tan honestamente que nadie sepa otra
cosa de nosotros". Mas en esto debe haber gran diligencia y cuidado
para que la misma honra y el buen nombre no hinchen el corazn y le
den contentamiento en ellos. Aqu se aplica la palabra de Salomn 74:
"Como el fuego en el homo prueba el oro, as el hombre es probado por
la boca deI que lo elogia". Deben ser pocos hombres y sumamente espi
rituales los que en honra y alabanza queden sencilIos, serenos y ecuni
mes. Por esto no lIegan aI engreimiento y la complacencia en s mismos,
sino quedan completamente libres e independientes. Toda su honra y
nombre slo los atribuyen a Dios. Solamente a l los encomiendan y

71 M t. 6: 2, 5.
72 Ro. 12: 17.
73 2 Coo 4: 2.
74 Pr. 27: 21.
LAS BUENAS OBRAS 43

los usan para la honra de Dios y para el perfeccionamiento deI prjimo,


y de ninguna manera para su propio provecho y beneficio. Tal hombre
no se envanece por su honra o se enaltece ni sobre el ms intil y el
ms desdeiado de los hombres que pueda haber en la tierra, sino se
considera siervo de Dios, quien le dio el honor para que de este modo
le sirva a l y a su prjimo. Es como si Dios le hubiera entregado
algunos ducados para repartirios a los pobres por causa suya. Asi dice
:M;ateo 5 75 : "Alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean
vuestras obras buenas y glorifiquen a 'mestro Padre que est en los
elelos". No dice que os deben glorificar a vosotros, sino vuestras obras
slo les han de servir para perfeccionamiento, para que por elIas alaben
a Dios en vosotros y en si mismos. Este es el recto uso dei nombre y de
la honra de Dios, que se ensalce a Dios por el perfeccionamiento de
los dems. Y cuando la gente quiere loarnos a nosotros y no a Dios en
nosotros, no debemos permitirlo y oponernos con todas las fuerzas y
huir como deI ms grave pecado y menoscabo de la honra divina.
24. Esta es la causa porque Dios deja caer una persona en grave
pecado o yacer en l para que sea oprobioso ante s mismo y ante
todo el mundo, el cual de otra manera no habra podido abstenerse de
este gran vicio de la vanagloria y dei renombre, si hubiese quedado en
grande reputacin y virtud. En cierto modo, Dios debe impedir este pe
cado con otras faltas graves para que su nombre solo quede venerado.
As un pecado se torna remedio dei otro por nuestra pervertida maldad
que no slo hace el mal, sino tambin abusa de todo lo bueno.
Considera cunto tiene que trabajar una persona cuando quiere
realizar buenas obras, las que siempre en gran nmero le vienen a la
mano y lo rodean por todos lados. Y por desgracia, debido a su ceguera
las abandona y busca y practica otras segn su parecer y su compla
cencia que nadie puede hablar bastante en contra, y nadie precaverse su
ficientemente de ellas. Todos los profetas tenan que ocuparse de esto y
todos fueron muertos por elIo, por el solo hecho de desechar las obras
propias ideadas por el pueblo y por predicar slo el mandamiento de
Dios. Uno de ellos, Jeremas 7, dice 76: "As os manda decir el Dios
de Israel: Tomad vuestros holocaustos y juntadlos con todas vuestras
ofrendas y comed vuestros sacrificios y la carne vosotros mismos, por
que no os mand nada respecto a ellos, sino os mand que escuchaseis
mi voz (esto es: no lo que os parece recto y bueno, sino lo que yo
os mande), que anduvieseis en el camino que yo os he mandado". Y
Deuteronomio 12 77: "No hars lo que te parece recto y bueno, sino lo
que tu Dios te ha mandado".
Estos pasajes de las Sagradas Escrituras, e innumerables otros igua
les, fueron compuestos para apartar ai hombre no slo de los pecados,

." Mt. 5: 16.

7" J er. 7: 21 y sigs.

77 Dt. 12: 8, 32.

44 OBRAS DE MARTN LUTERO

sino tambin de. Ias obras que le parecen buenas y rectas, y con intencin
pura dirigirlo slo hacia los mandamientos de Dias para que atienda
slo a ellos en todo tiempo y con mucha diligencia. As est escrito en
xodo 13 78: "Estas mis mandamientos te han de ser corno una senal
sobre tus manos y corno una memoria delante de tus ojos". Y el Sal
mo 1 79: "EI hombre justo en s mismo medita en los mandamientos de
Dias de da y de noche". Ms que suficiente y demasiado hemos de tra
bajar si slo debemos cumplir con los mandamientos de Dios. Nos dio
mandamientos tales que, si los entendemos, no nos permiten estar ocio
sos en ningn momento. Y podramos olvidarnos de todas las dems
obras. Pero el espritu maligno, que no es ocioso, cu ando por el lado
izquierdo no nos puede seducir a obras malas, lucha en el lado derecho
por medio de las buenas obras propias ideadas por l. En contra de
esto Dios mand en Deuteronomio 28 80 Y Josu 23 81: "No os apartis
de mis mandamientos, ni a la diestra ni a la siniestra".

La tercera buena obra


25. La tercera obra de este mandamiento es invocar el nombre de
Dios en toda clase de desgracia. Dias considera que su nombre es
santificado y honrado sobremanera cuando lo llamamos e invocamos en
la tentacin y en el infortunio. Y finalmente, s ta es la causa por la
cual nos hace sufrir tanta desdicha, padecimiento, tentacin y hasta la
muerte y adems nos deja seguir a muchas inclinaciones malas y peca
minosas para estimular con esta aI hombre y darle seria motivo para
acudir a l, para clamar e invocar su santo nombre y realizar de esa
manera esta obra deI segundo mandamiento de Dios, como se dice en
el Salmo 49 82: "Invcame en eI da de la angustia: te librar, y t
me honrars, puesto que quiero tener un sacrifcio de alabanza". Y
ste es el camino por el cual puedes Ilegal' a la bienaventuranza, porque
por tal obra el hombre conoce y percibe lo que es el nombre de Dios;
cun poderoso es para ayudar a todos los que le invoquen. COD esto
:mmenta muchsimo la confianza y la fe, por lo cu aI se cumple el primeI'
y supremo mandamiento. Esto lo supo David, Salmo 53 88 : "Me has
librado de toda angustia; por ello alabar tu nombre y confesar que
es agradable y duIce". Y en el Salmo 90 84 dice Dios: "Por cuanto en
m ha puesto SlI voluntad, yo tambin lo librar: lo pondr en alto, por
cuanto ha conocido mi nombre".

78 Ex. 13: 9.

79 Sal. 1: 2.

~o Dt. 28: 14.

81 Jos. 23 6.

," Sal. 50 15; 14; 23.

83 Sal. 54 7; 6.

84 Sal. 91 14.

LAS BUENAS OBRAS 45

Ahora bien, i.qu hombre hay en la tierra que no tenga suficiente


que hacer con esta obra durante su vida? Adems, i. quin est sin
tentacin durante una hora? No hablar de las pruebas y tentaciones 8&
de la adversidad que son innumerables. La prueba y tentacin ms
peligrosa es precisamente cuando no hay prueba y tentacin y cuan
do todo est bien y anda perfectamente, que en este estado el hom
bre no olvide a Dios, se torne demasiado libre y abuse dei tiempo
afortunado. En este caso es diez veces ms necesario invocar el nombre
de Dios que en la adversidad. Pues est escrito en el Salmo 90 86 : "Cae
rn a tu lado izquierdo mil, y diez mil a tu diestra". Tambin as es
evidente, segn la experiencia de todos los hombres, que se cometen
horrendos pecados y maldades cuando hay paz, cuando hay abundancia y
el tiempo es bueno, y no cu ando carga sobre nosotros guerra, pestilencia,
enfermedades y toda suerte de desventura. Por ello tambin Moiss
estaba preocupado de que su pueblo no abandonara los mandamientos
de Dios por ningn otro motivo que por el hecho de estar demasiado
prspero, demasiado satisfecho y de tener demasiada tranquilidad, como
dice Deuteronomio 32 87: "Mi querido pueblo se enriqueci, engros y
engord; por ello se opuso a su Dios". Por eIlo, tambin Dios dej
sobrevivi r a muchos de sus enemigos y no quiso expulsarlos para que
no tuviesen reposo y tuvieran que ejercitarse en cumplir los manda
mientos de Dios, como est escrito en Jueces 3 88 Lo mismo hace con
nosotros aI enviarnos toda clase de desgracia. Tan diligente es para
con nosotros para ensefiarnos e impelernos a honrar e invocar su nom
bre, a adquirir confianza y fe en l y a cumplir de este modo los dos
primeros mandamientos.
26. En esta circunstancia los hombres necios obran peligrosamente,
y sobre todo los "santos" de buenas obras propias y todos los que
quieren ser algo especial. Enseian a bendecirse; ste se protege me
diante cartas 89; aqul acude a los adivinadores; uno busca esto, el otro
aquello, con el solo fin de escapar a la desgracia y de estar seguro.
No se puede contar qu fantasmas diablicos hay en este juego con
hechicera, conjuracin y supersticin. Todo esto se hace con el fin de
no necesitar el nombre de Dios y de no confiar en l. En esto se
inflige un grave oprobio aI nombre de Dios y a los dos primeros man
damientos, porque se busca en el diabIo, en los hombres o en las
criaturas, lo que sIo se deber buscar y haIlar en Dios mediante una
fe pura y sincera, por medio de Ia confianza y de la invocacin teme
raria y alegre de su santo nombre.

85 En alemn Anfechtung.

86 Sal. 91: 7.

87 Dt. 32: 15.

88 Jue. 3: 1 y sigo

89 Indulgencias o amuletos.

46 OBRAS DE MARTN LUTERO

Ahora cercirate t mismo y juzga si no es una tremenda pel'


versin: Depositan su confianza en el diablo, en los hombres y en las
criaturas y esperan de ellos lo mejor, y creen que sin semejante fe
y esperanza estn deI todo perdidos. ~ Qu culpa tiene el bueno y fiel
Dios de que no crean ni confen en l tambin, tanto o ms que
en el hombre y en el diablo, mientras no slo prometi auxilio y ayuda
cierta sino manda tambin esperarIos y da toda suerte de motivos para
tal fe' y nos impele a confiar plenamente en l? ~ No es de lamentar y
una verdadera desgracia que el diablo o el hombre que no mandan nada
ni insisten tampoco, sino slo aseguran y prometen, se pongan por en
cima de Dios que promete, impele y manda, y que se aprecie ms aI
diablo que a Dios mismo? Sera natural que tuviramos vergenza y
tomsemos un ejemplo de los que confan en el diablo o en el hombre.
EI diablo, que es un espritu maligno y mentiroso, cumple sus promesas
a todos los que se unen a l. ~ Cunto ms, y siendo el nico, el Dios
bondadossimo y sincersimo cumplir con sus promesas cu ando alguien
confa en l? Un hombre rico se fa de su dinero y de sus bienes y esto
le sirve. ~ Y nosotros no confiaremos en el Dios vivi ente que nos quiere
ayudar y es capaz de eno? Se dice que bienes dan nimo. Esto es cierto,
como dice Baruc 3 90, que el oro es algo en que los hombres confan.
Pero mucho ms excelente es el nimo que da el supremo bien eterno,
deI cu aI no se fan los hombres, sino solamente los hijos de Dios.
27. Aun cuando ninguna de esas adversidades nos obligara a invocar
el nombre de Dios y a confiar en l, el solo pecado sera ms que sufi
ciente para ejercitarnos en esta obra e impulsarnos a ena. EI pecado
nos rode con tres grandes ejrcitos fuertes. El primero es nuestra
propia carne; el otro, el mundo; el tercero, el espritu maligno. ElIos
nos intrigan y nos tientan continuamente. Con eno Dios nos da motivo de
hacer buenas obras sincesar, es decil', luchar con estos enemigos y pe
cados. La carne busca gozo y tranquilidad; el mundo aspira a bienes,
favores, a poder y gloria; el espritu maligno tiende hacia la soberbia, la
gloria y la complacencia en su persona e induce a menospreciar a los
dems.
Y todas estas cosas son tan poderosas, que una sola por s basta
para confundir a un hombre, y nosotros no las podemos vencer de mane
ra alguna, sino slo invocando el santo nombre de Dias en una fe firme.
Salomn dice en Proverbios 18 91 : "Torre fuerte es el nombre de Dios:
a l corre el creyente y ser levantado por encima de todo". Lo mismo
David en el Salmo 115 92~ "Tomar Ia copa de la salud e invocar el
nombre de Dias". ftem en el Salmo 17 98: "lnvocar a Dios y ser salvo
de mis enemigos". Estas obras y la potestad deI nombre divino han lIe

90 Baruc 3: 17.
91 Pr. 18: 10.
92 Sal. 116: 13.
93 Sal. 18: 3.
LAS BUENAS OBRAS 47

gado a ser desconocidas entre nosotros. No estamos acostumbrados a l


ni hemos luchado jams seriamente contra los pecados ni hemos nece
sitado su nombre. La causa es que slo estamos ejercitados en nuestras
propias obras, ideadas por nosotros, las que hemos podido hacer por
l1Uestras propias fuerzas.
28. Tambin corresponde a las obras de este mandamiento que no
juremos, maldigamos, mintamos, enganemos, conjuremos Y cometamos
otro abuso con el santo nombre de Dios. Son cosas muy comunes y
conocidas por todos. Esos pecados son casi los nicos que se predican
y'se senalan con respecto a este mandamiento. En esto est comprendido
tambin que impidamos que otros mientan, juren, enganen, maldigan,
conjuren y de otra manera pequen contra el nombre de Dios. Se nos
da mucha oportunidad para hacer lo bueno e impedir lo maIo.
Empero, Ia obra ms grande y ms difcil de este mandamiento es
defender el santo nombre de Dios de todos los que abusan de l de un
modo espiritual y difundirIo entre todos elIos. No basta con que yo
lo alabe y lo invoque por m mismo y en m mismo en dicha e infor
tunio. Debo ser valiente y, por Ia honra y el nombre de Dios, tomar
sobre m Ia enemistad de todos los hombres, como Cristo dijo a sus
discpulos 94: "Y seris aborrecidos de todos por mi nombre". Por lo
tanto, debemos irritar aI padre, a Ia madre y a los mejores amigos.
Debemos oponernos a las autoridades eclesisticas y seculares y seremos
reprendidos por desobediencia. Hemos de movilizar contra nosotros a
los ricos, a los doctos, a los santos y a cuantos representan algo en el
mundo. Principalmente estn obligados a hacer esto los que estn lIa
mados a predicar la palabra de Dios. Pero tambin todo cristiano tiene
el mismo deber, cuando el tiempo y el lugar lo demandan. Por el santo
nombre de Dios debemos poner y entregar cuanto tenemos y podemos.
Hemos de demostrar por los hechos que amamos sobre todas Ias cosas
a Dios y su nombre, honra y alabanza y confiamos en l sobre todas
Ias cosas y esperamos lo bueno de l. Con elIo confesamos que lo conside
ramos como el bien supremo y por su causa abandonamos y perdemos
todos los dems biene~
29. En primer trmino, debemos oponernos a toda injusticia cuando
Ia verdad o Ia justicia sufren violencia y menoscabo. En esto no haremos
ninguna diferencia de personas, como hacen algunos que luchan muy
diligente y afanosamente contra Ia injusticia que sufren los ricos, los
poderosos y los amigos. Pero cuando se trata de gente pobre o menospre
ciada o de enemigos, se mantienen bien quietos y pacientes. ElIos miran
el nombre y la honra de Dios no por s mismos, sino a travs de un
vidrio de color y miden Ia verdad y Ia justicia por Ias personas. No
advierten su falso modo de proceder que se fija ms en Ia persona que en
la cosa. Son archihipcritas y slo aparentemente defienden Ia verdad.

94 Mt. 10: 22.


48 OBRAS DE MARTN LUTERO

Bien saben que no hay peligro si uno ayuda a los ricos, los poderosos,
los doctos y los amigos. De ellos a su vez pueden obtener ventajas, gozar
de su proteccin y recibir honra. De esa manera es muy fcil luchar
contra la injusticia que sufren los papas, los reyes, los prncipes, los
obispos y otros grandes senores. En esta ocasin, cada cual quiere ser
el mejor, cuando no hace tanta falta. i Oh, cmo se esconde el falso Adn
con su egosmo! j Qu bien oculta eI afn de provecho con el nombre de
la verdad y de la justicia y con la honra de Dios! Mas, cuando sucede
algo a un hombre pobre y sencillo, eI ojo prfido no advierte mucho
provecho, pera nota bien la malevolencia de los poderosos. Por ello
deja aI pobre sin ayuda. ~ Quin puede apreciar la importancia de este
vicio en la cristiandad? As dice Dios en eI Salmo 81 95: "~Hasta cundo
juzgaris injustamente, y aceptaris las personas de los impos? De
fended aI pobre y aI hurfano: haced justicia aI afligido y aI meneste
roso. Librad aI afligido y aI necesitado: libradlo de Ia mano de los
impos". Empero, no se hace; por ello sigue alI mismo 96: "No saben,
no entienden, andan en tinieblas". Esto significa: no ven Ia verdad,
sino slo se fijan en el prestigio de los grandes, por injustos que sean;
mas no reconocen a los pobres, por justos que fueren.
30. Habra Ia oportunidad para muchas buenas obras. Pues Ia mayor
parte de los poderosos, ricos y amigos cometen injusticias y proceden
con violencia contra los pobres, sencillos y adversarias. Cuanta ms
grande, tanto peor. Y cuando uno no puede oponerse por la fuerza y
defender la verdad debe, no obstante, confesarIo y ha de ayudar con
palabras. No debe ponerse aI lado deI injusto, ni darle Ia razn, sino
decir francamente Ia verdad.
~ Qu valdra que una persona hiciese toda cIase de bien, fuese a
Roma y todos los santos lugares, adquiriese todas Ias indulgencias, edi
ficase todas Ias iglesias y fundaciones y se haIlara culpable respecto aI
nombre y a Ia honra de Dios de haberloscaIlado y abandonado y de
haber estimado sus bienes, su honra, su favor y sus amigos ms que Ia
verdad (la cual es el mismo nombre y honra de Dios) ? ~O quin es el que
no tenga que vrselas diariamente con semejante buena obra aun en su
propia casa? No le sera menester caminar mucho o preguntar por buenas
obras. Cuando observamos Ia vida de los hombres, cmo en este aspecto
proceden con tanta irreflexin y ligereza, tenemos que exclamar con el
profeta: "Omnis homo mendax" 97. Todo hombre es mentiroso; todos
mienten y engafan. Abandonan las verdaderas y principales buenas
obras y se adornan y engalanan con Ias nfimas. Sin embargo, quieren
ser buenos e ir tranquilamente aI cielo.,
Pel'o dices: l por qu Dios no lo h'ce l solo y l mismo, puesto
que puede y sabe ayudar a todos? De seguro, bien lo puede hacer. Pel'o

9~ Sal. 82: 2 y sigs.

96 Sal. 82: 5.

91 Sal. 116: 11.

LAS BUENAS OBRAS 49

no quiere hacerlo solo. I desea que nosotros obremos con l y nos con
cede el honor de querer llevar a cabo su obra con nosotros y por medio
de nosotros y aunque no aceptemos el honor, lo efectuar l solo y ayu
dar a los pobres. A los que no quieran colaborar con l y menosprecian
el gran honor de EU obra, los condenar junto con los injustos por haber
hecho causa comn con ellos. l slo es bienaventurado, pero no quiere
serIo solo, sino desea concedernos el honor de que seamos bienaventu
rados junto con l. Adems, si l lo hiciese solo, habran sido dados en
vano sus mandamientos, puesto que nadie tendr:a motivo de ejercitarse
en las grandes obras de los mandamientos, aunque tenga a Dios y su
nombre por supremo bien y arriesgue todo por causa de l.
31. A esta obra corresponde tambin oponerse a todas las doctrinas
falsas, seductoras, errneas y herticas y a todo abuso deI poder ecle
sistico. Se trata de cosas mucho ms altas, puesto que elIos luchan
precisamente. con el santo nombre de Dios contra el nombre de Dios.
Por consiguiente esto tiene una apariencia esplndida y parece peli
groso resistirse a ellos. Aseveran que quien se opone a ellos, se resiste
a Dios y a todos sus santos en cuyo lugar ellos estn, y hacen uso
de su poder. Afirmando que Cristo dice de elloR 98: HEI que a vos
otros oye, a m oye; .y el que a vosotros desecha, a m desecha". En
estas palabras se apoyan fuertemente, y sin miedo se atreven a decir,
a hacer, a dejar lo que quieren. Excomulgan, maldicen, roban, matan
y proceden con toda maldad, como se les antoja y ocurre, sin impe
dimento alguno. Sin embargo, Cristo no quiso decil' que los oysemos
en todo lo que dicen y hacen, sino cuando nos proponen su palabra, el
evangelio, no la palabra de elIos; su obra, no la de elIoR. De otra ma
nera, l.cmo sabramos que hemos de evitar sus mentiras y sus pe
cados? Debe haber siempre una regIa para saber hasta qu punto
hay que o:rles y obedecerles. Esta regIa no la pueden establecer elIos,
sino debe estar impuesta a elIos por Dios y por elIa sabremos orien
tarnos, como oiremos en el cuarto mandamiento.
Ha de suceder, pues, que tambin en el estado eclesistico la ma
yora predique doctrinas falsas y abuse deI poder espiritual, para que
as tengamos oportunidad de hacer las obras de este mandamiento y se
nos ponga a prueba en cuanto a qu estamos dispuestos a hacer y dejar
de hacer, por la honra de Dios, contra tales blasfemos.
Oh, si en este sentido fusemos buenos, i cuntas veces los pillos de
los oficiales 99 impondran en vano la excomunin papal y episcopal!
j Cmo se atenuaran los truenos romanos! 100 i Cuntas veces tendran
que callar muchos a quienes ahora tiene que escuchar el mundo! i Cun
pocos predicadores se encontraran en la cristiandad. Pero esto ha pre
dominado. Lo que ellos proponen, como quiere que sea, ha de estar

D8 Lc. 10: 16.


~9 Los oficiales son empleados de los obispos.
100 Los truenos son las excomuniones.
50 OBRAS DE MARTN LUTERO

bien. Aqu no hay nadie que luche por el nombre y la honra de Dios. Creo
que no hay pecados mayores ni ms comunes en las obras exteriores que en
esta parte. Es tan sublime que pocos lo entienden y adems est tan ador
nado con el nombre y la potestad de Dios, que es peligroso tocarIo. Mas,
en tiempos pasados, los profetas fueron maestros en esto, lo mismo tam
bin los apstoles, sobre todo San Pablo. No les importaba que lo hubiera
dicho el sacerdote ms alto o el ms bajo, que lo hicieran en nombre de
Dios o en el nombre propio. Se atenan a las obras y a la paIabra y las
comparaban con el mandamiento de Dios. No les importaba que lo hubie
ra dicho un gran senor o un pobre diablo; que lo hubiese hecho en el
nombre de Dios o de los hombres. Por ello tuvieron que morir tambin.
Sobre este tema, en nuestra poca, habra que decir mucho ms, puesto
que ahora es mucho peor. Pero Cristo y San Pedro y San Pablo han
de encubrir todo esto con sus santos nombres, de modo que no ha venido
a la tierra tapujo ms oprobioso que precisamente el santsimo y bendi
tsimo nombre de Jesucristo.
Uno podra tener horror a la vida solamente por el abuso y la blas
femia deI santo nombre de Dios. De esta manera, si eso dura ms
tiempo, temo que adoraremos pblicamente aI diablo como Dios. Con tan
excesiva irreverencia tratan de estos asuntos el poder eclesistico y los
doctos. Ya es tiempo de rogar a Dios seriamente que santifique su
nombre. Pero costar sangre. Los que estn en posesin de los bienes
de los santos mrtires y han sido ganados por la sangre de ellos, a
su vez tendrn que hacerse mrtires. De esto hablar ms en otra
oportunidad.

EL TERCER MANDAMIENTO

1. Hemos visto cuntas buenas obras hay en eI segundo mandamien


to. Sin embargo, por s mismas no son buenas, a no ser que se realicen
en la fe y la confianza en la merced divina. Mucho tenemos que hacer
con sIo atender este mandamiento. Por desgracia nos ocupamos de mu
chas otras obras que no tienen ninguna relacin con l. Ahora sigue el
tercer mandamiento: "Santificars el da de reposo". En el primero se
ordena cmo ha de llevarse nuestro corazn frente a Dios en pensamien
tos; en el segundo, cmo se portar nuestra boca en palabras. En este
terceI' mandamiento se ordena cmo hemos de conducirnos frente a Dios
en obras. Es la primera y Ia primordial tabla de Moiss. En eIla estn
escritos estos tres mandamientos que gobiernan aI hombre por el lado
derecho, es decil', en las cosas que atanen a Dios y en las cuales Dios
tiene que ver con el hombre y ste con Dios sin mediacin de criatura
alguna.
Las primeras obras de este mandamiento son patentes para los senti
dos. Por lo general, las llamamos servicio de Dios, a saber, or misa,
orar, escuchar el sermn en los das santos. Obras de esta ndole hay muy
LAS BUENAS OBRAS 51

pocas en este mandamiento. Adems, si no se realizan en la confianza,


en la merced de Dios y en la fe, no son nada, como se dijo anteriormente.
Por tal razn sera bueno tener pocos das santos, porque en nuestra
poca sus obras en la mayora de los casos son peores que las de los
das laborables, por su ociosidad, gula, ebriedad, juego y otros vicioso
Adems, la misa y el sermn se escuchan sin que produzcan correccin, y
la oracin se reza sin fe. Casi sucede que uno cree que basta con mirar
la misa con los ojos, escuchar el sermn con los odos y decir la oracin
con la boca y proceden con gran superficialidad. Sin pensar que de
la misa deben recibir algo en el corazn, que deI sermn han de apren
der y retener algo y con la oracin, buscar, desear y esperar algo. Por
cierto, la culpa mayor es la de los obispos y de los sacerdotes o de los
encargados de la predicacin porque no predican el evangelio y no
ensefian a la gente cmo deben asistir a misa, escuchar el sermn y
orar. Por tanto, explicaremos brevemente estas tres obras.
2. A la misa es menester que asistamos tambin con el corazn, y
precisamente asistimos cuando ejercitamos la fe en el corazn. Aqu
hemos de mencionar las palabras de Cristo cuando instituye la misa y
dice: "Tomad, comed; esto es mi cuerpo dado por vosotros". Y sobre
el cliz: "Tomad, bebed de l todos; esto es un nuevo pacto eterno en
mi sangre derramada por vosotros y por muchos para remisin de los
pecados. Haced esto todas las veces que bebiereis en memoria de m".
Por estas palabras Cristo instituy para s un da conmemorativo o
aniversario para que fuera festejado diariamente en toda la cristian
dad y le afiadi un testamento esplndido, opulento y grande, en el
cual no se legan y se disponen rditos, dinero o bienes temporales, sino
la remisin de todos los pecados, gracia y misericordia para la vida
eterna, para que todos los que vienen a este da conmemorativo tengan
el mismo testamento. Y muri; con lo cual este testamento se hizo per
manente e irrevocable. Y como signo y testimonio en lugar de documento
y seBo, dej su propio cuerpo y sangre aqu bajo el pan y el vino.
Ahora bien, es necesario que el hombre realice muy bien la primera
obra de este mandamiento y que de modo alguno dude de que es as y
que el testamento le es seguro, para no hacer de Cristo un mentiroso.
Porque no es otra cosa cuando asistes a misa y no piensas o crees que
aU mismo Cristo por su testamento te ha legado y dado la remisin
de todos los pecados. Sera como si dijeses: "No s o no creo que sea
cierto que aqu se me haya legado y dado la remisin de mis pecados".
Oh, j cuntas misas hay ahora en el mundo! Mas j cun pocos las oyen
eon semejante fe y uso! Con esto hacemos que Dios se encolerice muy
gravemente. Por tanto, nadie debe, ni tampoco puede, asistir a misa con
provecho a no ser apesadumbrado y ansioso de la gracia divina y de
seando quedar libre de su pecado. O si tiene un propsito maIo, debe
cambiar bajo la misa y ansiar los beneficios de este testamento. Por
52 OBRAS DE MARTN LUTERO

ello, en tiempos pasados, no se permita asistir a misa a ningn pecador


notorio.
Cuando esta fe es recta, el corazn debe ponerse alegre a causa de
este testamento y calentarse y derretirse en el amor de Dias. Entonces
siguen alabanza y gratitud de un corazn enternecido. Por eIlo, la misa
en griego se llama eucarista, lo que significa agradecimiento, porque
alabamos a Dios y Ie damos gracias por semejante testamento grato,
opulento y bienaventurado, como agradece, alaba y est contento aqul
a quien un buen amigo haya legado mil ducados o ms. Aunque le
suceda a Cristo como a los que con su testamento enriquecieron a algunos
que nunca pensaron en ellos ni los encomiaron ni les dieron gracias, as
se efectan ahora nuestras misas, con tal que slo se celebren. No saben
para qu y por qu sirven. En consecuencia, tampoco damos gracias ni
amamos ni loamos, y quedamos indiferentes conformndonos con nues
tras pequenas oraciones. De esto trataremos ms en otra oportunidad.
3. La predicacin no debera ser otra cosa sino el anuncio de este
testamento. Mas, l,quin puede orlo si nadie lo predica? Pero tampoco
lo saben los que han de predicarIo. Por ello, los sermones divagan a
fbulas intiles y se olvida a Cristo. Nos sucede lo mismo como aI hom
bre en 2~ Reyes 7 101, vemos nuestro bien, pero no gozamos de l. De
esto dice tambin el Eclesiasts 102: "Es un grave mal cuando Dios a
uno le da riqueza, pero no la facultad de gozar de ella". As vemos un
sinnmero de misas y no sabemos si es un testamento, si es esta o
aquello, como si fuese por s misma otra buena obra comn y cualquiera.
j Oh Dios, qu enceguecidos estamos! Empero, cuando esto se predica
rectamente, es necesario que uno lo escuche con diligencia, lo aprehenda,
lo retenga y piense a menudo en ello para fortalecer la fe de esa manera
contra toda tentacin y el embate deI pecado, ya sea que se trate de
pecados pretritos, presentes o futuros. Estas son las nicas ceremonias
o usos instituidos por Cristo bajo los cuales sus cristianos han de unirse,
ejercitarse y mantenerse en armona. No obstante, no las dej como
otras ceremonias para que sean simples obras, sino puso en ellas nn
tesoro abundante y opulento, para ser distribudo y dado en propiedad
a todos los que creen en elIo. Esta predicacin debe estimular a los
pecadores para que sientan sus pecados y para encender en ellos el
ansia de poseer el tesoro. En consecuencia, ha de ser pecado grave no
escuchar el evangelio y desechar tal tesoro y el opulento banquete, para
el cual hemos sido invitados. Pero mucho ms grande es el pecado
cnando no se predica el evangelio y se deja perder tanta gente que con
gusto lo escucharan, aunque Cristo severamente mand predicar el
evangelio y este testamento. No quiere tampoco que se celebre misa,
a no ser que se predique el evangelio, como dice: "Cu antas veces lo

101 2 R. 7: 19.

102 Ec. 6: 2.

LAS BUENAS OBRAS 53

hacis, acordaos de m". Esto es lo que dice San Pablo 103: "Anun
ciis mi muerte". Por ello es terrible y tremendo ser obispo, prroco y
predicador en nuestra poca, puesto que nadie ya conoce este testa
mento y menos an lo predica, lo que, sin embargo, es su nica y supre
ma obligacin y deber. j Qu cuenta enorme tendrn que rendir por
tantas almas que han de perderse por falta de semejante predicacin!
4. Hay que orar, no como es la costumbre contando muchas hojas deI
devocionario y cuentas deI rosario, sino que hemos de exponer alguna
adversidad apremiante, ansiar con toda seriedad ser librado de elIa
y en esto ejercitar la fe y la confianza en Dios de manera que no
dudemos de ser atendidos. As ensena San Bernardo a sus hermanos 104,
diciendo: "Amados hermanos, jams despreciaris vuestra oracin como
si fuera vana, puesto que por cierto os digo que antes de enunciar
vosotros las palabras, la oracin ya est registrada en el cielo. Y debis
esperar como seguro que Dios cumplir vuestra oracin o en caso de no
cumplirla, que no os habra sido bueno y til el cumplimiento".
De este mQdo la oracin es un especial ejercicio de la fe, por la cual de
seguro hace que la oracin sea tan agradable que, o se cumple por cierto
o se da en lugar de elIo algo mejor de lo que pedimos. As dice tambin
Santiago 105: "EI que pida a Dios no debe dudar en la fe, puesto que
cuando duda, no piense el tal hombre que recibir ninguna cosa de Dios".
Es un pasaje claro, que directamente afirma y niega: el que no confa,
nada obtiene, ni lo que pide ni algo mejor.
Para despertar semejante fe, Cristo mismo dice en Marcos 11 '06 :
"Os digo que todo lo que pidiereis, creed solamente que lo recibiris, y
seguramente os suceder". Y Lucas 11IQ7: "Pedid, y se os dar; buscad,
y hallaris; lIamad, y os ser abierto. Porque todo aquel que pide, recibe;
y el que busca, halIa; y aI que llama, se le abre. ;, Qu padre de entre
vosotros, si su hijo Ie pidiere pan, Ie dar una piedra? ;, 0, una serpiente,
si pide pescado? 0", si Ie pidiere un huevo, lle dar un escorpin? Pues
si vosotros mismos, siendo maIos por naturaleza, sabis dar buenas d
divas a vuestros hijos, l cunto ms vuestro Padre celestial dar un esp
ritu bueno a todos los que se lo pidieren?"
5. i. Quin es tan duro e insensible que tales palabras magnficas no
lo conmuevan a orar con toda confianza, alegra y agrado? Mas i cuntas
oraciones tendramos que reformar tambin, si quisisemos orar recta
mente de acuerdo COil estas palabras ! Ahora todas las iglesias y conven
tos estn llenos de oraciones y cantos. Empero, lcmo sucede que de
ello resulta poca correccin y utilidad y cada vez la situacin se vuelve

103 1 Coo 11: 26.

1M Quadragesima sermo 5, 5.

105 Stg. 1: 6 y sigo

106 Mr. 11: 24.

l{l7 Lc. 11: 9 y sigs.

54 OBRAS DE MARTN LUTERO

peor? No hay otra causa que la que Santiago indica diciendo 108: "Pe
ds mucho y no recibs nada porque peds mal". Donde no existe esta
fe y confianza en la oracin, ella est muerta y no es ms que pesada
fatiga y trabajo. Si algo se da por elIo, es slo provecho temporal sin
ningn bien y auxilio de Ias almas, ms bien para gran dano y ence
guecimiento de ellas. As andan y charlan con la boca, sin que importe
si lo consiguen o lo desean o confan y quedan obstinados en semejante
incredulidad como en Ia peor costumbre contra el ejercicio de la fe y de
la naturaleza de Ia oracin.
De esto resulta que un verdadero adorador jams duda de que su
oracin ser ciertamente agradable y atendida, aunque no se le d
precisamente lo mismo que l pide. Pues hay que exponer a Dios la
necesidad en la oracin, pero no se le debe poner una medida, un modo,
una meta o un lugar, sino que debemos dejar a su criterio si lo quiere
dar mejor o de otra manera de lo que pensamos nosotros, puesto que
muchas veces no sabemos lo que pedimos. As dice San Pablo en Ro
manos 8 109 : "Y Dios obra y da ms alto de lo que comprendemos". Y
en Efesios 3 dice 110 que no haya duda con respecto a que Ia oracin
sea aceptada y atendida. Pero hay que dejar libre a Dios el tiempo, el
lugar, Ia medida y la meta, confiando que l lo har bien como debe
ser. Son los verdaderos adoradores los que lo adoran en el espritu y
en la verdad 111. Los que no creen que sern escuchados pecan por el lado
izquierdo contra este mandamiento y se apartan demasiado en su incre
dualidad. Mas los que le ponen una meta, pecan por el lado derecho y se
acercan demasiado, tentando a Dios. l prohibi ambas cosas para que
no nos alejsemos de su mandamiento ni hacia el lado izquierdo ni hacia
el derecho. Esto significa no ser incrdulo ni tentar a Dios, sino quedar
en el recto camino con fe sencilla y confiar en l sin ponerle meta.
6. As vemos que este mandamiento, lo mismo que el segundo, no
ha de ser otra cosa que un ejercicio y una aplicacin deI primero, es
decir, de la fe, fidelidad, confianza, esperanza y amor de Dios que
siempre el primer mandamiento es el principal de todos y la fe es la
obra suprema y la vida de todas las dems, sin la cual, como queda
dicho, no podran ser buenas.
Pero si dices: l cmo, si no puedo creer que mi oracin sea aten
dida y sea grata? Contesto: precisamente por eso se te ha mandado
que creas, ores y realices todas las dems buenas obras para que te des
cuenta de lo que puedes hacer y de lo que no puedes efectuar. Y cu ando
notas que no puedes creer y obrar as, debes lamentarte humildemente
por ello ante Dios. As comienzas con un dbil destello de Ia fe y la
fortaleces ms y ms ejercitndola en toda vida y obra. No hay nadie en

lOS Stg. 4: 3.

109 Ro. 8: 26.

110 Ef. 3: 20.

111 Jn. 4: 24.

LAS BUENAS OB'ltAS 55

la tierra que no tenga fuerte participacin en la falta de fe Cesto


es deI primero y supremo mandamiento). Tambin los santos apstoles,
como lo demuestra el evangelio, y principalmente San Pedro 112, eran
dbiles en la fe, de modo que rogaron a Cristo, diciendo 113: "Aumnta
nos Ia fe". Y Cristo frecuentemente los reprende por tener poca fe 114.
Por ello no debes desesperar ni cruzar los brazos y estirar las pier
nas, por no estar tan fuerte en la fe, en Ia oracin o en otras obras
;;omo debieras o quisieras ser. Hasta has de dar gracias a Dios de todo
corazn que de esa manera te revela tu debilidad. Con ello te ensefia
y te exhorta que te es menester ejercitarte y da tras da fortalecerte
en la fe. Porque i, cuntas personas ves que despreocupadas oran, can
tan, leen, obran y parecen grandes santos, pero, no obstante, jams
llegan aI punto de conocer cul es su situacin frente a la obra prin
cipal: la fe? Enceguecidos, se seducen a s mismos ya otros. Creen que
su proceder escorrecto. As edifican en secreto sobre la arena de sus
obras, sin fe alguna en la gracia de Dios y sus promesas por medio de
una fe fuerte y pura.
Por consiguiente, mientras que vivamos, sea cuanto tiempo que qui
siere, tenemos muchsimo que hacer para quedar discpulos deI primer
mandamiento y de la fe, con todas las obras y sufrimientos, y no cesar
de aprender. Nadie sabe cun grande es confiar slo en Dios sino aquel
,que lo comienza y lo ensaya con obras.
7. Ahora piensa una vez ms: ,Si no se hubiese mandado ninguna
buena obra ms, l no bastara con la sola oracin para ejercitar toda
la vida deI hombre en la fe? Para tal obra han sido ordenados espe
cialmente estados eclesisticos, como en tiempos pasados algunos pa
dres oraban da y noche. Hasta no hay cristiano que no tenga que
orar incesantemente. Pero me refiero a la oracin espiritual. Es decir,
nadie, cuando quiere, est tan fuertemente cargado por su trabajo que
no pueda hablar, aI lado deI trabajo, en su corazn con Dios, exponerle
sus adversidades y las de otros hombres, desear auxilio, rogar y en todo
ello ejercitar y fortalecer su fe.
A esto se refiere el Sefior, en Lucas 18 115: "Es necesario orar siem
pre y no desmayar". En Mateo 6 116 prohbe las muchas palabras y la
oracin larga y reprende a los hipcritas. No es mala la oracin larga,
pero no es la oracin verdadera que puede elevarse en todo tiempo
y que sin el ruego interior de la fe no es nada. Debemos cultivar tambin
la oracin exterior a su tiempo, mxime en la misa, como exige este
mandamiento y cuando es provechosa para la oracin interior y la fe, ya
sea en Ia casa, en el campo, en esta obra o en aqulla, que aqu no puede

112 Mt. 14: 3I.

113 Lc. 17: 5.

114 Mt. 8: 26; 16: 8.

115 Lc. 18: 1.

116 Mt. 6: 7.

56 OBRAS DE MARTN LUTERO

ser tratado ms explcitamente, puesto que esto corresponde aI padre


nuestro, en el cu aI en breves palabras estn comprendidas todas las
peticiones y la oracin hablada:)
8. l Dnde estn los que desean conocer buenas obras y nevarlas a
cabo? Si slo se ocupan de la oracin y la practican rectamente en la
fe, se darn cuenta de que es cierto lo que dijeron los Santos Padres,
que no hay un trabajo como la oracin. Murmurar con la boca es fcil
o se considera que es sencillo. Empero es un hecho grande ante los ojos
de Dios seguir las palabras con un corazn sincero en devocin pro
funda, es decir, en deseos y en la fe ansiar seriamente lo que significan
las palabras, no dudando de ser escuchado.
A esto, el espritu maligno se opone con la totalidad de las fuerzas.
i Oh, cuntas veces impedir aqu el deseo de orar, no dando tiempo ni
lugar! Hasta a menudo suscitar dudas respecto a la dignidad deI hom
bre para rogar a una majestad como lo es Dios. Confundir aI hombre de
modo que no sepa si es serio o no lo que est rogando o si es posible
que su oracin sea grata y otros semejantes pensamientos extranos ms.
El diablo sabe bien cun poderosa es la recta oracin creyente de un
solo hombre; cunto le afecta y cun til es a todos los hombres. Por
ello no le gusta que se haga. All el hombre ha de ser prudente
y no debe dudar de que l y su oracin son indignos ante tal majestad
inmensa. De ningn modo ha de fiarse de su dignidad o ha de cesar a
causa de su indignidad. Por el contrario, debe atender el mandamiento
de Dios, recordndoselo, y orar oponindose aI diablo, y decir: "Por mi
dignidad no he empezado nada y por mi indignidad no he dejado de
hacer nada. Ruego y obro por el solo hecho de que Dios por su sola
bondad ha prometido a todos los indignos que sern escuchados y obten
drn la gracia". Hasta no slo se lo ha prometido, sino les ha ordenado
muy severamente orar, confiar y aceptar so pena de su eterno disfavor
e ira. La alta majestad se ha dignado a obligar tan fuerte y estricta
mente a tales indignos gusanitos suyos que rueguen a l, confen en
l y acepten de l. Por esto, no me ser excesivo aceptar tal manda
miento con todo gozo, por digno o indigno que yo fuere. De esta manera
hay que repudiar las insinuaciones deI diablo por medio deI mandamiento
de Dios. As terminar y de otra manera jams.
9. l Cules son las cosas y las necesidades que debemos proponer
y pedir a Dios todopoderoso en la oracin para ejercitar la fe en ena?
Contesto: Son primero las adversidades y las necesidades que a cada uno
apremian. De eno dice David en el Salmo 31 117 : "T eres mi refugio
en toda la angustia que me rodea y eres mi consuelo para librarme
de todo mal que me circunda". ftem en el Salmo 141 118 : "Con mi voz
he clamado a Dios, el Senor; con mi voz he rogado a Dios. Delante de

11 7 Sal. 32: 7.

118 Sal. 142: 2 y sigo

LAS BUENAS OBRAS 57

sus ojos expondr mi oraClOn. Delante de l derramar cuanto me apre


mia". DeI mismo modo el cristiano en la misa propondr lo que siente,
que le falte o tenga de ms y todo eso derramar con franqueza ante
Dios llorando y gimiendo tan lastimosamente como pueda, como delan
te de su fiel padre que est dispuesto a ayudarlo. Si no sabes o conoces
tu desgracia o no sientes tentacin, debes saber que tu situacin es p
sima. Pues es la mayor tentacin que te encuentres tan obstinado, duro
de corazn e insensible que ninguna tentacin te afecte.
Pel'o no hay espejo mejor en el cu aI puedas advertir tu desdicha que
precisamente los diez mandamientos, en los cu ales haIlars lo que te
falta y lo que debes buscar. Luego, si adviertes en ti una fe dbil, poca
esperanza y escaso amor de Dios; tambin, cuando no alabas ni honras a
Dios, sino amas la propia honra y gloria; cuando estimas mucho el
favor de los hombres y no te gusta or misa y sermn; cu ando eres
perezoso para orar -estos defectos abundan en todos- debes tener
estas faltas por ms graves que todos los danos corporales en bienes,
honra y cuerpo, puesto que l:lon peores que la muerte y todas las enfer
medades mortales. Debes proponer estos defectos con seriedad a Dios,
reclamar y pedir auxilio y con toda confianza esperar que sers atendi
do y obtendrs la ayuda y la gracia. 1Luego, recune seguidamente a la
otra tabla de los mandamientos y ve como has sido desobediente aI padre,
a la madre y a toda autoridad y an lo eres; como has incurrido
en ira y odio e insulto frente a tu prjimo; como te tienta la deshones
tidad, la avaricia y la injusticia en hechos y palabras con respecto a tu
prjimo. As, sin duda te dars cuenta de que ests sumido en toda
desgracia y miseria y tendrs motivos suficientes de llorar hasta gotas
de sangre, si pudieras.
10. Pero s muy bien que muchos de eIlos son tan necios que no quie
ren pedir estas cosas si no estn limpios anteriormente, opinando que
Dios no atiende a nadie que est sumido en pecado. La culpa la tienen
los predicadores falsos que comienzan a ensefiar, no acerca de la fe y
de la confianza en la merced de Dios, sino de las propias obras.
Pobre hombre, si te rompes una pierna o si te sobreviene un pe
ligro corporal de muerte, llamas a Dios, a este santo o a aqul, y no
esperas hasta que se sane tu pierna o pase el peligro. Y no eres tan
necio de creer que Dios no escucha a nadie que tiene la pierna rota o
est en peligro mortal. Hasta opinas que Dios debe atenderte ms cuan
do ests en la mayor miseria y angustia. As, l por qu en este caso ests
tan atolondrado, cuando hay una desgracia inmensamente grande y dano
eterno y no quieres rogar previamente por fe, esperanza, amor, humil
dad, obediencia, castidad, mansedumbre, paz y justicia, si no ests
anteriormente libre de toda incredulidad, duda, soberbia, desobediencia,
deshonestidad, clera, avaricia e injusticia? AI contrario, cuanto ms
defectos haIlares en ti en este sentido, tanto ms frecuente y diligente
mente deberas orar y clamar.
58 OBRAS DE MARTN LUTERO

Somos tau ciegos que cou enfermedad y desgracia corporales acu


dimos a Dios, pero con la eufermedad dei alma huimos de l y no quere
mos volver sin estar antes sanos. Es como si existiese algn otro dios
que pudiera sanar el cuerpo y otro capaz de curar el alma, o si en la
miseria espiritual, que es mayor que la corporal, pudisemos ayudarnos
a nosotros mismos. Estas son opiniones e ideas diablicas.
No as, querido; si quieres sanar de pecados no debes sustraerte a
Dios sino ms animado acudir a l y rogarie como si hubieses sufrido
una desgracia corporal. Dios no es enemigo de los pecadores, sino slo
de los incrdulos, es decil', de los que no advierten sus pecados, no la
mentan ni buscan auxilio contra ellos en Dios, sino en su orgullo quieren
limpiarse previamente a si mismos y no depender de su gracia. No
quieren dejarlo ser un Dios que lo da todo a cualquiera y a su vez
no toma nada.
11. Todo eso se dijo de la oracin por necesidad propia y en ge
neral. Pel'o la oracin que en sentido estricto corresponde a este man
damiento y se llama obra deI dia de reposo, es mucho mejor y mayor.
Debe rezarse por la unin de toda la cristiandad, por toda necesidad
de todos los hombres, enemigos y amigos, sobre todo por los problemas
que hay en la parroquia o en el episcopado de cada cual. Asi San Pablo
mand a su discpulo Timoteo 119: "Te amonesto que procures se hagan
rogativas y peticiones por todos los hombres; por los reyes y por todos
los que estn en eminencia, para que vivamos quieta y reposadamente
en toda piedad y honestidad, porque esto es bueno y agradable delante
de Dios nuestro Salvador". Lo mismo en Jeremias 29 120 mand ai
pueblo de Israel que rogase por la ciudad y el pais de Babilonia porque
la paz de la urbe seria tambin su paz, y Baruc 1 121 : "Rogad por la vida
deI rey de Babilonia y por la vida de su hijo para que vivamos en paz
bajo su gobierno".
Esta oracin general es preciosa y la ms potente por la cu ai tambin
nos reunimos. Por esto la iglesia se llama tambin casa de oracin, por
que all todos juntos en armona nos ocupamos de las necesidades nues
tras y de las de todos los hombres, las proponemos a Dios e imploramos
su gracia. Por esto, debe hacerse con emocin dei alma y con seriedad,
porque tal necesidad de todos los hombres ha de tocarnos en el alma y
debemos rogar as con verdadera compasin por elIos en recta fe y con
fianza. Si tal oracin no se elevas e en la misa, sta debera ser suprimida.
l Cmo concuerda el que, por una parte, nos reunamos corporalmente
en una casa de oracin lo cual indica que en comn hemos de clamar
y rogar por toda la comunidad, con la realidad de que individualicemos
las oraciones, y las partamos de modo que cada uno slo pide por si
mismo y ninguno atiende aI otro ni se preocupa de la necesidad de

119 1 Ti. 2: 1 y sigo

120 Jer. 29: 7.

121 Baruc 1: 11 y sigo

LAS BUENAS OBRAS 59

nadie? i, Cmo una oraClOn tal puede llamarse til, buena, grata y co
mn u obra deI da de reposo y de la asamblea? As proceden los que
rezan sus propias oraciones pequenas, uno por esto, otro por aquello.
No tienen sino oraciones egostas que buscan slo la ventaja propia.
Dios es enemigo de tales oraciones.
12. Un indicio de que la oracin general es una costumbre antigua
es el hecho de que aI final deI sermn se reza la confesin y se ruega en
el plpito por toda la cristiandad. Ms no debera bastar con esto, como
es ahora el modo y uso, sino habra de ser una exhortacin de rogar
durante toda la misa por las necesidades que el predicador indique. ste
debe amonestarnos previamente por nuestros pecados, humillndonos con
eso para que roguemos dignamente. ElIo puede hacerse en forma bre
vsima, para que despus los feligreses mismos confiesen sus pecados
todos en conjunto ante Dios y rueguen por todos con seriedad y fe.
Oh, si plugiera a Dios que alguna comunidad todava oyese misa
y orase de este modo, de manera que un serio clamor deI corazn de todo
el pueblo en comn subiera a Dios, j qu virtud infinita y auxilio resul
tara de la oracin! i, Qu cosa peor podra ocurrir a todos los espritus
maios? i, Qu obra mayor podra realizarse en la tierra? Por elIa se
conservaran tantos hombres buenos y se convertiran tantos pecadores.
Por cierto, la iglesia cristiana en la tierra no tiene mayor poder
ni obra que tal oracin general contra todo lo que pueda sucederle. Lo
sabe muy bien el espritu maligno y por elIo hace cuanto puede para
suprimir esta oracin. Nos hace edificar lindas iglesias, instituir mu
chas fundaciones, tocar el rgano, leer y cantar, celebrar muchas misas
y desplegar una pompa sin medida. Esto no lo afecta, hasta ayuda que
tengamos esas actividades por lo mejor y que nos parezca haber cum
plido bien de esta manera. Empero esta oracin general fuerte y fruc
tfera desaparece aI lado de elIas y a causa de semejante fausto im
perceptiblemente se acaba. Entonces tlene lo que quera. Donde est
paralizada la oracin, nadie le quitar algo y nadie se le opondr tam
poco. En cambio, si advirtiera que esta oracin se usa, aunque fuese
bajo un techo de paja o en una porqueriza, por cierto no lo dejara
pasar sino que temera mucho ms esta misma porqueriza que todas las
iglesias altas, grandes y hermosas, las torres, las campanas que pudiera
haber en alguna parte, donde no se usara tal oracin. En verdad, lo que
importa no son los lugares ni los edificios donde nos reunimos, sino
solamente esta oracin invencible, y que nos unamos verdaderamente en
elIa y la presentemos a Dios.
13. La eficacia de esta oracin la notamos por el siguiente hecho:
antano Abraham suplic por las cinco ciudades, Sodoma, Gomorra, etc.12 2 ,
y logr que Dios no las destruyera siempre que hubiese diez hombres
buenos en elIas, dos en cada una. i, Qu hara Dios, si muchos en comn

122 Gn. 18: 22 y sigs.


60 OBRAS DE MARTN LUTERO

le rogasen de todo corazn y con seriedad y confianza? Tambin dice


Santiago 123: "Amados hermanos, rogad los unos por los otros, para
que seis salvos; la oracin deI justo puede mucho, cuando insiste o no
ces a". Esto es que no deje de seguir rogando, aunque no obtenga pronto
lo que pide, como hacen algunos pusilnimes. Pone por ejemplo a Elas,
el profeta, quien era hombre (dice) como nosotros y rog que no lloviese.
Y no llovi durante tres anos y seis meses. Por otra parte, rog y cay
lluvia y todo se volvi frtil. En las Escrituras hay muchos pasajes y
ejemplos que nos impelen a rogar con tal que se haga con seriedad
y fe. As dice David 124: "He aqu, el ojo de Dios est sobre los que
lo temen y sus odos atienden sus oraciones". Tambin 125: "Cercano est
Dios a todos los que le invocan, a todos los que le invocan de veras".
lPor qu anade "invocar de veras"? A saber, que no es orar e invocar
cuando slo murmuran los labioso
l Qu har Dios, si as te presentas con tu boca, tu devocionario y tu
padrenuestro, sin pensar en ms que en terminar con las palabras y en
cumplir el nmero? Si alguien te pregunta de qu se trata o qu te has
propuesto pedir, t mismo no lo sabrs, porque no fue tu intencin
presentar a Dios esto o aquello y desearlo. La nica causa para orar es
que te han impuesto rezar tanto y tanto. Con esto quieres cumplir y
realizarlo. No es extrano que el rayo y el trueno tantas veces incendien
iglesias, porque de la casa de oracin hacemos una casa de escarnio.
Hablamos de oracin, aun cuando en ella no proponemos ni ansiamos
nada. Deberamos proceder como los que quieren pedir algo a los gran
des prncipes, que no se proponen presentar slo una serie de palabras,
porque en este caso el prncipe creera que se burlan de l o que estn
fuera de s, sino que formulan su peticin sencilla y claramente y ex
ponen su desgracia con asiduidad. No obstante, lo dejan aI criterio
de su merced con la firme confianza de ser atendidos. Lo mismo debe
mos tratar con Dios de cosas ciertas, invocar su nombre en alguna
necesidad apremiante, encomendndla a su gracia y buena voluntad
y no dudando de ser escuchados. Dios ha prometido atender semejantes
ruegos, lo que no ha hecho prncipe terrenal alguno.
14. Este modo de rogar lo practicamos magistralmente cuando su
frimos en nuestro cuerpo. Si alguno est enfermo invoca a San Crist
bal l2S , otro a Santa Brbara 127; otro hace votos de peregrinar a San
tiago 128, para ac y acull. Entonces hay oracin seria, firme confianza
y toda suerte de buena oracin. Pero cu ando en la iglesia asistimos
a misa, estamos rgidos como simples estatuas 129 y no sabemos presen
123 Stg. 5: 16 y sigs.

124 Sal. 33: 18.

125 Sal. 145: 18.

126 Mrtir, + 250.

127 Virgen y mrtir de Nicomedia

128 Santiago de Compostela. .

129 En alemn Olgotzen.

LAS BUENAS OBRAS 61

tal' nada ni quejarnos de algo. Corren las cuentas deI rosario, pasan
las hojas deI devocionario y los labios murmuran. Y de esto no resulta
nada.
Mas si preguntas qu debes proponer y qu presentar en la ora
cin, fcilmente puedes instruirte por los diez mandamientos y el padre
nuestro. Abre los ojos y mira tu vida y la de toda la cristiandad, sobre
todo el estado eclesistico, y vers que estn decados la fe, la esperanza,
el amor, la obediencia, la castidad y todas las virtudes. Imperan toda
clase de vicios horribles. Faltan predicadores y prelados buenos. Gobier
nan meros bribones, ninos, orates y mujeres. Advertirs que ser menes
ter prevenir tal ira terrible de Dios mediante ruegos, con lgrimas
de sangre orando siempre sin cesar en todo el mundo. Es muy cierto que
jams haca ms falta rogar que en nuestra poca y seguir orando
hasta el fin deI mundo. Si tales horrendas deficiencias no te conmueven
para lamentacin y Uoro, no deben enganarte tu estado, tu orden,
buenas obras u oraciones. No habr en ti ninguna vena ni vestigio de
Cristo, seas tan piadoso como fueres. Se ha dicho claramente que
en los tiempos cuando Dios ms se encoleriza y la cristiandad sufre
la mayor miseria, no habr intercesores y procuradores frente a Dios,
como dice Isaas Uorando, en el captulo 64 130 : "Te encolerizas con
nosotros y desgraciadamente no hay nadie que se despiede para de
tenerte". item, Ezequiel 22 131 dice: "Busqu entre eIlos alguno que
hiciese vallado, y que se me opusiera y me resistiese; mas no lo hall.
Por tanto, derram sobre ellos mi ira; con el fuego de mi ira los con
sum". Con estas palabras indica Dios como l quiere que lo detengamos
a l y nos opongamos a su ira, los unos por los otros. As est escrito
deI profeta Moiss 132, que muchas veces detuvo a Dios para que no
derramase su ira sobre el pueblo de Israel.
15. l Dnde han de quedar, pues, loa que no slo no advierten se
mejante desgracia de la cristiandad, ni interceden, sino ren, tienen com
placencia en ello, juzgan, calumnian, hacen pblicos los pecados deI
prjimo? No obstnnte, impertrritos y desvel'gonzados pueden ir a la
iglesia, or misa, rezar oraciones y tenerse por buenos cristianos y ha
cerse pasar por tales. Seda menester que se rogara dos veces por ellos,
mientras se ora una vez por aquellos que son juzgados, difamados y
ridiculizados por eHos. Que habr esa clase de gente tambin en lo
futuro se anunci por el malhechor a la izquierda que injuri a Cristo
en su padecimiento, angustia y desgracia y por todos los que se mofa
ron de Cristo en la cruz cu ando deberan haberlo ayudado a lo extremo.
Oh Dios, j qu ciegos. qu insensatos nos hemos tornado nosotros
los cristianos! l Cundo terminar tu ira, Padre celestial? Es nuestra
torpe sensualidad la que nos impulsa a burlarnos, blasfemar y juzgar

130 Is. 64: 7.

131 Ez. 22: 30 y sigs.

132 Ex. 32: 11 y sigo N. 14: 13 y siga.

62 OBRAS DE MARTN LUTERO

la desdicha de la humanidad, para orar por la cual nos reunamos en


la iglesia y la misa. Cuando los turcos destruyen ciudades, pases y
gentes y devastan iglesias, creemos que la cristiandad ha sufrido un
dano importante. Nos lamentamos e invitamos a reyes y prncipes
a luchar. Mas, cuando se pierde la fe, se enfra el amor, decrece
la palabra de Dios y abunda toda clase de pecados, nadie piensa en
luchar. Hasta los papas, obispos, sacerdotes y religiosos que en esa
guerra espiritual contra esos males espirituales -mucho ms peligrosos
que los turcos- deberan ser duques, capitanes y aIfreces, eIlos mismos
son los prncipes y conductores de tales turcos y deI ejrcito infernal,
como Judas fue gua de los judos cuando prendieron a Jess. Deba ser
un apstol, un obispo, un sacerdote, uno de los mejores, quien comenz
a dar muerte a Cristo. As tambin la cristiandad debe ser destruida
por los que tendran la obligacin de defenderIa. No obstante, quedan
tan insensatos que quieren comerse aI turco y en su propia tierra in
cendian Ia casa y el redil de ovejas y los dejan quemarse con Ias ovejas
y cuanto se haIla adentro. Y sin embargo, piensan en el lobo deI bosque.
As es esta poca, este es el premio que hemos merecido por ser ingratos
frente a la infinita gracia que Cristo nos adquiri gratuitamente con
su preciosa sangre, grande fatiga y amarga muerte.
16. i.Dnde estn los ociosos que no sepan cmo hacer buenas
obras? i. Dnde estn los que van a Roma, a Santiago 133, para ac y
aculI? cpate slo de esta obra de la misa; mira el pecado y la cada
de tu prjimo; ten misericordia de l, siente compasin; lamntate ante
Dios e implrale; haz lo mismo con todas las dems adversidades de la
cristiandad, principalmente de las autoridades, que para nuestro castigo
y tormento inaguantables Dios permite que caigan tan tremendamente y
sean enganadas. Si lo haces con diligencia, est seguro de que eres uno
de los mejores luchadores y duques no slo contra los turcos, sino tam
bin contra los diablos y las potestades deI infierno. Empero, si no lo ha
ces, nada te aprovechara que realizases todos los milagros de todos los
santos y matases a todos los turcos, si se haIlara que fueses culpable
de no haberte preocupado de Ia desgracia de tu prjimo y de esa
manera haber pecado contra el amor. En el da deI juicio, Cristo no
preguntar cunto rogaste por ti, cunto ayunaste, peregrinaste y cun
to hiciste de esto y aquelIo, sino cunto ayudaste a los dems, los ms
humildes. Ahora, entre los humildes indudablemente se halIan tambin
aqueIJos que estn en pecado y en pobreza, crcel y desgracia espiri
tuales. Actualmente hay de elIos mucho ms que los que sufren males
corporales. Por elIo, mira tu camino. Nuestras propias buenas obras,
que nos hemos elegido, concentran nuestra atencin en nosotros mismos,
para que busquemos slo nuestra utilidad y nuestra salvacin. Mas los
mandamientos de Dias nos dirigen hacia nuestro prjimo para que de

133 Santiago de Compostela.


LAS BUENAS OBRAS 63

esa manera slo seamos tiles a los dems para su salvacin, como Cristo
en la cruz no slo rog por s mismo, sino ms an por nosotros, cuando
dijo 134: "Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen". As de
bemos rogar tambin nosotros, los unos por los otros. De elIo cada
cual puede deducir que son gente mala y pervertida los que calumnian,
juzgan los delitos ajenos y menosprecian a otras personas. No hacen otra
cosa que slo agraviar a aquellos por los cu ales deberan gozar. En este
vicio nadie est tan sumido como precisamente los que realizan muchas
buenas obras propias y aparentan ser algo destacado entre los hombres
y san estimados por sus actividades que parecen ser sublimes en toda
suerte de buenas obras.
17. Este mandamiento, segn su sentido espiritual, comprende una
obra an mejor, que abarca toda la naturaleza humana. En conexin
con esto, hay que saber que sbado, en hebreo, significa feriado o
reposo. Porque Dios repos el sptimo da y acab todas las obras
que haba creado, Gnesis 2 '35 Por elIo, mand tambin 136 que se
santificase el sptimo da y que interrumpisemos nuestras obras
que estamos realizando en los seis das. Este mismo sbado es trocado
para nosotros en domingo, y los dems das se llaman laborables. EI do
mingo se llama da de reposo o da feriado o da santo. Plegue a Dios
que en la cristiandad no haya das feriados sino el domingo y que las
fiestas de Nuestra Sefiora y de los santos se festejen todas en el domin
go. De esta manera muchas maldades no se llevaran a cabo por el tra
bajo de los das laborables. Tampoco quedaran los pases tan empo
brecidos y consumidos. Mas ahora estamos plagados con muchos das de
fies ta para perdicin de las almas, cuerpos y bienes. Sobre este tema se
podra decir mucho.
Este reposo o interrupcin dei trabajo es de carcter doble: corporal
y espiritual. Por ello tambin este mandamiento se interpreta en dos
sentidos.
El feriado_ y reposo corporales, como se dijo arriba, consisten en
dejar nuestra tarea profesional y trabajo, para reunirnos en la iglesia,
asistir a misa, or la palabra de Dios y rogar en comn aI unsono. Por
cierto este feriado es de ndole corporal y ya no ha sido ordenado por
Dios en la cristiandad, como dice el apstol, en CoIosenses 2 '37 : "No
os dejis obligar por nadie a da feriado alguno", porque ellos han sido
en la antigedad prefiguraciones; pel'O ahora se ha verificado la reali
dad, de modo que todos los das son das feriados, como dice Isaas 66 188:
"Un da de reposo seguir aI otro", y por otra parte todos los das sern
Iaborables. No obstante, el da feriado es necesario y est ordenado a

134 Lc. 23: 34.

135 Gn. 2: 3.

136 Ex. 20: 8 y sigo

137 CoI. 2: 16 y sigo

138 Is. 6'6: 23.

64 OBRAS DE MARTN LUTERO

causa de los laicos imperfectos y de los trabajadores para que puedan ir


a or la paIabra de Dios. Como vemos, los sacerdotes y eclesisticos
celebran misa todos los das, rezan a toda hora y se ejercitan en la pa
labra de Dios estudiando, leyendo y oyendo. A tal efecto, a diferencia
de los dems, estn liberados deI trabajo, provistos de rentas y tienen
feriado todos los das. Tambin todos los das realizan las obras deI da
de reposo, y no tienen da laborable, sino un da es como el otro. Si todos
fusemos perfectos y conocisemos el evangelio, podramos trabajar
todos los das si quisisemos, o reposar si pudiramos, pues ahora no
hay necesidad ni ha sido ordenado reposar, sino con eI solo objeto de
aprender la paIabra de Dios y de orar.
EI feriado espiritual a que Dios se refiere especialmente en este
mandamiento, consiste en esto: que no sIo dejemos el trabajo y la tarea
profesionaI, sino ms bien que solamente a Dios dejemos obrar en nos
otros y no obremos nada propio con todas nuestras fuerzas. Pero
l cmo sucede esto? Esto acontece as: el hombre, corrompido por el
pecado, tiene mucha mala tendencia e inclinacin hacia todos los pecados,
como la Escritura dice en Gnesis 8 139: "EI corazn y la mente deI
hombre siempre se inclinan a lo maIo", esto es, soberbia, desobediencia,
ira, odio, avaricia, deshonestidad, etc. En suma, en todo lo que hace y
deja, el hombre busca su utilidad, su voluntad, su honra ms que las de
Dios y de su prjimo. Por ello, todas sus obras, todas sus palabras
y pensamientos y toda su vida son maIos y no divinos.
Si Dios ha de obrar y vivi r en l, todos estos vicios y maldades
deben ser eliminados y extirpados para que haya reposo y pausa de todas
nuestras obras, palabras, pensamientos y vida, y en adelante (como dice
Pablo en Glatas 2) 140 que no nosotros sino Cristo viva, obre y hable
en nosotros. Esto no sucede con das agradables y buenos, sino es menes
ter causar dolor a la naturaIeza y hacerla sufrir. Aqu se suscita la
Iucha entre eI espritu y la carne. EI espritu se opone a Ia clera, la
voIuptuosidad, Ia soberbia, mientras que la carne quiere vivir en gozo,
honra y sosiego. De esto dice San Pablo en Glatas 5 141 : "Los que son
de Cristo, han crucificado la carne con los vicios y concupiscencias".
Siguen despus Ias buenas obras, ayunos, vigilias y trabajos. De esto
aIgunos hablan y escriben tanto, mientras no saben ni comienzo ni fin
de elIas. Por esto diremos tambin algo sobre este tema.
18. EI feriado en que interrumpimos nuestra tarea y que slo Dios
obra en nosotros, se verifica de dos maneras; primero, por nuestra
ejercitacin propia; segundo, por los ejercicios y los impulsos de otras
personas ajenas.

139 Gn. 8 21.


140 G. 2 20.

141 G. 5 24.

LAS BUENAS OBRAS 65

~ uestra propia ejercitaci<n debe efectuarse ;: oi'denar~e del si


guiente modo: Primero, euando notamos que nuestrl.l. carne, llUestra
mente, nuestra voluntad y pensamientonos irritan, hemo::" de opo
nrnosles y no seguirlos, como dice el Sabia en Eclesistico H:;: "No
cedas a tus apetitos". Y Deuteronomio 12 143 : "No hagas lo que te pa
rece".
En este caso, el hombre debe usar diariamente las oraciones que
reza David 1H: "Senor, guame en tu camino, y no me dejes andar por
mis senderos". Hay muchas ms y todas estn comprendidas en la ora
cin: "Venga a nosotros tu reino". Los apetitos ~on muchos y muy
variados y a veces por sugerencia deI maligno tan arteros, sutiles y de
buena apariencia que no es posible para un hombre gobernarse a s mid
mo en su camino. En vez de ponderar la propia actividad debe encomen
darse aI gobiel'no de Dios, no confiar en su razn. como dice Jere
mas 145: "Senor, s que el hombre no dispone de su camino". Esto se
demostr cuando los hijos de Israel desde Egipto pasaban por el desier
to, donde no haba ni camino ni comida, ni bebida, ni refugio "". Por
ello Dios iba delante de ellos, de dia en una uube clara, de noche en una
columna de fuego; les daba pan celestial dei cielo 14,; eonservaba su
vestido y calzado que no ::"e rompiesen, corno leemos en los libros de
Moiss 14'. Por ello, rogamos: "Venga a nosotros tu reino", para que t
nos gobiernes y no nosotros mismos, puesto que eu nosotros no hay
cosa peoI' que nuestra razn y nuestra voluntad. Es la suprema y pri
mera obra de Dios en nosotros y el mejor ejercicio interrumpir nuestra
tarea, renunciar a la razn y a la voluntad, reposar y encomendamos a
Dios en todas las cosas, ante todo cuando parecen espirituales y buenas.
19. Despus siguen los ejercicios de la carne, de mortificar los apeti
tos groseros y maIos, para alcanzar reposo y tener feriado. Los tenemos
que apagar y calmar con ayunos, vigilias y trabajos. De esta causa
aprendemos cunto y por qu debemos ayunar, vigilar o trabajar.
Por desgraei hay muchos hombres cjegos que practican la morti
ficacin, trtese de ayunar, vigilar o trabajar, por la niea causa que
ereen que son buenas obra,; por las cuales se logran grandes mritos.
Por eso se comprometen y algunos de ellos Ilegan aI extremo de arrui
nar el cuerpo y enloquecer la eabeza. Ms ciegos an san los que miden
el ayuno no slo por la frecuencia y la duracin como aqullos, sino
tambin por la comida, opinando que es mucho ms excelente no comer
carne, huevos o mantequilla. Adems, hay algunos que en los ayunos
se guan por los santos y lo obsen'an .segn dias elegidos. Uno ayuna

142 Cap. 18: 30.


143 Dt. 12: 8.
1404Sal. 119: 35, 37.
145 Jer. 10: 23.
14" Ex. 13: 21.
147 Ex. 16: 4 y sigs.
148 Dt. 29: 5.
66 OBRAS DE MARTN LUTERO

los mircoles, otro los sbados, uno eI da de Santa Brbara, otro de


San Sebastin 149, etc. Todos ellos no buscan en los ayunos ms que la
obra en s misma. Si han Ilevado a cabo sta, creen que est bien
hecha. No hablar de los que ayunan de modo que, no obstante, beben
con exceso. Otros ayunan con tanto pescado y otras viandas que se
practicara mucho mejor eI ayuno comiendo carne, huevos y mantequilIa
y tendran un beneficio mucho mejor de su ayuno. Ayunar as no es
ayuno, sino burlarse deI ayunar y de Dios.
Por eUo, admito que cada cual elija eI da, la comida y Ia cantidad,
como l quiera, con tal que no se limite a eso, sino que cuide su carne. Si
es voluptuosa y fatua, le imponga en proporcin ayuno, viglia y trabajo
y no ms, aun cuando lo hayan mandado el papa, Ia igIesia, eI obispo, el
confesor o quien sea. Nadie debe tomar jams la medida y la regIa deI
ayuno, de la viglia y deI trabajo, considerando la vianda, la cantidad
o los das, sino como norma Ia disminucin o eI aumento de Ia voluptuo
sidad y concupiscencia de Ia carne. Slo para apagarIas y calmarIas se
instituyeron eI ayuno, la viglia y el trabajo. Si no existiese esa volup
tuosidad, comer valdra tanto como ayunar; dormir, tanto como estar
de viglia; estar ocioso, como trabajar. Una cosa sera tan buena como
la otra y no habra diferencia.
20. Si aIguien advierte que el pescado Ie ha originado ms concu
piscencia en su cuerpo que los huevos y Ia carne, debe comer carne y
no pescado. En cambio, si notase que la cabeza se le torna aturdida y
confusa o el estmago y el vi entre le quedan afectados por el ayuno,
y si no fuese menester apagar la sensualidad de su carne ni debiera
haber ayuno, entonces ha de suprimirIo deI todo y comer, dormir y
andar ocioso cuanto le haga falta para Ia salud. No importa que se
opongan los mandamientos de la iglesia o las regIas de la orden y las
autoridades. Ningn mandamiento de la iglesia, ninguna regIa de orden
alguna puede elevar ms el ayuno, la vigilia, y el trabajo y lIevarlos
ms alI de lo que sirve y es til para calmar y apagar la carne y su
desenfreno. Donde esto se pasa mucho por alto y el ayuno, la absti
nencia de comida y sueno y la viglia se llevan a un extremo que el
cuerpo no puede aguantar o a lo que no es necesario para apagar la
concupiscencia, y cuando se arruina la naturaleza y se trastorna la men
te, nadie debe creer haber hecho buena obra y no puede disculparse
invocando el mandamiento de la iglesia o la regia de la ordeno Se lo esti
mar como un tal que se abandon a s mismo y, en cuanto a l Ie atane,
Ileg a ser su propio asesino. EI cuerpo no se nos dio para que le quit
sem~s su vida y obra naturales, sino slo para exterminar su concupis
cenCla, a no ser que sus apetitos fuesen tan fuertes y grandes que uno no
pudiera resistirse sin ruina y dano de la vida natural. Como dije, en los
ejercicios de ayunar, de vigilia y de trabajo, uno no debe fijarse en

149 Mrtir, + 288.


LAS BUENAS OBRAS 67

las obras en s mismas, ni en los das, ni en la frecuencia, ni en la


comida, sino slo en el Adn libidinoso y voluptuoso para quitarle el
prurito.
21. Por eso podemos juzgar cun sabiamente o cun locamente pro
ceden algunas mujeres cuando estn embarazadas o cmo hay que com
portarse con los enfermos. Las insensatas observan el ayuno tan se
veramente que ponen en peligro el fruto de su vientre y a s mi smas
antes de dejar de ayunar como los dems. Tienen escrpulos cuando no
hay motivo, y cuando hay causa, no los tienen. Todo es culpa de los
predicadores que hablan deI ayuno sin circunspeccin no indicando ja
ms su verdadero uso, su medida, su fruto, su motivo y su fino Igual
mente habra que dejar comer y beber a los enfermos lo que quisiesen.
En fin, donde termina la concupiscencia de la carne, ya desapareci
toda causa de aynnar, vigilar y trabajar, de comer esto y aquello y ya no
hay mandamiento alguno que obligue.
Por otra parte, hay que cuidarse de que no nazca de esta libertad
perez a negligente para combatir la voluptuosidad de la carne. Porque
el Adn vivo es muy astuto para liberarse de la obligacin bajo el pre
texto de evitar danos aI cuerpo y a la cabeza. Algunos proceden como pel
mazos y dicen que no es menester y que no est mandado ayunar y
mortificar. Quieren comer esto y aquello sin miedo, como si durante
mucho tiempo se hubiesen ejercitado intensamente con ayunos, mien
tras que no lo han probado nunca.
No menos hay que evitar escndalo frente a los que no son suficien
temente sensatos y tienen por gran pecado cuando uno no ayuna o come
con ellos segn su manera. Hay que ensenarles suavemente y no menos
preciarlos con altanera o comer esto o aquello desafindolos, sino hay
que indicarles la causa por qu es justo que as se haga, y llevarlos,
paulatinamente, a la misma comprensin. Mas cuando se muestran
tercos y no quiern atender, debemos dejarlos y proceder como sabe
mos que es justo.
22. EI otro ejercicio que nos sobreviene por parte de otros, lo expe
rimentamos cuando hombres o diablos nos agravian, cuando nos quitan
los bienes, cuando enferma nuestro cuerpo y nos privan de la honra, y
todo ello nos conmueve a ira, impaciencia e inquietud. Pues la obra de
Dios gobierna en nosotros segn su sabidura y no segn nuestra razn
y conforme a su pureza y castidad y no de acuerdo con la voluptuosidad
de nuestra carne. La obra de Dios es sabidura y pureza, nuestra obra
es necedad e impureza. stas han de suprimirse. As la obra de Dios
debe gobernar en nosotros segn su paz y no conforme a nuestra c
lera, impaciencia y desasosiego. Pues la paz tambin es obra de Dios; la
impaciencia es obra de nuestra carne. sta debe cesar y quedar anona
dada. Asi, en todas partes festejamos un da feriado espiritual; inte
rrumpimos nuestra tarea y dejamos obrar a Dios en nosotros.
68 OBRAS DE MARTN LUTERO

Por consiguiente, para frenar tales obras nuesh'as y con el fin de


mortificar a Adn, Dios carga sobre nuestras espaldas muchas cosas
que nos conmueven a la ira; muchos padecimientos que nos irritan
a la impaciencia, y finalmente tambin Ia muerte y el deshonor por
el mundo. Con eno slo trata de expulsar la ira, la impaciencia y la
discordia, a fin de realizar en nosotros sus obras, es decil', darnos paz.
As dice Isaas 28 1;>": "Se ocupa la obra ajena para llegar a Ia obra
propia". ~ Qu significa esto? Manda sufrimiento y desasosiego para
ensenarnos paciencia y paz. Mndanos morir, para darnos vida, hasta
que el hombre pase por la prueba y se torne tan sosegado y quieto que
no se conmueva, le vaya bien o mal, muera o viva, sea honrado o agra
viado. Entonces slo Dios habita en l, y ya no hay obra humana. Esta
se nama observar rectamente el da de reposo y santificarIo. Entonces
el hombre no se gua a s mismo; no siente gozo ni tristeza, sino Dios
mismo lo gua; hay mero gozo divino, alegra y paz con todas las dems
obras y virtude~
23. Dios estima tanto estas obras que no slo manda observar e1
da de reposo, sino tambin santificarIo y tenerlo por sagrado. Con ello
indica que no hay cosa ms preciosa que padecer, morir y toda clase
de desgracia. Pues son una cosa santa y santifican aI hombre condu
cindolo de sus obras a las de Dios, como una iglesia prescindiendo de
las obras naturales se consagra para los oficios divinos. Por eno el hom
bre ha de tenerIas por cosa santa *. Debe estar contento y dar gracias a
Dios cuando le sobrevengan, puesto que cuando llegan, lo santifican de
modo que cumple con este mandamiento y llega a ser bienaventurado y
redimido de sus obras pecaminosas. As dice David 151: "Estimada es
en sus ojos la muerte de sus santos".
Con el fin de fortalecernos para elIo, no sIo nos orden este reposo
-a la natul'aleza no le agrada nada morir y padecer y es un amargo
da feriado estar privado de las obras y morir-sino en la Escritura nos
consol con muchas pala bras, diciendo en el Salmo 90 1"2: "Con l esta
r en la angustia y lo librar". item Salmo 33 153 : "EI Senor est cerca
de todos los que sufren, y los ayudar".
Adems, y como ejemplo slido y convincente de ello dio a su ama
do hijo unignito Jesucristo, nuestro Senor, que yace todo el sbado,
da feriado, exento de toda obra 154. Como primero cumpli con este
mandato, aunque, por cierto, no para s mismo, sino slo para nuestra
1,,0 Is. 28: 21.
* Se ha traducido as el trmino alemn Heiligtum. Con l Lutero se
refiere a lo que santifica lo profano con el objeto de que sirva a los propsi
tos de Dios, tal como se desprende uel contexto. Vase tambin nota 77,
pg. 60, de Obras de Martn Lutero, tomo V, en esta misma colecdn.
151 Sal. 116: 15.

1(;2 Sal. 91: 15.

153 Sal. 34: 18.

1:;4 Mt. 28: 1.

LAS BVENAS OBRAS 69

L'onso]acin para que tambin en todos los sufrimientos y en la muerte


estemos tranquilos y tengamos paz en vista de que Cristo, despus deI
:reposo y feriado, resucit, y en adelante slo vive en Dias y Dias en l.
Lo mismo sucede tambin con nosotros por la mortificacin de nuestro
Adn. Esta Fe realiza en forma perfecta soIamente por la muerte natural
y la sepultura con lo cual somos elevados hacia Dios y l vive y obra
en nosotros eternamente.
Tales san las tres partes dei hom bre, Ia razn, el goce y la dis
plicencia en los cuales se verifican todas sus obras v stas han de ser
t'xterminadas por estos tres ejercicios: el gobiernd de Dios, nuestra
mortificacin propia y el agravio de los dems, honrando as espiritual
:nente a Dics y dndole lugar para sus obras.
24. Pero semejantes obras y padecimientos han de verificarse en Ia
ie y con la buena confianza en la merced divina. Como se dijo, todas
Jas obras se cumplen en el primer mandamiento y en la fe, y ella se
ejercita y se fortalece en aqullas. Por esto se han instituido todos los
dems mandamientos y obras. Por eso, mira cmo un precioso anillo de
oro se forma de estos tres mandamientos y de sus obras. DeI primer
mandamiento y de la fe fluye el segundo hacia el tercero y a su vez el
tercero lleva a travs deI segundo hacia eI primero. Pues Ia primera obra
es tener fe, un buen corazn y confianza en Dios. De eIla mana la otra
buena obra, glorificar el nombre de Dios, confesar su gracia y rendirle
todo eJ honor a l slo. Despus sigue el tercer mandamiento, ejercer el
F'fvicio divino orando, predicando, escuchando y contemplando los be
neficios de Dios, adems de mortificarse y vencer Ia carne.
Cuando eI espritll maligno advierte semejante fe, la honra de Dios
y e] servicio divino, se enfurece y comienza Ia persecucin. Ataca el
euerpo, los hienes, la honra y la vida, nos impone enfermedad, pobreza,
dano y muerte, como lo ha dispuesto y ordenado Dios. Enseguida se
suscita Ia otra obra o el segundo feriado deI terceI' mandamiento. Por
ello la fe se pone a muy dura prueba como el oro en el fuego 15". Es,
pues, algo grande consel'Yar huena confianza en Dios, aunque nos imponga
la muerte, la deshonra, la enfermedad y, en tal cuadro hOl'l'ible de la
ira, tenerlo por padre amantsimo. Esto debe suceder en esta obra deI
terceI' mandamiento. Entonces el padecimiento impele a Ia fe de modo que
debe invocar eJ nombre de Dios y glorificarle en semejante sufrimiento.
As, por el terceI' mandamiento Ia fe lIega a su vez I segundo y por Ia
misma nvocacin deI nombre divino y su alabanza toma incremento,
vuelve en s y se fortalece de este modo a s mismo por las dos obras dei
tercero y deI segundo mandamientos. A" se exterioriza en Ias obras y por
media de ellas vuelve a s misma, como eI sol saIe hasta lIegar aI ocaso
y vuelve hacia el oriente. Por eno, en las Ef'crituras, el da es destinado
II la "ida pacfica en la,~ obras, h\ noche a la vida doliente en la adver

ll" Ec. 2: li.


70 OBRAS DE MARTN LUTEnO

sidad, y de este modo la fe vive y obra en ambos; sale Y Hlel\-e, como


dice Cristo en Juan 9 156
25. Por este orden de las buenas obras rogamos en el padrenuestro.
Lo primero que decimos es: "Padre nuestro que ests en los cielos". San
palabras de la primera obra de la fe, que conforme aI primer manda
miento no duda de que tiene un Dios clemente y padre en los cielos. La
segunda peticin es: "Santificado sea tu nombre". En ella la fe ansa
que se glorifique el nombre, la alabanza y la honra de Dios y lo invoca
en todas las necesidades, como reza el segundo mandamiento. La tercera
parte es: "Venga a nosotros tu reino". En ella rogamos pOl" el verdadero
sbado y da feriado, tranquilo reposo de nuestras obras, para que slo
la obra de Dios est en nosotros y, por tanto, Dios gobielne en nosotros
como en su propio reino. As dice 157: "Tened en cuenta que el reino
de Dios no est sino en vosotros mismos". La cuarta oracin: "Hgase
tu voluntad". En ella rogamos que observemos y cumplamos los siete man
damientos de la otra tabla, en los cuales tambin se ejercita la fe, esta
vez respecto deI prjimo. En cambio, en los primeros tres se ejercita slo
en obras referentes a Dias. Son las oraciones, en las cu ales figuran las
palabras t y tuyo, puesto que slo tienden hacia lo que pertenece a Dias.
Las otras dicen todas: nuestro, nos, etc., puesta que rogamos en ellas por
nuestros bienes y nuestra bienaventuranza.
Tanto decimos de la primera tabla de Moiss en forma sucinta y
sencilla sefialando a la gente sencilla las supremas buenas obras.

EL PRIME R MANDAMIENTO DE LA SEGUNDA

TABLA DE MOISS

Honra a tu padre y a tu madre

Por este mandamiento aprendemos que, despus de las sublimes obras


de los tres primeros mandamientos, no hay obra mejor que obediencia
y servicio prestados a todos los que nos han sido impuestos como autori
dado Por elIo, tambin la desobediencia es pecado peor que homicidio,
deshonestidad, hurto, estafa y lo que est comprendido en elIos. Las dife
rencias entre los pecados, es decir, cules san mayores que los otros. no
podemos eonocer mejor que por el orden en que figuran los mandamientos
de Dias, por supuesto, cada mandamiento por s mismo tambin muestra
distinciones en sus obras. ;, Quin, pues, no sabe que maldecir es peor que
encolerizarse, pegar ms que maldecir, golpear aI padre y a la madre
ms que maltratar a un hombre comn? Ahora bien, bStOS siete manda
mientos nos ensefian cmo hemos de ejercitarnos en buenas obras con
respecto aI hombre ~. en fll'inwr lugar referente a nuestros superiores.
156 .Tn. l: 4.

157 Lc. 17: 21.

LAS BUENAS OBRAS 71

[1.J La primera obra es honrar a nuestros propios padres. Esta hon


ra no consiste slo en mostrarla con ademanes. Debemos obedecerles,
considerar sus palabras y obras, estimarIas y apreciarIas. Les dare
mos la razn en lo que manifiestan. Nos callaremos y sufriremos se
gn como nos traten, a no ser que se oponga a los tres primeros
mandamientos. Adems, si lo necesitan, los proveeremos de comida, ves
tido y habitacin. Dias dijo con intencin: "Los honrars"; no: "los ama
rs", si bien tambin esto es necesario. Pera el honor es ms sublime que
el simple amor. Incluye en s el temor que se une con el amor y hace
que el hombre tema ms agraviarlos que el castigo. Lo mismo honramos
COil miedo las reliquias y, no obstante, no huimos de ellas como de un
castigo, sino nos acercamos ms. Semejante temor, mezc1ado con amor es
la verdadera honra. EI otro miedo sin amor se refiere a las cosas que
desdenamos o de las cu ales huimos, como uno teme aI verdugo o aI
castigo. En este caso, no hay honra; es miedo sin amor alguno, hasta
es temor con hostilidad. Sobre esto versa un proverbio de San Jernimo:
"lo que tememos lo odiamos tambin" 158. Con semejante miedo, Dios no
quiereser temido ni honrado y no quiere tampoco que as se honren
los padres, sino con el primero mezc1ado con amor y confianza.
2. Esta obra parece fcil, pel'O pocos la realizan bien. Cuando los
padres son verdaderamente buenos y no aman a sus hijos de un modo
carnal, sino que les ensenan y gobiernan para el servicio de Dios con
palabras y obras en los primeros tres mandamientos, como deben ha
cerIo, ah se 1e quebranta aI hijo sin cesar la voluntad propia. Debe
hacer, dejar y sufrir lo que a su naturaleza mucho le gustara hacer de
otra manera. Por ello encuentra motivo de menospreciar a sus padres,
murmurar contra e110s o hacer cosas peores. Desaparecen el carino y el
temor cuando no interviene la gracia de Dios. DeI mismo modo, la natu
raleza mala recibe con disgusto cuando e110s castigan y escarmientan
como corresponde, a veces tambin con injusticia, lo cual no dana para
la salvacin deI alma. Adems algunos son de tan mal carcter que se
avergenzan de sus padres por su pobreza, por el bajo estado social, la
disconformidad o deshonra. Estas causas los conmueven ms que el subli
me mandamiento de Dios que est por encima de todas las cosas. Dios
1es dio semejantes padres con toda intencin para ejercitarlos y pro
barlos en su mandamiento. Esto se vue1ve peor cuando los hijos a su
vez tengan hijos. Entonces desciende e1 amor y se aparta mucho deI
amor y de la honra de los padres.
Pera cuando los padres han muerto o no estn presentes, lo que se
manda y se dice con respecto a e1l0s ha de extenderse a los que estn
en e1 lugar de aqullos, a saber, parientes consanguneos y otros, pa
drinos, senores seculares y padres eclesisticos. Todos debemos ser;
gobernados y estar sujetos a otros. Por eso mismo vemos cuntas'buena{,

158 Epstola 82: 3. Antigua sententia est: quem metnitquis, odit.


72 OBRAS DE :MARTN LUTERO

obras se ensenan en este mandamiento, puesto que por l toda nuestra


vida queda sujeta a otros. Por consiguiente, la obediencia se enaltece
tanto y toda la virtud y buena obra quedan incluidas en elIa.
3. Hay todava otro deshonor de los padres, ms peligroso y suti!
que este primero. Se adorna y se hace pasar por honor verdadero. De
esto se trata cuando se hace la voluntad deI nino y los padres se Ia
conceden por eI amor humano. Ah se honran; ah se aman. Y todo va
a las mil maravillas. Les gusta aI padre y a la madre y Ie agrada
aI nino.
Esta plaga es tan comn que muy pocas veces se advierten los indicios
de la primera deshonra. La causa es que los padres estn enceguecidos.
No conocen ni hom'an a Dios en los primeI'os tres mandamientos.
Por eIlo no son tampoco capaces de ver lo que a los hijos les hace falta
y cmo han de ensenarlos y educarlos. Por ello, los educan a la honra
mundana, aI placeI' y a los bienes con tal que plazcan a los hombres y
adelanten. Esto les gusta a los hijos y de muy buen grado obedecen sin
contradiccin alguna.
De esa manera eI mandamiento de Dios decae sigilosamente bajo
buena apariencia. Se cumple lo que est escrito en los profetas Isaas 159 y
Jeremas 160: que ios hijos son consumidos por sus propios padres. Y
proceden como el rey Manass 161 que sacrific a su hijo aI dolo Moloch
y paslo por el fuego. Es como sacrificar su propio hijo aI dolo y
quemarlo cuando los padres educan sus hijos ms para eI mundo que
para Dios. Los dejan pasar y admiten que se quemen en eI pIacer mun
dano, amor, a1egra, bienes y honra, y que se apague en elIos eI amor
y ]a honra de Dios y eI gozo de los bienes eternos.
j Oh, qu peligroso es ser padre y madre cuando slo gobierna la
carne y la sangre! Por cierto, este mandamiento es Ia causa de que se
conozcan y se observen los primeros tres y los ltimos seis, puesto
que a los padres se les mand ensefial' los mandamientos a sus hijos.
Como consta en el Salmo 77 162, qu' severamente Dios mand a nuestros
padres que notifieasen sus leyes a los hijos, para que las supieran los
que naciesen, y las contaran a los hijos y nietos. Esta tambin es la causa
por la cual Dios manda honrar a los padres, es decir, amarlos con temor,
Jluesio que aquel amor carece de miedo y, por tanto, es ms deshonra
(lue honor.
Fjate, pne,:, si cada cual no tiene suficientes buenas obras para
}w('{'r, sea padre o hijo. Pero nosotros, pobres ciegos, elejamos esto y
busc"mos. fuera de ello, otras muchas obras que no han sido ordenadas.
4. Si los padre;: son tan necos que educan a sus hijos mundanamente,
sto!' no Ies deben obedecer de manera alguna, puesto que Dios en
1<9 Is. 57: 5.

1<0 Jer. 7: 31: 32: 35.

](.~ 2 R. 21: 6.

](2 Sal. 78: 5 y ~jg.

LAS BUENAS OBRAS 73

los primeros tres mandamientos debe estimarse ms que los padres. Pel'o
lIamo educar mundanamente, cu ando los padres les ensenan a no buscar
ms que el placer, la honra y los bienes o el poder de este mundo.
Llevar ornamentos decentes y buscar sostn honesto es necesidad y
no pecado. Pero, es preciso que el hijo lamente siempre en su corazn
el hecho de que esta msera vida en la tierra no pueda empezarse
ni conducirse, a no .ser que se usen ms ornamentos y bienes de
]0 que es menester para cubrir el cuerpo, defenderse deI fro y tenel'
alimento. Sin su voluntad y para complacer aI mundo debe participar
de la necesidad y tolerarIa para alcanzar algo mejor y para evitar escn
dalo. As la reina Ester llevaba la corona real y, no obstante, dijo a
Dios: "T sabes que el signo de mi boato en mi cabeza jams me gust
y lo considero como mal harapo. No lo llevo nunca cuando estoy sola, sino
cu ando debo hacerlo para presentarme a la gente". Un corazn as dis
puesto lleva joyas sin peligro, pu esta que lleva y no lleva, baila y no baila,
vive bien y no vive bien. stas son las almas confidentes, novias ocul
tas de Cristo; pero san raras. Pues es difcil no gozarse en la gala
y el fausto. As Santa Cecilia 163 , por orden de sus padres lleyaba ves
tidos dorados, pero debajo usaba camisa de cerda.
Algunos dirn: "l.Cmo lleyar a mi hija a la sociedad y la casar
honestamente? Es imprescindible el fausto". Dime, ~no son palabras de
'!ln corazn que desespera de Dios y que confa ms en su previsin
que en la de Dios? En cambio, San Pedro 164 ensena diciendo: "Echad
toda vuestra solicitud en l, porque l tiene cuidado de vosotl'os". Esto
indica que nunca diel'on gracias a Dios por sus hijos, que jams rogaron
rectamente por ellos, que en ningn momento se los encomendaron. De
otra manera sabran o habran experimentado que tambin por el casa
miento de las hijas debiesen rogar a Dios y esperarIa de l. Por ello
tambin los deja quedar en su modo de pensar con preocupaciones y
angustias sin que logren nada bueno.
5. De este modo es cierto, como se dice, que los padres, aun cu ando
no tengan otra cosa que hacer, en sus propios hijos pueden lograr la
sa]vacin. Si los educan rectamente para el servicio de Dios, con ellos
estn abrumados de buenas obras. l. Qu, pues, son los hambrientos, los
sedientos, los desnudos, los presos, los enfermos, los extranjeros, sino
precisamente las almas de tus propios hijos? Con ellos Dios hace de tu
casa un hospital y te pone de enfermero de elIos. Debes atenderlos, darles
de comer y beber con buenas palabras y obras. Les enseiars a confiar en
Dios, creer y temer; poner su esperanza en l; honrar su nombre; no
jurar ni maldecir; mortificarse con oracin, ayunos, vigilias y trabajos;
atender el servido y la palabra divinos; santificar el sbado; de esta
manera aprendern a desprecial' las cosas tempora]es; sufrir paciente

163 Cecilia, virgen y mrtir, + 232.

164 1 P. 5: 7.

74 OBRAS DE MARTN LUTERO

mente la desgracia; no temer la muerte y no amar esta vida. Mira, i qu


leccin magnfica es sta! i Cuntas buenas obras tienes que hacer en tu
casa y para tu hijo! l necesita, pues, de todas esas cosas como un alma
hambrienta, sedienta, desnuda, pobre, presa y enferma. i Oh, qu matri
monio feliz y qu casa afortunada, donde hubiese semejantes padres!
Por cierto sera una verdadera iglesia, un monasterio elegido, un paraso.
De esto di ce el Salmo 127 165: "Bienaventurados los que temen a Dios, y
andan en sus mandamientos. Cuando comieras el trabajo de tus manos,
bienaventurado t, y tendrs bien. Tu mujer ser como parra que Ileva
fruto a los lados de tu casa; tus hijos como plantas de olivos alrededor
de tu mesa. He aqu que as ser bendito el hombre que teme a Dios".
. Dnde hay semejantes padres? i. Dnde estn los que preguntan por
buenas obras? Nadie quiere presentarse. i.Por qu? Dios lo mand. El
diablo, la carne y la sangre nos apartan. No brilla, por tanto no vale.
ste peregrina a Santiago; aqulIa hace votos a Nuestra Senora. Nadie
promete que para honra de Dios se gobernar bien a s mismo y a sus hi
jos y los instruir. Abandona a los que Dias le ha encomendado para cui
darlos en cuerpo y alma. Quiere servir a Dios en otro lugar adonde no
se lo envi. Ningn obispo se opone a tal abuso, ningn predicador lo
censura. Hasta por el provecho material lo confirman, y da tras da
inventan ms peregrinaciones, canonizaciones, indulgencias y ferias.
i Que Dias se compadez.ca de tal ceguedad!
6. Por otra parte, los padres no pueden merecer ms fcilmente el
infierno que por sus propios hijos, en su propia casa, cu ando los descuidan
y no les ensenan las cosas arriba indicadas. i. Qu les valdra si se
muriesen de tanto ayunar, orar, peregrinar y hacer toda clase de obras?
En la muerte y en el da deI juicio, Dios no les preguntar por esto, sino
pedir los hijos que les encomend. Esto lo indica la palabra de Cristo
en Lucas 23 166 : "Hijas de Jerusaln, no me lloris a m, mas llorad
por vosotras mismas y por vuestros hijos. Porque aqu vendrn das en
que dirn: Bienaventuradas las estriles y los vientres que no engen
draron y los pechos que no criaron".
i. Por qu se lamentarn as sino porque toda Ia condenacin se
les viene por sus propios hijos? Si no los hubiesen tenido, quizs
hubiesen llegado a ser salvos. Por cierto, sera justo que estas palabras
abriesen los ojos a los padres para considerar espiritualmente a sus hijos
conforme a sus almas. Entonces, por su falso amor humano, no habran
enganado a los pobres hijos, como si stos hubiesen honrado rectamente
a los padres, cuando no se enojan con elIos o les obedecen. en fausto
humano. En esto se fortalece la propia voluntad. En cambio, Dios les
asigna a los padres un puesto de honor para que sea quebrantada Ia
voluntad propia de los hijos y stos se vuelvan humildes y mansos. Como

165 Sal. 128: 1 y sigs.

166 Lc. 23: 28 y sigs.

LAS BUENAS OBRAS 75

se dijo en los otros mandamientos, cules deben ser obras principales, as


tambin aqu. N adie debe creer que su educacin y su ensenanza de
los hijos en s basta, a no ser que se verifiquen con confianza en la
merced divina. El hombre no ha de dudar de que l agrada a Dios
en las obras. Tales obras le sern una exhortacin a la fe y un ejercicio
para confiar en Dios y esperar de l lo bueno y la voluntad benvola.
Sin esta fe, ninguna obra vive ni es buena y agradable, porque muchos
paganos educaron bien a sus hijos. Pero todo es intil por la falta de fe.
7. La otra obra de este mandamiento es honrar a la madre espiritual,
la santa iglesia cristiana, la potestad eclesistica, y obedecerle. Debe
mos acatarIa, obedecerIa en cuanto mar.da, prohbe, instituye, ispone,
f:xcomulga y desliga. Como honramos, tememos y amamos a los padres
propios, as tambin a la autoridad eclesistica.
Hemos de darle la razn en todas las cosas que no se opongan a los
tres primeros mandamientos. Ahora, en toda esta obra, las cosas estn
an mucho peores que en la primera. La autoridad eclesistica debera
reprimir el pecado por medio de excomunin y leyes e inducir a sus hijos
espirituales a ser buenos para que tengan motivos de realizar esta obra
y de ejercitarse en obediencia y honra respecto de eUa. Mas ahora ya
no hay diligencia alguna. Se comportan en cuanto ia sus sbditos
como las madres que abandonan a sus hijos y van tras sus amantes, como
dice Oseas 2 167 : "No predican, no ensenan, no reprenden, no castigan.
Ya no hay gobierno espiritual en la cristiandad".
l Qu, pues, puedo decir de esta obra? Quedaron todava unos pocos
das de ayuno y de fiesta. Sera mejor suprimirIos. Nadie se preocupa
por ello y no hace ms que est en uso la excomunin aplicada por
deudas. Esto tampoco debera existir. Pero el poder espiritual debera
tratar de castigar y corregir muy severamente el adulterio, la des
honestidad, la usura, la gula, la ostentacin mundanal, la fastuosidad
superflua y otros pecados e ignominia notorios. Adems habra de orde
nar debidamente las fundaciones, los conventos, las parroquias y las
escuelas, y en sIlos celebrar seriamente el servicio divino. Debera pro
mover a los jvenes, ninos y ninas en las escuelas y proveer los monas
terios de hombres doctos y buenos.
As todos se educaran bien y los ancianos daran buen ejemplo y
la cristiandad estara llena de excelentes jvenes y adornada con ellos.
As San Pablo ensena aI joven Tito 168 que instruya bien a todos los
estados, jvenes y viejos, hombres y mujeres, y los gobierne. Mas ahora
cada cual hace lo que quiere. Quien se ensena y gobierna a s mismo, lo
tiene. Hemos llegado aI extremo de que los lugares donde deberan
ensefiarse cosas buenas, se han convertido en escuelas de malvolos y
nadie se preocupa de la juventud revoltosa.

167 Os. 2: 5.

168 Tit. 2: 1 y sigs.

76 OBRAS DE MARTN LUTERO

8. Si imperase este orden, uno podra decir cmo deberia observarse


el homenaje y Ia obediencia. Empero, ahora sucede lo mismo como con
los padres propios que complacen a sus hijos. La autoridad eclesistica
ora impone, ora dispensa; toma dinero y perdona ms de lo que puede
remitir. CaBar y no dir ms. De eso vemos ms de lo que es bueno.
]mpera el solo afn de lucro. Lo que deberan reprimir, esto lo ense
nan. Est a la vista que el estado eclesistico en todas Ias cosas es ms
secular que el estado secular. Por ello ha de perecer la cristianidad y
na de desaparecer este mandamiento.
Si hubiese un obispo que se encargara de todos esos estados dili
"entemente, los inspeccionara, los visitara e insistiera en elIo, como es
~u obligacin, por cierto, una ciudad seria demasiado para l. En los
':empos de los apstoles, cuando la cristiandad se encontraba mejor, cada
tiudad tena un obispo, aunqne en la ciudad slo una minoda eran
tristianos. z. Cmo andarn las cosas cuando nl1 obispo quiere tanto, el
otro tanto, ste todo el mundo, el otro la mitad? Ya es el momento
de implorar la gracia divina. Tenemos mucha superioridad eclesistica;
de gobiel'l1o eclesistico no tenemos nada o muy pocO. Mientras tanto,
proc.urar quien pueda que las fundaciones, los conventos, las parroquias
y Ias escuelas sean bien dispuestas y gobernadas. Tambin sera obra
de Ia superioridad eclesistica disminuir el nmero de fundaciones, con
ventos y escuelas cuando no pueden proveerws.
Vale ms no tener cOI1Yento ni funda~n que mal rgimen en ellos.
Con esto Dios slo se encoleriza ms.
9. Como Ia superioridad abandona con tanta desidia sus obras y
est pervertida, es la consecuencia natural que abuse de su poder y
emprenda obras malas y ajenas, como lo hacen los padres, cuando man
dan algo que est en contra de Dios. Debemos ser sabios, puesto que el
apstol dijo 169 que tales tiempos seran peligrosos, cuando gobernasen
semejantes autoridades, puesto que e~istira la apariencia de que uno
se npusiese a su autoridad cuando no hiciera o combatiera cuanto elIos
proponen. Ahora tenemos que tener a mano los primeros tres manda
mifntos y la tabJa derecha; y debemos estar seguros de que ningn
nombre, ni obispo, ni papa, ni ngel pueda mandar o dispol1er algo que
R oponga a estos tres mandamientos C011 sus obras, les sea contrario
o no los fayorezca. Y si emprenden algo semejante, no yale nada en
absoluto y nosotros tambin pecamos, si acatamos y somos obedientes
}" lo toleramos.
Por esto se comprende fcilmente que los ayunos dispuestos no com
prenden a los enfermos, Ias mujeres embarazadas y otras personas que
no pueden ayunar sin sufrir dano. Ahora nos ocuparemos en asuntos
ms eleyado~. En nuestros tiempos, de Roma no viene sino una feria de
bienes e~piritllaJes que "e ("ol11lj1'al1 ~. yenden pblica y desuu'adamente:

li! 1 Ti. -4: 1 y ~jgs.; Z Ti. 3: 1 y sigs.


LAS BUENAS OBRAS 77

indulgencias, parroquias, conventos, episcopados, prebostazgos, preben


das y todo lo que alguna vez fue fundado por todas partes para el
servicio divino. Por ello, no slo todo el dinero y todos los bienes dei
mundo se llevan y se transportan a Roma, lo que sera el dano menor,
sino que las parroquias, los episcopados y las prelaturas se desintegran,
se abandonan, se devastan. As descuidan a los feligreses. La palabra
de Dios y su nombre y honra se pierden. La fe se aniquila. Finalmente
estas fundaciones y oficios se adjudican no slo a personas indoctas
e intiles, sino en su mayora a los grandes cabecillas de los bribones
romanos que hay en el mundo. De esta manera, lo que se fund para e!
servicio divino, para predicar a los feligreses, para gobernarlos y co
rregirlos ha de servir aho1'a a los mozos de cuadra y los arrieros, incluso
para no decirlo ms groseramente, a las rameras y pillos romanos. No
obstante, slo nos dan las gracias burlndose de nuestra necedad.
10. Semejantes atropellos intolerables se acostumbran todos bajo e1
nombre de Dios y de San Pedro, como si el nombre de Dios y el poder
eclesistico se hubieran instituido para agraviar la honra de Dias y
para arruinar la cristiandad en cuerpo y alma. Por eUo, estamos obri
gados a resistir en la medida de nuestras fuerzas. Debemos proceder como
los buenos hijos Cuyos padres se han vuelto locas y vesnicos. Primero
hemos de ver en qu se basa el derecho de que ha de serdr a Roma lo
que en nuestros pases se instituy para el servicio dh'ino y se dispus!)
para atender a nuestros hijos, mientras 10 abandonamos aqu donde co
rrespondera. j Qu insensatos somos!
Los obispos y prelados religiosos no hacen nada; no se oponen o tie
nen miedo y permiten as la ruina de la cristiandad. Por tanto, primer,]
imploraremos humildemente a Dios que nos ayude a impedir el abuso.
Despus pondremos manos a la obra, cortaremos el camino a ln,,;
cortesanos curiales y a los portadores romanos de breves. De un modo
razonable y suave les pediremos que provean rectamente las prebendas
y que se pongan a corregir a los feligreses con predicaci6n y buenos
ejemplos. Si no sucede esta y ellos residen en Roma o en orra parte
destruyendo y debilitando las iglesias, debe mantenerlos el papa en
Roma, aI cual sirven. No es justo que alimentemos aI papa, a sus sier
vos, su corte y hasta a sus mancebos y rameras perdiendo y danando
nuestras almas. Mira, estos seran los verdaderos turcos. A ellos de
beran atacar primero los reyes, 'los prncipes y la nobleza sin buscar
en ello utilidad propia, sino con el fin de corregir la cristiandad e impe
dir el agravio y la afrenta deI nombre divino. Deberan tratar a los
eclesisticos como a nn padre que hnbiera perdido la razn y la inteli
gencia, aI cual tendran que prender si bien con humildad y todo respeto,
e impedir que arruine los hijos, los bienes y todo eI mundo. De la misma
manem deberamos honrar la autoridad romana como a nuestro supremo
padre, pero, como se ha tornado loco e insensato, no permitirle sus pro
psitos, para que no se arruine as la cristiandad.
78 OBRAS DE MARTN LUTERO

11. Algunos opinan que esto debera dejarse para un concilio gene.
raI. Me opongo. Tuvimos muchos concilias en que se propuso esta, en
Constanza 170, en Basilea l a y el ltimo en Roma 172. Pera no se consi
gui nada y la situacin fue cada vez peor. Estas concilias no valen nada
tampoco, porque la sapiencia romana ide el ardid de hacer jurar previa
mente a los reyes y prncipes que los dejasen ser como fuesen y que
conservasen lo que tuviesen.
De esta manera echaron un cerrojo para impedir toda reforma y
para obtener proteccin y libertad para toda clase de bribonadas. Estos
juramentos se exigen en contra de Dios y deI derecho. Por la fuerza
san arrancados y prestados. AI Espritu Santo que debe gobernar los
concilios se le cierra la puerta con esta. Lo mejor sera -y es el nico
recurso que queda- que los reyes, los prncipes, la nobleza, las ciudades
y las comunas iniciasen algo por su cuenta para que los obispos y ecle
sisticos (que ahora tienen miedo) tuvieran motivo de adherirse. En
este asunto debemos fijarnos slo en los tres primeros mandamientos
de Dias. Contra stos ni Roma, ni el cielo, ni la tierra pueden mandar
algo u oponrseles. No importan la excomunin y las amenazas con que
piensan impedirIa, como no interesa que un padre loco amenace fuerte
mente aI hijo que se le opone y lo prende.
12. La tercera obra de este mandamiento es obedecer a la autoridad
secular, como ensenan Pablo en Romanos 13 173 , y Tito 174 y San Pedro
en 1 Pedro 2" 75 : "Sed sujetos aI rey como a superior y a los prncipes
como de l enviados y a todos los rdenes deI poder secular". La po
testad y la obra de los seglares es proteger a los sbditos y castigar el
hurto, el rabo y el adulterio, como dice Pablo en Romanos 13" 76 : "No en
vano lleva la espada. Sirve a Dias con ello para temor aI mala y en
bien deI bueno". En este sentido se puede pecar de dos maneras. Pri
mero cuando uno les miente, los engana y les es infiel; cuando no
obedece como ellos dispusieron y mandaron ya sea en cuerpo o bienes.
Aun cuando proceden injustamente, como el rey de Babilonia con el
pueblo de Israel, no obstante, Dias quiere que les obedezcamos, sin
oponernos clandestina o abiertamente. Por otra parte, como cuando al
gunos hablan mal de ellos, echa maldiciones contra ellos y si no puede
vengarse, los vitupera con murmuraciones y malas palabras pblica u
ocultamente. En todo esto hemos de considerar lo que San Pedro nos
manda observar 177, a saber, que su potestad, haciendo bien o mal, no

170 Concilio de Constanza 1414-1418.

171
Concilio de Basilea 1431-1443.

172
Concilio de Roma 1512-1517.

]73 Ro. 13: 1 y sigs.

174 Tit. 3: L

175 1 P. 2: 13 y sigs.

176 Ro. 13: 4.

177 1 P. 2: 19 y sigo

LAS BUENAS OBRAS 79

puede perjudicar aI alma, sino solamente aI cuerpo Y a los bienes, a


no ser que insista pblicamente en que obremos mal contra Dias o los
hombres. As hicieron en tiempos pasados cuando todava no eran cris
tianos y como est haciendo el turco, segn se dice. Pues sufrir injusticia
no corrompe a nadie en el alma, hasta la mejora, aunque le quite algo
aI cuerpo y a los bienes. Empero, obrar mal pervierte el alma, aunque
nos traiga los bienes de todo el mundo.
13. Esta tambin es la causa porque no haya tanto peligro en el
poder secular como en el eclesistico cuando obran mal, puesto que la
potestad secular no puede perjudicar, porque no tiene nada que ver
eon la predicacin o la fe y los primeros tres mandamientos. Mas el
poder eclesistico no slo dana cuando obra mal, sino tambin cuando des
cuida su oficio y hace otra cosa, aun cuando esta fuese mejor que las ms
excelentes obras deI poder secular. Por consiguiente, debemos oponernos
a l cuando no procede bien y no aI poder secular, aunque obre mal. La
pobre gente cree y hace lo que ve y oye en el poder eclesistico. Si
no ve ni oye nada, no cree ni hace nada tampoco, puesto que este poder
fue instituido con el nico fin de llevar la gente a la fe en Dios. De todo
esta no hay nada en el poder secular. Haga o deje de hacer lo que
quiera, mi fe en Dios sigue su camino y obra por s misma, puesto
que nadie me obliga a ereer lo que l cree. Por lo tanto, el poder secular
es cosa nfima deIante de Dias. Lo estima tan poco que no es menester
resistir y ser desobediente o disconforme por su causa, obre bien o
mal. En cambio, el poder eclesistico es un bien muy grande y sublime.
Dias lo considera tan valioso que ni el ms nfimo cristiano debe admitir
y callar cuando este poder se aparta un pice de su oficio peculiar y
ms an cuando obra completamente en contra de su oficio, como hoy
10 vemos todos los das.
14. En este poder hay tambin varias abusos. Primero, l puede
hacer caso a los aduladores. Es una plaga comn y sumamente nociva
para este poder. Nadie puede defenderse suficientemente contra este mal
y cuidarse de l. Lo llevan de las narices y el que sufre es el pobre
pueblo. Ser un rgimen en el cual, como dice un pagano, las telaranas
apresan las pequenas moscas, pera las piedras de molino pasan. Lo
mismo las leyes, los rdenes y el rgimen deI mismo gobierno frenan
a los pequenos, pera los grandes quedan libres. Y cuando el senor mismo
no es tan razonable que no necesita el consejo de su gente o euando
no vale tanto que lo teman, ah habr y tiene que haber un rgimen
pueril, a no ser que Dios diera una senal particular.
Por ello, Dios, entre otras plagas, consideraba como la mayor a los
maIos e ineptos gobernadores, con la eual amenaza Isaas 3 178 : "Les
quitar todos los valientes y pondrles mozos y muchachos por prn

178 Is. 3: 2 y sigs.


80 OBRAS DE MARTN LUTERO

eipes". Dios, en las Escrituras, nombr cuatro plagas, Ezequiel 14 L1).


La menor que eligi David, es la peste 180. La otra es la caresta; la
tercera es la guerra; la cuarta es toda clase de bestias malas, como
leones, lobos, serpientes y dragones, es decir, maIos gobernantes. Por
que donde existen e11os, el pas queda devastado, no slo en cuerpo y en
bienes, como en las dems pIagas, sino tambin en la honra, la disciplina,
la virtud y en la salvacin de las almas, puesto que la peste y la caresta
hacen gente buena y recta. Empero, la guerra y el gobierno maIo des
truyen cuanto se refiere a bienes temporales y eternos.
15. Un senor debe ser muy prudente. No debe proponerse salir siem
pre con la suya, aunque tenga las leyes ms excelentes y las cosas
mejores. Es una virtud ms noble sufrir dano en el derecho que en
los bienes y en el cuerpo, cuando sea de provecho para el pueblo, porque
las leyes seculares sIo se relacionan con los bienes temporales.
Por tanto es un discurso necio decil': "Tengo derecho a eno, por
consiguiente, lo buscar con violencia y lo conservar, aunque para los
dems resulte de ello toda clase de desgracia" 181, Leemos deI emperadoI"
Octaviano 182 que no quera guerra, por justa que su causa fuere, a no
ser que hubiese indicios de que resultase ms provecho que dano o
un perjuicio tolerable. Dijo: "Guerrear es como si uno pescara con una
red de oro. Nunca pesca tanto como corre riesgo de perder". Quien con
duce un carro debe andar de una manera muy diferente que cuando
camina por s solo. En este caso, puede ir, saltar y proceder como quiera.
Empero, cu ando conduce un carruaje, debe dirigirse y adaptarse a donde
el carro y el cabalIo lo puedan seguir. Y ha de fijarse ms en esto
que en su voluntad. Lo mismo un senor que dirige a un pueblo, no debe
andar como l quiere, sino como puede marchar y actuar el pueblo. Ha de
considerar ms las necesidades y la utilidad de ste que su arbitrio. Don
de un senor gobierna conforme a su cabeza atolondrada y se dirige por
su capricho, procede como un carrero' alienado que corre derecho con el
caballo y con el carro a travs de arbustos, setos, zanjas, agua, monte y
nlle sin pasar por caminos y puentes. No ir lejos y se estrellar.
Por ello, para los senores seda de suma utilidad leer y hacerse
leer desde jvenes las historias de los libros santos y de los paganos. En
elIos encontrarn ms ejemplos yarte de gobernar que en todos los libros
de derecho, tal como Ieemos que hicieron los reyes de Persia, Ester 6 18 ".
Los ejemplo:; y las historias dan y ensefan siempre ms que las leyes
y el derecho. All enseia la experiencia cierta, aqu instruyen palabras
inseguras e inexpertas..

170 Ez. 14: 13 y sigs.


lBO 2 S. 24: 13 y sigs.
iSl "Fiat iustitia, et percat mundus". (.Juan Manlio. I.ocorum commu.
niurn. collertanea).
182 Suetonio: Octaviano. cap. 21.
183 Est. 6: 1 '!! sigo
LAS BUENAS OBRAS 81

16. En nuestra poca todos los gobiernos deberan atender tres asun
tos especiales, sobre todo en estos pases. Habran de suprimir el terrible
abuso de la gula y de la borrachera no slo y referente a la cantidad
excesiva, sino tambin por el alto precio. Por los condimentos, las es
pecias, etc., sin las cuales se podra vivir perfectamente, los pases han
sufrido una importante salida de bienes tempol'ales y an estn sufrin
doIa. Para subsanar estos dos males graves, el poder secular tendra
bastante que hacer, puesto que han arraigado profunda e inveterada
mente. i Cmo los poderosos podran prestar un servicio mejor a Dios y
adelantar su pas para ellos mismos! En segundo lugar, existen los gastos
excesivos en el vestir. Se pierde tanto dinero en esto, y slo se sirve
aI mundo y la carne. Es terrible pensar que haya semejante abuso
entre las pel'sonas que jural'on a Cristo crucificado, fueron bautizadas
y han sido destinadas a llevar con l su cruz y a prepararse para la
otra vida muriendo diariamente. Si slo por imprudencia algunos se
comportasen as, sel'a ms tolerable. Mas es una conducta no cristiana
que se nos presentan tan libre e impunemente y sin impedimentos y
hasta se busca gloria en esto. Tercero, debera suprimir el prstamo a
intereses 184 de carcter usurario. En todo el mundo arruina todos los
pases, gente y ciudades, los consume y los destruye. Tiene una apa
dencia insidiosa. No parece usura, pero en verdad es peor que sta,
porque uno no se cuida tanto como de la usura notoria. Mira, stos son
tres judios 1S:; -como suele decirse- que exp10tan a todo el mundo. En
esta ocasin los senores no deberan dormir y ser ociosos, si a Dios
quieren rendir cuenta cabal de su oficio.
17. Tambin habra que senalar las bellaqueras que cometen los
oficiales y otros funciona rios episcopales y eclesisticos que con grandes
gravmenes excomulgan la pobre gente, la citan, la persiguen y la
acosan, mientras que haya un cntimo todava. Esto debera impedirse
mediante la espada secular, porque no hay otro remedio.
Quiera Dios en e1 cielo que surja alguna vez un rgimen que supri
ma los prostbulos pblicos como se hizo en Israel. Es un aspecto
no cristiano mantener entre los cristianos una casa pblica de pecado,
lo cual era inaudito en tiempos pretritos. Debera implantarse una
orden de casal' temprano a los jvenes y las ninas para prevenir se
mejante vicio. Tanto el estado eclesistico como el temporal deberan
tratar de establecer tal orden y uso. Si fue posible entre los judos,
~ cmo no ser factible tambin entre los cristianos? Adems, si es
posible en las aldeas, pueb10s y en algunas ciudades, como salta a la
vista, l cmo no ser posible por todas partes?
Pero la causa es la falta de un gobierno en el mundo. Nadie quiere
trabajar. Por eso los artesanos tienen que dar franco a sus empleados.

lS4 Zinskauf.

IRO Wander, Jude N9 3.

82 OBRAS DE MARTN LUTERO

Entonces estn libres y nadie los dirige. Pel'o si existiese una regla
mentacin que debieran obedecer y que nadie los ocupara en otros
lugares, se habra echado un fuerte cerrojo a es:e mal. i Que Dios nos
ayude! Temo que en este aspecto el deseo sea mas grande que la espe
ranza. Pel'o esto no nos disculpa.
Ahora, mira, son pocas obras las que senalamos a las autoridades,
pel'O son tan buenas y tantas que tendrn que realizar ms que sufi
cientes buenas obras, y podrn servir a Dios a toda hora. Mas estas
obras, como las dems, tambin han de llevarse a cabo en la fe. Hasta
deben ejercitarse en elIa. Nadie debe proponerse agradar a Dios por
las obras, sino debe efectuar tal obra por la confianza en su merced
para honra y alabanza de su buen Dios clemente y servir por ello a su
prjimo y serle til.
18. La cuarta obra de este mandamiento de Dios es la obediencia
que deben los criados y los operarios a sus patrones, amos, maestros y
patronas. De esto dice San Pablo en Tito 1 186 : "Debes predicar a los
criados o siervos que honren a sus senores en todo sentido; que los
obedezcan; que hagan lo que les agrade; que no los defrauden ni se
resistan a ellos". Tambin por la razn de que prestigian la doctrina
de Cristo y nuestra fe, para que los paganos no tengan por qu quejarse
de nosotros y no se escandalicen. Tambin San Pedro dice 187: "Siervos,
sed sujetos a vuestros amos por eI temor de Dios, no solamente a los
buenos y humanos, sino tambin a los caprichosos y groseros. Porque
esto es agradable ante Dios si alguien sufre molestias padeciendo ino
centemente".
Actualmente hay mucha queja en eI mundo sobre Ia servidumbre y
los obreros por ser desobedientes, infieles, de maIos modos y codiciosos,
lo cuaI es una verdadera pIaga de Dios. Y, en verdad, sta es la nica
obra de los criados para ser salvos. No es menester peregrinar mucho,
hacer esto o aquello. Suficiente tienen que hacer si su corazn slo
aspira a hacer y dejar de buen grado lo que sepan que agrada a sus
amos y sus senoras. Todo esto han de verificar en una fe simple. No
deben querer hacer grandes mritos, sino deben hacerlo todo con Ia
confianza en Ia merced divina (en la cual se hallan todos los mritos)
sincera y gratuitamente por el amor y el favor de Dios. De tal con
fianza han de nacer todas las obras. Y todas las obras semejantes ser
virn de ejercicio y de exhortacin para fortalecer cada vez ms tal
fe y confianza. Como dijimos muchas veces, esta fe hace buenas todas
las obras. Hasta ella misma debe hacerlas y ser artfice de ellas.
19. Por otra parte, los amos y las senoras no deben gobernar de
un modo violento sobre los criados, las sirvientas y los siervos de la
gleba. No han de tratar todas las cosas con excesiva exactitud. Deben

186 Tit. Z: 9 y sigo

187 1 P. 2: 18 y sigo

LAS BUENAS OBRAS 83

ceder algo de vez en cu ando y por causa de la paz hacer la vista gorda,
puesto que no todas las cosas siempre pueden ser dei todo perfectas en
estado alguno porque en la ti erra vivimos en la imperfeccin. De eso
habla San Pablo, Colosenses 4 188 : "Amos, haced lo que es justo y dere
cho con vuestroe siervos, sabiendo que tambin vosotros tenis amo en
los cielos". Por esto, como los amos no quieren que Dios trate con ellos
de un modo excesivamente riguroso, sino que por su gracia les remita
muchas cosas, asi deben ser tanto ms suaves con sus criados y ceder
algo. No obstante, deben tratar diligentemente de que obren bien y
aprendan a temer a Dios.
Pues, mira, j qu obras buenas pneden hacer el senor y el ama de
casa! j Aqu bien nos propone Dios todas las buenas obras tan cerca,
en forma tan variada y con tanta constancia! No es menester que' pre
guntemos por buenas obras. Bien podemos olvidarnos de las otras obras
brillantes, hinchadas e inventadas por hombres, a saber, peregrinar, edi
ficar iglesias, bus<;ar indulgencia, etctera.
Aqu tendra que hablar tambin, de cmo una mujer debe ser obe
diente a su marido como a su superior, cmo ha de ceder, callar y
darle la razn con tal que no sea en contra de Dios. Por otra parte, el
hombre debe amar a su mujer, ceder algo y no tratarIa con rigor. De
esto San Pedro y Pablo dijeron muchas cosas. Pero eso corresponde
a la explicacin ulterior de los diez mandamientos y de estas partes se
puede conocer fcilmente.
20. Todo lo que se dijo de estas obras est comprendido en las dos
virtudes, obediencia y solicitud. La obediencia corresponde a los sb
ditos; la solicitud a los superiores. Deben empenarse en gobernar a sus
sbditos, tratarIos con suavidad y hacer cuanto les resulte til y los
ayude.
Este es su camino hacia el cielo y son las mejores obras que puedan
realizar en la tierra. Con ellas son ms gratos a Dios que si hicie
ran, sin ellas, puros milagroso As dice San Pablo, Romanos 12 189 :
"La obra deI que preside sea la solicitud", como si quisiera decil' que
no se deje perturbar por lo que hacen otras personas o estados; que no
mire por esta obra o aqlllla, ya sea brillante u opaca, sino que cuide su
estado. Slo pensar cmo puede servir a los que estn debajo de l.
En esto ha de perseverar y no dejarse apartar, aunque el cielo se alce
delante de l. No debe dejarse espantar, aun cuando el infierno lo per
siga. Este es el recto camino que lo conduce aI cielo.
Oh, j quin as cuidase de s mismo y a su estado para atender slo
a l, qu hombre rico en buenas obras llegara a ser dentro de poco
tiempo, tan quieta y ocultamente que nadie lo advirtiese, sino slo Dios!
Mas ahora todo lo abandonamos. Uno entra en la cartuja; otro va para

]"8 Colo 4: 1.

]89 Ro. 12: 8.

84 OBRAS DF: MARTN LUT:mO

ac, otro para ali, como si las buenas obras y los mandamientos de
Dios se hubiesen tirado aI rincn y escondido; en cambio, se dice eH
Proverbios 1 190 : "La sabidura divina proclama pblicamente su man
dato en las caBes, en medio deI pueblo, y en las puertas de las ciudades".
Con ello se indica que la sabidura existe abundantemente en todos los
lugares, estados y tiempos y que no la vemos, sino que, enceguecidos, la
buscamos en otra parte. Cristo lo anunci en Mateo 24 191 : "si alguno
os dijere: He aqu est el Cristo, o all, no creis. Y si os dijeren: He
aqu en el desierto est; no salgis: He aqu, est en la intimidad de
las casas, no lo creis en absoluto. Son falsos profetas y falsos cris
tianos" .
21. Por otra parte la obediencia corresponde a los sbditos que
deben emplear toda su diligencia y su atencin para hacel' y dejar lo
que sus superiores exigen de ellos. De esto no deben dejarse apartar
y desviar, hagan otros lo que quisieren. No han de creer que e\los viveu
rectamente o hacen bnenas obras, ya sea en oracin o ayuno o teng1i.
el nombl'e que quiera, si en este sentido no se ejercitan seria y dili
gentemente.
Empero, si aconteciese, como sucede a menudo, que el poder secular
y la superioridad, como se llaman, obligaran a un sbdito a obrar
contra los mandamientos de Dios o impidieran que los cumpliese, ah
termina la obediencia y se acab la obligacin. En este caso, hay que
decil', como San Pedro dUo a los prncipes de los judos 192: "Es me
nester obedecer a Dias antes que a los hombres". No dUo que uno
no debiera obedecer a los hombres por ser esto nn error, sino obe
decer a Dios antes que a los hombl'es. Si un prncipe CJuisiera guelTeat'
y tuviese una causa notoriamente injusta, no se le debe seguir ni
ayudarlo, puesto que Dios nos mand no matar a nuestro prjimo ni
cometer injusticia. Lo mismo seda, si mandase dar falso testimonio,
l'obar, mentir, enganar, etc. En este 'caso, uno ms bien debe perder
los bienes, la honra, el cuerpo y la vida para conservar el mandamiento
de Dios.

EL QUINTO MANDAMIENTO

Esta,; l:Lwtl'O mandamientos precedentes tienen su obra en la l'azn,


es decil', prenden aI hombre, lo gobiernan y sujetan, para que no se
gobierne a s mismo, ni se crea bueno ni se tenga por algo, sino
se considere humilde y se deje guiar para alejar la soberbia. Los man
damientos subsiguientes tratan de los apetitos y concupiscencias, para
matarIos.

'''0 Pr. 1: 20 'j sig.

191 Mt. 24: 23 y sig,;.

ln:! ",~5: 29.


LAS BUENAS OBRAS 85

1. El impulso de ira y de venganza. De esto trata el quinto manda


miento.
"No matars". Este mandamiento comprende una obra que abarca
mucho y expulsa muchos vicios y se llama mansedumbre. Hay dos mani
festaciones de ElIa. La primera, brilla muy lindo, pero en el fondo no
hay nada. Esta mansedumbre la mostramos a los amigos que nos san
tiles y beneficiosos en bienes, honras y favores o a los que no nos agra
vian ni con palabra ni con obras. Tal mansedumbre tienen tambin los
[mim ales irracionales, los leones, las serpientes, los paganos, los judos,
los turcos, los bl'ibones. los asesinos y las mujeres malas. Todos elIos
estn contentos y mansos cuando uno hace lo que quieren o los deja
en paz. No san pocos los que se engafian con semejante falsa manse
dumbre para encubrir Sll clera y se disculpan diciendo: "no me eno
jaria, si me dejasen en paz". S, querido, as tambin el espritu maIo
sera manso, si las cosas se desarroJIasen segn su voluntad. El desaso
siego y el agravio sobrevienen porque quieren mostrarte a ti mismo
cmo eres; que ests lleno de ira y de maldad. Tienden a exhortarte, a
pugnar por rnansedumbre y expulsar la clera. La otra mansedumbre
('s buena en toda profundidad. Se exterioriza frente a los adversarios
y los enemigos. Xo los perjudica, no se venga, no maldice, no injuria, no
habla mal de ellos, no abriga malas intenciones contra elIos, aun cuando
nos hayan quitado los bienes, la honra, el cuerpo, los amigos y todo.
Hasta, cuando pueda, les retribuye bien por mal, habla de elIo lo mejor,
desea sn bienestar y ruega por ellos. De esto dice Cristo, Mateo 5 193 :
"Haced bien a los que os hacen mal; orad por los que os persiguen y
ultrajan". Y Pablo, Romanos 12 1~4: "Bendecid a los que os maldicen y
no maIdigis, sino hacedles bien".
2. Ahora mira esta obra preciosa y sublime, cmo se ha perdido
entre los cristianos, de modo que con todo poder gobierna sobre todos
nada ms que pendencia, guerra, rifia, ira, odio, envidia, calumnia, mal
dicin, injuria, dano, venganza y toda clase de obras y palabras de
clera. Pero aI lado de eUo andamos con muchos das de fiesta, con
asistencia a la misa, con rezar oraciones, fundar iglesias; con ornamento
eclesistico que Dios no mand, aparentamos tan fastuosa y abundan
temente, corno si fusemos los cristianos ms santos que jams hubiera
habido. De este modo, por ese espejismo y simuIacin dejamos que se
pierda el mandamiento de Dias. N adie reflexiona o considera cun cerca
o cun lejos est de la mansedumbre y deI cumplimiento de este man
damiento. No obstante, Cristo dUo 1!)5 que, no el que hiciere tales obras,
sino el que guardare sus mandamientos entrara en la vida eterna.
Nadie vive en Ia tierra a quien Dios no le asigne un indicador de
Ia ira y de la maldad propias. Este es su enemigo y adversaria, que le.

J!)3 Mt 5: 44.

'''4 Ro. 12: 14.

lU" Jn. 15: 10.

86 OBRAS DE MARTN LUTERO

hace mal en bienes, en honor, cuerpo o amigo. Con ello, Dios prueba si
hay todava clera; si alguien puede ser amistoso con el adversario;
hablar bien de l y beneficiarIo y no tenerle mala voluntad. Ahora que
se presente quien pregunte lo qu debe hacer para realizar buenas
obras y llegar a ser agradable a Dios y salvo. Que ponga a su enemigo
delante de s; se lo imagine constantemente con los ojos de su corazn
como ejercicio de quebrantarse a s mismo y acostumbrar el corazn a
pensar amigablemente en l, desearle lo mejor, preocuparse por l y
rogar y, llegado el momento, hablar bien de l y beneficiarlo. Cualquiera
que lo intente y no tenga que hacer bastante durante su vida, puede
desmentirme y aseverar que este discurso ha sido errneo. Empero, como
Dios quiere esto y no acepta otro pago, l para qu sirve que nos ocupe
mos con otras obras grandes no mandadas abandonando sta? Por ello
dice Dios, Mateo 5 196 : "Os digo que cualquiera que se enojare con su
hermano, ser culpado deI juicio; y cualquiera que dijere a su hermano
Raca (es decir, dar un signo horrible, airado y atroz), ser culpado deI
concejo; y cualquiera que dijere a su hermano Fatuo (lo que es toda
clase de insultos, maldiciones, injurias y calumnias), ser culpado deI
infierno deI fuego".
;,Dnde quedan entonces las acciones de Ia mano, como pegar, herir,
matar, danar, etc., cuando ya los pensamientos y las paIabras de Ia ira
se condenan tan severamente!
3. Empero, donde hay mansedumbre profunda, el corazn se compa
dece de todo mal que sufre su enemigo. Son los verdaderos hijos y he
rederos de Dios y los hermanos de Cristo, quien hizo lo mismo por
todos nosotros en la santa cruz. As vemos que un buen juez da su
fallo sobre el culpabIe con sufrimiento ntimo, puesto que le duele la
muerte que el derecho impone al reo.
En esta obra parece haber ira y falta de clemencia. Tan funda
mentalmente buena es la mansedumbre que subsiste tambin bajo tales
obras airadas. Hasta ms fuertemente se mueve en el corazn cuando
debe irritarse as y ser severo.
Empero, es menester cuidarse de no ser manso en contra de la honra
y deI mandamiento de Dios. Est escrito de Moiss 107 que era el hombre
ms manso en la tierra. No obstante, cuando los judos haban adorado
el beccrro de oro y encolerizado a Dios, mat a muchos de ellos y as
reconcili a Dios. DeI mismo modo, no es justo que la autoridad quede
ociosa y deje gobernar aI pecado y que nosotros permanezcamos calla
dos.. No debo fijarme en mis bienes, en mi honra y mi perjuicio y no
enoJarme por ellos. Ms hemos de oponernos cuando se trata de la honra
y de los mandamientos de Dios o deI dano y de Ia injusticia que se inflige
a nucstro prjimo. Los superiores procedern con la espada; los dems

1no Mt. 5: 22.

197 Ec. 45: 4.

LAS BUENAS OBRAS 87

con palabras y reconvenciones, pera siempre teniendo compasin de los


que merezcan el castigo.
Fcilmente aprenderemos esta obra sublime, sutil y suave cu ando la
realicemos en la fe y la ejercitemos en la obra. Si la fe no duda de
la merced de Dios y de que tiene un Dios clemente, le resulta fcil ser
tambin clemente y favorable a su prjimo, por grande que fuere su
culpa, puesto que mucho ms grave es nuestra culpa para con Dios.
Mira, es un mandamiento breve, pero en l se nos indica un largo e in
tensivo ejercicio de buenas obras y de la fe.

EL SEXTO MANDAMIENTO

No cometers adulterio

[1.] En este mandamiento tambin se ordena una buena obra que


abarca mucho y expulsa muchos vicioso Se llama pureza o castidad. Sobre
esto mucho se ha escrito y predicado. Y todos lo saben perfectamente. Sin
embargo, no lo guardamos tan diligentemente ni lo practicamos como lo
hacemos con las otras obras que no se nos han mandado. Tan dispuestos
estamos a hacer lo que no ha sido ordenado y a dejar lo que se mand.
Vemos que todo el mundo est lleno de obras abominables de la desho~
nestidad, de infames palabras, cuentos y cancionetas. A esto se agrega
la irritacin diaria que aumenta con el exceso en el comer y beber, con
la ociosidad y el fausto superfluo. Andamos como si fusemos cristianos,
si hemos asistido aI culto, hemos rezado nuestras oraciones y observamos
ayuno y das de fiesta. Nos parece que con esto hemos cumplido.
Ahora bien, si no se hubiran mandado ms obras que la sola casti
dad, bastante tendramos que hacer con esto. Se trata aqu de un vicio
peligroso y violento que se agita en todos los miembros: en el corazn
con pensamientos, en los ojos con la vista, en las arejas con el odo, en
la boca con palabras y en las manos, los pies y en todo el cuerpo, con
obras. Para vencer todo esto se necesitan trabajo y fatiga. De esta
manera, los mandamientos de Dios nos ensenan qu cosa grande es
hacer buenas obras rectas. Hasta es imposible idear por nuestras fuer
zas una obra buena y menos an empezarla o IlevarIa a cabo. San Agustn
di ce que, entre todas las luchas cristianas, la pugna por la castidad es
la ms dura por el solo hecho de que subsiste todos los das sin cesar
y pocas veces obtenemos una victoria. Sobre esta lamentaron y Ilora
ron todos los santos, como dice Pablo, Homanos 7 19,: "Y yo s, que en
m (a saber, en mi carne), no mora el bien".
2. Si esta obra de la castidad quiere subsistir, impele a muchas
otras buenas obras. Inclina aI ayuno y a la moderacin contra la gula y la

198 Ro. 7: 18.


88 OBRAS DE MARTiN LUTERO

borrachera; impulsa a madrugar y a vigilar contra la haraganera


y el sueno superfIuo; incita a trabajar y a fatigarse, contra la ociosidad.
Comer y beber con exceso, dormir mucho, haraganear y holgar san armas
de la deshonestidad con las cuales se vence prontamente la castidad. En
cambio, el santo Apstol San Pablo 188 Ilama aI ayuno, la viglia y el
trabajo armas divinas con las cuales se vence la deshonestidad. Pero,
como arriba se dijo, estos ejercicios no deben ir ms ali de apagar
la deshonestidad. No han de arruinar la naturaleza.
Ante todo, las defensas ms eficaces san la oracin y la palabra
de Dias. Cuando se despiertan los instintos malas, el hombre debe
refugiarse en la oracin, implorar la gracia y el auxilio de Dias, leer
el evangelio y meditar sobre l, mirando el padecimiento de Cristo. As
dice el Salmo 136 200: "Bienaventurado el que tomar los ninos de Ba
bilonia y los estrellar contra las piedras". Esto quiere decir, mientras
los pensamientos malas son todava nuevos estn en un principio, el
corazn debe acudir a Cristo que es una roca en la cual se estrellan
y se pierden..:.;>
Mira, cada cuaJ, sobrecargado de s mismo, tendr bastante que
hacer y haIlar en s mismo muchas buenas obras. Mas, ahora sucede
que nadie usa para eno la oracin, el ayuno, la vigilia y el trabajo. Las
consideran obras en s mismas, mientras que ellas deberan estar dis
puestas para cumplir la obra de este mandamiento y para purificarnos
cada da ms y ms.
Algunos tambin indicaron ms cosas que han de evitarse como lecho
mueIle y vestido blando, lujo superfluo, la compana de mujeres o varo
nes, su conversacin, su vista y otros recursos que san provechosos para
Ia castidad. En todo esto, nadie puede establecer regIas y medidas uni
versalmente vlidas. Cada uno debe cuidarse a s mismo. Ha de elegi r
para s y ha de observar la calidad y la cantidad de cosas en cuanto
le son tiles para que las elija y guarde. Si no puede hacerlo, debe
sujetarse por un tiempo aI mando deI que lo gobierne hasta que sea
capaz de dominarse a s mismo. Para ena, en tiempos pretritos, se
fundaron los monasterios con el fin de ensenar a los jvenes disciplina
y pureza.
3. Una fe fuerte y buena, ayuda en esta obra ms eficazmente que
en casi ninguna otra. Por ena dice Isaas 5 201 , que la fe sea cenida
de los rinones, esta es, un medio de conservar la castidad. Si alguno
vive de manera que de Dios espera todas las gracias, le gusta mucho
la pureza espiritual. Tanto ms fcilmente resistir a la impureza de la
carne. Y en tal fe, de seguro el espritu le indicar cmo ha de evitar
malas pensamientos y cuanto se oponga a la castidad. La fe en la mer
ced divina vive sin cesar y realiza todas las obras. Lo mismo no deja de

199 Ro. 13: 12 y sigo

200 Sal. 137: 9.

201 Is. 11: 5.

LAS BUENAS OBRAS 89

exhortar en todas las cosas que son gratas o desagradables a Dios. As


dice Juan en su epstola 2"2: "No tenis necesidad de que ninguno os
ensene, puesto que la uncin divina, es decil' el espritu de Dios, os en
:-;efa todas las cosas".
Sin embargo, no debemos desesperar si no nos libramos rpidamen
te de la tentacin. De ningn modo debemos imaginamos que nos dejar
en paz mientras vivamos. Hemos de considerarIa como una incitacin
y exhortacin para orar, ayunar, vigilar, trabajar y para otros ejercicios
de apagar la carne y sobre todo para practicar la fe en Dios y ejer
citarIa. Porque no es castidad preciosa la que se manifiesta por quieto
sosiego, sino la que est eu guerra con la deshonestidad y est luchando.
Incesantemente expulsa todo veneno que instilan la carne y el esp
ritu maligno. As dice San Pedro 203: "Os ruego que os abstengis de
los deseos carnales y apetitas que batallan de continuo contra el alma". Y
San Pablo, Romanos 6 204 : "No obedezcis aI cuerpo en sus concupiscen
cias". En estos pasajes y otros parecidos se indica que nadie est libre
de maIos apetitoso Pero debe luchar continuamente contra e110s y tiene
que hacerIo. Aunque esto traiga desasosiego y disgusto, es, no obstante,
ante Dios obra grata. Con esto hemos de consolarnos y de conformarnos.
Los que creen que con el tiempo puedan frenar tal tentacin, slo se
encienden ms. Aunque la tentacin quede quieta por un tiempo, vuelve
ms fuerte por eI otro lado y encuentra la naturaleza ms debilitada
que antes.

EL SPTIMO MANDAMIENTO

No hurtars

[1.1 Este mandamiento comprende tambin una obra que incluye en


si muchsimas buenas obras y se opone a numerosos vicioso Se llama ge
nerosidad 205. Es una obra que indica que cada cual debe estar dis
puesto a ayudar y servir con sus bienes. No slo lucha contra el hurto
y robo, sino contra todo el menoscabo que uno pueda practicar en los
bienes tempo rales con relacin aI otro, a saber, avaricia, usura, precios
excesivos, engano, el uso de mercaderas, medidas y pesas falsas. ~ Quin
podra enumerar todos los ardides arteros, novedosos y sutiles que
aumentan da tras da en todas las profesiones? Con ellos cada uno
busca su ventaja en detrimento deI prjimo. Se olvida de la ley que
dice 20';: "As que, todas las cosas que quisieras que los hombres hiciesen
contigo, as tambin t haz con ellos".

202 1 Jn. 2: 27.

2():l 1 P. 2: II.

2U1 Ro. 6: 12.

2()f, Und heyst auf deutsch: Mildigkeit.

206 Mt. 7: 12.


90 OBRAS DE MARTiN LUTERO

Quien tiene a la vista esta regIa, cada cuaI en su profesin, comercio


y negocio frente aI prjimo, ya se dar cuenta cmo debe comprar y
vender, tomar y dar, prestar y donar, prometer y cumplir, etc. Cuando
observamos el mundo en su modo de ser, cmo la avaricia rige en todo
el comercio, tendramos suficiente que hacer no slo para sostenernos
con Dios y con honor, sino tambin sentiremos espanto y terror por esta
vida peligrosa y misera que est sobrecargada, enredada y prendida por
la preocupacin por el alimento temporal y por la tendencia de procu
rarIo deshonradamente.
2. Por ello, no en vano dice el sabio 207: "Bienaventurado el rico
que se haIla sin mancha; que no corri en pos deI oro y no puso su
confianza en tesoros de dinero. i. Quin es? Alabmoslo, porque hizo mi
Iagros en la vida"; quiere decir que no hay ninguno o muy pocos.
Hasta hay muy pocos que adviertan y noten semejante sed de oro en
s. La avaricia tiene ah un bonito tapujo llamado alimento corporal y
necesidad natural. Bajo este tapadillo procede desmedida e insaciable
mente. El que en esta quiere mantenerse limpio, como l dice, debe
realizar, por cierto, milagros y prodigios en su vida.
Ahora mira, quien quiera realizar no slo buenas obras, sino tam
bin milagros que Dios alabe y que le agraden, no debe pensar mucho en
otras cosas. Ha de cuidarse a s mismo y tratar de no correr en pos deI
oro y de no confiar en el dinero. Ms bien eI oro tendra que correr
detrs de l y el dinero esperar su merced. No debe amar el dinero
y el oro ni adherir su corazn a ellos. De esta manera es el hombre
generoso, milagroso y bienaventurado, como dice en Job 3 208 : "No puse
en oro mi esperanza y el dinero jams fue mi consuelo y mi confianza".
Y en el Salmo 62 209: "Si se aumentare la hacienda, no pongis el corazn
en ella". As ensefia tambin Cristo en Mateo 210: "No debemos acongo
jarnos por lo que comeremos, beberemos o con qu nos cubriremos.
porque Dios prove e y sabe que de todas estas cosas hemos menester".
Pero algunos dicen: "Bueno, confate en ello, no te preocupe y ve
remos si te entra una gallina asada en la boca". No digo que nadie debe
trabajar y buscar alimento, sino que no ha de preocuparse ni ha de ser
avaro, no dudando que tendr lo suficiente. En Adn todos hemos sido
condenados aI trabajo, cuando Dios dice, Gnesis 3 211: "Con el sudor
de tu rostro comers el pan". Y Job 5 212 : "Como el pjaro para volar,
asi el hombre nace para el trabajo". Los pjaros vuelan sin preocupacin
y avaricia. Lo mismo nosotros hemos de trabajar sin preocupaciones y
avaricia. Pefo si te preocupas y ansas que la gallina asada entre en

207 Ec. 31: 8 y sigo


208 Job 31: 24.
209 Sal. 62: 10.
210 Mt. 6: 31 y sigo
211 Gn. 3: 19.
212 Job 5: 7.
LAS BUENAS OBRAS 91

tu boca, tambin preocpate y ansa y fjate que cumplas con el man


damiento de Dias y seas salvo.
3. La fe nos ensefia por s misma esta obra, puesto que cuando el
corazn espera la merced divina y confa en ella, ~ cmo ser posible que
sea avaro y est preocupado? Sin dudar, debe estar seguro de que
Dios se preocupa por l. Por ello no se pega aI dinero. Lo usa con alegre
generosidad para el provecho deI prjimo. Bien sabr que tendr lo su
ficiente por mucho que regalare, porque su Dios en que confa no le
mentir ni lo abandonar. As dice el Salmo 37 213: "Mozo fui y he
envejecido y jams he visto que un hombre creyente que confa en
Dios (es decir, un justo) quede desamparado o que sus hijos mendiguen
pan". Por ello el apstol 214 no llama a ningn pecado idolatra, sino a la
avaricia. Se conoce en la forma ms patente por el hecho de no confiar
en Dias y de esperar ms beneficios de su dinero que de Dias. Pero
por tal esperanza se honra y se deshonra a Dios, como queda dicho.
Por cierto, en este mandamiento se advertir ms claramente que
todas las buenas obras han de andar en la fe y realizarse en elIa. Ah
cada cual notar perfectamente que la causa de la avaricia es la des
confianza, la causa de la generosidad es la fe. Por la confianza en Dios
el hombre es generoso y no duda de que siempre le alcanzar. En cam
bio, es avaro y est preocupado, porque no confa en Dios. Como en
este mandamiento la fe es nuestro artfice e impulsor de la buena obra
de la generosidad, lo es tambin en todos los dems mandamientos. Sin
semejante fe, la generosidad no vale nada, sino es ms bien un desidioso
deruoche deI dinero.
4. En esta hay que saber tambin que esa generosidad ha de exten
derse hasta los enemigos y adversarias. ~ Qu buena accin sera ser
generoso slo con los amigos?, como enseia Cristo en Lucas 6 215. Esta
lo hace tambin un hombre mala con otro que es su amigo. Adems los
animales irracionales son bondadosos y generosos para con sus seme
jantes. Por elIo, un cristiano debe tener fines ms altos. Debe beneficiar
con generosidad tainbin a los malhechores que no lo merecen y a los
enemigos desagradecidos y ser como el Padre en los cielos 216, que hace
que salga el sol sobre buenos y maIos y llueva sobre agradecidos y des
agradecidos.
En esta ocasin se ver cun difcil es realizar buenas obras con
forme aI mandamiento de Dios; cmo la naturaleza se rebela, se alza
y se retuerce cuando hara ligeramente y de buen grado las propias
buenas obras que ha elegido.
Por tanto, pon delante de ti tus enemigos, los desagradecidos, y hazles
bien. As sabrs cun cerca y cun lejos ests de este mandamiento y

213 Sal. 37: 25.


214 CoI. 3: 5.
215 Lc. 6: 32 y sigs.
216 Mt. 5: 45.
92 OBRAS DE MARTiN LUTERO

que durante toda la vida siempre tendrs que hacer con el ejerclClO de
esa obra. Si tu enemigo te necesita y t no lo ayudas, si puedes hacer
lo, es tanto como si hubieras hurtado lo suyo, puesto que estabas obligado
c.. ayudarlo. As dice San Ambrosio 21': "Alimenta aI hambriento. Si no
lo alimentas, lo habrs matado, en cuanto de ti depende". A este man
damiento pertenecen las obras de misericordia que pedir Cristo en el
da deI .iuicio 218.
N o obstante, los senores y las ciudades deberan vigilar que se
prohban los vagabundos, los peregrinos de Santiago de Compostela y
los mendicantes forneos, o slo se admitan mesurada y ordenada
mente para que no anden vagando los pillos bajo el nombre de Ia men
dicidad y no se les permitan las bribonadas que hoy abundan. Ms
explcitamente he tratado de las obras de este mandamiento en el sermn
sobre la usura.

EL OCT AVO MANDAMIENTO

No hablars contra tn prjimo falso testimonio

[l.J Este mandamiento parece nimio. No obstante, es tan amplio


que para cumplirIo bien es preciso arriesgar y exponer el cuerpo y la
vida, los bienes, la honra, amigos y cuanto se tenga. Sin embargo, sIo
comprende la obra de un pequeno rgano, la lengua, y se l1ama 219 decil'
la verdad y contradecir Ia mentira cuando haga falta. Por tanto, en
este mandamiento se prohben muchas malas obras de la lengua. Pri
mero, las que se cometen hablando, segundo, Ias que se efectan cal1ando.
Hablando: cuando uno tiene en los tribunales una causa injusta y quiere
probarla y promoveria con fundamentos falsos. Con astucia trata de
sorprender aI prjimo; de proponer cuanto favorece y fomenta su causa;
de callal' y denigrar todo lo que apoye la buena causa deI prjimo. En
esto no procede con su prjimo como quisiera que lo tratasen a l. Algu
nos lo hacen por el lucro; otros, para evitar ignominia y deshonra. Con
elIo buscan ms lo suyo que la observancia deI mandamiento de Dias. Se
disculpan diciendo: Vigilanti iura subveniunt (el derecho ayuda a
quien vigila), como si no tuviesen la misma obligacin de vigilar por la
causa deI prjimo como por la propia. De esta manera, a propsito hacen
sucumbir la causa deI prjimo, aunque sepan que es justa.
Este mal est ahora tan difundido que temo que no haya ni juicio
ni pleito en los cuales no peque una parte contrg este mandamiento.
Aunque no lo consigan, tienen, no obstante, la mala intencin y voluntad
de ver sucumbir Ia buena causa deI prjimo y prosperar la mala propia.

217 Ambrosio: Expositio in ps. 118, sermo. 12/44.

2JH Mt. 25: 35 y sigo

219 Und beysset auf deutsch Warheit sagen.


LAS BUEN AS OBRAS 93

Sobre todo se comete este pecado cuando el adversario es un gran


senOl' o enemigo. Uno quiere vengarse con esto en el enemigo. Pera a
nadie le agrada tener por adversario aI gran seUOl'. Entonces empiezan
a adular y lisonjear o, por lo menos, a callar la verdad. Nadie quiere
atraerse la malevolencia y el disfavor, perjuicios y peligros a causa de la
verdad, con lo cual se hace sucumbir el mandamiento de Dias. Casi es as
como se gobierna el mundo. Quien quisiera oponerse a esta, sobrada
mente tendra que hacer con las buenas obras por realizarse slo con
la lengua. Adems, i cuntos hay que pOl' obsequias y ddivas se dejan
inducir a callar y a apal'tarse de la verdad! Por cierto, en todas partes
es una obra sublime, grande y rara no ser falso testigo contra el pr
jimo.
2. Empero, hay otro testimonio de la verdad que es aun ms sublime
y por el cual hemos de luchar contra los espritus malignos. No se
suscita por causas tempo rales, sino por el evangelio y la verdad de la
fe, que nunca jams gustaron ai espritu maligno. Por eso siempre
dispuso as que los poderosos deI pueblo se opusieran, emprendiendo
persecuciones, de modo que resultara difcil la resistencia contra ellos,
De esta se dice en el Salmo 81 "20: "Librad aI pobre deI poder del injusto
y ayudad aI desamparado a mantener su justa causa". Ahora esta per
secucin se ha vueIto rara. La culpa es de los prelados eclesisticos que
no despiertan el evangelio, sino lo hacen perecer, De esta manera han
debilitado la causa, por la cu ai debera producirse semejante testimonio
y tal persecucin. En cambio, nos ensenan sus leyes propias y lo que
les plazca. Por ello, el diablo se mantiene quieto, siendo que por eI
abatimiento dei evangelio, tambin abate la fe en Cristo, y todo
;mda como l quiere. Mas si se despertase el evangelio y se hiciese
oI' nuevamente, sin duda, otra vez se conmovera y se agitara todo el
mundo. Principalmente los reyes, los prncipes, los obispos, los doctores,
los eclesisticos y cuanto es grande se opondran y se volveran furio
sos. As sucedi siempre cuando sali a la luz la palabra de Dias. AI
mundo no le agrada lo que viene de Dias. La prueba est en Cristo,
que era y es lo ms grande, lo ms amado y lo mejol' que tiene Dias. No
obstante, el mundo no slo no lo recibi, sino que lo persegui ms tel'l'i
blemente que todo lo que algema vez vino de Dias "21. Por tanto, como
en aquella poca, en todos los tiempos hay pocos que ayuden a la
verdad divina y expongan y arriesguen el cuerpo y la vida, los bienes
y la honra y cuanto tienen, como predijo Cristo 222: "Seris aborrecidos
de todas las gentes por causa de mi 110mbre". Asimismo: "Muchos se es
umdalizarn por m".
Si esta verdad fuera impugnada por labriegos, pastores, mozos de
cuadra y gente sencilla, i quin no la confesara y la testimoniara?

""0 Sal. 82: 4.

""I Jn. 1: 11.

""" ]VIt. 24: 9 y si~'.

94 OBRAS DE MARTN LUTERO

Empero, cuando el papa, los obispos con los prncipes y reyes la aco
meten todo el mundo huye, calla y disimula para no perder los bienes,
la ho~ra, el favor y la vida.
3. i, Por qu lo hacen? Porque no tienen fe en Dios y no esperan
nada bueno de l. Donde existen esta confianza y esta fe, hay un corazn
valeroso, gallardo e impertrrito que acude y ayuda a la verdad, aunque
le cueste Ia vida o la capa, aunque se dirija contra el papa o los reyes.
Vemos que as lo hicieron los amados mrtires. A tal corazn basta
y halaga el tener un Dios clemente y benvolo. Por ello menosprecia
el favor, la merced, los bienes y la honra de todos los hombres; deja ir
y pasar lo que no quiere permanecer. As est escrito, Salmo 15 223 :
"Desprecia a los que desdefian a Dios y honra a los pos". Es decil', no
teme a los tiranos, los poderosos, los que persiguen la verdad y desesti
man a Dios. No los mira, los desaira. En cambio, se une a los que
son perseguidos a causa de la verdad y temen a Dios ms que a los
hombres. Los auxilia, los estima, los honra, que desagrade a quien dis
gustare. As se dice de Moiss, Hebreos 11 224, que ayud a sus hermanos
sin preocuparse deI poderoso rey de Egipto.
Pel'O mira, en este mandamiento ves en forma breve que la fe ha
de ser el artfice de esta obra. Sin ella nadie est en condiciones de
obrar. Tanto quedan fundamentados en la fe todas las obras, como mu
chas veces se dijo.
Por consiguiente, fuera de la fe todas las obras estn muertas, por
mucho que brillen o se llamen como qnieran lIamarse. Nadie hace las
obras de este mandamiento, si no permanece firme e impertrrito en la
confianza en la merced divina.
De igual modo, tampoco hace ninguna obra de todos los dems
mandamientos sin esa misma fe. As, cada cual fcilmente se puede
tomar una prueba y una medida si es cristiano y cree rectamente en
Cristo y si realiza buenas obras o no. Ahora vemos que Dios todopode
roso no slo nos propuso aI Senor Jesucristo para creer en l con seme
jante confianza, sino que estableci en l un ejemplo de la misma
ronfianza y de tales buenas obras para que creamos en l, le sigamos
y permanezcamos en l eternamente; as dice en Juan 14 225 : "Yo soy el
ramino, Ia verdad y la vida". EI camino, por el cual le seguimos, la ver
dad para creer en l; la vida, para vivir en l eternamente.
De todo ello, ahora es evidente que todas las otras obras, no manda
das, son peligrosas y fciles de conocer, como son: edificar iglesias, ador
narias, peregrinar y todo lo que se describe en el derecho cannico de tan
variada manera. Todo lo cual ha seducido aI mundo, lo ha sobrecargado,
destruido y ha inquietado la conciencia; ha callado la fe y la ha debilita
do. Aunque el hombre abandone todo lo dems, tiene bastante que hacer
223 Sal. 15: 4.

224 He. 11: 24 y sigo

225 Jn. 14: 6.

LAS BUENAS OBRAS 95

con los mandamientos de Dios con todas sus fuerzas. Jams puede reali
zar todas las buenas obras que le han sido mandadas. ~ Por qu, pues,
busca otras que no le hacen falta y no le han sido mandadas, abando
nando las necesarias y ordenadas?

Los dos ltimos mandarnientos,

que prohben las malas wncupiscencias deI placer corporal y de los bie
nes temporales, son patentes por s mismos y no perjudican aI prjimo.
Pero as tambin perduran hasta el sepulcro. La lucha contra estas
concupiscencias permanece en nosotros hasta la muerte. Por elIo, San
Pablo reuni en uno estos dos mandamientos, Romanos 7 226 , asignn
doles un solo objetivo, el cual no alcanzamos pero que lo tenemos pre
sente hasta la muerte. Nadie jams fue tan santo que no hubiera
sentido en s la inclinacin mala, mxime euando estaban presentes la
causa y la incitacin, pnesto que el pecado hereditario inherente en
nosotros por naturaleza, ,puede ser mitigado, pel'O nunca extirpado
deI todo, sino por la muerte corporal, la cual por ello es til y deseable.
j Que Dios nos ayude! Amn.

~26 Ro. 7: 7.
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INTRODUCClN

Lutero no slo se ha expresado en forma sinttica en cuanto a las


cuestiones fundamentales de la tica evanglica. Tambin se pronunci
explcitamente acerca de ciertos problemas tico-sociales. Repetidamente
toc el problema deI incipiente capitalismo.
Ya los filsofos de la antigedad se haban ocupado en forma crtica
de la economa financiera. Platn y Aristteles condenaron el prstamo
de dinero a inters como un acto de explotacin, con la argumentacin
de que un elemento muerto, el dinero, se multiplica "por s mismo". En la
iglesia, el cobrar inters fue denigrado como usura, de acuerdo a Deute
ronomio 15:7 y sig., y Lucas 6 :34 y sig., y ocasionalmente comparado
con el hurto calIejero e incluso con el asesinato. En 1139, el segundo
concilio de Letrn prohibi a la cristiandad deI distrito oriental cobrar
inters por dinero dado en prstamo. A partir de la mitad deI siglo XIII
encontr aceptacin esta prohibicin cannica de cobrar inters tambin
en el derecho profano. Cuando hacia el final de la Edad Media se ge
neraliz, con el incremento deI comercio, la forma capitalista de economa,
la prohibicin de cobrar inters fue transgredida repetidamente en la
prctica. Ante todo, la actividad monopolista de las poderosas companas
comerciales tuvo nefastas consecuencias: prdida de la autonoma co
mercial e industrial de los pequenos empresarios, huelgas, exclusiones,
reduccin de salarios por los empleadores, aumento arbitraria de los
precios, defraudacin de impuestos. En Wittenberg se duplicaron los
precios desde 1520 hasta 1538, en tanto que los salarios no sufrieron
esencialmente cambio alguno 1. La iglesia tambin particip en el capi
talismo. Varias Dietas alemanas deI imperio trataron de proceder contra
los monopolios, pero tuvieron poco xito.
Lutero hizo suya por primera vez la importante y candente cuestin
sociopoltica acerca deI capitalismo en el "Pequeno sermn acerca de
la usura" 2. ste fue publicadlJ, como fecha ms avanzada, en noviembre
de 1519. AI producir con s te un escndalo en ciertos crculos, public
el sermn renovado, a principias de 1520, en una forma considerable-

1 Germn Barge, Luther und der FThkapitalismus, Schrijten des Ver


eins jr Rejormationsgeschichte [Lutero y el capitalismo incipiente, escri
tos de la asociacin para la historia de la Reforma], nQ 168, ano 58, cuaderno
1, Gtersloh 1951, pg. 35 y sigo
" TV A, tomo VI, pgs. 3-8.
100 OBRAS DE MARTN LUTERO

mente ampliada ("Sermn mayor acerca de la usura") 3. Tambin en el


escrito Las buenas obras manifest brevemente su opinin acerca
de esta cuestin 4. En 1523, el predicador evanglico Jacobo Strausz
present una serie de tesis l'adieales contra el inters, provocando con
ello la "disputa acerca de la usura en Eisenach" 5. La intencin de
Lutero apuntaba a lo mismo que las tesis de Strausz. Sin embargo, el
reformador desaprob las recomendaciones l'adicales de Strausz en Cl1an
to a la actitud prctiea en este asunto. Para hacel' evidente su propio
juicio a una amplia opinin pblica edit, a ms tardar en setiembre
de 152<1, su escrito Com,ercio y Usura 6, aI que agreg su "Sermn mayor
de la usura", con una breve conc1usin. La primera parte es la que se
reproduce aqu en versin castellana.
Este escrito permite reconocer que Lutero tena una visin muy
serena de los problemas de la vida comercial de su poca y un conoci
miento de la materia, asombroso en un telogo. Vn profesional, el
economista alemn Gustavo Schmoller, lIam aI escrito de Lutero "lo ms
interesante que nos ha sido conservado respecto de la economa nacional
dei tiempo de la Reforma" '. Digna de mencin es la importancia de las
cuestiones tratadas por Lutero: comercio, sociedades de comercio y sus
prcticas financieras, crditos y fianzas, exportacin e importacin de
mercaderas, fuga de capitales, abuso deI poder deI capital para la ex
plotacin deI pueblo y la ruina de pequenos comerciantes. Posiblemente
no haya una prueba ms clara de que Lutero y la cristiandad evanglica
en ningn modo afrontan con indiferencia las cuestiones de la vida so
cial y comercial, y que no consideran invariables las circunstancias da
das 8, sino que participan sobriamente en su estructuracin, con compe
tencia y responsabilidad 9. Porque de acuerdo con el concepto de Lutero,
se le da aI cristiano en la justificacin la "libertad para la estructuracin
de la realidad" 10. En este escrito de Lutero nos encontramos con una
enunciacin de tica social evanglica, para Ia cual est en juego la
"obediencia de fe en este mundo" ".
3 W A, tomo VI, pgs. 36-60.
4 W A, tomo VI, pgs. 255 y 262; pgs. 89-92 de este tomo.
5 Barge o. C., pgs. 19 y sigo
- fi WA, tomo XV, Weimar 1899, pgs. 293-313.
W A, tomo XV, pg. 282.
8 Ragnar Bring "Luthers Rechtfertigungslehre und die soziale Gerech
tigkeit" [La doctrin~ de la justificacin de Lutero y la justicia social], en:
Reformation heute [Reforma hoy], pg. 69.
9 Ernst Wolf, "Verantwortung in der Freiheit" [Responsabilidad en la
libertad], en: Percgrinatio, tomo II, pg. 249.
10 Wilhelm Kasch, "Die SteIlung der Christen in der Gesellschaft" [La po
si:in de los .cristianos en la sociedad], en: Reformation he1tte [Reforma hoy] ,
pago 132 y S1gS.
11 Ernst Wolf, "Politia Christi Das Problem der Sozialethik im Lu
thertum" [Politia Christi, el proble~a de la tica social en el luteranismo].
en: Peregrinatio, Studien zur reformatorischen Theologie und zum Kirchen
problem [Peregrinatio, estudios para la teologa reformista y el problema
de Ia iglesia], tomo I, Munich 1954, pgs. 230 y 239.
COMERCIO Y USURA 101

Lutero critica enrgicamente el espritu que predominaba en su poca


en el comercio. "". Atribuye estas anomalas aI hecho de que los comer
ciantes han convertido la tendencia aI lucro en su mxima aspiracin.
Por eso concede aI comercio un valor menor que a la agricultura y Ia
artesana. Sin embargo, es suficientemente imparcial como para conce
der que el "comprar y vender", es decir, el comercio, es necesario. Sabe
tambin que el mundo no puede ser gobernado por el evangelio, porque
ni Iejanamente todos los hombres san cristianos. Pera como cristiano,
telogo y predicador deI evangelio, quiere demostrar, aI menos a los
cristianos, cmo deben comportarse en la vida de los negocias. Como ya
lo hiciera en el escrito La.s buena$ obras, hace valer tambin aqu la
Iibertad de conciencia, que en Cristo Ie es dada aI cristiano lH. ste ha
sido Ilamado ai "servicio voluntario deI amor sin egosmos ai... mun
do". 14. En la primera parte de su escrito, Lutero expone qu significa
esto, concretamente, para el mercader que es cristiano.
Para el comerciante cristiano se hace evidente, si se atiene ai ele
mental mnndamiento divino deI amor ai prjimo, el deber cristiano
y humano de conservar la honradez en sus actividades. Con palabras
enrgicas, censura Lutero como no crstianas todas aquellas prcticas
comerciales donde eI comerciante engana a sus clientes para enriquecerse
a costa de eIlos. Con 1 Timoteo 6 :10 pone aI descubierto la codicia
como raz de esta actitud. Naturalmente, tambin debe tomarse en cuenta
eI trabajo deI comerciante. A ste le corresponde una razonable ganancia
en la venta de su mercadera. Lutero aborda ampliamente la cuestin de
la estiplllacin de precioso No qllisiera dejar librada simplemente aI
cambio de la oferta y la demanda la estipulacin dei precio de una mer
cadera, y con esto la ganancia deI comerciante. Ms bien, considera la
estipulacin deI precio y ganancia como una cuestin de la razn y de
la conciencia cristiana o, dado el caso, tambin deI Estado. Expone ob
servaciones muy exactas de cmo acertar con la "medida justa" en la
estipulacin de precios, es decil', de cmo se puede fijar un "precio
equitativo" "".
Lutero concede adems especial atencin aI tema de la fianza en
el comercio. Los numerosos inconvenientes en este asunto, los conde
na por un lado en base a razonamientos generales como causa deI
perjllicio de mucha gente; por otro lado, los conde~a teolgicamente
como una intervencin en los as untos de Dios. En vez de confiar en
Dias, el fiador confa en s mismo. Siendo que no todos los hombres

12 Barge o. c., pg. 24.


10 Ernst Wolf, "Vom Problem des Gewissens in reformatorischer Sicht"
[Dei problema de la conciencia desde el punto de vista reformista], en:
Pereg1'inatio, tomo l, pg. 111.
14 Ernst Wolf, Verantwortung in der Frciheit [Responsabilidad en la li
bertad], pg. 253.
15 Holl O. C., pg. 277; Althaus, Die Ethik Martin Luthers [La tica de
Martn Lutero], pg. 113.
102 OBRAS DE MARTN LUTERO

son cristianos, Lutero no cuenta con que las fianzas sern abolidas. Tan
to ms insistentemente aboga porque el Estado impida, mediante leyes,
la arbitrariedad y el abuso en esta esfera, con el fin de proteger a los que
san econmica y socialmente dbiles.
Lutero entrevi claramente las anomalas deI comercio en su meca
nismo abstracto. En su crtica, que tampoco tiene reparos con las socie
dades de monopolio y las prcticas financieras de la iglesia, y en sus
proposiciones de reforma habla, en base aI sermn deI monte, a los
cristianos que se ocupan en el comercio, pero sabiendo que en el mundo
no slo hay cristianos. Muestra aI cristiano el mandamiento deI amor aI
prjimo, que le impide ocuparse en el comercio con una libertad ilimita
da, o confiar esta actividad a su legalidad inherente. EI comercio, a decir
verdad, no es algo especificamente cristiano. Por eso es reglamentado
por el derecho ordinario. Pero por el mandamiento dei amor aI prjimo,
el cristiano est llamado a probar su cristianismo en las "profanas"
estructuras sociales y econmicas. Por eso el cristiano no se orienta
en el comercio ni en la annima magnitud "Capital", ni en el interesado
afn humano por la ganancia, sino en el prjimo. Por tanto, Lutero no
pane la cosa -el capital- en el centro, sino aI prjimo. La primera
parte de su escrito presenta una pequena tica evanglica para los co
merciantes cristianos de la poca de la Reforma, junto con algunas
proposiciones muy metdicas para la reforma deI comercio, en beneficio
de aquellos que necesitan proteccin.
Para Lutero est en juego, en su tica social, la confirmacin de la
fe en todos los aspectos de la vida, tambin en la esfera social y econ
mica, en beneficio de los social y econmicamente dbiles. Esta intencin
mantiene su validez, auncuando las relaciones concretas y las estructu
ras, en las que Lutero se ocup crticamente, ya no se presentan en la
actualidad.
JOACHIM FISCHER
COMERCIO Y USURA

EI santo evangelio, despus de su apanClOn, reprende y pone de


manifiesto toda clase de "obras de las tinieblas", como las llama San
Pablo en Romanos 13 1 Porque es una clara luz que alumbra todo el
mundo y ensefia cun malas son sus obras y sefiala las acciones verda
deras que hemos de realizar para Dios y el prjimo. Por elIo, tambin
algunos comerciantes han despertado y han advertido que en su negocio
estn en uso algunas prcticas malas y artimaias perjudiciales, y es
de temer que suceda lo que dice el Eclesiasts 2 que los comerciantes
difcilmente puedan estar sin pecado. Hasta creo que se les puede aplicar
la palabra de San Pablo en 1 Timoteo, ltimo captulo 3: "La raz de
todos los males es el amor aI dinero". Y tambin: "Los que quieren
enriquecerse caen enlos lazos dei diablo, y en muchas codicias necias y
daiosas, que hunden a los hombres en perdicin y condenacin".
Creo, sin embargo, que es completamente en vano; la calamidad se
ha extendido mucho y en todo sentido predomina en todos los pases.
Adems, los que entiendan el evangelio bien podran juzgar por su pro
pia conciencia sobre lo que es equitativo e inicuo en tales asuntos ex
ternos y simples. Pero me han exhortado y rogado que trate de estos
ardides financieros y denuncie algunos. Aunque la mayora no lo qui
siera, servida para que algunos, por pocos que sean, fuesen liberados
de las fauces de la avaricia. Necesariamente se encuentran an entre
los comerciantes, como entre otra gente, algunos que pertenecen a
Cristo que prefieren ser pobres con Dios y no ricos con el diablo, como
dice el Salmo 6 4: "Mejor es para el justo un poco que muchas riquezas
de los pecadores". Por elIos, pues, hemos de hablar. ~Q~
Mas no puede negarse que comprar y vender es algo necesario, de lo
cual no se puede prescindir, y bien puede usarse cristianamente, sobre
todo en las cosas que sirven para un fin necesario y honorable. Tambin
los patriarcas vendan y compraban ganado, cereales, mantequilla, leche
y otros bienes. Son dones de Dios que l da de la tierra y los reparte
entre los hombres. Pero el comercio exterior, que trae mercancas de
Calcuta de la India y de otras partes, tales como preciosos tejidos
de seda y artculos labrados en oro y especias que slo sirven para el

1 Ro. 13: 12.


2Vulgata 26: 28.
" 1 Ti. 6: 10, 9.
4 Sal. 37: 16.
104 OBRAS DE MARTN LUTERO

lujo y no prestan utilidad aIguna, sino que absorben eI dinero deI pas
y de Ia gente, no debera admitirse, si tuvisemos gobierno y prncipes.
Pera de este tema no quiero escribir ahora, puesto que opino que termi
nar slo cuando aI fin no tengamos dinero. Lo mismo suceder con eI
lujo y Ia gIotonera. Sera intil escribir y ensenar hasta que Ia indi
gencia y Ia pobreza nos obliguen.
Dias nos ha impulsado a nosotros, los alemanes, a mandar nuestro
oro y plata a pases extranjeros, enriquecer a todo el mundo y quedar
mendigos. De seguro, Inglaterra tendra menos oro si Alemania le dejase
su pano, y eI rey de Portugal tendra tambin menos si le dejramos
sus especias. Calcula cunto dinero sale de Alemania sin causa y mo
tivo durante una feria de Francfort, y te extranars cmo puede suceder
que haya todava una sola monedita en Alemania; Francfort es la aber
tura para avenar el oro y la plata. Por aU fluye de Alemania cuanto
mana y crece; todo lo que se acuna o amoneda. Si se tapase el agujero,
no se oira ahora la queja de que no hay ms que deudas y que falta
dinero; que todos los pases y ciudades estn recargados de tasas y
expoliados por la usura. Empero, hay que dejarlo andar como quiera.
Nosotros los alemanes no dejaremos de ser alemanes. No desistimos, sino
por obligacin.
Hablaremos aqui de los abusos y pecados deI comercio en cuanto con
ciernen a la conciencia. Lo que atane aI perjuicio para eI bolsillo, lo
dejamos aI cuidado de los prncipes y senores para que cumpIan con su
deber.
Primero: Los comerciantes tienen entre si una regIa comn que es
su mxima principal y la base de todos los ardides financieros. Dicen:
Vender mi mercadera tan cara como pueda. Esta lo consideran un
derecho. Ah se da lugar a la avaricia y se abren de par en par las
puertas y ventanas deI infierno. i. N o significa esta: no me preocupo de
mi prjimo? Con tal que yo teriga mi lucro y satisfaga mi codicia, lqu
me importa que origine diez danos a mi prjimo de una sola vez? Ya
ves que tal mxima es netamente desvergonzada. No slo se opone a la.
caridad cristiana, sino tambin a la ley natural. l Qu de bueno podra
haber en el comercio? l Qu pudiera ser sin pecado si semejante injusti
da es la mxima principal y la regIa de todo el comercio? Segn esta
base, el comercio no puede ser otra cosa que robar y hurtar los bienes
a los dems.
Cuando el bellaco y avariento advierte que a la gente le hace falta
su mercadera o que el comprador es pobre y necesita de ella, lo aprove
cha y aumenta el precio. Entonces no se fija en la calidad de la mer
cadera o en la debida retribncin por su trabajo y riesgo, sino simple
mente en la penuda e indigencia de su prjimo, no con el fin de
remediarIas, sina para aprovecharse en beneficio propio, aumentando
el precio de la mercadera, el cual dejara de acrecentar si no existiese
la inopia deI prjimo. Por su avaricia la mercanca valdr tanto ms
COMERCIO Y USURA 105

cuanto mayor sea la estrechez que padece el semejante. La necesidad


deI prjimo es la base de la valorizacin y apreciacin de la merca
dera. Dime: i.no es sta una manera de obrar anticristiana e inhumana?
i. N o se le vende a la vez aI mismo pobre su propia estrechez? Pues a
causa de su necesidad tendr que tomar la mercanca a un precio un
tanto mayor, lo que equivale a comprar su propia laceria. No se le vende
la mera mercanca tal como es, sino con el agregado y la aiiadidura
de que l necesita de ella. Mira, semejante abominacin y otras de la
misma ndole, sern la consecuencia mientras rija la ley: Vender mi
mercadera tan cara como pueda.
No debiera decirse: Vender mi mercadera tan cara como pueda o
quiera, sino as: Vender mi mercadera tan cara como deba o como sea
justo y equitativo. Porque tu vender no ha de ser una obra que est
lihrada a tu poder y voluntad sin ley ni medida alguna, como si fueras
un dios y no dependieras de nadie. Por el contrario, ya que tu vender
es obra que ejecutas para tu prjimo, ella debe gobernarse por la ley
y conciencia de que la realizas sin perjuicio y menoscabo de tu seme
jante. Mucho ms debes procurar no hacerle mal que realizar grandes
ganancias. i. Dnde hay semejantes comerciantes? j Cmo disminuir su
nmero y se reducir el trfico si se perfecciona esa mala ley y se pone
sobre una base cristiana y justa!
Preguntas: i. A qu precio debo darIa? i. Cmo acierto lo que es
justo y equitativo para que frente a mi prjimo no me exceda y no lo
sobrecargue? Contesto: esto no puede establecerse nunca por escrito o
por paIabra. Nadie se ha propuesto fijar el precio de cada mercanca, ni
aumentarIo ni rebajarlo. La causa es la siguiente: No todas las mer
caderas son iguales. Una se trae desde ms lejos que la otra. Una
origina ms gastos que la otra. De esta manera, todo es y debe quedar
incierto. No puede establecerse nada fijo. Lo mismo como no puede
puntualizarse una sola ciudad determinada de donde se traen todas las
mercancas. Ni se pueden sefialar gastos fijos que ocasionan. Puede
acontecer que la misma mercadera de idntica ciudad trada por el
mismo camino valga este afio ms que el ano pasado. Tal vez el camino
y el tiempo estn peores o sobrevenga un incidente que obligue a gastos
mayores que en otras pocas. Pues bien, es justo y razonable que un
negociante gane tanto de su mercanca que se paguen sus gastos, su
esfuerzo, su trabajo y riesgo. Un siervo labriego ha de tener su alimento
y su jornal de trabajo. i. Quin puede servir o trabajar de balde? As
dice el evangelio: HEI obrero es digno de su salario" 5.
Pero, para no callarme deI todo referente a este asunto, la manera
mejor y ms segura sera que la autoridad secular nombrase e institu
yese personas sensatas y honradas para calcular todas las mercaderas
con sus gastos, y, de acuerdo con ello, fijar costo y precio mximo que

5 Lc. 10: 7.
106 OBRAS DE MARTN LUTERO

podran valer de manera tal que eI comerciante gane lo que debe para
vivir de elIo decentemente, como en algunos lugares se fija el precio
deI vino, pescado, pan, etc. Mas nosotros, los alemanes, tenemos otra
cosa que hacer. Tenemos que beber y bailar. No podemos atender se
mejante rgimen y ordeno Ya que no podemos esperar este orden, el
consejo ms oportuno y mejor es avaluar la mercadera como eI merca
do comn lo da y toma o como es costumbre dar y tomar en el pas. En
este sentido puede aplicarse eI proverbio: "Haz como los dems y no
hars disparates". Lo que de esta manera se gana lo considero bien y
honradamente ganado, sobre todo porque existe el peligro de que a veces
los comerciantes pierdan en las mercaderas y gastos y no tengan ga
nancias excesivas.
Mas cuando el precio no ha sido fijado ni establecido por uso y
costumbre y t has de fijarlo por primera vez, uno no te puede ensenar
otra cosa que encomendaria a tu conciencia que cuides de no sobre
cargar a tu prjimo y no buscar lucro excesivo, sino tu sustento equi
tativo. Algunos han querido establecer que aqu se pueda ganar la mitad
sobre todas las mercancas; otros que se gane un tereio ; algunos otra
tarifa. Pera ninguna de esas medidas es cierta y segura, a no ser que
as lo ordenen Ia autoridad secular o ai derecho comn. Lo que stos
fijasen seria seguro. Por eBo debes proponerte no buscar en semejante
trfico sino eI sustento apropiado, y conforme a e110 calcular y apreciar
gastos, molestias, trabajo y riesgo, y entonces fijar eI precio de la me r
cadera, aumentarIo y rebajarIo para que de tal trabajo y esfuerzo obten
gas remuneracin.
Pero no quiero oprimir la conciencia tan fuertemente ni ponerIe
Imites tan estrechos que tengas que fijar el margen de ganancia tan
exactamente que no yerres ni por un cntimo. Pues no es posible que
atines exactamente cunto hayas ganado con semejante esfuerzo y tra
bajo. Basta con que trates, de buena conciencia, dar con Ia medida
justa, aunque es de la ndole dei comercio que esta sea imposible. Ser
aplicable a tu caso la sentencia dei sabia Eclesistico 6: "Difcilmente
esquivar la culpa el comerciante y ser difcil aI tendera guardar
fama de justo". Si tomas un poco dems sin saberIo y sin quererIo,
incIyelo en el padrenuestro donde rezamos: "Perdnanos nuestras deu
das". La vida de nadie est sin pecado. Por otra parte, puede suceder
que acaso tomes demasiado poco por tu trabajo; entonces deja que se
compense y recprocamente anule lo que has tomado de ms.
Supongamos que tienes un comercio que asciende a cien ducados por
ano. Si ms a11 de todos los gastos y una retribucin justa, ganada por
tu esfuerzo, trabajo y riesgo, tomaras un ducado o dos y tres de ms,
eso lo llamo una falta en el comercio, difcil de evitar, mxime cu ando
se trata de trfico por un ano. Por ello no cargars tu conciencia con

~ Vulgata, Eclesistico 26: 28.


CO:.IERCIO Y USURA 107

esto, sino lo llevars con el padrenuestro ante Dios y se lo encomendars


como otro de,los pecados inevitables que son propios de todos nosotros.
Pues la necesidad y la ndole de la obra te llevan a semejante falta, no la
petulancia y la avaricia. Estoy hablando aqu de los hombres bondado
sos y temerosos de Dios a los cuales no les gusta cometer injusticia, as
como el dbito conyugal no se cumple sin pecado, pero por la necesidad,
Dios tolera tales hechos, puesto que no puede ser de otra manera.
En cunto debe estimarse tu retribucin que ganars de semejante
comercio y trabajo no lo puedes calcular e inferir mejor que cuando
valas el tiempo y la magnitud deI trabajo y los comparas con los de
un jornalero que trabaja en otra ocupacin y te fijas en lo que gana
en el da. Despus calcula cuntos das te has molestado en buscar y
adquirir la mercanca y cunto has trabajado y el riesgo que has corrido
en este negocio. Pues a gran trabajo y mucho tiempo les corresponde
tambin mayor retribucin. Es imposible hablar y ensefial' sobre este
asunto ms explcitamente ni mejor ni con ms seguridad. A quien
no le guste, que lo haga mejor. Mi fundamento est, como queda dicho,
cn el evangelio 7, que el obrero es digno de su salario, y tambin Pablo
dice en 1 Corntios 9 8: "Quien apacienta el ganado, disfrute tambin
de la leche. l Quin puede ser soldado a propias expensas?" Si tienes un
fundamento mejor, lo celebro por ti.
Segundo. Hay todava un vicio comn que es costumbre cOl'riente no
slo entre los comerciantes, sino por todo el mundo: de que uno salga
fiador por otro. Aunque semejante prctica parece ser libre de pecado
y una virtud basada en la caridad, corrompe no obstante a mucha gente
y les hace un dafio irreparable. El rey Salomn en los Proverbios lo ha
prohibido y condenado varias veces 11. Dice en el captulo 6: "Rijo mo,
si salieres fiador por tu amigo, has comprometido tu mano, te has
enlazado con las palabras de tu boca, y has quedado preso en los dichos
de tus labioso Raz esto ahora, hijo mo, y lbrate, ya que has cado
en la mano de tu prjimo. Anda, corre e insiste ante tu amigo. No des
suefio a tus ojos, ni a tus prpados adormecidos; escpate como gacela
de la mano deI cazador, y como ave de la mano deI pajarero". As tam
bin, captulo 20 1Q: "Qutale su ropa aI que sali fiador deI extrafio
y toma prenda de l por causa deI extrafio". Lo mismo, captulo 2211:
"No seas de aquellos que comprometen su mano, ni de los que salen por
fiadores de deudas". Y otra vez en eI captulo 27 12 : "Qutale su ropa aI
que sali fiador deI extrafio; y toma prenda de l por causa deI extrafio".
Mira cmo el Rey Sabio, en las Sagradas Escrituras, prohbe tan

7 Lc. 10: 7.
8 1 Coo 9: 7.
9 Pr. 6: 1-5.
10 Pr. 20: 16.
11 Pr. 22: 26.
12 Pr. 27: 13.
108 OBRAS DE MARTN LUTERO

vehemente y estrictamente el salir fiador por otros. Concuerda con el


proverbio alemn: Brgen soll man wrgen (Hay que matar a los
fiadores). Como si quisiera expresar: bien merecido lo tiene el fiador
que lo maten o que deba pagar, puesto que obra con liviandad y desatino
saliendo fiador. De esta manera est ordenado por la Escritura que
nadie salga fiador por otros salvo el caso de que sea capaz, y absolu
tamente dispuesto a hacerse cargo de la deuda y a pagarIa. Parece
extrano que semejante prctica sea mala y est condenada. Pues muchos
experimentaron que es prctica necia, puesto que despus tuvieron que
rascarse la oreja. ~ Por qu est reprobada? Lo veremos.
Salir fiador es un as unto demasiado elevado para el hombre. No
le corresponde, puesto que usurpa con temeridad el dominio de Dios. La
Escritura prohbe tener fe en hombre alguno ni confiar en l, sino
que hay que fiar slo en Dios; porque Ia naturaleza humana es falsa,
vanidosa, mentirosa e insegura, como dice Ia Escritura y como tam
bin la experiencia diaria ensefia. Mas quien sale fiador confa en un
hombre y con cuerpo y bienes se expone aI peligro basndose sobre
un fundamento falso e inseguro. Por ello no es ms que justo que caiga
y fracase y perezca en el peligro. Por otra parte, l confa en s mismo y
se hace dios a s mismo. (Aquello en que el hombre confa y en lo que
tiene fe, es su dios.) Pero el hombre no tiene seguridad ni certeza res
pecto a su cuerpo y sus bienes, ni tampoco en cuanto a Ia persona por
la cual sale fiador, sino que todo est en manos de Dios, el cual no
quiere que tengamos ni un pice de poder y de derecho sobre lo futuro
ni gocemos ni un instante de seguridad y certeza. Por eIlo no obra cris
tianamente y lo tiene merecido, puesto que empena y promete lo que
no es suyo ni est en su poder, sino que est slo en manos de Dios.
Leemos en Gnesis 43 y 44" 3 que el patriarca Jud sali fiador por
su hermano Benjamn ante su padre Jacob que lo traera de vuelta o
sera "culpable todos los das". Empero, Dios castig bien esta teme
ridad y lo dej caer e incurrir en falta, de modo que no pudo traer de
vuelta a Benjamn hasta que l mismo se entreg por l y, no obstante,
apenas se liber por gracia. Y lo tuvo bien merecido, puesto que seme
jantes fiadores proceden como si ni siquiera tuviesen que acordarse de
Dios o pensar si tambin mafiana estuvieran seguros de su cuerpo y
propiedad. Obran deI todo sin temor a Dios como si tuviesen la vida y
los bienes de ellos mismos y dispusieran de todo el tiempo que quisieran.
Esto es sIo fruto de la incredulidad. Tal proceder lo censura como
soberbia Santiago, tambin en su epstola, captulo 4 14, donde dice:
"Vamos, ahora, los que decs: Roy y maliana iremos a talo cual ciudad,
y aIl traficaremos, y ganaremos; cuando no sabis qu ser maliana.
Porque ~ qu es vuestra vida? Ciertamente es neblina que se aparece

13 Gn. 43: 9; 44: 14 y sigs.; 44: 32 y sigs.

14 Stg. 4: 13 y sigs.

COMERCIO Y USURA 109


Wfl/:,~
por un poco de tiempo, y luego se desvanece. En lugar de lo cual debe
rais decir: Si vivi mos y si el Senor quiere, haremos esta o aquello.
Pera ahora os j'actis en vuestra soberbia".
Tambin en varias partes ha condenado semejante arrogancia res
pecto de lo futuro y el menosprecio de Dias. As, en Lucas 12 15 , donde
el hombre rico tuvo un ano muchos frutos, de modo que quiso derribar
los graneros y edificar mayores para juntar all todos s us bienes, y dijo
a su alma: "Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos anos;
repsate, come, bebe, regocjate; pera Dias le dijo: N ecio, esta noche
vienen a pedirte tu alma; y lo que has provisto, l de quin ser? As
les sucede a todos los que no san ricos en Dias". As tambin contesta
J ess a los discpulos en Hechos 1 16 : "No os toca a vosotl'OS saber los
tiempos o las sazones, que el Padre puso en su sola potestad". Y Prover
bias 27 17 : "Note jactes dei da de manana; porque no sabes lo que an
puede ocurrir". Por ello en el Padrenuestro nos orden rogar no ms que
por el pan cotidiano para ser dado hoy, para que vivamos y actuemos
con temor y sepamos que no estamos ni una hora seguros ni de la vida
ni de los bienes, sino que esperemos y tomemos todo de sus manos. As
lo hace una fe verdadera. Por cierto lo vemos todos los das en muchas
obras de Dias que as debe acontecer, nos guste o no nos agrade.
Salomn dedic a esta ensenanza casi todo su libra llamado Eclesias
ts 1 8. Muestra cmo por todas partes, el propsito y la presuncin de
los hombres san completamente vanos y nada ms que trabajo y des
gracia cuando no se toma en cuenta a Dias para que uno lo tema y se
conforme con lo presente y se regocije de ello. Pues Dias es enemigo
de la segura arrogancia incrdula que se olvida de l. Por ello acta
contra ella en todas sus obras. Nos hace falIa r y caer, nos quita el
cuerpo y la propiedad en el momento menos pensado. Llega a la hora
cuando en nada pensamos. Como dice el salterio 19, los impos no llegan
nunca a la mitad de la vida, sino que siempre inesperadamente, cuando
quieren comenzar de veras, deben partir y abandonar la vida, como
dice tambin Job muchas veces 20.
Objetas: l Cmo puede comerciar la gente entre s, cuando la fianza
no vale? As muchos quedarn atrs que de otro modo prosperaran.
Hay cuatro maneras de tratar exteriormente de un modo bien cristiano
con otros, sobre lo cual en otra parte he hablado explcitamente 21. La
primera manera es tolerar que quiten y roben nuestros bienes, como

15 Lc. 12: 16 y sigs.


16 Hch. 1: 7.
17 Pr. 27: 1.
1 8 Ec. 1: 2 y sig., y 14; 2 : 11 y 24 y sig .; 3: 10 y sigs. y 22.
19 Sal. 55: 23.
20 Job 4: 9 y 20 y sig. ; 15: 23; 18: 5 y sigs.; 20: 5 y sigs.; 24: 24;
27: 13 y sigs.
21 Comprese sermn sobre la Usura, Edicin de Weimar, tomo VI, p
ginas 3-8.
110 OBRAS DE MARTiN LUTERO

Cristo ensena en Mateo 5 22 : "AI que quiera quitarte la tnica, djale


tambin la capa y no pidas que te la devuelva". Esta actittd se aprecia
poco entre los comerciantes. Tampoco se ha tenido por una ensenanza
cristiana comn ni se ha predicado como tal, sino que se considera
consejo y buena opinin para los espirituales y perfectos, los cuales, no
obstante, la observan menos que cualquier comerciante. Pero los cris
tianos verdaderos la observan, puesto que saben que su Padre celestial
les ha prometido firmemente en Mateo 6 28 "darIes hoy el pan de cada
da". Si se obrase de este modo, no slo se evitaran tan innumerables
abusos en todas las operaciones comerciales, sino que muchsimos no
llegaran a ser comerciantes, porque la razn y la naturaleza huyen de
tal peligro y dano con suma premura y lo temen.
EI otro modo es dar gratuitamente a cada uno que lo necesita, como
ensena tambin Cristo all mismo 24. Esta es una sublime obra cris
tiana. Por ello goza de poco aprecio entre la gente. Tambin habra menos
comerciantes y trfico, si se pusiese en prctica. Pues quien quiere
hacerlo debe, por cierto, confiar en el cielo y mirar siempre a las manos
de Dios y no a su caudal ni a sus bienes, para saber que Dios quiere
alimentarIo y que efectivamente lo har, aunque todos los rincones ya
estuvieran vacos. Porque sabe que es cierto lo que dice a Josu 25: "No
te dejar, ni te desamparar". Y como se dice: "Dios tiene ms de lo que
jams dio". Pero para eso se necesita tambin un cristiano verdadero.
Es un ave rara en la tierra. El mundo y la naturaleza no lo tienen en
cuenta.
EI tercer modo es dar mis bienes, recuperndolos cuando me los
devuelvan, debiendo darIos por perdidos cuando no me los traen de vuel
ta. Pues Cristo, en Lucas 6 26, define este prstamo diciendo: prestad
a aquellos de quienes no esperis recibir, es decir, debis dar en prs
tamo libremente y correr el riesgo de que os lo devuelvan o no. Si lo
devuelven, que se acepte, si no lo traen de vuelta, que pase por regalado.
Segn el evangelio, hay slo una diferencia entre dar y prestar que
en caso de dar no se recupera nada, y que aI prestar se recobra cuando
lo restituyen. No obstante, se corre el peligro de que el prestar se torne
en dar. Quien presta de manera que quiere tomar mejor y ms es un
usurero notorio y maldito. Adems, ya no obran tampoco cristianamente
los que dan prestado con la intencin de exigir la devolucin de lo
mismo o los que asi lo esperan sin correr libremente el riesgo de que
lo prestado retorne o no.
Eso es tambin, segn mi opinin, obra sublimemente cristiana y
excepcional cuando uno mira el curso deI mundo. Donde se pusiera en

22 Mt. 5: 40; Lc. 6: 29 y sigo


23 Mt. 6: 11.
24 Mt. 5: 42; Lc. 6: 30.
25 Jos. 1: 5.
26 Lc. 6: 34.
COMERCIO Y USURA 111

prctica, menoscabara y paralizara todo el comercio. Pues estos tres


modos lo obse!Van magistralmente quienes no se aventuran con lo futu
ro, ni confan en hombres o en s mismos, sino que se atienen a Dios slo.
Yaqu todo se paga aI contado abundantemente y se introduce con la
valabra: "Si el Senor quiere, que se haga", como ensena Santiago 27.
Aqu tratamos con gente que puede fallar y es inseguro, y damos en
efectivo de balde o corremos el riesgo de que se pierda lo que estamos
prestando.
Aqu se dir: ;, Quin puede ser salvo? Y ;, dnde haIlaremos cris
tianos? De esta manera no quedaria comercio en la tierra. Se sacaria
a cada uno lo suyo o se le quitara pidindole prestado. Quedara abierta
la puerta para los maIos, glotones y haraganes para tomar todo, para
enganar y mentir. El mundo est lleno de ellos. Contesto: Ya dije que
los cristianos son raros en la tierra. Por eIlo, es necesario que haya en
el mundo un gobierno secular severo y duro para obligar y constrefiir
a los maIos a que no hurten ni roben, y devuelvan lo que tomen pres
tado, aun cuando un cristiano no debera demandarIo o esperar recu
perarIo. Esto es preciso para que el mundo no se vuelva desierto, la paz
no se pierda ni se destruyan deI todo el comercio y la comunidad entre
la gente. Todo esto sucedera si quisisemos gobernar el mundo confor
me aI evangelio y no compulsramos a los maIos y los obligsemos
mediante leyes a hacer y sufrir lo que es justo. Por ello es necesario
mantener los caminos libres de bandoleros, preservar la paz en las ciu
dades, aplicar la ley en el pas y permitir que la espada hiera sin
miramientos a los transgresores, como San Pablo ensefia en Roma
nos 13 28. Dios quiere que se ponga freno a los no cristianos para que
no cometan injusticia, aI menos no impunemente. Nadie debe pensar
que el mundo se gobierne sin sangre. La espada temporal debe estar
tefiida en sangre, y tiene que ser as, puesto que el mundo quiere ser
maIo y lo ser. As la espada es el azote de Dios y su venganza sobre
ellos. Pero de este tema he hablado explcitamente en el libro La auto
ridad secular.
As el como dato sera algo muy bello, si se practicase entre cristia
nos. Ah cada cual devolvera con gusto lo que se le hubiere prestado
y el comodante prescindiria voluntariamente de lo prestado si el co
modatario no pudiese devolverlo. Los cristianos son hermanos y uno n
abandona aI otro. Adems, ninguno es tan perezoso y descarado que
se fe de los bienes y deI trabajo deI otro y quiera gustar ocioso el
patrimonio deI prjimo. Empero donde no hay cristianos, la autoridad
secular debe compeler aI comodatario a que pague lo que se le ha pres
tado. Si no lo compulsa y es negligente, el cristiano ha de soportar
semejante despojo, como Pablo dice en 1 Corintios 6 29 : "lPor qu no

27 Stg. 4: 15.
28 Ro. 13: 4.
29 1 COo 6: 7.
112 OBRAS DE MARTN LUTERO

sufrir ms bien el agravio?" Pero se admitir que el que no es cris


tiano apremie, exija y haga lo que quiera. No tiene importancia, porque
no es cristiano y no respeta la ensefanza de Cristo.
Tambin tienes an un ligero consuelo de que no ests obligado a
prestar, sino de aquello que te sobra y de lo cu ai puedes prescindir para
tus necesidades, corno Cristo dice de las limosnas 30: "Empero de lo que
resta, dad limosna, y he aqu todo es limpio". Si alguien quisiese prestar
de ti tanto que quedaras arruinado en el caso de que no fuera devuelto
y de que tus necesidades no podran carecer de la suma, no ests
obligado a dar el prstamo. Tu primero y mayor deber es procurar lo
necesario para tu mujer, tus hijos y tus sirvientes, y no debes privarlos
de lo que les corresponde de tu parte. Por eso, mejor regIa es la si
guiente: cuando el prstamo te parece demasiado grande, da gratuita
mente o presta slo tanto como crees que puedes dar o que puedes correr
el riesgo de que est perdido. Juan Bautista no dijo que el que tuviera
una tnica, tendra que darla, sino manifest 31: "El que tiene dos
tnicas, d una aI que no tiene, y el que tiene qu comer, haga lo
mismo".
EI cuarto modo es comprar y vender por dinero aI contado o pagando
mercadera por mercadera. Quien quiere practicar este mtodo debe
conformarse con saber que por nada debe confiar en lo futuro sino
solamente en Dios y que tiene que hberselas con hombres que fallan
y de seguro le mentirn. Por ello el consejo ms inmediato es que el
vendedor no fe ni acepte caucin, sino que se haga pagar en efectivo.
Pero si quiere prestar que fe a los cristianos. De no, que corra el
riesgo de que lo prestado est perdido. Que no preste ms de lo que
de otra manera quiera dar o de lo que sus necesidades permitan. Si el
gobierno y orden temporales no lo ayudan a recuperarIo, debe darlo
por perdido. Mas hay que cuidarse igualmente en no salir fiador por
nadie. Ms bien debe dar lo que puede. ste sera un verdadero co
merciante cristiano. Dios no lo abandonar, porque confa bien en l
y animadamente trata y comercia con su prjimo de poca confianza.
Si no existiese la fianza en el mundo y se practicase el libre prs
tamo evanglico y las operaciones comerciales se realizaran aI contado
o con mercaderas disponibIes, los peligros, faltas y defectos ms gran
des y perniciosos en los negocios quedaran perfectamente eliminados, y
~,era fcil ejercer todo el comercio. Tambin los dems defectos peca
minosos podran evitarse tanto mejor. Si no hubiese caucin ni el
prstamo con garanta, muchos tendran que quedar en una condicin
humilde y conformarse con un sustento modesto, mientras que ahora
confan en prstamos y fianzas y da y noche tratan de mejorar su
posicin. Por ello, todo el mundo quiere ser comerciante y enriquecerse.
30 Lc. 11: 41; Lutero cita este pasaje segn la Vulgata: Venlm tamcn
quod superest, date elemosynam: et ecee omnia. munda sunt vobis.
31 Lc. 3: 11.
COMERCIO Y USURA 113

De esto resultan las incontables artimafas v maIos ardides de los cuales


se habla hoy en da jocosamente entre lo; comerciantes, de modo que
yahe perdido la esperanza de que esta pueda remediarse por com
pleto. Todo se ha sobrecargado tanto de toda clase de maldad y engafo
que a la larga no puede sostenerse y tiene que derrumbarse en y por
s mismo.
Con esto intent haber prevenido e instruido de ese grande, embro
llado y complicado trfico de los comerciantes. Si admitimos que cada
cual venda su mercadera tan cara como pueda y que sea justo prestar
con recargo y salir fiador y, no obstante, aconsejamos y ensefamos
t:mo se puede llevar una vida cristiana y conservar una conciencia
tranquila, esto seda lo mismo como si quisisemos aconsejar y ensefar
que lo injusto es justo y lo mala es bueno, y como si aI mismo tiempo
se pudiera vivir y actuar segn la Sagrada Escritura y en desacuerdo
con ella. Pues estas tres faltas -de que cada uno d lo suyo tan caro
como pueda, de prestar y de salir fiador- son las tres fuentes de
donde salen libre y profusamente todas las abominaciones, injusticias,
ardides y engafos; equivaldra a tratar de impedir que fluyan sin tapar
las fuentes. Seda perder trabajo y molestia.
Por ello, aqu contar algunas de tales patrafas y supercheras que
he notado yo mismo o que me han sido contadas por corazones piadosos
y buenos para que se advierta y observe cmo estas mis normas y
principios arriba expuestos deben establecerse y ponerse en prctica,
si queremos aconsejar y ayudar a las conciencias en operaciones comer
ciales. Tambin se conocern y se medirr.n por ellos todas las dems
maldades que aqu no se mencionarn. l Cmo ser posible enumerar
todas? Por las tres fuentes anteriormente referidas se abren puertas
y ventanas a la avaricia y a la naturleza mala, engafosa y egosta. Se
da lugar y oportunidad, permiso y poder de ejercer toda clase de ardides
y tretas, y cada da inventar ms, de modo que hiede todo de sordidez,
se ahoga en avaricia y se hunde como en un gran diluvio.
Primero. Algunos no tienen escrpulos de conciencia en vender sus
mercaderas a crdito y a plazo ms caro que aI contado. Algunos no
quieren vender mercancas aI contado, sino todo a plazo slo para ganar
por todos los medios ms dinero en la operacin. Aqui ves que este
proceder est en manifiesto desacuerdo con la palabra de Dios, con la
razn y la equidad y por el libre albedro de avaricia se peca en la per
sona de su prjimo, sin fijarse en su perjuicio y robando y hurtndole
lo suyo. No se busca con ello el sustento apropiado, sino codicia y lucro.
Pues conforme a la Iey divina, no debe darlo a crdito o a plazo ms
caro que aI contado.
Es el mismo proceder cuando algunos venden su mercadel'a ms cara
de lo que vale en eI mercado comn y es el uso en el comercio. Aumen
tan el precio por la sola causa de tener conocimiento de que de la
respectiva mercanca no hay ms existencia en el pas o de que dentro
114 OBRAS DE MARTN LUTERO

de poco no llegar, pero que es un artculo imprescindible. Estos son


pillos srdidos que slo se fijan en la necesidad deI prjimo, pero no
para ayudarIe, sino para mejorar as su propia situacin y enriquecerse
t:on el perjuicio deI prjimo. Todos son manifiestos ladrones, salteadores
y usureros.
Algunos compran toda la existencia de un artculo o mercadera
en un pas o en una ciudad para tener ellos solos en su poder semejante
partida. Despus ponen el precio, lo aumentan y dan la mercanca como
quieren o pueden. Antes se ha dicho 82 que es mala y no cristiana la
regIa de vender su mercadera tan cara como uno quiera o pueda. Ms
execrable es que alguien compre para ese fin la existencia de un ar
tculo. Las leyes imperiales y temporales prohben tambin y lo llaman
monopolio 3". Son compras egostas. Los prncipes y senores deberan
prohibirlas y castigarIas si quieren desempenar bien sus funciones. Ta
les comerciantes proceden como si las criaturas y bienes de Dios hubie
ran sido creados y dados para ellos solos, y como si pudiesen quitarIos
a los dems y ponerIes precio a su antojo.
Si alguien quisiera citar el ejemplo de Jos en Gnesis 41 3 \ cuando
el santo varn acopi todos los cereales en el pas y despus en el
tiempo de caresta compr para el rey de Egipto todo el dinero, ganado,
tierra y gente, lo cual tambin parece ser monopolio o inters propio,
contesto: esta compra y negocio de Jos no era monopolio, sino una
compra honorable y usual como era costumbre en el pas. Jos no prohi
bi a nadie comprar en los tiempos buenos. Empero fue su sabidura
dada por Dios de acopiar el cereal deI rey en los siete anos de abun
dancia, mientras los dems no acumularon nada o poco. EI texto no
dice que l solo haya comprado el trigo, sino que lo acopi en las
ciudades deI rey. Si los dems no lo hicieron, se perjudicaron ellos mis
mos. EI hombre comn suele gastar sin preocupacin o tambin a veces
no tiene qu pueda acopiar.
As lo vemos tambin ahora. Si los prncipes o ciudades no se pro
veen de existencias en beneficio de todo el pas, el hombre comn
conserva poco o nada. Se alimenta de un ano aI otro de las entradas
annales. Semejante acopio no es inters propio o monopolio, sino muy
buena previsin cristiana para la comunidad y en beneficio de los
dems. No se efecta de manera que ellos solos se apoderen de todo
como esos mercaderes. Ms bien atesoran lo que hay en el mercado
comn o de lo que la produccin anual da para todos, mientras que los
dems no quieren o no pueden acopiar, sino que toman slo para su
sustento diario. Tampaco dice la Escritura que Jos haya comprado los

32 Vase pgs. 88-91.


33 Los monopolios se prohben en el derecho civil romano, corpus juris
civilis, Podese IV, 59 De Monopolius. En Alemania la Dieta de Trveris
Polonia, 1512, adopt severas sanciones contra los monopolistas.
3~ Gn. 41: 48 y. sigs.; 47: 14 y sigs.
COMERCIO Y USURA 115

cereales para venderlos tan caros como qUlSIera. EI texto dice clara
mente 35 que no 'lo hizo por avarieia, sino para que no pereeiesen el pas
y la' gente. Mas la codicia mercantil vende tan caro como quiere y busca
slo su utilidad propia sin que le importe que se pierdan el pas y la
gente.
Sin embargo, no parece una acein cristiana el hecho de que Jos
haya puesto bajo eI dominio deI rey todo eI dinero, ganado y adems
la tierra y la gente, puesto que debi dar gratuitamente a los indigentes
como ensefia el evangelio 36 y la caridad cristiana. Pero Jos obr recta
y justamente, puesto que desempefiaba eI rgimen temporal en lugar
deI rey. He ensefiado muchas veces 37 que no puede ni debe gobernarse
el mundo por el evangelio y por la caridad cristiana, sino con Ieyes
feveras, con la espada y la fuerza, porque eI mundo es maIo y no acepta
el evangelio ni la caridad, sino que obra y vive segn su aIbedro y ha
de ser obligado por la fuerza. Si debiese practicar pura caridad, todos
querran comer, beber y vivi r bien de los bienes ajenos y nadie trabaja
da, cada uno quitara aI prjimo sus bienes y se creara un estado de
cosas que nadie pudiera vivir frente aI otro.
Por eso Jos obr bien, ya que Dios dispuso de tal manera las co
sas que se apropi de todo mediante una compra justa y equitativa,
a un precio conveniente para la poca, permitiendo, de acuerdo con
la ley temporal, que el pueblo se sometiese a restriccin y se ven
diese a s mismo y tambin todo lo que tena. Pues en aquel pas
siempre reinaba un rgimen severo y exista la costumbre de vender
a la gente como otros bienes. Adems, indudablemente como cristiano
y hombre piadoso no dej morir de hambre a ningn pobre, sino,
como dice el texto 38, despus de obtener el derecho y rgimen temporales
deI rey, recolect este trigo en beneficio y provecho deI pas y la gente
y lo vendi y lo reparti. Por ello, el ejemplo deI fiel Jos est lejos
deI procedimiento de los infieles egostas mercaderes, como dista el cielo
de la tierra. Hasta aqu la digresin aI margen. Volvamos ahora a las
artimanas de los comerciantes.
Si algunos no pueden imponer de otra manera sus monopolios y
compras para beneficio propio, porque hay otros que tienen Ias mismas
mercancas y bienes, entonces vienen y venden sus mercaderas tan
barato que los dems no pueden competir y con eIlo los obligan a
dejar de ofrecer o a vender a un preeio tan bajo como ellos y arruinarse.
De esta manera, a pesar de todo, consiguen el monopolio. Estas personas
no merecen el nombre de hombres ni deberan vivir entre la gente. Ni
siquiera son dignos de que uno los instruya y exhorte, puesto que aqui
la envidia y avaricia son tan groseramente descaradas que hasta con

3, Gn. 41: 36.


36 Mt. 5: 42; Lc. 6: 30.
37 Comprese "La autoridad secular".
38 Gn. 41: 36.
116 OBRAS DE MARTN LUTERO

dano propio perjudican aI prOJlmo para quedar con todos los medios,
solos en la plaza. La autoridad secular hara bien en quitarles todo lo
que tienen y expulsarIos deI pas. Quiz no sea necesario hablar de
semejantes prcticas, pero las quiero mencionar, para que se vea qu
pilIeras grandes hay en las operaciones comerciales y a fin de que quede
patente para todos lo que pasa en el mundo, para que sepan cuidarse
de una profesin tan peligrosa.
Otro mtodo malsano es el siguiente: Uno vende aI otro la mercade
ra que l mismo no posee, no teniendo sino palabras en la bolsa. Se
procede as: Viene un comerciante forneo a verme y me pregunta si
tengo en venta tal o cual mercanca. Digo que s, aunque no la tenga, y
se la vendo por diez u once ducados, aun cuando en otra parte se
compra la misma por nueve ducados o menos. Convengo que dentro de
dos o tres das le entregar la mercadera. Mientras tanto voy y compro
esta mercanca donde saba de antemano que la adquirira ms barato
de lo que la doy aI interesado. Se la entrego y l me la paga. De esta
manera negocio con el dinero deI otro sin riesgo, esfuerzo y trabajo, y
me enriquezco. Esto se llama "alimentarse en la calIe"39 mediante el
dinero y los bienes ajenos, sin que sea menester recorrer tierras y
mares.
Asimismo se lIama "alimentarse en la calle" ai procedimiento si
guiente: Un comerciante tiene la bolsa llena de dinero y ya no quiere
afrontar aventuras con sus bienes por tierra o mar, sino desea tener
un comercio seguro. Entonces se radica para siempre en un gran empo
rio comercial. Se enter de que hay un negociante apremiado por sus
acreedores que precisa dinero para pagados y no lo tiene, pero posee
todava mercadera buena. Entonces busca una persona por su parte
para que compre la mercanca, ofreciendo ocho ducados mientras en
otra parte bien vale diez. Si el comerciante no quiere, le manda otro
que le ofrece seis o siete ducados. EI pobre hombre llegar a temer
que el precio de la mercadera est bajando. As estar contento de
obtener acho ducados para conseguir dinero en efectivo y no sufrir un
dano demasiado grande y la ignominia. Tambin sucede que por su
~uenta comerciantes apremiados acuden a semejantes tiranos y les ofre
cen la mercanca para conseguir el dinero efectivo que les permita
pagar. F:nt0nces los aprietan hasta que obtienen la mercadera a un
precio suficientemente bajo y despus la venden como quieren. Seme
jantes usureros se llaman asesinos y estranguladores. Empero los con
sideran grandes y hbiles personajes.
Otro :ll'did de in tel's egosta es el siguiente: Tres o cuatro comer
ciantes tienen en su poder una o dos clases de mercaderas, las cuales
oh'as personas no tienen o no vendeu. Cuando advierten que semejante
artculo est por valer ms cada da, es ms caro a causa de una guerra

39 A la manera de los salteadores de camino o de los mendigos callejeros.


COMERCIO Y USURA 117

o un desastre, entonces unen sus fuerzas y cuentan a otros que hay


gran demanda dEl esta mercadera y que no hay muchos que la tengan
en venta. Pero si hay varios que tienen mercanca de esta clase man
dan como testaferro a un extrano para que compre toda esa mercadera.
Cuando tienen en su poder toda esta mercanca, celebran un convenio
estipulado: ya que no hay ms de esta mercadera, la venderemos a tal
() cual precio. Quien la da ms barato, pagar una multa convencional
de tanto y tanto.
Esta artimana la practican ms frecuentemente y con mayor descaro
los comerciantes ingleses aI vender panos ingleses o londinenses. Afr
mase que tienen un consejo especial parecido a un concejo de una
ciudad. A este consejo deben obedecer todos los ingleses que venden panos
ingleses o londinenses bajo una multa establecida. Por tal consejo se
determina a qu precio deben vender los panos, en qu das y horas
deben vender o no. El presidente se lIama vourtmaster y es poco menos
respetado que un prncipe. Ah ves qu puede ser la avaricia y lo que se
atreve a emprender.
Tambin mencionar la siguiente treta: Vendo a alguien a seis me
ses de plazo, pimienta o algo parecido. S que l a su vez tiene que
venderIa enseguida para conseguir dinero en efectivo. Entonces voy o
mando a otro y vuelvo a comprar la pimienta aI contado, pero de tal
manera que lo que l me compr a m por doce ducados, se lo compro
por ocho, mientras que el precio comn es de diez. De este modo se lo
compro por dos ducados ms barato de lo que es el precio de plaza y
l me lo compr en dos ducados ms de lo que es el mercado comn.
I lo hace para conseguir dinero y conservar el crdito. De otra manera
pasara vergenza y nadie le fiara ms.
La gente que compra a crdito ms de lo que puede pagar (por
ejemplo, un hombre que dispone apenas de doscientos ducados tiene
un comercio de quinientos o seiscientos ducados) practica las siguientes
artimanas o tiene que practicarlas. Digo, si mis deudores no pagan,
yo no puedo pagar tampoco. As el mal se extiende ms y una prdida
se suma a la otra cuanto ms tiempo practico esta artimana. Finalmente
advierto que me amenaza la horca y que tengo que huir o ir a la cr
ceI. Entonces me callo y suplico a mis acreedores prometiendo pagarles
fielmente. Mientras tanto voy y compro a crdito tantos bienes como
pueda y los vendo aI contado. O bien tomo dinero bajo pagar y pido
prestado cuanto pueda. Cuando ms me conviene o si mis acreedores
no me dejan en paz, cierro mi casa, voy y huyo. Me escondo en cualquier
monasterio, donde estoy libre como un ladrn o asesino en el cemente
rio. Entonces mis acreedores estn contentos de que no huya deI todo
deI pas y me rebajan la mitad o un tercio de toda mi deuda, y debo
pagar el resto dentro de dos o tres afios. Me lo prometen bajo docu
mento sellado. As vuelvo a mi casa y soy comerciante que con su huida
gan dos o tres mil ducados, que de otra manera no habra ganado
118 OBRAS DE MARTN LUTERO

corriendo y trotando. O cuando veo que esto no resulta y noto que tengo
que huir, me dirijo a la corte deI emperador o a sus lugartenientes. All
puedo conseguir por cien o doscientos ducados un quinquennale (mora
toria), es decir, un documento seBado deI emperador gracias aI cu aI
durante dos o tres anos estar libre de todos mis acreedores, porque
segn mis manifestaciones he sufrido grandes prdidas, para que el
quinquennale tenga la apariencia de que se trata de algo justo y divino.
Pero son ardides de bribones.
Otra prctica es costumbre en las companas: Vn ciudadano da a
un comerciante dos mil ducados por seis anos. Con s tos el comerciante
ha de negociar ganando o perdiendo, y debe pagar aI ciudadano dos
cientos ducados de inters fijo por ano. Lo dems que gana es suyo. Si no
gana nada, debe pagar tambin los intereses. El ciudadano no le presta
aI comerciante un gran servicio. Pues el comerciante cree poder ganar
trescientos ducados con dos mil. Por otra parte, el comerciante presta
un gran servicio aI ciudadano, puesto que de otra manera su dinero
sera capital muerto y no producira beneficio alguno. Que esa prctica
comn es injusta y una verdadera usura lo he demostrado suficiente
mente en mi sermn sobre la usura 40.
Mencionar otra prctica para ejemplo de cmo el falso prestar
conduce a la desgracia. Cuando algunos advierten que el comprador es
inseguro y no cumple dentro de los plazos fijados pueden cobrar astuta
mente de la manera siguiente. Le encargo a un comerciante extrano que
vaya y compre su mercadera, sea por cien ducados o algo parecido y
le digo: cuando hayas comprado toda su mercadera, prometes darle
dinero efectivo y girar contra un deudor seguro. Cuando tengas la
mercadera me lo traes a m como tu deudor y simulas no saber que l
me debe. As cobro y a l no le doy nada.
Esto se Ilama treta y es arruinar completamente aI pobre hombre y
a todos sus acreedores. Pel'o siempre suceder donde se hacen prstamos
de una manera que no es cristiana.
Tambin han aprendido a colocar o depositar ciertas mercaderas,
como pimienta, jenjibre y azafrn en bvedas o stanos hmedos para
que aumenten de peso. Tambin venden panos de lana, seda, pieles de
marta y cebellina en bvedas y tenduchos oscuros y no dejan entrar
aire, como es costumbre general, de modo que para cada mercadera
se sabe hacer un aire especial. Adems, no hay mercanca de la cual
no se sepa sacar una ventaja especial, ya sea aI medir, contar, con
vara, medida o peso. O sino le da un color que de por s no lo tiene,
o coloca lo ms lindo arriba y abajo y lo peor aI medio, de modo que
es un engano que no tiene fino Ningn comerciante puede confiar en el
otro ms alI de lo que vea y toque.
Ahora los negociantes se quejan mucho de los nobles o salteadores.
Deben ejercer su trfico con grandes peligros y en esto los prenden,
40 Sermn sobre la usura publicado en 1520.
COMERCIO Y USURA 119

golpean, saquean y pillan, etc. Si as sufriesen por causa justa, seran


santos por sus padecimientos. Seguramente suceder que con alguien
se cometa una inj.usticia ante Dios, de modo que deba responder por
los dems en cuya compana se encuentra y pagar por los pecados de
otro. Mas como tan grande injusticia, hurto y robo incompatibles con
el cristianismo se practican por todo el mundo por parte de los mer
caderes hasta entre ellos mismos, ;, acaso es de extranar que Dios haga
que tan grandes bienes adquiridos injustamente vuelvan a perderse o
sean robados, y que a ms de esto los mercaderes sean golpeados en
la cabeza y tomados prisioneros? Dios debe administrar justicia porque
se hace gloriar como un verdadero juez, Salmo 10 41
Con ello no quiero disculpar a los salteadores o bandidos o permitir
que cometan sus robos. Incumbe a los prncipes mantener lmpios sus
caminos en beneficio tanto de los maIos como de los buenos. Tambin
es el deber de los prncipes castigar semejantes negocios injustos con
el poder legal, e impedir que los comerciantes exploten tan descarada
mente a sus sbditos. Ya que no lo hacen, Dios se sirve de los caballeros
y salteadores para por medio de ellos castigar la injusticia de los nego
ciantes. Aquellos sern sus diablos, lo mismo como vejaba con diablos a
Egipto y todo el mundo, o los destruye por enemigos. As azota a un
pillo por medio de otro. Pero con esto da a entender que los caballeros
son menos ladrones que los comerciantes, puesto que los mercaderes
roban da por da a todo el mundo, mientras que un caballero en el
ano una o dos veces saquea a uno o dos.
De las companas comerciales debera decir mucho. Pero todo esto
no tiene lmite ni fondo. Es mera avaricia e injusticia de modo que
ah no hay nada que se pueda tratar con buena conciencia. Pues, ~ quin
es tan estlido para no ver que las companas no son otra cosa que
verdaderos monopolios tambin? El derecho temporal pagano los pro
hbe como algo notoriamente perjudicial para todo el mundo sin hablar
deI derecho divino y la ley cristiana. Aqullas tienen toda la mercadera
en sus manos y hacen con ella lo que se les antoja, prcticamente todas
las artimanas arriba mencionadas. Suben y bajan los precios segn su
albedro, y oprimen y arruinan a todos los comerciantes ms dbiles,
como el lucio a los pequenos peces en el agua. Proceden como si fuesen
senores sobre las criaturas de Dios y exentas de todas las leyes de la
fe y deI amor.
A esto se debe que en todo el mundo tenemos que comprar tan caro
las especias como ellos quieren y alternando los precioso Roy aumentan
el precio deI jenjibre y un ano ms tarde el azafrn y viceversa. De
esta manera las cosas para ellos se equilibran. No sufren danos, ni
perjuicios ni peligros. Por el contrario, si se echa a perder el jenjibre
o si falta, lo recuperan con el azafrn y aI revs. As se aseguran su

41 Sal. 10: 18.


120 OBRAS DE MARTN LUTERO

ganancia. Esto est en contra de la ndole y la naturaleza, no slo de


los bienes mercantiles, sino de todos los bienes temporales, puesto que
Dios quiere que estn bajo el riesgo y la inseguridad. Mas elIos han
inventado y encontrado un mtodo de obtener ganancia segura, cierta y
perdurable con mercadera peligrosa, insegura y perece dera. Y por esto
se explota totalmente a todo el mundo y todo el dinero va a parar
en sus fauces.
ZCmo podra ser justo y de acuerdo con el derecho divino el que un
hombre, en tan escaso tiempo, enriquezca tanto que quiere comprar
a reyes y emperadores? Pero elIos han logrado que todo el mundo tenga
que negociar con riesgo y prdida, ganando este ano y perdiendo en
el siguiente, mientras elIos siempre van ganando y recuperan sus que
brantos con ganancias crecientes. Por eso no es extrano que estn a
punto de arrebatar los bienes de todo el mundo. Pues un cuarto perdu
rable y seguro es mejor que un ducado temporal e incierto. Ahora, esas
companas hacen sus negocios con puros ducados sempiternos y seguros
sobre nuestros cuartos temporales e inciertos. i,Es de extranar que ellos
lIeguen a ser reyes y nosotros mendigos?
Reyes y prncipes deberan ocuparse en el asunto y reprimirlo me
diante leyes severas. Pel'o oigo que se han conjurado con elIos. Y se
cumple la palabra de Isaas 1 42: "Tus prncipes son compafieros de
ladrones". Mientras que hacen ajusticiar a los ladrones que han hurtado
un ducado o medio ducado, tratan con los que roban a todo el mundo
y hurtan peor que todos los dems. As queda cierto el proverbio: "Los
ladrones grandes ahorcan a los ladrones pequenos". Y como dijo el
senador romano Catn: "Simples ladrones estn en los calabozos o cepos
pel'O ladrones pblicos andan en oro y seda" 43.
Empero, i,qu dir aI final Dios sobre esto? Har lo que dice por
Ezequiel 44 a prncipes y mercaderes, un ladrn con otro como plomo
y cobre 45, como si se incendia una ciudad para que no haya prncipes
ni comerciantes. Temo que esto sea ya inminente. No pensamos en
enmendarnos por grandes que sean el pecado y la injusticia. As, l no
puede dejar impune la injusticia.
Por elIo nadie debe preguntar cmo puede pertenecer a companas
comerciales conservando buena conciencia. No hay otro consejo que:
abandnalas, no hay ms remedio. Si permanecen las compafias, derecho
y honradez se perdern. Si se quiere que queden derecho y honradez
deben perecer las companas. Isaas dice 46: "La cama es demasiado
estre.cha; uno tiene que caerse, y la manta demasiado angosta; no puede
cubnr a los dos".

42 Is. 1: 23.

43 Gellius, Noct. Attiu 1. XI, tomo XVIII, 18.

44 Ez. 22: 20,


*" Trad. ertz por cobrr.
4<1 Is. 28: 20.
COMERCIO Y USURA 121

S muy bien que mi escrito les desagradar. Quiz lo desechen


deI todo y qued~n como san. Empero yo quedo disculpado; he cumplido
de mi parte para que se vea lo que hemos merecido cuando Dias viene
con el azote. Si hubiese instruido una sola alma y Ia hubiese salvado
de Ias fauces de la avaricia no habra trabajado en vano, aunque espero
que esto haya llegado de por s a un extremo tal que, como dije arriba 4"
no se pueda sostener ms en y por s mismo, y haya que desistir aI fin
de elIo. En resumen cada uno mire a lo suyo. N adie debe dejarIo como
favor o servicio para m. Lo mismo nadie debe admitirIa o conservarIa
para desafiarme o causarme molestias. Se trata de ti, no de m. Que
Dias nos ilumine y fortalezca para cumplir su buena yoIuntad. Amn.

47 Pg. 97.
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INTRODUCCIN

Si bien la actitud que adoptaba Lutero ante alguna situacin dada


en cuanto aI cristiano y ia autoridad civil generalmente responda a
ciertas convicciones teolgicas, consciente y cuidadosamente deducidas
deI evangelio, el nfasis particular de sus escritos aI respecto ha de
entenderse sin embargo a la luz de la situacin histrica concreta a la
cual se diriga. El caso deI escrito intitulado La a~~toridad secular es
ilustrativo de este hecho.
En 1520 -tres escasos anos despus de haberse publicado las 95
tesis- con el afn de editar "un libro para Carlos y la nobleza de toda
Alemania contra la tirana y la maldad de la curia romana", Lutero
public un mensaje A la nobleza cristiana, en el cual abogaba por la
intervencin directa de los prncipes alemanes en la direccin de la
iglesia de su pas. Lo impulsaba en el fondo el deseo de ver a la iglesia
germana liberada y renovada mediante la predicacin deI evangelio, sin
trabas ni obstculos impuestos por autoridades humanas, en este caso la
curia romana. Tal habra de ser su anhelo constante.
Ahora bien; este deseo, alentado por sentimientos nacionalistas que
Lutero indudablemente abrigaba, se convirti en proyeccin concreta; y
el fraile Martn, llevado por el entusiasmo generado durante los primeros
anos de la Reforma y con optimismo en cuanto a la participacin des
interesada de los prncipes alemanes en la obra renovadora y la consa
gracin de stos a los principios bblicos (optimismo que la historia
anterior no justificaba), pareca ver en la nobleza alemana a un grupo
de creyentes sinceros que responderan a su llamado como un solo hom
bre. "Ya que el poder secular ha sido bautizado como nosotros y tiene el
mismo credo y evangelio, debemos admitir que sus representantes san
sacerdotes y obispos".
Nada servira tan eficazmente como un concilio general para poner
coto a los muchos abusos practicados por la curia en su relacin con la
vida poltica y eclesistica ale mana ; y tal concilio lo convocaran los
prncipes, ya que "nadie puede hacer eso tan bien como la espada secular,
sobre todo, porque ahora son tambin cristianos, sacerdotes, eclesis
ticos y competentes en todas las cosas". Semejante visin de la "espada
126 OBRAS DE MARTiN LUTERO

bautizada" no podria sostenerse por largo tiempo, dadas las realidades


de la poltica seguida por los prncipes cu ando su "sacerdocio" se puso
a prueba; y para que ello aconteciera no hubo que esperar mucho tiempo.
Durante el curso de la dieta celebrada en Worms (1521) la con
ciencia de Lutero lo oblig a desobedecer pblica y notoriamente la orden
especfica de la autoridad mxima, aI negarse categricamente a re
tractarse de sus escritos ya publicados. Durante los meses y afios si
guientes, muchos de los simpatizantes de Lutero se vieron obligados,
por la desobediencia de l y por los sucesos desencadenados como conse
cuencia de ella, a meditar profundamente sobre sus obligaciones para
COD el poder temporal. En enero de 1522, el Consejo Imperial de Regencia
expidi un edicto que condenaba las "innovaciones" en la vida de la
iglesia propugnadas por el grupo reformista, tales como el uso de las
dos especies en la santa cena, el matrimonio deI clero, el abandono de
la indumentaria sacerdotal en la misa, etc. Como resultado casi inme
diato, las autoridades en los Pases Bajos haban empezado a detener
y a encarcelar a los seguidores de Lutero, y les obligaban a retractarse.
Tambin se rumoreaba que algunos de los prncipes estaban confabula
dos contra la vida de Lutero, propsito que gozaba de plena autorizacin
imperial, otorgada mediante el Edicto de Worms.
Ante semejante situacin, haba que preguntarse hasta qu punto
el cristiano deba someterse a las autoridades constituidas (Ro. 13).
i. Cmo interpretar Ias palabras de Cristo sobre la no violencia? (Mt.
5: 38-41). Sobre todo, el mandato claro -"No resistis aI que es maIo"
(Mt. 5: 39)- causaba una profunda inquietud en el alma de muchos
que compartan las ideas deI Reformador en cuanto aI evangelio. Si los
creyentes sinceros no se oponan a los edictos de las autoridades polticas,
i. cmo conservar el evangelio que los mismos edictos buscaban erradicar?
Sobre tales temas Lutero mantuvo correspondencia con Melanchton desde
>:11 escondite en el Wartburgo, y algunas de las ideas que aparecen en sus
cartas vuelven a aparecer en el escrito que nos ocupa.
Por otra parte, haba entre los prncipes algunos que estaban dis
puestos a buscar los consejos de Lutero en cuanto aI ejercicio de su
autoridad temporal. En mayo de 1522 hubo intercambio entre Lutero
y Spalatn aI respecto; y en setiembre deI mismo afio, respondiendo a
preguntas que giraban en torno aI tema deI evangelio y el poder secular,
Lutero se dirigi aI barn Schwarzenberg para informarle que tena la
intencin de editar, en un futuro no muy lejano, un tratado sobre
la materia.
Cuando se supo que Lutero haba regresado a Wittenberg, no tarda
ron en Ilegal' las peticiones de que fuera a una u otra parte para ayudar
a solucionar problemas y a encontrar respuestas a inquietudes planteadas
por la reforma prctica de la iglesia. En cuanto pudo, realiz giras
de predicaci6n en distintas regiones, y as fue como en octubre de 1522
Ileg a la ciudad de Weimar, donde predic una serie de sermones, seis
LA AUTORIDAD SECULAR 127

en total, a una congregacin en la que estaba presente, entre otros, el


duque Juan. El tercer y cuarto sermn constituyen en efecto un bos
quejo deI presente tratado, y sobre todo el cuarto se dedic casi exclu
sivamente ai tema de los poderes temporales, sefialando su origen divino,
sus limitaciones, y su debido ejercicio. EI duque y su capeIln, Wolfgang
Stein, con otros, quedaron tan impresionados por las ideas expuestas que
rogaron a Lutero que las publicara. Pero Lutero, aI parecer, haba ha
blado sin manuscrito, y aun sin apuntes de ninguna clase. Sin embargo,
aI terminar la gira se dedic en seguida a poner las ideas por escrito, y
as una gran parte deI tema presentado en sus sermones lleg a formar
parte deI tratado que se termin de escribir antes de la Navidad deI
mismo ano. No se sabe con seguridad la fecha exacta en que fue im
preso, pero una notificacin que eI duque Jorge envi aI elector Fede
rico, fechada el 21 de marzo de 1523, hace mencin deI documento pu
blicado. Por consiguiente, se le puede asignar con toda seguridad una
fecha de publicacin durante los primeros tres meses deI ano 1523.
En la primera de las tres partes deI tratado, Lutero fundamenta el
derecho y eI poder seculares en la voluntad divina, aduciendo muchos
lugares de la Biblia, tanto deI Antiguo como deI Nuevo Testamento,
como fuentes de sus ensefianzas. Pera, aparte de su origen divino,
habra que ver tambin que los gobiernos humanos han sido constituidos
por Dios principalmente para restringir a los malhecnores, y por lo
tanto el que es realmente cristiano no necesita de ellos'.' En la segunda
parte, Lutero expone con ms detenimiento hasta dnde se extiende la
autoridad temporal, haciendo hincapi una y otra vez en que "el alma
se ha quitado de las manos de todos 10\\ hombres, y se coloca slo bajo
eI poder de Dios". EI Reformador ocup la tercera parte para impartir
aI prncipe cristiano algunos consejos pastorales en cuanto aI ejercicio
de su oficio, consejos basados en principias humanitarios que todava
quedan vigentes entre los ideales propuestos dondequiera que se busque
lograr un sistema justo mediante la humanizacin deI proceso poltico
social.
En lugar de su optimismo casi ingenuo de 1520 en cuanto a la so
ciedad cristiana, Lutero manifiesta en este tratado una reflexin ms
realista: "Es imposible que haya un rgimen cristiano comn para todo
el mundo, ni siquiera para un pas o una multitud numerosa, ya que
siempre hay ms maIos que buenos". Ms bien, desarrolla su concepto
de los dos reinos, segn el cual, y en contradiccin aI concepto preva
leciente en los crculos oficiales de la iglesia occidental, la iglesia no es
la fuente de toda autoridad humana. AI contrario, Dios mismo ha esta
blecido el poder elel estado aI lado de la iglesia para regir en lo tocante
aI cuerpo y bienes. Dios tambin ha estipulado los lmites correspon
dientes -"Ia obediencia y el poder temporal se refieren slo a tributo,
honra y respeto externos"- y eso "mientras que no se excedan en su
oficio". La iglesia, a su vez, fue constituida por Dios, no para gobernar
128 OBRAS DE MARTN LUTERO

en lo tocante aI alma, ya que esa funcin Dios la ha reservado exclusi


vamente para s mismo, sino para encarnar en forma concreta el amor
de Dios revelado en J esucristo mediante vidas desinteresadamente ser
vidales.
La fundn primordial deI estado tambin consiste en servir aI
pueblo que gobierne, y los que gobiernan deben comprender bien que:
"Maldita y condenada es toda la vida que se viva y aprecie por el
inters propio". Si el prncipe est errado, sus sbditos no deben se
guirle, "porque nadie est obligado a ir en contra deI derecho". Puesto
que el propsito deI gobierno es servir a su pueblo, a un cristiano no
solamente le es permitido ejercer la fundn de gobernar, sino que es
conveniente que lo haga. Puede multar, sancionar y hasta tomar la vida
de un malhechor, siempre que sea con la finalidad de servir a los
dems. Tal como Lutero se opuso a la teora catlica romana de Ia iglesia
como poder temporal con autoridad para imponerse a los gobiernos, as
tambin se opuso aI concepto mantenido por los sectarios de que los
creyentes no deben participar activamente en el gobierno.
La traduccin que sigue se basa en la primera edicin en alemn
publicada por Nickel Schirlentz en Wittenberg: Von welltlicher uber
keytt wie weytt man yhr gehorsam schuldig sey, tal como aparece con
anotaciones en W A, tomo 11 (229), 245-280.

KENNETH MAHLER
LA AUTORIDAD SECULAR *

AI seremSlmo e ilustrsimo prncipe y seior Juan, duque de Sa


jonia, landgrave de Turingia y margrave de Meissen, mi clemente seior.
Gracia y paz en Cristo. Serensimo e ilustrsimo prncipe, seior cle
mentsimo, la necesidad y los ruegos de muchas personas, ante todo
el deseo de Vuestra Serensima Alteza, me obligan una vez ms a
escribir acerca de la autoridad secular y su espada, de cmo usarIas
cristianamente y hasta qu punto se les debe obediencia. Los impulsa
la palabra de Cristo, Mateo 51: "No resistas aI que es maIo, sino que
cede a tu adversario, y aI que quiere quitarte la tnica, djale tambin
la capa". Y Ro. 12: 19: "Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seior".
En tiempos pasados, el prncipe Volusiano 2 arrostr estos verscu
los a San Agustn atacando la doctrina cristiana en el sentido de que
permita a los maIos hacer el mal y que no era de ninguna manera
compatible con la espada secular.
Tambin los sofistas 3 en las universidades han tropezado con estas
palabras, no pudiendo conciliar entre s los dos principios. Para no
hacer paganos a los prncipes, ensenaban que Cristo no lo haba man
dado, sino que lo haba aconsejado a los perfectos. Para que los prncipes
mantuvieran su honor, Cristo deba ser tachado de mentiroso y equi
vocado. Los ciegos y miserables sofistas no podan exaltar a los prncipes
sin rebajar a Cristo. As su error venenoso se ha extendido por todo el
mundo, de modo que todos consideran esta doctrina de Cristo como
consejos dirigidos a los perfectos y no como mandamientos obligatorios
para todos los cristianos. Han lIegado aI punto de permitir aI estado
perfecto de los obispos, e incluso aI perfectsimo estado deI papa, no slo
este imperfecto estado de la espada y de la autoridad secular, sino que
no se lo han atribuido a nadie en la tierra tanto como a ellos. EI diablo
se ha posesionado a tal punto de los sofistas y las universidades que no
ven lo que dicen y enseian ni cmo lo hacen.
Mas espero poder instruir a los prncipes y a la autoridad temporal
de tal manera que sigan siendo cristianos y Cristo senor; y, no obstante,
no conviertan para su beneficio los mandamientos de Cristo en consejos.
Har esto en servicio sumiso a V uestra Serensima Alteza y en servicio

* Ttulo en el original alemn: "Von weltlicher Oberkeit, wie weit man


ihr Gehorsam schuldig sei" (De la autoridad secular: Hasta qu punto se
le debe obediencia).
1 Mt. 5: 39.

2 Volusiano, procnsul, vase epstola 136, 138.

3 Los escolsticos.

130 OBRAS DE MARTiN LUTERO

de todo aquel que tenga necesidad, para alabanza y gloria de Cristo,


nuestro Senor. Encomiendo a Vuestra Serensima Alteza y a toda su
casa a la gracia de Dios que los tenga por misericordiosamente reco
mendados.
Amn.
Wittenberg, el da deI Afio Nuevo de 1523 4
De Vuestra Serensima Alteza,

sumiso servidor,
Martn Lutero.

[PRIMERA PARTE]

Hace tiempo escrib un libro dirigido a la nobleza alemana indicando


cul es su oficio y obra cristianos. Pero est a la vista cmo se han
regido por l. Por consiguiente, he de cambiar ahora mi enfoque ponien
do por escrito lo que deben omitir y dejar de hacer. Sospecho que le
prestarn tanta atencin como aI anterior, permaneciendo prncipes y no
llegando nunca a ser cristianos. Dios todopoderoso ha ofuscado a nues
tros prncipes de modo que creen que pueden hacer y ordenar a sus
subalternos lo que se les antoje. Los subalternos yerran tambin, cre
yendo que estn obligados a obedecer todo esto, llegando aI extremo
de mandar a la gente que se desprendan de ciertos libros y que crean
y observen lo que ellos mismos afirman 5. Con esto se han atrevido a
sentarse en eI trono de Dios y a gobernar las conciencias y la fe, segn
sus cerebros insensatos hasta quieren aleccionar aI Espritu Santo. No
obstante, exigen que nadie se lo diga y pretenden ser llamados seren
simos sefiores.
Escriben y publican edictos diciendo que el emperador lo ha man
dado 6; Y pretenden ser prncipes cristianos obedientes, como si ha
blaran en serio y no se advirtiera su picardia. Si el emperador les qui.
tase un castillo o una ciudad o Ies ordenase alguna cosa injusta, veramos
como en seguida opinaran que es preciso oponerse aI emperador y
desobedecerle. Pero ahora cuando se puede maltratar aI hombre pobre
y proceder arbitrariamente con la palabra de Dios, se pretende que eso
sea obediencia aI mandato deI emperador. A semejantes personas las
llambamos anteriormente bribones; ahora hemos de nombrarlos leales
prncipes cristianos. Sin embargo, no quieren or a nadie ni permitirle
que se defienda, por mucho que uno se ofrezca. Para ellos sera intolera
Navidad de 1522.
4
Lutero alude a los edictos de los duques de Baviera, deI duque elector
5
Joaqun I de Brandenburgo y deI duque Jorge de Sajonia, por los cuales
prohibicron a sus sbditos la lectura deI Nuevo Testamento en la traduccin
de Lutero.
6 Alusin aI Edicto de W orms.
LA AUTORIDAD SECULAR 131

ble que el emperador u otro procediese con eIlos de la misma manera.


stos son ahora los prncipes que gobiernan el Imperio en tierras de
Alemania 7, y por eso las cosas andan tan bien en todas partes, como
puede apreciarse.
Ya que el furor de tales insensatos contribuye a destruir la fe
cristiana, a negar Ia paIabra de Dios y a blasfemar de la Majestad
Divina, no quiero ni puedo soportar por ms tiempo a estos inclementes
sefiores y enojosos nobles, sino que por lo menos debo oponerme a ellos
con palabras. Si no he tenido miedo a su dolo, el papa, que amena
za con quitarme el alma y el cielo, he de mostrar tambin que no temo a
sus secuaces 8 ni a sus bulas que amenazan con quitarme el cuerpo y Ia
tierra. Quiera Dios que tengan que encolerizarse hasta el afio verde 9, y
que Dios nos ayude a no morir por sus amenazas. Amn.
Primero debemos fundamentar bien el derecho y el poder seculares
para que nadie dude de que estn en el mundo por la voluntad y orden
divinos. Los pasajes que los fundamentan son los siguientes: Roma
nos 13 10: "Somtase toda persona a Ias autoridades superiores; porque
no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que hay, por Dios han
sido establecidas. De modo que quien se opone a la autoridad, a lo
establecido por Dios resiste; y los que resisten, acarrean condenacin
para s mismos". Adems, 1 Pedro 211: "Por causa deI Sefior some
teos a toda institucin humana, ya sea aI rey, como a superior, ya a los
gobernadores, como por l enviados para castigo de los malhechores y
alabanzas de los que hacen bien".
Tambin el derecho deI poder ha existido desde el principio deI
mundo. Pues cuando Can dio muerte a su hermano Abel, tuvo gran
temor de ser muerto a su vez, de modo que Dios lo prohibi expresamente
suspendiendo Ia accin de Ia espada por amor de l, para que nadie lo
matase 12. No habra tenido ese miedo si no hubiese visto y odo de
Adn que los asesinos deban ser sentenciados a muerte.
Adems, despus deI diluvio, Dios volvi a instituirlo y a confirmarlo
con palabras expresas, cuando en Gnesis 9: 16 dice: "EI que derramase
sangre de hombre, por el hombre su sangre ser derramada". Esto no
puede entenderse como un azote o castigo que Dios mismo inflige a los
asesinos, porque muchos de eIlos, por arrepentimiento o misericordia, que
dan con yida sin morir por Ia espada. Antes bien, se habla deI derecho
de Ia espada segn el eual un asesino es reo de muerte, y que, conforme
aI derecho debe ser muerto por Ia espada. Cuando se impide la accin deI

7 Alusin aI Reichsregiment.
8 Literalmente sus escamas y vejigas (cf. WA, Job 41: 1 y sigs.).
9 Literalmente: "Hasta que desaparezcan los hbitos grises". Se refiere
a los monjes. Ya que no poda imaginar que desapareciese el monasticismo.
significa aqu nunca.
10 Ro. 13 1-Z'.
I I 1 P. 2 13-14.
12 Gn. 4: 14 y sigs.
132 OBRAS DE MARTN LUTERO

derecho O la espada se tarda, de modo que el asesino muere de muerte


natural, no por eno es falsa la Escritura, cuando dice: "EI que derrama
re sangre deI hombre, por el hombre su sangre ser derramada". Porque
es culpa o mrito de los hombres que semejante derecho ordenado por
Dios no se ponga en prctica, como tambin se infringen otros manda
mientos divinos.
Ms tarde esto fue confirmado por la ley de Moiss, xodo 21 13:
"Pero si alguno se ensoberbeciere contra su prjimo y lo matare con
alevosa, de mi altar lo quitars para que muera". Y otra vez all mismo:
"Pagars vida por vida, ojo por ojo, diente por diente, mano por man..,
pie por pie, herida por herida, golpe por golpe". Adems, Cristo tambin
lo confirma, cuando en el huerto le dice a Pedro: "EI que tome la espada,
a espada perecer" 14, lo que debe entenderse deI mismo modo que Gne
sis 9: 6: HEI que derramare sangre de hombre, etc.". Sin duda, Cristo
con estas palabras se refiere a lo mismo y cita el mismo pasaje, querien
do confirmarIo. As enseia tambin Juan Bautista. Cuando los soldados
le preguntaron qu deban hacer, dijo: "No hagis extorsin a nadie, ni
calumniis; y contenta os con vuestro salario" 15. Si la espada no fuese un
estado divino, debera haberIes ordenado que dejasen de ser soldados,
mxime cuando l deba hacer perfecto aI pueblo e instruirlo de una
manera verdaderamente cristiana. De eno resulta cierto y suficientemente
claro que es la voluntad de Dios que se empleen la espa,da y el derecho
seculares para castigo de los maIos y para la proteccin de los buenos.
En segundo lugar, se opone fuertemente a eno lo que dice Cristo en
Mateo 5 16: "Osteis que fue dicho: Ojo por ojo y diente por diente. Pero
yo os digo: No resistis aI que es maio; antes a cualquiera que te hiera
en la mejilla derecha, vulvele tambin la otra; y aI que quiera ponerte
a pleito y quitarte la tnica, djale tambin la capa; y a cualquiera
que te obligue a llevar carga por una milla, ve con l dos". Lo mismo,
Romanos 1211: "No os venguis vosotros mismos, amados mos, sino
dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito est: Ma es la venganza
yo pagar, dice el Seior". Adems, Mateo 5 18 : "Amad a vuestros enemi
gos; haced bien a los que os aborrecen". Como asimismo 1 Pedro 3 19 : "No
devolviendo mal por mal, ni maldicin por maldicin, etc.". Estos pasajes
y otros semejantes parecen de todos modos manifestar de manera patente
que los cristianos en el Nuevo Testamento no deben estar sujetos a la
espada secular.
Por esta
I
razn tambin dicen los sofistas que Cristo ha abolido con
esto la ley de Moiss y convierten tales mandamientos en "consejos" para

13 Ex. '21: 14.


14 Mt. 26: 52.
15 Lc. 3: 14.
16 Mt. 5: 38-41.
17 Ro. 12: 19.
18 Mt. 5: 44.
191P.3:9.
LA AUTORIDAD SECULAR 133

los perfectos, y dividen la doctrina y la condicin de cristianos en dos


cIases: A la primera la llaman perfecta y le aplican semejantes consejos;
a la otra la denominan imperfecta y le aplican los mandamientos. Y esto
lo hacen por mera maldad y petulancia propias, sin ningn fundamento
de la Escritura, y no se dan cuenta de que Cristo en el mismo lugar
recalca con tanta insistencia su doctrina de que no quiere que se abrogue
ni lo ms mnimo, y condena aI infierno a los que no aman a sus enemigos.
Por elJo hemos de hablar de este asunto de manera distinta, de modo que
las palabras estn destinadas a todos, ya sean perfectos o imperfectos. La
perfeccin y la imperfeccin no consisten en obras; no lo determina
tampoco ningn orden externo especial entre los cristianos, sino que radi
ca en el corazn, en la fe y en el amor, por lo cual el que ms cree y
ama es perfecto, aunque exteriormente sea varn o mujer, prncipe o
labrador, monje o laico. EI amor y la fe no producen sectas ni diferen
cias externas.
En terceI' lugar, debemos dividir aqu en dos cIases a los hijos de
Adn y a todos los hombres. Los unos pertenecen aI reino de Dios, los
otros aI reino deI mundo. Los que pertenecen aI reino de Dios son los que
creen rectamente en Cristo y estn bajo l, puesto que l es rey y senor
en el reino de Dios, como di ce el Salmo 2 20 Y toda la Escritura. I vino
tambin para instaurar el reino de Dios y establecerlo en eI mundo. Por
eso dice a Pilatos: "Mi reino no es de este mundo. Todo aqueI que es de
la verdad, oye mi voz" 21. EI evangelio siempre se refiere aI reino de Dios
y dice: "Arrepentos, que el reino de Dios se ha acercado" 22; y adems:
"Ms buscad primeramente el reino de Dios y su justicia" 23. Y tambin
llama aI evangelio un evangelio deI reino de Dios, porque enseia el reino
de Dios y lo gobierna y lo conserva.
Ahora mira; esta gente no necesita ni espada ni derecho seculares. Y
si todos fuesen verdaderos cristianos, esto es, creyentes sinceros, no
seran tiles ni necesarios prncipes, reyes, seiores, espada ni derecho.
ZPara qu les serviran? Puesto que tienen en el corazn aI Espritu
Santo quien les enseia y hace que no cometan injusticia contra nadie,
que amen a todos, que voluntaria y alegremente sufran injusticia de
todos, aun la muerte. Donde no se hace otra cosa que sufrir injusticia
y hacer el bien, all no hay lugar para riia, contienda, tribunal, juez,
pena, derecho y espada. Por eso es imposible que Ia espada y derecho
seculares tengan algo que hacer entre cristianos, puesto que stos hacen
ms por s mismos que todo lo que puedan exigir eI derecho y la doctrina.
As dice Pablo en 1 Timoteo 1: "La ley no se ha hecho para el justo,
sino para los injustos" 24.

20 Sal. 2: 6.
21 Jn. 18: 36, 37.
22 lVIt. 3: 2.
23 Mt. 6: 33.
24 1 Ti. 1: 9.
134 OBRAS DE MARTN LUTERO

l Por qu es esta? Porque el justo hace por s mismo ms de lo que


exigen todos los derechos. Pera los injustos no hacen nada que sea justo.
Por eso necesitan que el derecho les ensefe, obligue y apremie a hacer
el bien. El buen rbol no necesita ni doctrina ni derecho para producir
buenos frutos, sino que su naturaleza le hace producir, sin cdigo ni
doctrina, segn su especie.
Pues estada totalmente loco quien redactara un libro para un man
zano, repleto de leyes y preceptos legales, ensefndole que debiera dar
manzanas y no espinas, puesto que por su propia naturaleza hace todo
mejor de lo que l pueda describirlo y ordenarIa con todos sus libras. As
todos los cristianos estn inclinados por el Espritu y por la fe, a hacer
lo bueno y lo justo ms de lo que se pueda ensefar con todas las leyes.
Ellos, entonces, no tienen necesidad de leyes ni derecho.
Dicen, pues: l Por qu ha dado Dios tantas leses a los hombres y por
qu tambin Cristo prescribe que hagamos tantas cosas? Sobre esto me
he explayado en el sermonario 25 y en otras partes. Digamos aqu bre
vemente: Pablo dice que la ley fue dada a causa de los injustos para
que aquellos que no san cristianos sean forzados a evitar las malas accio
nes mediante la ley, corno hemos de or ms adelante. Pera ya que nadie
es cristiano o piadoso por naturaleza, sino que todos san pecadores y
malas, Dias les opone la Ley a todos para que no se atrevan a poner en
prctica exteriormente su maldad con obras segn su mala intencin.
Adems, Pablo en Romanos 7 y Glatas 2 26 atribuye a la ley la funcin
de ensefar a reconocer los pecados para que humille aI hombre llevn
dolo a la gracia y a la fe en Cristo. Tambin se la atribuye Cristo en
Mateo 5 27 , donde ensefa que no debemos resistir el mal; con lo cuai
explica la ley y ensefa cmo debe ser un verdadero cristiano y cul
debe ser su actitud, corno oiremos ms adelante.
En cuarto lugar, todos los que no san cristianos pertenecen aI reino
dei mundo y estn bajo la ley. Ya que poeos creen y la minoria se con
duce aI modo cristiano de no resistir el mal y ms an de no cometer
el mal ellos mismos, Dias ha establecido otro rgimen fuera dei estado
cristiano y deI reino de Dias y los ha sometido a la espada. De esa
manera, aun cuando les agrade, no pueden poner en prctica su mal
cia, y cuando lo hacen, no pueden lIevarIa a c~bo sin temor y con tran
quilidad y xito. Lo mismo sucede con un animal feroz y mala que
atamos con cadenas y sagas para que no pueda dar mordiscas y zarpazos
conforme a au modo de ser, aunque le guste hacerlo, mientras que un
~mimal manso y domesticado no necesita de elIo, sino que es inofensivo,
a pesar de que nJ lleva cadenas ni sagas.
Si no fuera as -ya que todo el mundo es mala y entre miles hay
apenas Ln verdadero cristiano- se devoraran unos a otros, de modo

25 En Kirchenpostille, W A, 10 I, 1-13.

26 Ro. 7: 7; G. 2: 21 (G. 3: 19,24).

27 Mt. 5: 39.

LA AUTORIDAD SECULAR 135

que nadie podra mantener mujer e hijos, alimentarse Y servir a Dios,


por lo cual el mundo quedara desierto. Por ello Dios dispu~o .los dos
regmenes: el' espiritual, que por el Espritu Santo hace cnst~an.os y
gentes buenas bajo Cristo y el secular, que sujeta a los no cnstIanos
y a los maIos, de modo que aun contra su voluntad tienen que mantener
la paz exteriormente y estarse quietos. As entiende Pablo la espada
secular, Romanos 13 28 , diciendo que no hay que temer por las obras
buenas sino por las malas. Y Pedro dice 29 que ha sido instituida para
castigo de los maIos.
Si alguien quisiera gobernar el mundo conforme aI evangelio y abolir
todo derecho y espada seculares, alegando que todos estn bautizados
y son cristianos, que entre ellos el evangelio no admite derecho ni
espada y que no hacen falta, adivina, amigo, l qu hara esa persona?
Soltara las sogas y cadenas de los animales feroces y maIos, de modo
que morderan y despedazaran a todos, aunque l los considerase ani
malitos buenos, mansos y domesticados. Pero yo tendra la prueba en
mis heridas. As los maIos, amparndose en el buen nombre de los
cristianos, abusaran de la libertad evanglica, haran sus fechoras di
ciendo que son cristianos, y que no estn sujetos a ninguna ley ni espada,
como ya ahora algunos vociferan hablando neciamente.
A esa persona habra que responderle: Es cierto que los cristianos
no estn sujetos por causa de eIlos mismos a ningn derecho ni espada,
ni los necesitan. Pero trata primero de llenar el mundo de cristianos
verdaderos antes de gobernarlo cristiana y evanglicamente. No lo con
seguirs nunca, porque el mundo y la multitud no son ni sern cristia
nos, aunque todos estn bautizados y se llamen cristianos. Pero los
cristianos viven (como se dice) lejos los unos de los otros. Por eso es
imposible que haya un rgimen cristiano comn para todo el mundo, ni
siquiera para un Pl)-s o una multitud numerosa, ya que siempre hay ms
maIos que buenos. Quien se atreva a gobernar todo un pas o el mundo
por medio deI evangelio, proceder como un pastor que encierra en un
establo lobos, leones, guilas y ovejas, dejndolos que se mezclen libre
mente, mientras dice: "Paced, y sed buenos y pacficos unos con otros; el
establo est abierto. Tenis suficiente pasto, y no precisis temer perros
ni bastonazos". Las ovejas se mantendran en paz, y se dejaran pas
'torear y gobernar tranquilamente; pero no viviran por mucho tiempo,
ni sobrevivira ningn animal.
Por consiguiente, es preciso distinguir claramente los dos regmenes
y conservar ambos: Uno, para producir justicia; el otro, para mantener
la paz externa e impedir las obras malas. Ninguno es suficiente en el
mundo sin el otro. Pues sin el rgimen espiritual de Cristo nadie puede
lIegar a ser bueno ante Dios por medio deI rgimen secular. EI rgimen

28 Ro. 13: 3.

29 1 P. 2: 14.

136 OBRAS DE MARTiN LUTERO

espiritual de Cristo no se extiende sobre todos los hombres, sino en


los cristianos que siempre constituyen una pequena minora en media
de los que no san cristianos. Donde impera solamente el rgimen secu
lar o la Iey, slo habr pura hipocresa, aun cuando se trate de los
mismos mandamientos de Dias. Pues sin el Espritu Santo en eI corazn
nadie llega a ser verdaderamente piados o por buenas que sean sus obras.
En cambio, donde slo impera el rgimen espiritual sobre el pas y su
pueblo, se da renda suelta a la maldad y se da lugar a toda clase de
fechoras, por cuanto el mundo en general no lo puede aceptar ni com
prender.
Ahora ves la intencin de las palabras de Cristo, citadas arriba, se
gn Mateo 530, de que los cristianos no deben pleitear ni usar entre s
la espada secular. En rigor, Crsto slo se dirige a sus amados cristianos.
3lo ellos lo aceptan y obran de conformidad, no convirtindolo en "con
sejas", como hacen los sofistas, sino que por causa deI Espritu Santo
su corazn est inclinado a no hacer mal a nadie y sufrir voluntariamen
te el mal de otros. Si todo el mundo fuese cristiano, estas palabras se
aplicaran a todos, y ellos actuaran de conformidad. Pero, ya que no
son cristianos, no les interesa ni actan de acuerdo con estas palabras,
sino que pertenecen aI otro rgimen, que obliga y compele externamente
a los que no son cristianos a mantener la paz y hacer lo bueno.
Por esa razn, tampoco Cristo llevaba espada ni la instituy en
su reino. Pues l es rey sobre los cristianos y gobierna sin ley, slo
por su Santo Espritu. Y aunque aprob la espada, no hizo uso de ella,
porque no sirve en su reino, donde solamente hay piadosos. Por ello, en
tiempos pasados, no se le permiti a David construir el templo, porque
haba derramado mucha sangre y haba hecho uso de la espada. No es
que haya obrado mal, sino que no poda ser una prefiguracin de Cristo,
quien sin la espada habra de tener un reino de paz. Deba ser construido
por Salomn, cuyo nombre en alemn significa Friedrich o Friedsam 31,
que tuvo un reinado pacfico, para que prefigurara el verdadero reino
pacfico de Cristo, el reino deI verdadero Friedrich (Pacfico) o Salo
mn. Adems, segn dice el texto, "cuando se edific la casa no se oy6
ningn instrumento de hierro" 32, y todo porque Crsto habra de tener
un pueblo voluntario, sin apremio ni compulsin, sin ley ni espada.
As lo expresan los profetas, en el Salmo 109 33: "Tu pueblo se
compondr de vaI untarias" ; Isaas 11 34: "No harn mal ni danarn en
todo mi santo monte"; e Isaas 2 35: "Y convertirn sus espadas en

Mt. 5: 39.
30
El nombre alemn "Friedrich" (en castellano Federico) significa
31
"regente de paz", Friedsam es pacfico. EI nombre hebreo "Salomn" es deri
vado de la palabra hebrea "schalom": paz.
32 1 R. 6: 7.

33 Sal. 110: 3.

34 Is. 11: 9.

35 Is. Z: 4.

LA AUTORIDAD SECULAR 137

rejas de arado, y sus lanzas en hoces; no alzar espada nacin contra


nacin, ni se adiestrarn ms para la guerra", etc. El que quiera apli
car estos pasjes y otros semejantes a todo lugar donde se invoca el
nombre de Cristo, pervertir completamente la Escritura. Pues en reali
dad estos pasajes se refieren slo a verdaderos cristianos: ellos se con
ducen sin duda de esa manera.
En quinto lugar, preguntas: Si los cristianos no necesitan de la
espada secular ni deI derecho, l por qu dice Pablo en Romanos 13 36 a
todos los cristianos: "Somtase toda persona a las autoridades"; Y San
Pedro 37: "Someteos a toda institucin humana", etc., como hemos di
cho arriba? Respondo: Acabo de decir que los cristianos no necesitan
el derecho ni la espada entre s y por causa de s mismos; no les hace
falta y no les presta utilidad. Pero ya que el verdadero cristiano no
vive en la tierra para s mismo, sino que vive para su prjimo y le
sirve, as conforme a la ndole de su espritu tambin hace lo que
no necesita, pel'O que es til y necesario para el prjimo. Mas como
la espada es muy til y necesaria para todo el mundo, con el objeto de
mantener la paz, castigar el pecado y frenar a los maIos, el cristiano se
somete gustosamente aI rgimen de la espada, paga impuestos, respeta
la autoridad, sirve, ayuda y hace cuanto pueda ser til a la autoridad,
con el fin de que sta subsista y sea honrada y temida, aunque no la
necesita ni le hace falta. Pues l procura lo que sea til y bueno para
otros, como ensefia Pablo en Efesios 5 38
Pues tambin hace otras obras de amor que no necesita: no visita a
los enfermos para curarse, ni da de comer a nadie porque necesite co
mer l. Tampoco sirve a la autoridad porque la necesite, sino por
causa de los dems, para que estn protegidos y los maIos no se vuelvan
peores. Pues con ello no pierde nada y este servicio no le perjudica, y,
no obstante, es muy provechoso para el mundo. Si no lo hiciera, no
actuara como cristiano, sino que obrara contra el amor, dando tam
bin un mal ejemplo a otros que tampoco estn dispuestos a admitir la
autoridad sin ser cristianos. Con ello se pondra en entredicho el evan
gelio, como si indujese a la rebelin e hiciese porfiada a la gente que
no quiere beneficiar ni servir a nadie, cuando en realidad, hace deI
cristiano el servidor de todos. As Cristo, en Mateo 17 39 , pag el tributo
para no ofender a los dems, aunque no tena necesidad de hacerlo.
Ves tambin por las palabras de Cristo arriba citadas, Mateo 54",
que sin duda ensefia que los cristianos entre s no deben tener espadas
ni derecho seculares. Pero no prohbe servir y someterse a los que
tienen espada secular y derecho. Por el contrario, aunque t no los

36 Ro. 13: 1.
37 1 P. 2: 13.
38 Ef. 5: 21.
39 Mt. 17: 27.
4" Mt. 5: 39.
138 OBRAS DE MARTN LUTERO

necesitas ni debes tenerlos, con ms razn has de servir a los que no


han llegado adonde ests t y que todava los necesitan. Si no te hace
falta que se castigue a tu enemigo, tu afligido prjimo s lo necesita.
Debes ayudarlo para que tenga paz y su adversario sea refrenado, lo
cual, por otra parte, es imposible, a no ser que se respete y se terna
la potestad y la autoridad. Cristo no dice: "No sirvas ni te sometas
a la autoridad", sino: "No resistas aI mal", corno si quisiera decil':
"Condcete de tal manera que sufras todo, de modo que no necesites de
la autoridad para que te auxilie y te sirva, te sea til e imprescin
dible, sino aI revs, para que t la ayudes, le sirvas y le seas til
y necesario. Quiero que ests tan alto y seas tan noble que no necesites
de ella, sino que ella tenga, necesidad de ti".
En sexto lugar, preguntas si un cristiano puede nevar la espada y
castigar a los maIos, ya que las palabras de Cristo dicen tan categrica
y claramente: "No resistas aI mal", a tal punto que los sofistas han
tenido que convertirlas en "consejo". Respondo: Has odo dos propo
siciones. Primero, que la espada no tiene nada que hacer entre los cris
tianos, pues no la necesitan. Por eso Ia cuestin ha de referirse aI otro
grupo, a los que no son cristianos> si es que all puedes hacer uso de
ena de manera cristiana. Aqu se aplica la otra proposicin, que ests
obligado a servir y favorecer Ia espada en todo lo que puedas, con cuerpo,
bienes, honra y alma. Pues se trata de una obra que no necesitas, pero
que es muy til y necesaria para todo el mundo y tu prjimo. Por
consiguiente, si observas que faltan verdugos, alguaciles, jueces, senores
y prncipes, y t te sientes capaz, debes ofrecer tus servicios y solicitar
el cargo, para que no se desprecie, se debilite ni se pierda la autoridad
necesaria, puesto que el mundo no puede ni debe prescindir de ena.
He aqu la razn por qu, en tal caso, te pondras enteramente aI ser
vicio de otros, lo cual no te aprovecha a ti ni a tus bienes o a tu honra,
sino que es solamente til a tu prjimo y a otros. No lo haras con la
intencin de vengarte y retribuir mal por mal, sino para el bien de tu
prjimo y para su proteccin y paz. Pues, en lo que se refiere a ti, te
atienes aI evangelio y obedeces la palabra de Cristo, volviendo la otra
mejilla, dejando la capa a ms de la tnica, cuando se trate de ti y
tu causa. De este modo, las dos cosas concuerdan perfectamente entre
s, dando satisfaccin simultneamente ai reino de Dios y ai reino
deI mundo, externa e internamente, sufriendo el mal y la injusticia
y aI mismo tiempo castigndolo, no resistiendo aI mal y aI mismo
tiempo resistindolo. Porque con lo uno cuidas de ti y de lo tuyo, y con
lo otro, aI prjimo y lo suyo. En lo que respecta a ti y lo tuyo, te
atienes aI evangelio y sufres injusticia corno buen cristiano. En cuanto
ai otro y a lo suyo, te riges por el amor y no toleras injusticia contra el
prjimo. El evangelio no lo prohbe; por el contrario, en otra parte
lo manda.
Todos los santos han llevado la espada desde el principio deI mundo
LA AUTORIDAD SECULAR 139

de esta manera, Adn y todos sus descendientes. As la !lev Abraham


cuando rescat a Lot, hijo de su hermano, venciendo a cuatro reyes,
Gnesis 14 4 \ aunque era hombre cabalmente evanglico. Samuel, el
santo profeta, mat ai rey Agag, 1 Reyes 15 42 , Y Elas a los p:~fetas
de Baal, 1 Reyes 18 43 As llevaron la espada Moiss, Josu, los hlJOS de
Israel, Sansn, David y todos los reyes y prncipes en el Antiguo Testa
mento, lo mismo que Daniel y sus compafieros, Ananas, Azaras y
Micael en Babilonia, e igualmente Jos en Egipto.
Pero si alguien argumentase que el Antiguo Testamento est abolido
y ya no tiene validez, y que por ello no podemos proponer semejantes
ejemplos a los cristianos, le contesto que no es as. Pues Pablo dice en
1 Corintios 10 44 : "Y todos comieron el mismo alimento espiritual, y
todos bebieron la misma bebida espiritual; porque beban de la roca
espiritual, y la roca era Cristo". Esto quiere decir que tenan el mismo
espritu y la misma fe en Cristo que tenemos nosotros y eran tan cris
tianos como nosotros. Luego, en las cosas en que elIos procedan bien, en
stas actan bien todos los cristianos desde el principio deI mundo
hasta el fino Porque el tiempo y las circunstancias externas no esta
blecen diferencia entre los cristianos. Adems, no es ciedo que el Anti
guo Testamento haya sido abolido, de modo que no deba observarse, o
que observarIo en todo su alcance sera errneo, como afirmaban equi
vocadamente Jernimo 45 y muchos otros. Ms bien, queda abolido en
el sentido de que somos libres de observarIo o no, y que ya no es
necesario observarIo so pena de perder el alma, como fue en aquel en
tonces.
Porque Pablo dice en 1 Corintios 7 46 y Glatas 6 47 que ni el prepucio
!ii la circuncisin valen algo, sino la nueva criatura en Cristo. Esto
quiere decir que no es pecado tener prepucio, como opinaban los judos,
pel'O tampoco circuncidarse, como crean los paganos. Ambas cosas
son libres y lcitas, con tal que no se crea que con eso se es piadoso
o salvo. Lo mismo tambin vale para todas las dems partes deI Antiguo
Testamento; no est mal dejarIas ni est mal cumplirIas, sino que todo
es libre y bueno, el hacer y el no hacer. En efecto, si fuese til o
necesario para la salvacin deI prjimo, sera necesario cumplir con todas
ellas. Porque todos estamos obligados a hacer lo que es til y necesario
para el prjimo, sea Antiguo o Nuevo Testamento, judo o gentil, como
ensefia Pablo en 1 Corintios 12 48 Pues el amor penetra todo y tras
ciende todo, y sIo pregunta por lo que es bueno y necesario para

11 Gn. 14: 14 y sigs.

42 1 S. 15: 33.

43 1 R. 18: 40.

44 1 Coo 10: 3 y sigs.

1, Ep. 112, 16 Migne XXII, 296.

4" 1 Coo 7: 19.

4' G. 6: 15.

4" 1 Coo 12: 13.

140 OBRAS DE MARTN LUTERO

otros, y no pregunta si es viejo o nuevo. As, pues, los ejempIos aducidos


en cuanto a la espada tambin son libres. Puedes imitarIos o no, salvo
el caso en que veas que tu prjimo lo necesita. Entonces el amor te
impele a hacer obligadamente lo que en otro caso queda a tu arbtrio
y no es obligatorio hacerIo o dejar de hacerlo. No debes creer que con
ello llegars a ser piadoso y salvo, como osadamente pensaban los judos
que Ilegaran a ser por sus obras, sino que esto lo atribuirs a Ia fe, la
cual te hace una nueva criatura sin obras.
Para demostrarIo tambin con el Nuevo Testamento, es inconmovible
el testimonio de Juan Bautista, Lucas 3 49 , cuya tarea sin duda fue
dar testimonio, mostrar y ensefiar a Cristo. Es decir, su doctrina tena
que ser puramente neotes~amentaria y evanglica para conducir a Cristo
a un pueblo verdaderamente perfecto. Juan confirma el estado de los
soldados, diciendo que deben conformarse con su salario. Si hubiera sido
incompatible con el cristianismo, los habra reprendido por eso y les
habra ensefiado rectamente el estado cristiano. Igualmente Pedro, cuan
do predic a Cornelio de Cristo, en Hechos 1050, no lo mand dejar su
empleo, lo cual debera haber hecho si hubiese sido impedimento para
el estado cristiano. Adems, vino el Espritu Santo sobre l antes que
fuera bautizado. Lucas lo alaba como hombre piadoso antes que Pedro
le predicara y no lo critica por ser capitn de los soldados y deI empe
rador pagano. Lo que eI Espritu Santo permiti a Cornelio sin re
prenderlo, tampoco es justo para nosotros censurarIo, sino que debemos
admitirIo.
Un ejemplo similar es el deI capitn etope, el eunuco, Hechos 8 51 ,
aI cual convirti Felipe evangelista. Lo bautiz y lo dej permanecer
en su cargo y regresar a su tierra, siendo que sin la espada no habra
podido ser un gobernador tan poderoso de la reina de Etiopa. Lo mismo
pas con Sergio Paulo, procnsul de Chipre, Hechos 13 52 , aI que con
virti Pablo. No obstante, lo dej seguir como procnsuI entre los paga
nos. Muchos santos mrtires hicieron lo mismo. Obedientes a los paganos
emperadores romanos iban bajo su mando a la guerra e indudablemente
tambin degollaron gente para preservar la paz, como se dice de Mau
ricio, Acacio, Geren 53 y muchos otros bajo el emperador Juliano.
Adems de esto, tenemos el texto claro y unvoco de Pablo, Ro
manos 13 54 : "No hay autoridad sino de parte de Dios y las que hay
por Dias han sido establecidas". Y ms adelante: "Porque no en vano
lleva la espada, pues es servidor de Dios, vengador para castigar aI que
har mal". Amigo, no seas sacrlego diciendo que un cristianc no puede
4"Lc. 3: 14.
Hch. 10 :34.
:,0
'1 Hch. 8: 27 y sigs.
52 Hch. 13: 7 y sigs.
53 Los mrtires nombrados murieron bajo el emperador Maximiano
(286-305) .

'4 Ro. 13: 1 y sigs.

LA AUTORIDAD SECULAR 141

cumplir esta f.uncin que es obra peculiar, orden e institucin de Dios.


De otro modo, tambin deberas decir que un cristiano no puede comer
ni beber ni darse en matrimonio, puesto que tambin son obras y rdenes
de Dios. Pero siendo orden y obra de Dios, son buenos, y todos pueden
hacer uso de ellos de manera cristiana y piados a, como dice Pablo, 1
Timoteo 4 55 : "Todo lo que Dios cre es bueno, y nada es de desecharse,
para los creyentes y los que han conocido la verdad". Entre "todas" las
criaturas de Dios, debes incluir no slo el comer y beber, el vestido y
el calzado, sino tambin la autoridad y la condicin de sbdito, la
proteccin y el castigo.
En resumen: Pablo dice aqu que la potestad es servidora de Dios.
Por tanto no se debe dejar slo a los gentiles, sino que debe ser til
a todos los hombres. l Qu otra cosa se quiere decir con "ella es ser
vidora de Dios", sino esto: la autoridad es de tal naturaleza que con
ella se puede servir a Dios? No sera cristiano decir que hay algn
servicio divino que el cristiano no debiera practicar, puesto que el servi
cio divino a nadie le es tan propio como aI cristiano. Y sera bueno y
necesario que todos los prncipes fuesen verdaderos cristianos piadosos,
porque la espada y la autoridad, como servicio divino especial, corres
ponde a los cristianos ms que a todos los dems en la tierra. Por
ello, debes estimar la espada o la autordad lo mismo que el estado
matrimonial, la agricultura u otra profesin cualquiera instituida por
Dios. Como alguien puede servir a Dios en el estado matrimonial, en
la agricultura u otra profesin para bien de todos, debiendo servir aI
prjimo si le fuese menester, as tambin estando a cargo de la auto
ridad puede servir a Dios, debiendo hacerlo donde la necesidad deI
prjimo lo exija. Pues son servidores y artesanos de Dios los que
castigan lo maIo y protegen lo bueno. Pero tambin es preciso omitirio
donde no sea necesario, lo mismo que uno est libre de no casarse ni
ejercer la agricultura donde no sea menester.
Preguntas: l Por qu Cristo y los apstoles no llevaron espada?
Respondo: Dime, l por qu no tom mujer o se hizo zapatero? Si un
estado o una profesin no fueran buenos porque Cristo no los ejerci,
l dnde quedaran todos los estados y profesiones, con excepcin deI
ministerio de la predicacin que es el nico que ejerci? Cristo cumpli
con su oficio y vocacin; con ello no desech ningn otro oficio. No
le corresponda llevar la espada, pues slo deba ejercer el ministerio
mediante el cual gobierna su reino y que verdaderamente sirve a su
reino. Pues bien; a su reino no corresponde llevar vida matrimonial y
ser zapatero, sastre, labrador, prncipe, verdugo o alguacil, ni tampoco
espada ni ejercer derecho secular, sino slo la palabra y el espritu de
Dios. Con stos gobierna a los suyos interiormente.

55 1 Ti. 4: 4.
142 OBRAS DE MARTN LUTERO

Este oficio el cual ejerca entonces y an sigue ejerciendo, ofrece


siempre el espritu y la palabra de Dias. Y en el mismo deberan imi
tarIo los apstoles y todos los regidores espirituales. Pues tienen tanto
trabajo con la espada espiritual, la palabra de Dios, si cumplen recta
mente con su vocacin, que no pueden ocuparse en la espada secular, y
deben dejarla para otros que no tienen obligacin de predicar, aunque
no sea contrario a su profesin usarIa, como se ha dicho. Pues cada
cual debe atender su profesin y tarea.
Por lo tanto, si bien Cristo no ha llevado ni ensefiado la espada,
basta con que no la haya prohibido ni abolido, sino que la haya con
firmado, lo mismo que es suficiente que no haya abolido el estado
matrimonial, aun cuando no haya tomado mujer ni ensefiado sobre esta.
Pues, ante todo, hubo de ocuparse en el estado y obra que verdadera
y solamente sirven para su reino, para que no se consideren motivo y
ejemplo obligatorios para ensefiar y creer que el reino de Dias no puede
existir sin matrimonio y espada o semejantes cosas externas. Los ejem
pIos de Cristo no han de imitarse obligatoriamente, ya que su reino
subsiste slo por la palabra y espritu de Dios. Este fue el verdadero
oficio de Cristo, y deba serIo porque l es rey supremo en ese reino. Ya
que no todos los cristianos tienen el mismo oficio (si bien podran
tenerlo), es justo que en lo dems tengan otro oficio externo con el
cual tambin se puede servir a Dios. De todo esto se deduce el ver
dadero significado de las palabras de Cristo, Mateo 5 56: "No resistis
aI maIo", etc. EI cristiano debe ser de tal naturaleza que sufra todo mal
e injusticia; que no tome venganza; que tampoco se proteja por media
de los tribunales, sino que en todas las cosas no necesite de la autoridad
y deI derecho seculares para s mismo. Mas para otros puede buscar
venganza, derecho, amparo y auxilio, y debe ayudar en cuanto pueda.
Asimismo, la autoridad debe ayudarlo y protegerIo, ya sea de por s, ya
sea por insistencia de otros, sin su acusacin propia, su solicitud e
insistencia. Cuando no lo hacen, debe dejarse vejar, ultrajar sin resistir
el mal, como rezan las palabras de Cristo.
Y puedes estar seguro de que esta doctrina de Cristo no es un
consejo para los perfectos, como blasfeman y mienten los sofistas, sino
que es un mandamiento universal y estricto para todos los cristianos.
Has de saber que san paganos, bajo el nombre de cristianos, los que
se vengan o pleitean y rifien ante el tribunal por sus bienes y por su
honra. No puede ser de otra manera, te lo aseguro. Note gues por
la mayora o por la costumbre generalizada. No dudes de que hay pocos
cristiano~ en la tierra. Adems, la palabra de Dias es otra cosa que el
uso comun.
Ves, pues, que Cristo no anula la lev cnando dice: "Habis oido que
se ha dicho a los antiguos: ajo por oJo, mas yo os digo: no resistis

56 Mt. 5: 39.
LA AUTORIDAD SECULAR 143

ai maio", etc..Por el contrario, interpreta el sentido de la ley. p~ra


que sepamos cmo entenderia. Es como si dijera: vosotros los JUdlOS
opinis que es justo y bueno ante Dios recuperar lo vuestro valindoos
de que Moiss dijo: ojo por ojo, etc. Mas yo os digo que Moiss ha
dado semejante ley referente a los maios que no pertenecen aI reino de
Dios, con el fin de que no se venguen a s mismos o hagan algo peor,
sino que por ese derecho externo se vean compelidos a dejar lo maIo,
de modo que por lo menos por derecho y rgimen externo estn so
metidos aI poder. Pero vosotros debis conduciros de tal manera que no
necesitis de tal derecho ni lo procuris. La autoridad secular necesita
semejante ley para juzgar a los injustos y aun vosotros mismos podis
usarIa para juzgar a otros conforme a elIa. No obstante, para vosotros
y en vuestros asuntos no debis invocarIa ni valeros de eIla, puesto
que vosotros tenis el reino de los cielos. Por eso debis dejar el reino
de la tierra a quien os lo quite.
Fjate, pues, que Cristo no interpreta sus palabras en el sentido
de que queda abolida la ley de Moiss o prohibida Ia autoridad secular.
Por el contrario, exime a los suyos de la ley, de modo que no hagan
uso de elIa para s mismos, sino que Ia dejen a los infieles a los cuales
bien pueden servir an con su propia ley, porque elIos no son cris
tianos y no se puede obligar a nadie a ser cristiano. Pero, queda de mani
fiesto que las palabras slo se refieren a los suyos por el hecho de que
despus dice que deben amar a los enemigos y ser perfectos como su
Padre celestial. Quien ama a sus enemigos y es perfecto, abandona la
ley no teniendo necesidad de ella para pedir ojo por ojo. Pero tampoco
se opone a los que no son cristianos y no aman a sus enemigos y quieren
hacer valer la ley; aun ayuda a que semejantes leyes sometan a los
maIos para que no hagan cosas peores.
Creo que con esto la palabra de Cristo queda reconciliada con los
pasajes que instituyen la espada y que el significado es el siguiente:
Ningn cristiano debe Ilevar e invocar la espada para s y su causa. Sin
embargo, en favor de otros puede y debe lIevarIa y apelar a ella para
que se impida la maldad y se proteja la probidad. Como dice el Senor
en el mismo lugar: el cristiano no debe jurar, sino su palabra sea: s, s,
no, no. Esto es, un cristiano no debe jurar por su propia voluntad y
placer. Mas cuando la necesidad, la conveniencia, bienestar y honra de
Dios lo exige, tiene que jurar. As, aI servicio de otro usa el jura
mento prohibido, como asimismo usa para el bien de otro la espada
prohibida. De este modo Cristo y Pablo juran frecuentemente para
hacer tiles y fidedignos su testimonio y ensefianza. As se hace y se
puede hacer en alianzas y contratos, etc., de lo cual habla el Salmo 62 51:
"Ser alabado cualquiera que jura por l".
Ahora sigues preguntando si tambin los alguaciles, verdugos, los

57 Sal. 63: 11.


144 OBRAS DE MARTN LUTERO

juristas y procuradores y sus auxiliares pueden ser cristianos y estar en


estado de salvacin. Contesto: Si la autoridad y la espada son servicios
de Dios, como arriba se ha probado, debe ser tambin servicio de Dios
todo cuanto sea necesario a la autoridad para llevar la espada. Debe
haber uno que prenda a los maIos, los acuse, los degelle y mate, y
proteja a los buenos, los excuse, los defienda y salve. Por tanto, si no
lo hacen para sus propios fines, sino que slo ayudan a imponer el
derecho y la autoridad, con los cuales se vence a los maIos, no corren
peligro. Pueden ejercerlo, como cualquier oficio, para ganarse el pan.
Pues como dije, el amor aI prjimo no mira lo propio; no se fija tam
poco en que sea grande o pequeno, sino slo en la utilidad y necesidad
que las obras tengan para el prjimo o la comunidad.
Preguntas: lN o podra llevar la espada por m y por mi causa sin
buscar mis propios fines, sino para que se castigue el mal? Contesto:
Semejante milagro no es imposible, pero muy raro y riesgoso. Donde
hay gran abundancia de espritu bien puede suceder. Leemos de Sansn
que dijo, Jueces 15 58 , "yo les he hecho como ellos me hicieron", aunque
por el contrario, en Proverbios 24 59, se dice: "No digas: como me
hizo, as le har". Y en Proverbios 20 60: "No digas: Y o me vengar".
Porque Dios haba llamado a ,sansn para combatir contra los filisteos
y liberar a los hijos de Israel. Aunque se bas en su propia causa
como razn, no lo hizo para vengarse a s mismo o buscar lo suyo, sino
para servir a otros y castigar a los filisteos. Pero nadie podr imitar
su ejemplo a no ser un cristiano verdadero lleno de espritu. Cuando
la razn quiere hacer lo mismo, pretextar que no est buscando lo
suyo, pero ser falso desde un principio. Porque sin la gracia nada es
posible.
Por tanto, primero hazte igual a Sansn y entonces podrs tambin
proceder como l.

58 Jue. 15: 11.


59 Pr. 24: 29.
60 Pr. 20: 2'2.
SEGUNDA PARTE

HASTA DNDE SE EXTIENDE LA AUTORIDAD

SECULAR

Ahora llegamos a la parte principal de este tratado. Habiendo apren


dido que la autoridad temporal debe existir en la tierra y cmo hemos
de emplearla de una manera cristiana y saludable, es preciso aprender
cun largo es su brazo y cunto se extiende su mano, para que no se
alargue demasiado y se entrometa en el reino y rgimen de Dias. Esta
es muy necesario saberIa. Pues resulta un dano intolerable y terrible
cuando se le da excesiva amplitud, como as tambin es perjudicial
limitaria demasiado. En este caso castigara muy poco, y en el otro
con exceso de fuerza. De todos modos, es ms tolerable que peque de
castigar demasiado poco. Pues siempre es mejor dejar con vida a un
bribn que matar a un hombre bueno, ya que en el mundo hay y debe
haber malvados, pera hay poca gente de bien.
Primero cabe notar que las dos cIases de hijos de Adn, los que
estn en el reino de Dias bajo Cristo y los que estn en el reino secular
bajo autoridad, tienen (como se ha dicho antes) dos tipos de leyes.
Pues todo reino debe tener sus propias leyes y derechos; ya que
sin ley no puede existir reino ni rgimen alguno como lo ensena sufi
cientemente la experiencia diaria. El rgimen temporal tiene una ley que
slo abarca el cuerpo y los bienes y lo externo en la tierra. Dias no
quiere que nadie gobierne las almas, sino slo I. Por consiguiente, si
la autoridad temporal se atreve a imponer una ley aI alma, se entromete
en el rgimen divino, seduciendo y descarriando las almas. Vamos a
esclarecer esto lo necesario para entenderIa con el fin de que nuestros
senores, los prncipes y obispos, se den cuenta de cun insensatos san
aI pretender, con sus leyes y mandatos, obligar a la gente a creer en
una forma u otra.
Si se impone una ley humana aI alma exigiendo que crea esto o
aquello, segn lo estipule el propio hombre, es seguro que no est all
la palabra de Dias. Si no hay palabra de Dios, es inseguro que Dias
lo quiera. Pues no hay certeza de que le agrade lo que l no manda.
AI contrario, es seguro que no le place. I quiere que nuestra fe se
funde sola y exclusivamente en su palabra divina, que dice en Ma
teo 16 61: "Sobre esta roca edificar mi iglesia". Y Juan 10 62 : "Mis

61 Mt. 16: 18.

62 Jn. 10: 27, 5.

146 OBRAS DE MARTN LUTERO

ovejas oyen mi voz y me conocen, mas la voz deI extrafo no oyen,


sino que huyen de l". De esto se deduce que la autoridad secular, aI
negar semejante mandato, empuja las almas a la muerte eterna, puesto
que obliga a creer como cosa cierta y seguramente agradable a Dios, lo
que es inseguro y ciertamente desagrada a Dios, porque no hay palabra
clara de Dios que lo apoye. Porque quien crea recto lo que es injusto e
incierto, niega Ia verdad, que es Dios mismo, y cree en mentiras y
errares, teniendo por recto lo que es incorrecto.
Por ello es el colmo de la locura ordenar que se crea a la iglesia, a
los padres y a los concilios, aun cuando no haya palabra de Dias. Los
que mandan esto son apstoles deI diablo, y no iglesia. Pues sta no
prescribe nada, si no est segura de que es palabra divina, como dice
San Pedro 63: "Si alguno habla, hable conforme a Ias palabras de Dias".
Estn lejos de demostrar que lo estipulado por concilias sea palabra de
Dias. Pera es mucho ms insensato aducir que as lo creen los reyes, los
prncipes o la multitud. Querido, nosotros no estamos bautizados en el
nombre de reyes, prncipes o la multitud, sino en eI nombre de Cristo
y de Dias mismo. Tampoco nos Ilamamos reyes, prncipes o multitud,
sino cristianos. Nadie debe mandar aI alma, si no sabe mostrar el
camino aI cielo. Esta no lo puede hacer nadie sino slo Dios. Por tanto,
en cuestiones que conciernen a la bienaventuranza de las almas debe
ensefarse slo la palabra de Dias.
Por otra parte, por muy insensatos que sean, deberan reconocer que
no tienen poder alguno sobre el alma. N adie puede matar un alma ni
resucitarla, conducirla aI cielo o aI infierno. Si no nos creen, Cristo lo
demuestra categricamente. cuando afirma en Mateo 10 <34: "No temis
a los que matan el cuerpo, pera el alma no pueden matar; temed ms
bien a aqul que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno". Yo
opino, por lo menos, que aqu se establece con suficiente claridad que eI
alma se ha quitado de las manos de todos los hombres, y se la coloca
slo bajo el poder de Dios. Ahora dime, ~ cunto juicio tiene la cabeza
que ordena algo para lo que no tiene poder? ~ Quin no tomara por
demente aI que ordene a la luna que brille cuando a l Ie plazca? ~ Qu
pasara si los de Leipzig quisieran imponer mandatos a los wittenber
guenses o, por otra parte, los de Wittenberg a los de Leipzig? De
seguro, le regalaran elboro 65 a los mandantes en agradecimiento, para
que limpien su cerebro y curen su catarro. No obstante, ahora nuestro
emperador e inteligentes prncipes proceden as, y permiten que el papa,
los obispos y los sofistas los induzcan -un ciego que conduce aI otro-
a ordenar a sus sbditos que crean sin palabra de Dios como a ellos
,::: 1 P. 4: II.

".. .Mt. 10: 28.

li', Planta que ]!l'odllce estornudo. Se c.rea que serva para despejar

la cabeza.
LA AUTORIDAD SECULAR 147

les parece. Sin embargo, quieren llamarse prncipes cristianos. i Que


Dios nos guarde 1
Adems, no es de concebir que cualquier autoridad deba o pueda
actuar sino slo en lo que puede ver, reconocer, juzgar, opinar, modificar
y cambiar. Pues, l qu clase de juez sera el que pretenda juzgar a ciegas
las cosas que no oye ni ve? Dime, pues, l cmo puede un hombre ver,
conoceI', juzgaI', sentenciar o cambiar los corazones? Esto est reservado
slo a Dios, como se dice en el Salmo 7: "Dios prueba la mente y el
corazn". Asimismo, "Jehov juzgar a los pueblos". Y en Hechos 10:
"Dios conoce los corazones". Y J eremas 1: "Enganoso es el corazn e
inescrutable, lquin lo conocer? Yo, Jehov, que escudrino la mente,
que pruebo el corazn" c,o. Para emitir un juicio un tribunal debe y
tiene que estar completamente seguro y tener claridad de lo que se
trata. Pel'o los pensamientos e intenciones no son manifiestos a nadie,
sino slo a Dios. Por elIo, es vano e imposible mandar a alguien u
obligarlo por la fuerza a creer esto o aquello. Se requiere otro mtodo
para eso, la violencia no logra nada. Me sorprenden los insensatos gro
seros, puesto que elIos mismos dicen: "De occultis non iudicat eccle.~ia"
(la iglesia no juzga cosas ocultas). Cuando el rgimen espiritual de la
iglesia slo gobierna las cosas pblicas, l cmo se aventura el poder
p,ecular insensato a juzgar y dominar una cosa tan oculta, espiritual
y secreta como es la fe?

Adems, cada uno corre su pI'opio riesgo aI creer lo que cree, Y


debe procurar l mismo de tener una fe recta. As como otro no puede
ir por m aI infierno o aI cielo, tampoco puede creer o dejar de creer
por m. No me puede abrir o cerrar el cielo o el infierno, ni es capaz
de obligarme a creer o descreer. Ya que es asunto de la conciencia de
cada cual creer o no creer, sin que por ello la autoridad secular su
fra mengua aIguna, le corresponde tambin contentarse y ocuparse
en sus cosas y dejar que cada uno crea esto o aquello, como pueda o
quiera. No se debe obligar por la fuerza. La fe es un acto libre, aI cual
no se puede forzar a nadie. Ms bien, es una obra divina en el espritu.
Ni pensar que alguna autoridad externa pueda imponerla y crearla. De
ah eI proverbio comn que aparece tambin en San Agustn: No se
puede y no se debe obligar a nadie a tener fe 6,.
Adems, esa msera gente ciega no ve cun vano e intil es lo que
se proponen. Por ms que manden severamente y por mucho que se
enfurezcan, no pueden sino impeler a la gente que les obedezcan con
la boca y con la mano. AI cOl'azn no pueden forzarlo aunque revienten.
Es muy cierto el proverbio que dice: "Los pensamientos estn exentos
oe impllestos". i. Por qu, pues, insisten en obligar a la gente a creer
.:,: Sal. 7: 9; Sal. 7: 8; Hch. 15: 8; vase Jer. 17: 9 y sigo
,',7 Agustn, Contra litteras Petiliani 2, 184 (MSL 43, 315): Ad/idem
quidnl! nullus st cogelldus invitus.
148 OBRAS DE MARTN LUTERO

con el corazn, viendo que es imposible? Fuerzan con la violencia a Ias


dbiles conciencias a mentir, negar y decir otra cosa de lo que sienten
en el corazn. Por tanto, ellos mismos se cargan con pecados ajenos,
puesto que todas las mentiras y falsos testimonios que manifiestan tales
conciencias dbiles recaen sobre el que las obtiene por la fuerza. Siem
pre sera ms fcil dejar que los sbditos simplemente yerren que apre
miarIos a mentir y decir otra cosa de lo que llevan en el corazn. No es
justo tampoco combatir un mal con otro peor.
i. Quieres saber por qu Dios dispone que los prncipes tempo rales
choquen tan terriblemente? Te lo dir. Dios les ha pervertido el sentido
y quiere terminar con ellos lo mismo que con los senores eclesisticos.
Pues mis inclementes senores, el papa y los obispos, deberan ser obispos
y predicar la palabra de Dios. Esto lo dejan de lado, se han convertido
en senores seculares y gobiernan con leyes que slo conciernen aI cuerpo
y los bienes. j Han invertido las cosas de manera muy bonita! Deberan
gobernar internamente las almas por la palabra divina. Pero gobiernan
exteriormente castillos, ciudades, pases y gentes, y torturan las almas
con crmenes indecibles. Lo mismo los senores seculares deberan go
bernar exteriormente el pas y la gente. Eso no lo hacen. No ms que
desollar y raer, poner un impuesto sobre el otro, una contribucin sobre
la otra, largar aqu un oso, all un lobo 68. Adems no hay en ellos
ni fidelidad ni verdad, y se conducen de una manera que sera excesiva
para ladrones y bribones. Su rgimen secular es tan decadente como el
de los tiranos eclesisticos. Por ello, Dios tambin pervierte su sentido
de modo que actan absurdamente y quieren ejercer dominio espiritual
sobre las almas. As tambin los otros quieren gobernar secularmente.
As se imponen tranquilamente pecados ajenos y el odio de Dios y de
todos los hombres, hasta perecer junto con los obispos, curas y monjes,
un bribn con el otro. Despus echan la culpa de todo aI evangelio, y en
lugar de hacer penitencia, blasfeman de Dios diciendo que todo esto es
resultante de nuestra predicacin, cuando en verdad es y ser siempre
merecimiento de su maldad perversa, como lo fue de los romanos aI ser
destruidos. He aqu el juicio de Dios sobre los grandes senores. Pero
no han de creerlo para que no quede impedido tan grave designio de
Dios por su arrepentimiento.
Pel'o t objetas que Pablo en Romanos 13 dice 69: "Somtase toda
persona a las autoridades superiores". Y que Pedro dice que nos some
tamos a toda institucin humana. Contesto: T me vienes a buen prop
sito. Estos versculos me favorecen. San Pablo habla de la autoridad y
superioridad. Acabas de or que nadie puede regir sobre el alma, sino
slo Dios. Por tanto, San PabIo no puede hablar de obediencia alguna
donde no hay poder. De esto se sigue que no habla de que el poder
secular tenga la autoridad de gobernar la fe, sino que se trata de que
G8 Para fines de caza.

59 Ro. 13: 1; 1 P. 2: 13.

LA AUTORIDAD SECULAR 149

pueda ordenar y gobernar los bienes externos para la tierra. As lo


demuestran con toda claridad sus palabras, cuando limita el poder y
la obediencia, diciendo 70: "Pagad a todos lo que debis: aI que tributo,
tributo; aI que impuesto, impuesto; aI que honra, honra; aI que res
peto, respeto". Fjate, pues, que la obediencia y el poder temporales se
refieren slo a tributo, impuesto, honra y respeto externos. Asimismo,
cuando dice: "Los magistrados no estn para infundir temor aI que hace
el bien, sino aI maIo", limita el poder que debe corregir obras malas,
pero no la fe ni la palabra de Dios.
A esto se refiere tambin San Pedro cuando habla de 71 "Institu
ciones humanas". Ahora bien: la institucin humana no se puede ex
tender aI cielo y aI alma, sino a la tierra, a la conducta externa de los
hombres entre s, donde ven, reconocen, juzgan, opinan, castigan y
absuelven.
Cristo mismo ha distinguido esto con gran sutilidad y lo ha resu
mido brevemente, cuando dice en Mateo 22 72 : "Dad aI Csar lo que es
deI Csar y a Dias lo que es de Dias". Si el poder imperial se extendiese
aI reino y poder de Dias no sera una cosa aparte, no los habra distin
guido de esta manera. Como ya dije, el alma no est bajo el poder deI
emperador. I no la puede enseiar ni conducir, ni matar ni resucitar, ni
atar ni desatar, ni juzgar ni condenar, ni detener ni soltar. Todo esto
tendra que poderIo, si tuviese autoridad sobre ella de mandar e impo
nerle leyes. La tiene sobre el cuerpo, los bienes y la honra. Pues esto
est en su poder.
Todo esto lo expres hace tiempo David en una breve y bella sen
tencia, cuando dice en Salmos 113 73: "Los cielos son los cielos de
Jehov; y ha dado la tierra a los hijos de los hombres". Esto es, sobre
lo que est en la tierra y pertenece aI reino terrenal y temporal, el
hombre ha recibido poder de Dios. Pera, lo que corresponde aI cielo y
aI reino eterno, est solamente bajo la autoridad deI Seior celestial.
Moiss tampoco lo olvid cuando afirma en Gnesis 1 74: "Dijo Dias:
Hagamos aI hombre, que senoree sobre los peces deI mar, sobre las aves
de los cielos, sobre las bestias en toda la tierra". Ah se ha dado aI
hombre slo el rgimen externo. En resumen, todo esto quiere decir,
como expresa San Pedro en Hechos 4 75 : "Es necesario obedecer a Dios
antes que a los hombres". Con esta se limita claramente el poder secu
lar. Pues, si quisiramos observar todo lo que exige la autoridad tem
poral, seria en vano decir: "Es necesario obedecer a Dias antes que a
los hombres".

70 Ro. 13: 7; Ro. 13: 3.

71 1 P. 2: 13.

72 Mt. 22: 21.

73 Sal. 115: 16.

74 Gn. 1: 26.

75 Hch. 5: 29.

150 OBRAS DE MARTN LUTERO

Si, pues, tu prncipe o sefior temporal te ordena atender aI papa,


o creer esto o aquello, o si te manda desprenderte de ciertos libros,
debes decirle: Lucifer no tiene derecho a sentarse aI lado de Dios.
Amado Sefior, os debo obediencia con el cuerpo y los bienes. Mandadme
segn la medida de vuestro poder en la tierra y yo obedece r. Pero si
me ordenis creer y desprenderme de libros, no obedecer. Pues en
este caso sois un tirano, os excedis en vuestra autoridad, y mandis
en lo que no tenis ni derecho ni poder, etc. Si te quita por ello los
bienes y castiga tu desobediencia, eres bienaventurado. Da gracias a Dios
de que seas digno de sufrir por la palabra y voluntad divinas. Deja
que el loco se enfurezca. Ya encontrar su juez. Pues te digo, si no le
contradices y le dejas que te quite la fe y los libros, habrs negado
verdaderamente a Dios.
Sirva un ejemplo: En Meissen, Baviera, Brandenburgo y otros luga
res los tiranos han publicado un edicto de entregar el Nuevo Testamento
en las oficinas de todas partes. En este caso, sus sbditos no deben
hacerlo. No deben entregar ni una hoja, ni una letra, so riesgo de perder
la salvacin eterna. Pues quien lo hace, entrega a Cristo en manos de
Herodes, pues proceden como los asesinos de Cristo, como Herodes. Por
el contrario, deben permitir que registren sus casas y tomen por la
fuerza libros o bienes. No se debe resistir aI mal sino tolerarlo, pel'O no
han de aprobarlo, ni servir, ni seguir u obedecer, ni con un paso o
dedo. Pues tales tiranos proceden como prncipes de este mundo. Son
prncipes mundanales. Mas el mundo es el enemigo de Dios. Por ello
han de hacer lo que es contra Dios y agradable aI mundo para no perder
su honra, sino seguir como prncipes deI mundo. Por tanto, no debes
extrafiarte de que se enfurezcan y enloquezcan contra el evangelio. Deben
hacer honor a su ttulo y nombre.
Y has de saber que desde el principio deI mundo un prncipe sabio
es un ave rara y aun ms raro un prncipe piadoso. Por lo general,
son los ms grandes insensatos y los peores pillos en la tierra. Por esto,
se puede esperar lo peor de ellos y poco de bueno, sobre todo en cosas
divinas que conciernen a la salvacin deI alma. Son alcaides y verdugos
de Dios y su ira divina los usa para castigar a los maIos y mantener
la paz externa. Nuestro Dios es un gran sefior. Por consiguiente, nece
sita tales verdugos y alguaciles nobles, ilustrsimos y ricos; y quiere
que teng-an en gran abundancia riqueza, honra y temor por parte de
todos. Es su voluntad que llamemos a sus verdugos "clementsimos
sefores", cai gamos a sus pies y les seamos sumisos, mientras que no
se excedan de su oficio y quieran convertirse de verdugos en pastores.
Si suc.ede que un prncipe es sabio, piadoso y cristiano, es una gran
maravIlla y un signo muy precioso para ese pas. Pues, por regIa gene
ral, vale la sentencia de Isaas 3 76: "Les pondr jvenes por prncipes,
76 Is. 3: 4. En lugar de muchachos, Lutero dice maulaffcn, equivalente
a pazguato, mentecato.
LA AUTORIDAD SECULAR 151

y muchachos sern sus sefiores". Y Oseas 13 77 : "Te dar un rey en mi


furor, y te lo ,quitar en mi ira". El mundo es demasiado maIo y no
merece tener muchos prncipes sabios y piadosos. Las ranas necesitan
sus cigefas.
Objetas otra vez: S, el poder temporal no obliga a creer, sino que
impide exteriormente que Ia gente sea seducida por doctrina falsa.
i. Cmo uno podra defenderse de Ia hereja? Contesto: Lo deben hacer
los obispos. A ellos ha sido encomendado este oficio y no a los prn
cipes. Pues Ia hereja nunca puede combatirse con la violencia. Para
ello se necesita otro mtodo. Se trata de una lucha y accin diferentes
con los cuales no cuadra la espada. En este caso debe luchar la palabra
de Dios. Si no tiene xito, el poder secular tampoco conseguir nada,
aunque inunde el mundo con sangre. La hereja es cosa espiritual. No
se puede destruir con hierro, quemar con fuego ni ahogar con agua.
Slo queda la palabra de Dios. ElIa lo hace, como Pablo dice en 2 Co
rintios 10 78 : "Las armas de nuestra milicia no son carnales, sino po
derosas en Dios para la destruccin de fortalezas, refutando argumentos,
y toda altivez que se levante contra el conocimiento de Dios, y llevando
cautivo todo pensamiento a la obediencia de Cristo".
Adems, Ia fe y la hereja se fortalecen ms cuandQ, se las combate
con pura violencia sin Ia palabra de Dios. Pues de seguro se cree que
tal poder no defiende una causa justa y obra contra el derecho, porque
procede sin la palabra de Dios y slo sabe recurrir a la fuerza bruta,
como lo hacen los animales irracionales. Tampoco en cosas temporales
se puede proceder con la fuerza si la injusticia no ha sido superada pre
viamente con el derecho. i Cunto ms imposible es obrar en estas cosas
espirituales con violencia, sin derecho ni palabra de Dios!
Por eIlo, mira, i qu senores listos e inteligentes son stos! Quieren
extirpar la hereja, y slo usan medios con que robustecen el adversario
hacindose ellos mismo sospechosos y justificando a aqullos. Amigo,
si quieres extirpar la hereja debes echar mano de recursos que te
permitan arrancar la hereja ante todo de los corazones y de apartarIo
radicalmente de la voIuntad. Con violencia no lo conseguirs, sino que
solamente la fortalecers. iDe qu te valdr si acrecientas la hereja
en los corazones y Ia debilitas en las lenguas e impulsas a mentir? Mas
la palabra de Dios ilumina los corazones, y con esto salen por s mismos
de e110s toda la hereja y el error.
EI profeta Isaas anunci esta destruccin de la hereja en el cap
tulo 11 79 diciendo: "Herir la tierra con la vara de su boca, y con el
espritu de sus labios matar aI impo". Ah ves que este matar o
convertir aI impo se realizar con Ia boca. En fin, estos prncipes tira
nos no saben que combatir la hereja significa luchar contra el diablo,

77 Os. 13: 11.

78 2' Coo 10: 4 y sigo

79 Is. 11: 4.

152 OBRAS DE MARTN LUTERO

quien infunde el error en los corazones, como dice Pablo en Efesios 6 80 :


"No tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principales, contra
los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espiritua
les de maldad en las regiones celestes". Por tanto, mientras no se rechaza
aI diablo y no se lo expulsa de los corazones, le da lo mismo que mate a
sus instrumentos con la espada o fuego, como si pugnase contra el reIm
pago con un taIlo de paja. De esto dio testimonio ampliamente J ob 41 81
aI decir que el diabIo tiene eI hierro por paja y no teme ningn poder en
la tierra. Tambin se observa en la experiencia. Aunque se queme
violentamente a todos los judos y herejes, ninguno de elIos es ni ser
convencido ni convertido.
Sin embargo, este mundo merece tener tales prncipes. Ninguno
atiende su oficio. Los obispos han de dejar a un lado la palabra de
Dios y no gobernar las almas con elIa, sino mandar a los prncipes
seculares o gobernarlas con la espada. Por otra parte, los prncipes
temporales han de admitir usura, robo, adulterio y otras obras malas, y
cometerlas elIos mismos. Despus mandan a los obispos a castigarlos con
bulas de excomunin. De este modo dan vuelta el zapato. Con hierro
gobiernan las almas y con letras el cuerpo. Los prncipes temporales go
biernan en forma espiritual y los eclesisticos de modo temporal. i. Qu
otra cosa tiene que hacer el diablo en la tierra, sino divertirse de esta
manera con su pueblo y hacer juegos de carnaval? ElIos son nuestros
prncipes cristianos que defienden la fe y se comen aI turco. En efecto.
son buenos muchachos en los cu ales hay que confiar. Con tal inteligencia
sutil lograrn algo, es decir, se rompern el pescuezo y traern des
gracia y miseria sobre el pas y la gente.
Quisiera aconsejar con toda lealtad a esta gente enceguecida que se
cuiden de un breve versculo deI Salmo 106 82 : "Effundit contemptum
super principes". Os juro, por Dios, si pasis por alto que este breve
versculo vale para vosotros, estis perdidos, aunque cada uno de vos
otros sea tan poderoso como el turco. Vuestro alboroto y furor no os
valdr. Ya ha comenzado en gran parte. Pues hay poqusimos prncipes
que no sean tenidos por locos o pillos. Y tambin se muestran como
tales. EI hombre comn empieza a pensar. EI menosprecio (que Dios
llamacontemptus) se difunde ampliamente entre el pueblo y la gente
comn. Temo que no se puede reprimir, si los prncipes no se conducen
como tales y recomienzan a gobernar con razn y probidad. No se to
lerar, no se puede ni se quiere tolerar a la larga vuestra tirana y
capricho. Queridos prncipes y seiores, tenedlo presente. Dios no quiere
tolerarIo por ms tiempo. EI mundo no es ahora como antes, cuando
cazabis y perseguais a la gente como a animales de caza. Por e110
dejad vuestros crmenes y violencias y pensad en proceder con justici~
8() Ef. '6: 12.
SI Job 41: 27.

~2 Sal. 107: 40. I esparce menosprecio sobre los prncipes.

LA AUTORIDAD SECULAR 153

y dad curso libre a la paIabra de Dias. EIla quiere y debe tenerlo.


Vosotros no Ia izppediris. Si hay hereja, superadla como se debe, con
la palabra de Dias. Pera si desenvainis mucho la espada, cuidaos de
que no venga aIguno que os mande envainarla, y esto no en eI nombre
de Dios.
Pero quizs objetas: Ya que entre cristianos no debe haber espada
temporal, l cmo se debe gobernarIos exteriormente? Siempre debe ha
ber autoridad tambin entre cristianos. Contesto: entre cristianos no
debe ni puede haber autoridad aIguna, sino que cada uno debe someterse
aI otro, como dice Pablo en Romanos 12 83: "Cada cual debe tener aI
otro por superior". Y Pedro en 1 Pedro 5 84: "Sed todos sumisos unos
a otros". Esto lo quiere tambin Cristo, Lucas 14 85 : "Cuando fueres
convidado a las bodas, v y sintate en el ltimo lugar". Entre los
cristianos no hay superior, sino que lo es Cristo slo. Y l qu superiori
dad puede haber, ya que todos son iguales y tienen el mismo derecho,
potestad, bienes y honra? Adems, nadie desea ser superior a otro, sino
que cada cuaI quiere ser inferior. No se puede instituir autoridad
aIguna donde existen tales hombres, aunque se quisiera, puesto que ni su
ndole ni su naturaleza permite tener superiores, mxime si nadie quiere
serIo. Donde no hay gente de esta ndole tampoco existen verdaderos
cristianos.
Pera l qu son, pues, los sacerdotes y obispos? Contesto: Su go
bierno no es superioridad o poder, sino que es un servicio y una fun
cin. No son ms eminentes, ni mejores que otros cristianos. Por tanto,
no deben imponer ley ni mandato a otros sin la voluntad y el permiso
de ellos. Su gobierno no es otra cosa que predicar la paIabra de Dios
y conducir con eIla a los cristianos y vencer la hereja. Como he dicho,
los cristianos sIo pueden gobernarse con la palabra de Dios. Deben ser
gobernados por la fe, no con obras externas. La fe no puede emanar,
empero, de ninguna paIabra humana, sino que debe tener su origen en
la palabra de Dios. Como dice Pablo en Romanos 10 86: "La fe es por
eI or, y el or por la palabra de Dios". Los que no creen, no son cris
tianos ni pertenecen aI reino de Cristo, sino que responden aI reino
secular para que se los fuerce con la espada y eI rgimen externo. Los
cristianos hacen de por s, Iibremente, todo lo bueno y se contentan con
la palabra de Dios. Pero de este tema he tratado frecuentemente en
otros escritos.

83 Ro. 12 10.
84 1 P. 5 5.
8[, Lc. 14 10.
~() Ro. 10 17.
TERCERA PARTE

Sabiendo hasta dnde se extiende la autoridad secular, es tiempo


de decir cmo debe usaria un prncipe. Lo decimos por amor de los que
quieren ser prncipes y sefiores cristianos, y tambin piensan en Ilegar
a la otra vida, los cuales son muy pocos. Cristo mismo describe la
ndole de los prncipes temporales, Lucas 22 8,: "Los reyes de las na
ciones se ensefiorean de ellas, y los que sobre ellas tienen autoridad
proceden con violencia".
Si han nacido nobles o si han sido elegidos, creen tener derecho
a ser servidos y a gobernar con violencia. El que quiera ser prncipe
cristiano tiene que deshacerse de la idea de querer gobernar y proceder
con violencia. Maldita y condenada es toda vida que se viva procurando
la utilidad y bien propios. Malditas son todas las obras que no estn
inspiradas por el amor. Se inspiran en el amor cnando no se guan
por el placer, provecho, honra, comodidad y salud propios, sino que
buscan con todo corazn el provecho, honra y salud ajenos.
Por tanto, no dir nada aqu de los asuntos seculares y las leyes
de la autoridad. Es un tema muy amplio y hay demasiados cdigos.
Cuando el propio prncipe no es ms inteligente que sus jurisconsultos
y no entiende ms de lo que figura en los cdigos, gobernar segura
mente segn Proverbias 28 88 : "El prncipe falto de entendimiento mul
tiplicar la extorsin". Pues por buenas y equitativas que sean las
leyes, todas ellas admiten la excepcin de que no se debe ir contra la
necesidad. Por eIlo, un prncipe debe tener el derecho tan firmemente en
su mano como la espada, y debe resolver con la razn propia dnde
y cundo se la debe aplicar estrictamente y dnde hay que atenuar su
rigor. De modo que la razn gobierne siempre el derecho y resulte la ley
mxima y maestra de todo derecho. Lo mismo que un padre de familia
determina tiempo y medida fijos de trabajo y comida para los sirvientes
e hijos. Sin embargo, debe tener estas disposiciones en su poder, de
modo que las pueda cambiar y desistir de ellas en caso de que sus
sirvientes estfn enfermos, presos, retardados, f'ngafiados o de otra
manera impedidos, y no proceda con el mismo rigor con los enfermos
que con los sanas. Lo digo para que no se crea que es suficientemente
loable ajustarse aI derecho escrito o a los consejos de los jurisconsultos.
Es necesario algo ms.
87 Lc. 22: 25.

88 Pr. 28: 16.

156 OBRAS DE MARTN LUTERO

l Cmo debe proceder un prncipe si no es tan inteligente y debe


dejarse gobernar por jurisconsultos y libros de derecho? Contesto: Por
eso dije que la condicin de prncipe es riesgosa si no tiene suficiente
inteligencia para regir tanto el derecho como a sus consejeros; ah an
dan las cosas conforme a la sentencia de Salomn: "iAy de la nacin
cuyo rey es un nino!" 89.
Esto tambin lo reconoci Salomn. Por eso desesper de todo de
recho, tambin de todo lo que Moiss le haba prescripto de parte de Dios
y de todos sus prncipes y consejeros, y se dirigi a Dios mismo y le
pidi un corazn sabio para gobernar el pueblo 90. De acuerdo con este
ejemplo tambin debe proceder un prncipe. Debe obrar con temor y
no confiar en los libros muertos ni en las cabezas vivas, sino que ha de
atenerse slo a Dios, rogarle incesantemente y pedirle la recta inteli
gencia, ms an de los libros y maestros, para gobernar a sus sbditos
con sabidura. Por eso, yo no sabra prescribir aI prncipe ninguna ley,
sino que slo quiero instruir su corazn, cul debe ser su actitud en
todos los derechos, consejos, juicios y asuntos. Donde obre de este modo,
de seguro Dios le dar inteligencia de arreglar acertada y piadosamente
todos los derechos, consejos y contiendas.
Primero, debe tener en consideracin a sus sbditos y preparar
rectamente su corazn para ello. Esto lo hace cuando dirige toda su
intencin a serles til y servicial. f'N"0 debe pensar: "La ti erra y la
gente son mas. Yo har lo que me plazca". Sino que debe opinar as:
"Pertenezco aI pas y a la gente, he de hacer lo que es provechoso y
bueno para ellos. No debo tratar de ser altanero y dominante, sino tratar
de que sean protegidos y defendidos con una paz ventajosa". Ha de
poner la mirada en Cristo y decir: "Mira, Cristo, el prncipe supremo,
ha venido y me ha servido. No busc poder, bienes y honra en m, sino
que ha mirado mi necesidad y hecho todo para que yo tenga poder,
bienes y honra por l. Por tanto, har lo mismo. No buscar mi inters
en mis sbditos, sino el de eIlos. Tambin les servir as con mi oficio.
Los proteger, les prestar odo y los defender. Slo gobernar para que
tengan bienes y provecho, y no yo". As un prncipe se desprender de
su poder y autoridad, y cuidar de las necesidades de sus sbditos y
proceder .como si se tratase de su propio inters. lAs hizo Cristo con
nosotros. Estas son verdaderamente obras de amor<!ristiano.
Dices t: l Quin querr entonces ser prncipe? Con esto la condi
cin de prncipes llegara a ser la ms miserable sobre la tierra. Slo
acarreara mncho trabajo, fatiga y molestia. i.Dnde quedaran los pla
ceres principescos, con bailes, cazas, torneos, juegos, y los dems gozos
mundanos? Contesto: No estamos ensenando ahora cmo debe vivir nn
prncipe secular, sino cmo ha de ser cristiano un prncipe, y Ilegar aI
89 Ec. 10: 16.

90 I R. 3: 9.

LA AUTORIDAD SECULAR 157

cielo. l Quin no sabe que un prncipe es en este sentido un ave rara?


Tampoco hablo porque espero que los prncipes seglares sigan mis con
sejos. AI contrario, lo digo para el caso de que haya alguno que tambin
quisiera ser cristiano y desee saber cmo conducirse. Estoy seguro de
que la palabra de Dios no se sujetar ni se doblegar ante los prncipes,
sino que stos deben adecuarse a la palabra. Me basta con indicar que
no es imposible que un prncipe sea cristiano, si bien es raro y difcil.
Pues si tratasen de que sus bailes, cazas y torneos no hicieran dano a
sus sbditos y en lo dems ejercieran su oficio con caridad, Dios no
sera tan riguroso que no les admitiese baile, cazas y torneo. Pero se
daran cuenta de que, si cuidasen de sus sbditos segn su deber, de
jaran ms de un baile, torneo o juego.
Segundo: El prncipe debe cuidarse de los grandes bonetes, sus
consejeros, y ha de conducirse con respecto a ellos de manera que no
desprecie a ninguno, pel'O tampoco confe a ninguno todas las cosas.
Pues Dios no tolera ninguna de las dos cosas. Cierta vez habl por
media de un asno 91. Por consiguiente, no se debe menospreciar a nadie,
por insignificante que sea. Por otra parte, arroj deI cielo aI ngel su
premo 92. En consecuencia, no hay que confiar en nadie, por inteli
gente, santo y grande que sea, sino que se debe escuchar a todos yesperar
para ver por medio de quin Dios habla y acta. Pues lo ms perjudicial
es confiar en las cortes de los serrores, cuando un prncipe se deja
dominar por los grandes bonetes y los aduladores, y no ejerce el go
bierno l mismo. Porque, cuando un prncipe comete una falta o locura,
eIlo no perjudica slo a un hombre, sino que el pas y la gente tiene
que sufrir por las locuras. Por consiguiente, el prncipe debe confiar en
sus poderosos y dejarIos actuar de tal manera que retenga en sus manos
Ias riendas. No ha de permanecer demasiado seguro ni dormir, sino que
debe atender los as untos y recorrer el pas (como lo hizo Josafat) 93,
cerciorndose en todas partes de cmo se gobierna y juzga. De este modo,
l mismo advertir que no se puede confiar deI todo en ningn hombre.
Pues no debes pensar que otro se preocupa tanto por ti y tu pas como
t, a no ser que est lleno de espritu y sea buen cristiano. El hombre
natural no lo hace. Ya que no sabes si es cristiano o cunto tiempo lo
ser, no puedes fiarte completamente de l.
Y cudate ms de los que dicen: "Serror, Vuestra Merced, lno con
fiis ms en m? l Quin querr servir a Vuestra Seiora?" Pues ste
seguramente no es irreprochable. Quiere ser el amo deI pas y hacerte
pasar por pazguato. Si fuese un cristiano probo y piadoso, le gustara
que no confiares en l y te elogiara y amara por supervisarIa tan
estrictamente. Pues ya que obra segn la yoluntad de Dios, quiere y
puede desear que su accin est a la vista tuya y de todos, como dice

91 Nm. 22: 28.


92 Is. 14: 12; Lc. 10: 18; Ap. 12: 9.
~3 2 Cor. 19: 5 y sigs.
158 OBRAS DE MARTiN LUTERO

Cristo en Juan 8 94: UEl q1ie practica la verdad sale a la luz, para que
sea manifiesto que sus obras son hechas en Dios".
Pero aqul quiere cegarte y obrar en la oscuridad, como dice Cristo
en el mismo lugar: uEI que hace lo maIo, aborrece la luz y no sale
a la luz, para que sus obras no sean reprendidas". Por tanto, cudate
de l. Y cuando murmure por elIo, dile: Amigo, yo no te hago ningn
mal. Dios no quiere que me fe de ti ni de hombre alguno. Enfdate con
l por eso, pues slo te ha creado hombre. Aunque fueras un ngel -ya
que Lucifer no era de confiar- no me fiar de ti enteramente. Slo
se debe confiar en Dios.
No piense ningn prnGipe que le ir mejor que a David, el dechado
de todos los prncipes. ste tena un consejero sabio, de nombre Ahitofel,
deI cual di ce el texto 95 que su consejo era como si se consultase a
Dios mismo. No obstante, cay y lleg aI extremo de querer traicionar
a David, su propio amo, matarIo y hacerle desaparecer. Y David tuvo
que aprender en esta oportunidad que no hay que confiar en nadie.
i. Por qu crees que Dios ha hecho suceder y describir tan horrible
crimen? Lo hizo para prevenir a los prncipes y senores de la desgracia
peligrossima que les puede suceder, a fin de que no pongan su con
fianza en nadie. Es muy deplorable que, en las cortes de los nobles,
gobiernen los aduladores o que el prncipe se fe de otros y est dominado
por ellos, dejando que cada cual haga lo que le plazca.
Dices ahora: Si uno no debe confiar en nadie, l cmo se ha de
gobernar un pas y sus habitantes? Contesto: Debes mandar y correr
el riesgo. Pero no debes fiarte de nadie, ni contar con nadie, sino sIo
de Dios. Has de encargar siempre las funciones a aIguno y probar con
l, pero no debes tener ms confianza en l que en una persona que
puede faltar. Sigue vigilando sin dormirte, como un carreI'O que confa
en sus cabalIos y su carro que conduce, pero no los deja andar a su
capricho, sino que tiene las riendas y el ltigo firmemente en las manos
y no duerme. Recuerda los antiguos proverbios que, sin duda, son fruto
de la experiencia y merecen confianza. uEI ojo deI amo engorda el
caballo". Y: "Las pisadas deI amo abonan bien la tierra". Esto significa,
donde el propio amo no atiende las cosas, y se fa de consejeros y
sirvientes, las cosas no marchan bien. Dios quiere que sea as y lo deja
suceder, para que los senores se vean obligados, por necesidad, a atender
elIos mismos su oficio. Cada cual debe cuidar de su oficio y toda criatura
ha de atender su tarea. Si no, los senores llegan a ser cerdos gordos
y personas intiles que no son provechosas sino para elIos mismos.
Tercero: Ha de tener cuidado de proceder rectamente con los maI
hechores. En este caso, debe ser muy prudente y sabio, a fin de castigar
sin perjuicio de otros. No conozco otro ejemplo mejor que el de David.

:'4 .Tn. :1: 21; Jn. 3: 20.

!l<, 2 S. Hi: 23; 2 S. 17: 1 y sigs.

LA AUTORIDAD SECULAR 159

Tena un capitn lIamado Joab quien cometi dos graves crmenes,


matando traidoramente a dos b~enos capitanes 96. Por esto mereca la
muerte dos veces. Sin embargo David no mat a Joab durante su vida,
sino que lo encomend a su hij'o Salomn. Lo hizo, sin duda, porque no
lo poda ejecutar sin dano y escndalo mayores. As tambin debe cas
tigar el prncipe a los maIos. Pero no ha de recoger la cuchara y pisotear
la fuente, ni Ilevar a la miseria aI pas y a sus habitantes, por causa
de una sola cabeza, lIenando el pas de viudas y hurfanos. No debe
hacer caso a sus consejeros perdonavidas, que lo instigan e incitan a
comenzar una guerra, diciendo: "Ah, ~ acaso vamos a sufrir tales insul
tos e injusticias?" Es un cristiano muy maIo quien arriesga un pas
por un castillo. En concreto, hay que atenerse aI proverbio: Quien no
puede hacer la vista gorda, no es capaz de gobernar. Por consiguiente,
su norma ha de ser la siguiente: Cuando no puede castigar sin perjuicio
mayor, renuncie a su derecho, por fundamental que sea. No debe fijarse
en el menoscabo propio, sino en el perjuicio que otros tengan que
sufrir por su punicin. Pues, ~ qu han merecido tantas mujeres y
ninos para convertirse en viudas y hurfanos porque t tomas venganza
de una boca intil o una mano mala que te han agraviado?
Y t dices entonces: ~No debe guerrear un prncipe o sus sbditos
no le han de seguir en el conflicto? Es una cuestin muy compleja.
Pero lo di r brevemente: Para proceder cristianamente en este caso, nin
gn prncipe debe iniciar guerra contra sus superiores como el empera
dor, rey u otro seno r feudal, sino dejar tomar a quien tome. No se debe
resistir a la superioridad con la violencia, sino slo confesando la verdad.
Si la toma en cuenta, est bien. Si no le hace caso, t ests disculpado
y sufres injusticia por causa de Dios. Cuando el adversario es igual o
inferior a ti, o pertenece a una autoridad extrafia, le ofrecers prime
ramente justicia o paz, como ensen Moiss a los hijos de Israel. Si
no quiere, cuida tus intereses y defindolos con la fuerza contra la
fuerza, como lo indica acertadamente en Deuteronomio 20 97. Pero, en
este caso, no debes cuidar tus intereses y hacerte valer como sefior,
sino tener en cuenta los de los sbditos, a los cuales debes proteccin
y auxilio, para que todo se haga con amor. Por estar todo tu pas en
peligro, has de correr el riesgo de que Dios te quiera ayudar, para que
no se arruine todo. Si no puedes evitar que resulten algunas viu das y
hurfanos, debes evitar que se pierda todo y resulten muchas viudas
y hurfanos.
En este caso, los sbditos estn obligados a seguirte y arnesgar la
vida y los bienes. En tal eventualidad, uno ha de exponer sus bienes y su
persona por el otro. En semejante guerra, es una obra cristiana y
de amor, matar confiadamente a los enemigos, robar e incendiar hasta

~6 2 S. 3: 27; 1 R. 2: 5 y sigo

97 Dt. 20: 10 y sigs.

160 OBRAS DE MARTN LUTERO

vencerIos, segn el curso de la guerra. Solamente hay que cuidarse de


pecados, no violar a mujeres y doncellas, y, obtenida la victoria, el ven
cedor ha de conceder gracia y paz a los que se rinden y humillan. En
este caso, se debe aplicar el proverbio: Dias ayuda aI ms fuerte. As
lo hizo Abraham, cuando venci a los cuatro reyes, Gnesis 14 98. Mat a
muchos y no mostr clemencia hasta que los venci. Pues, en este caso,
ha de considerarse como misin divina la de barreI' el pas y limpiarlo
de pillos.
Si un prncipe est errado, ;, deben seguirlo sus sbditos? Contesto:
No, porque nadie est obligado a ir contra el derecho. Debemos obedecer
a Dios (quien siempre desea el derecho) antes que a los hombres. ;,Y
si los sbditos no saben si tienen derecho o no? Contesto: si no lo
pueden saber ni averiguar, a pesar de todo posible empeno, pueden
seguirlo sin riesgo de sus almas. Pues en tal caso hay que aplicar la
ley de Moiss, xodo 21, donde dice que un homicida que ha matado
involuntariamente e ignorantemente, debe ser absuelto por la corte hu
yendo a una ciudad de refugio. Pues, cualquiera que sea vencido, tenga
razn o no, ha de considerarlo como castigo de Dios. Pero la parte que
gane, en esta ignorancia, debe considerar su victoria como si alguno se
hubiera cado deI techo, matando aI otro; y as dejar el asunto a Dios.
Pues para Dios es lo mismo si te quita tu vida y tus bienes por medio
de un senor justo o injusto. Eres criatura suya, y puede hacer contigo
lo que quiera, con tal de que tu conciencia est sin culpa. As Dios mismo
disculpa aI rey Abimelec, Gnesis 20, por tomar la mujer de Abraham;
no por tener razn, sino porque no saba que era la mujer de Abraham.
Cuarto: Ahora viene lo principal, de lo cual tambin hemos hablado
arriba. EI prncipe tambin debe conducirse de modo cristiano hacia
su Dios, es decir, someterse a I con toda confianza y rogarle por
sabidura para gobernar bien, como lo hizo Salomn 99. Pero, ya he
escrito tanto de la fe y confianza en Dios que no es necesario expla
yarme ms. Por eso, lo dejaremos, y concluiremos con un resumen de
las cuatro obligaciones deI prncipe. Primero, hacia Dios debe tener
verdadera confianza y sincera oracin. Segundo, hacia sus sbditos debe
dirigil'se con amor y servicios cristianos. Tercero, respecto a sus conse
jeros y poderosos debe mantener un criterio libre y un discernimiento
independiente. En cuanto a los malhechores, mostrar seriedad modesta
y rigor. As su oficio estar bien desempenado exterior e interiormente,
y agradar a Dios y aI pueblo. Debe estar preparado, empero, para sufrir
mucha envidia y disgusto. Pronto la cruz pesar sobre semejante prn
cipe.
Por ltimo, como apndice, debo contestar aqu tambin a los que
disputan de la restitucin, es decir, de la devolucin de bienes obtenidos
98 Gn. 14: 15.

99 1 R. 3: 9.

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Toms Mnzet (ca. 1488-1525) . Mnzer se apart de
Lutero y lleg a ser pastor en Allstedt y, post eriormen
te en Mhlhausen, Turingia. Abog por u n cambio
radical y violento de todas las estr ucturas sociales y
eclesisticas, como se manifest en la insurreccin de
los campesinos. Despus de la derrota de los cam pesinos,
Mnzer fue capturado y decapitado en Frankenh au sen ,
Turingia.
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W~Ctl tp~dl

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Los Doce A?tculos de lo s Campesinos de Suabia, cuya


portada a parece a qu, f undamentaban las exigencias de
los campesinos. En base a estos artculos Lutero se
esforz infructuosamente para llegar a algn acuerdo
o tratativas de paz con los prncipes. Se vio en la dis
yuntiva entre las exigencias sociales de los campesinos,
deducidas de la r azn y la ley natural, y las que se
ded?cen deI evangelio, es decir, lo referente a la fe y a
la hbertad cristi ana. Lutero se refiere a estos artculos
en su obra "Exhortacin a la paz". (Va se en este
volumen, p gs. 235-266.)
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~
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-- - -- --
- --

Un caballero capturaelo por la Confeeleracin ele los


Campesinos. La sandalia (" Bundschuh") er a el Smbolo
de la Confederacin de los Campesinos y apareca en su
esta n darte.
tUlbtr bft ntOtbCcbm

~nO 1\tUbfcbm1\ottcn Der


13awrcll
.Ir'

pr"tm. ~j.
ecy.. tGc! It'(rben iii fclbe trc~1
'l:) f~ mftnJUI &b& ~bft ifi AUlJacCII'
. r ~ r.
'liASllmlolurtcr, Wittemb~fa ,
Portada del panfleto de Lutero Contra las hordas
ladt'onas y asesinas de los campesinos, 1525.
Rendicin de los campesinos de Suabia. Izquierda
(arriba): llegada deI ejrcito. Centro: matanza de l OiS
campesinQs. Abajo: rendicin,
El caballera, la muerte y el diabla, grabado en madera
de Alberto Durero.
E mpe?'ador Carlos V (1500-1558 ;
Con voc li la Diet a de AugsbUl
go con el objet o de unir a la
dist int as f accion es cristianas pf
ra enfrentar a los turcos,

I ....
,, II.f.N ~ t<, E"SP~, F. IU T
F,1RT I T \ ; ' \ ' \f,S i RA
M a1'tn Lutero en la p oca de .. . . . ..;.L L
la Dieta de Augsburgo, 1530,
Solimn II, el Magnfico.

Fue el ms grande de los sultanes otomanos, acrrimo enemigo


de los cristianos.
Sicbtn1tpffe martiniXutbtre
~om ~od)~irbigtn Sacrament bes :ZUtM, I !>urd)
iDo,~r "10. c(odw&.

Panfleto contra Lutero, en cuya portada se lo representa


como monstr uo de siete cabezas.
LA AUTORIDAD SECULAR 161

injustamente. Con esto tiene que ver generalmente la espada secular.


Mucho se ha escrito sobre el tema y se busca en esto un rigor exage
rado. Yo resumir brevemente todo, y resolver de una vez todas las
leyes y la severidad aplicadas a este caso. No se puede hallar en ella
ninguna Iey ms segura que la ley deI amor. Cuando se te presenta
un asunto de que uno debe devolver algo a otro, y los dos son cristianos,
el litigio se resuelve pronto. Porque nadie retendr lo ajeno y ninguno
pedir su devolucin. Mas si uno es cristiano, a saber, aI que se debe
la restituci!l, el pleito otra vez se resuelve fcilmente. Pues no reclama
r, aunque la cosa nunca sea restituida. Lo mismo, si es cristiano quien
debe devolver algo, lo har. Pero sea cristiano o no una de las partes, t
debes juzgar sobre la restitucin como sigue: si el deudor es pobre y no
puede devolver y el otro no es indigente, debes hacer valer el derecho
deI amor y desligar aI deu dor. Segn la ley deI amor, el otro est
obligado a perdonarle y aun a darle ms, si es necesario. Mas si eI deu
dor no es pobre, Ie devolver lo que pueda, sea todo, la mitad, la tercera
o la cuarta parte. No obstante has de dejarle suficiente casa, alimento
y vestido para l, su mujer y sus ninos. Esto se lo deberas de cualquier
manera si pudieras drselo, y mucho menos debes quitrselo, porque no
lo necesitas y l no puede prescindir de ello.
Pero si ambos no son cristianos o si uno de ellos no quiere dejarse
juzgar conforme aI derecho deI amor, los dejars buscar a otro juez
y le dirs que obran contra Dios y el derecho natural, aunque de acuerdo
con la ley humana obtengan eI rigor mximo. Pues la naturaleza y el
amor ensenan que debo hacer lo que quiero que me hagan 100. Por
consiguiente, no puedo saquear a nadie, por ms derecho que tenga si
no estoy dispuesto a que me quiten lo que tengo. AI contrario, si quiero
que otro renuncie a su derecho en este caso, as debo desistir tambin
deI mo. As se ha de proceder con todos los bienes injustos, sea secreta
o pblicamente. Siempre debe predominar el amor y el derecho natural.
Pues si juzgas conforme aI amor, dirimirs y satisfars fcilmente todas
las cosas, sin cdigo alguno. Si pierdes de vista el amor y el derecho
natural, nunca acertars con el beneplcito de Dios, aunque devores
todos los libros de derecho y jurisconsultos. Cuanto ms medites en sus
doctrinas, tanto ms te confundirn. Una sentencia verdaderamente
buena no se puede sacar de libros. Debe provenir de la razn libre,
como si no existiese libro alguno. Pero semejante falIo libre emana dei
amor y deI derecho natural que inspiran toda la razn. De los libros
provienen juicios desconsiderados e indecisos. De esto te dar un ejemplo.
Se cuenta deI duque Carlos de Borgona la siguiente historia 101. Un
noble se haba apoderado de su enemigo. Vino la mujer deI prisionero
para rescatarlo. Pero el noble prometi entregarle su marido a condicin

1{)0 Mt. 7: 12.

101 Carlos el Temerario, que rein de 14671477.

162 OBRAS DE MARTN LUTERO

de que ella se acostase con l. La mujer era virtuosa, pero deseaba


rescatar a su marido. Por eso, le pregunt a ste si lo poda hacer para
liberarlo. EI hombre quera ser libre y salvar su vida, de modo que se
lo permiti. Cuando el noble hubo cohabitado con la mujer, aI da si
guiente hizo decapitar a su esposo y le entreg el cadver. La mujer
denunci todo ante el duque Carlos. ste cit aI noble y le orden
tomar por esposa a la mujer. Cuando hubieron terminado las bodas,
hizo decapitar aI noble y puso a la mujer sobre sus biEmes y le devolvi
su honestidad. As castig el crimen de manera verdader<tmente prin
cipesca.
Ahora bien; semejante sentencia no se la habra inspirado ningn
papa, ni jurista o cdigo. AI contrario, el derecho haba nacido de la
libre razn, por encima de todos los lIbros jurdIco'!-. Es tan bueno
que cada cu aI debe aprobarlo estando la justicia escrita en su corazn.
Lo mismo escribe San Agustn en el Sermn deZ Monte 102. Por eso el
derecho escrito debe mantenerse sujeto a la razn, de la cual ha ema
nado como fuente de todo derecho. No se debe hacer depender la fuente
de los arroyitos, aprisionando la razn en las letras.

102 De sermone domini 'in monte secundum Matthaeum 1, 16, 50 (Migne,


34, 1254).
INTRODUCCIN

l Cul es la actualidad de este documento de Lutero? Esta pregunta


deI lector es inobjetable. El nmero de publicaciones aumenta da a
da, y se multiplican los ttulos que procuran despertar curiosidad.
Cuando se recurre a un libro deI pasado, la eleccin debe ser determi
nada por una exigencia presente. No se lee por leer. No se puede esperar
-teniendo en cuenta el ritmo acelerado de las transformaciones am
bientales, sociales, culturales, tcnicas ... - que los puntos de vista
emitidos en otra poca respondan a todas las cuestiones que nos pro
ponen nuestros das. Un libro deI pasado, si merece nuestra atencin,
debe estimularnos a la reflexin, debe abrir rumbos que permitan situar
nos responsablemente en eI mundo en que vivimos.
La vasta obra literaria de Lutero tiene el mrito de proyectarse ms
all de su poca y hablar autorizadamente aI hombre perturbado de los
das que corren. El lector tendr oportunidad de constatarlo en el escrito
i Es posible ser soldado y cristiano?, de 1526.
AI redactarlo, Lutero no se dirigi a las generaciones futuras sino
a los hombres de su poca, atendiendo a sus necesidades especficas.
Recibi el estmulo inicial deI caballero Assa von Kram, uno de los ofi
ciaIes que participaron en la campana contra los campesinos sediciosos.
Este caballero simpatizaba con la obra de Lutero y rogaba a los prn
cipes que trataran a los insurrectos con blandura.
En esa poca la pregunta sobre la legitimidad cristiana deI oficio
de soldado se torn aguda. Era ms fcil legitimar la actividad blica
cuando se diriga contra agresores extranjeros; pero l cmo conjugar
con la prctica deI amor la represin armada contra hombres que exi
gan mejores condiciones de vida? EI problema afliga a muchas almas
sensibles y para todas ellas el caballero Assa pidi una palabra de
orientacin.
Lutero no atendi su pedido inmediatamente. La dilacin le permi
ti distanciarse deI aspecto estrictamente temporal y local de la cues
tin y formular en torno a ella preguntas de valor permanente.
En un tratado de carcter poltico como ste, evidentemente Lutero
emite puntos de vista histricamente condicionados que espantan aI lec
166 OBRAS DE MARTN LUTERO

tor moderno. Causa extraneza la posicin antidemocrtica de Lutero. El


Reformador vive en una poca de fortalecimiento deI poder central. Los
campesinos, perjudicados por una evolucin econmica desigual, que se
estaba operando en Europa desde el siglo XIII, no tenan un plano de
acci6n que pudiese transformar ventajosamente la estructura existente.
La disolucin dei orden conduca entonces aI caos poltico, a la barbarie
vindicativa, aI empobrecimiento generalizado.
Lutero no era poltico, era telogo. No era de su competencia pro
poner una reestructuracin social, ni la poca estaba preparada para
esta; la tendencia era el absolutismo, no la democracia.
Dentro de la estructura poltica existente, Lutero reflexiona como
un telogo y, como tal, no se le puede negar sagacidad, sensatez y un
espritu cristiano autntico.
Para comprender convenientemente aI Reformador es necesario des
tacar dos aspectos fundamentales de su pensamiento teolgico, en que
se inserta el tratado que estamos examinando: la ley y el evangelio.
La distincin entre ley y evangelio, que Lutero ya haca en 1518 en la
Disputa de Heidelberg, llega a su exposicin ms completa en el comen
tario de la carta a los Glatas (1535).
Por evangelio entiende Lutero todo el plan de la salvacin realizada
por Dios en Cristo. La salvacin es entendida como un don gratuito
ofrecido por Dios y aceptado por la fe. Desde el punto de vista estric
tamente religioso, es justo el hombre a quien Dios atribuye los mritos
de su Hijo Jess. La justicia salvadora es, por lo tanto, una ddiva de
Dias.
En el tratado JEs posible ser soldado y cristiano?, Lutero no usa los
trminos justicia y justo en este sentido, como l mismo lo dice. Para
comprender cul es aqu el sentido de justicia y justo es preciso tener
en mente la nocin luterana de ley.
Por ley entiende Lutero el conjunto de las exigencias hechas por
Dios aI hombre. Ya que la actividad deI hombre, aun en sus mejores
momentos, est demasiado lejos de las exigencias de Dios, es imposible
ai hombre reconciliarse con Dias mediante sus propias obras de justicia.
En virtud de esto, la ley le muestra su situacin irremediable de pecador
y lo condena.
Por eso mismo, la ley es de gran importancia. Ya que el pecado no
destruye enteramente el conocimiento de la ley implantado por Dias
en el hombre, es posible, aun a los incrdulos, organizarse socialmente
y convivir. Guiado por la luz de la razn el hombre conoce la ley (aunque
parcialmente), crea cdigos, realiza obras justas. Recibe por estas actos
socialmente justos recompensa terrena. EI creyente cumple las leyes
instituidas por los hombres, cuando no contradicen la ley de Dios, por
que adems de ser hijo de Dias mediante la fe, participa de la sociedad
humana como hombre. El amor cristiano, nacido en l, en vista de sus
nuevas relaciones lo lleva a realizar obras justas, a hacer el bien en
l ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 167

favor de sus semejantes. Las obras justas no lo hacen merecedor de la


bienaventuranza eterna, pera san manifestacin de su filiacin a Dias.
Para saber si la actividad blica es justa es preciso preguntar si la
guerra es necesaria para la preservacin deI orden social, de los bienes,
de la armona, de la vida, de los inocentes. A esta pregunta eI Refor
mador responde afirmativamente. No reflexionan bien los que condenan
la guerra en vista deI mal que ena causa; ella se justifica por el mal
mayor que evita. Es tan legtima como la actividad deI mdico que pre
cisa, a veces, sacrificar miembros para salvar el cuerpo. Si es tan
legtimo castigar malhechores individualmente, es tambin legtimo cas
tigarIas colectivamente. El objetivo mayor de quien combate debe ser, en
todo momento, el bienestar de los semejantes.
La guerra, necesaria y legtima como tal, en un mundo sujeto aI
pecado, se torna injusta cuando es desviada de sus fines por hombres
perversos.
La guerra como instrumento de justicia se pervierte cuando se mata
indiscriminadamente a los adversarias, cuando los subordinados se diri
gen contra las autoridades instituidas por Dias, cuando los Estados hacen
guerra de agresin.
Lutero impone tan convencidamente el respeto a las autoridades que
no legitima ni una revuelta contra gobiernos tirnicos. Permitir la
rebelda contra la autoridad injusta dara oportunidad a que los go
bernados se Ievantasen tambin contra autoridades justas, como la his
toria lo comprueba.
Esta idea no se entiende si no se tiene en cuenta la fe del Refor
mador en la direccin divina deI mundo. Dias es el juez supremo. I
juzga los pueblos, los castiga con gobiernos tirnicos y con guerras. No
cabe a los subordinados juzgar los actos de sus superiores; esto conducira
a la deshonra de la ley y aI caos. Todos los gobernantes san responsables
ante Dias. l ha de castigar sus actos impos. Los ciudadanos de un
principado deben obediencia aI prncipe, el prncipe debe obediencia aI
emperador y el emperador a Dios. Si se rebelan contra este orden je
rrquico, y practican la injusticia, Dios, el soberano supremo, castiga la
injusticia de los rebeldes.
Se compar la doctrina de Lutero aI pensamiento poltico de Toms
Hobbes, quien ensefiaba que no haba otra solucin para el mundo que
un gobierno absoluto capaz de garantizar la paz y la justicia.
Pel'o las ideas deI telogo alemn y deI filsofo ingls se distancian
en un punto fundamental. Para Hobbes (y para Maquiavelo antes de l)
el soberano no est sujeto a ninguna autoridad. Lutero subordina todos
a Dios. Delante de Dios todos son iguales, todos responden por sus actos.
Dios castiga las injusticias de todos y provee para que su ley sea
respetada en el mundo, aun entre los paganos. La presencia de Dias en
el mundo da aI Reformador una visin optimista de la historia. Piensa
que en general san malentendidos los que promueven guerras injustas;
168 OBRAS DE MARTN LUTERO

cuando triunfan es porque Dios los utiliza para castigar Ia maldad y


el orguIlo de los hombres.
Como se advierte, el respeto a Ia autoridad no est en conflicto con
Ia realizacin de Ia justicia en el mundo; es, aI contrario, el nico medio
por el cu aI el imperio de la justicia se torna posible. Dios permite, a
veces, que los subordinados cambien violentamente el gobierno. Pero
cambiar el gobierno y mejorar el estado de cosas es muy distinto. Los
movimientos sediciosos no mejoran nada. El organismo social slo fun
ciona bien si promueve el bienestar de todos, cuando Ia autoridad est
consciente deI deber de gobernar no en favor de s misma, sino en favor
de los subordinados.
EI pensamiento de Lutero se opone aI orguIlo blico renacentista, a
la exaltacin deI herosmo deI hombre expansionista.
EI lector de lengua espanola tendr oportunidad de establecer rela
ciones significativas entre el pensamiento de Lutero y la realidad que
revela una de las mayores creaciones deI ingenio humano, el Quijote
de Cervantes.
Cervantes se coloca melanclicamente delante de una realidad que se
desorganiza. Su personaje, Don Quijote, vive en un mundo que comienza
a olvidar a Dios. EI cabaIlero de la Mancha procura establecer justicia
en un mundo dominado por la injusticia; busca valores autnticos en un
mundo falso; busca sentido en un mundo que lo pierde. En la poca de
Cervantes ya estaba en marcha la crisis occidental que se acentu tanto
a partir de la ltima centuria ...
A todos los que buscan sentido y justicia, Lutero no los incita
con utopas irrealizables, sino con una respuesta obtenida en la con
frontacin con un mundo real.
DONALDO SCHLER

..

;, ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? *

Al respetable y distinguido Assa von Kram, caballero, etc.,


mi benigno senor y a.migo

MARTN LUTERO

j Gracia y paz en Cristo, respetable y distinguido, caro seior y


amigo! En la reeiente entrada deI prncipe elector en Wittenberg 1 ha
blasteis con nosotros deI estado de los militares. En esta entrevista se
presentaron varias cuestiones concernientes a la conciencia. Entonces
vosotros y algunos ms me pedisteis una enseianza escrita y pblica,
porque hay muchos ms que se quejan de ese estado y de su naturaleza.
Algunos estn en duda, otros son tan completamente temerarios que
ya no se preocupan ms de Dios y desprecian el alma y la conciencia. Yo
mismo he odo decir a esta gente, si debieran pensar en eso, no podran
ir jams a la guerra. En verdad, en las angustias y peligros de la muerte
se debe pensar en Dios y en el alma. Para ayudar, en cuanto de nosotros
depende, a las conciencias dbiles, tmidas y vacilantes y a fin de que los
perversos tengan una ensenanza mejor, he concedido vuestro pedido y
os he prometido este libro.
Quien va aI combate con una conciencia buena y bien esclarecida,
puede tambin guerrear afortunadamente, puesto que no puede fallar:
donde hay buena conciencia, se posee tambin gran valor y. un corazn
audaz. Pero donde el corazn es intrpidoy el nimo valiente, el puno
ser ms fuerte y caballo y hombre ms activos. Todo resulta mejor
y todos los casos y las cosas se arreglan ms favorablemente para la
victoria, que Dios da de seguro. Por otra parte, donde la conciencia
es tmida e insegura, el corazn tampoco puede ser verdaderamente
vali ente. Es imposible que la mala conciencia no haga cobarde y te

* Ttulo original en alemn: Ob Kriegsleute auch in seligen Stande sein


konnen (literalmente: "Si los soldados tambin pueden estar en estado de
gracia").
1 Despus de terminar la guerra de los campesinos.
170 OBRAS DE MARTN LUTERO

meroso, como Moiss dice a sus judos: "Si eres desobediente, Dios te
dar un corazn pusilnime, de modo que, cuando salgas por un ca
mino contra tus enemigos, por siete rutas huirs delante de ellos y
no tendrs suerte" 2. As sucede que el caballo y el jinete sean pere
zosos y torpes y ningn proyecto resulte exitoso y finalmente uno tie
ne que sucumbir. Empero donde hay en la tropa conciencias crudas y
perversas que se llaman temerarias y atrevidas, todo va a ciegas, si
ganan o pierden. Como pasa a los que tienen buena o mala conciencia,
les sucede a semejantes animales groseros tambin, porque estn en la
tropa. A causa de ellos no se obtiene victoria alguna. Son la cscara,
no el grano verdadero de la tropa. As os envo esta mi enseianza,
hasta donde me ha acordado Dios, para que vosotros y los dems que
quisieran guerrear bien, sepan armarse e instruirse, a fin de que no
pierdan el favor de Dias y la vida eterna. La gracia de Dias sea con
vosotros. Amn.
Primero. Hay que distinguir entre el oficio y la persona o entre el
hecho y el autor. Vn oficio o una obra de por s pueden ser buenos
y justos, sin embargo, san malas e injustos, cuando la persona o el
autor no son buenos o rectos o no los ejercen correctamente.
EI oficio de juez es un oficio excelente y divino tratndose deI juez
que dicta la sentencia o deI que la ejecuta, llamado tambin verdugo 3.
Pero cuando lo emprende alguno que no ha recibido la misin o si
el que. Ia tiene juzga segn el dinero o el favor, ya no es justo ni
bueno.t EI estado matrimonial tambin es excelente y divino, no obs
tante, se encuentran en l muchos bribones y pillos. Lo mismo sucede
tambin con el estado, oficio u obra militares, que en s san justos
y divinos. Empero importa vigilar que sea tambin proba la persona
que abraza este oficio, como veremos.
Segundo. Insisto aqu en que esta vez no estoy hablando de la
justicia que vuelve justo ante Dias. Pues esta lo hace slo la fe en
Jesucristo, sin nuestra obra o mrito alguno, de mera gracia de Dios
donada y dada, como lo he escrito y enseiado tantas veces en otras
partes. Por el contrario, aqu hablo de la justicia exterior que consiste
cn ofieos y obras, es decir, para decir bien claramente, aqu trato, si
la fe cristiana, por la cual somos considerados justos ante Dias, es
compatible tambin con el hecho de que soy soldado, guerreo, mato y
hicro, rabo e incendio, como se hace aI enemigo en tiempos de guerra
segn cl derecho de guerra. l Es tal obra tambin pecado o injusticia
de la cual hemos de hacernos conciencia ante Dias? O un cristiano
no debe hacer ninguna de tales obras, sino que ha de hacer slo bien
y amar, no matar o perjudicar a ninguno. Esto lo llamo un oficio u
obra que no obstante ser divina o justa, se puede tornar mala e injusta
cuando la persona es injusta y mala.
2 Dt. 28: 20; 25.
3 Mundrichter, faustrichter, scharfrichter.
l ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 171

Tercero. Dei oficio y obra de la guerra, si es en s justo y divino,


no pienso tampoco escribir largamente, puesto que he escrito exten~
samente sobre el tema en mi libro sobre la autoridad secular 4. Casl
me siento tentado a vanagloriarme de que desde el tiempo de los aps
toles la espada y autoridad temporales no hayan sido descritas y tan
egregiamente enaltecidas como por m, cosa que tambin mis enemigos
han de confesar. No obstante, he merecido por eIlo las gracias honorables
de que mi doctrina es reprendida y condenada como sediciosa por su
tendencia contra la autoridad. i Dios sea loado! Ya que la espada ha
sido instituida por Dios para castigar a los maIos y proteger a los
buenos y mantener la paz, Romanos 13 y 1 Pedro 3 5 de modo que se
ha demostrado con suficiente fuerza que estn instituidos por Dios
guerrear y matar y cuanto el curso y el derecho de guerra trae con
sigo. l Qu es la guerra sino castigar la injusticia y maldad? Se
guerrea para obtener paz y obediencia.
Es cierto que no parece que matar y robar sea una obra de amor.
Por eso un ignorante piensa que no es accin cristiana y que no con
viene a un cristiano actuar as. No obstante, en verdad es una obra
de amor. Es parecido a un mdico bueno. Si la enfermedad es tan
mala y grave, l tiene que cortar una mano, un pie o una oreja y
sacar los ojos o dejarlos perder para salvar el cuerpo. Cuando uno
mira el miembro que corta parece ser un hombre cruel y sin lstima.
Empero si se considera el cuerpo que quiere salvar con elIo, se ve en
verdad que es un hombre excelente y leal y que hace una obra buena
y cristiana (en cuanto de l depende). As tambin si considero el
oficio de la guerra que castiga a los maIos, mata a los injustos y causa
gran desolacin, parece ser una obra no cristiana y de todo" modos
contraria a la caridad cristiana.
Mas si pienso en que la guerra proteje a los buenos, preserva y
guarda a la mujer y a los hijos, la casa y la finca, la honra, los bienes
y la paz, es evidente que es una obra excelente y divina y me doy
cuenta de que corta una pierna o mano, para que no perezca el cuerpo
entero. Pues, si la espada no resistiese y mantuviera la paz, todo lo
que hay en el mundo debera perecer por la discordia. Por ello tal
guerra no es sino una desaveniencia pequena y breve que nos defiende
de una discordia eterna e inmensa. Es una desgracia pequena, que
nos guarece de un infortunio grande.
Lo que ahora se escribe y dice que la guerra es una gran plaga,
todo es verdad. Pero se debera considerar adems cuntas veces ma
yor es la calamidad que se evita con la guerra. Si la gente fuese buena
y mantuviera la paz, el guerrear sera la mayor plaga en la tierra.
Pero, lno cuentas con que el mundo es maIo, la gente no ama la paz

4 La autoridad secular, pgs. 129 a 162 de este volumen.

5 Ro. 13: 1 y sigs., 1 P. 2: 13 y sigs.

172 OBRAS DE MARTN LUTERO

sino que quiere robar, hurtar, matar, violar la mujer y los hijos, des
pojar de los bienes y de la honra? Tal discordia universal ante la cual
no se podra mantener hombre alguno, la debe impedir la pequena
discordia que se lIama guerra o espada. Por ello, tambin Dios honra
la espada tanto que la llama su propio orden y no quiere que se diga
u opine que la hayan inventado o instituido los hombres. Pues la mano
que lleva semejante espada y mata no es ya la mano humana, sino la
divina y no es el hombre sino Dios el que ahorca, enrueda, decapita,
mata y guerrea. Todo es su obra y juicio.
En resumen; no se debe considerar en el oficio de la guerra el
hecho de que mata, incendia, hiere y captura, etc. Esto lo hacen los
ojos infantiles limitados e ingenuos que en el mdico no ven ms que
aI que corta la mano o quita con la sierra la pierna, pero no ven o
advierten que se trata de salvar el cuerpo entero. As se debe conside
rar tambin con ojos humanos el oficio de guerra o de espada, por
qu mata y procede con crueldad. Entonces se ver que es un oficio
divino en s mismo y tan necesario y til aI mundo como el comer y
beber en otra obra. Pera no es culpa deI oficio sino de la persona,
cuando algunos abusan de l, matan y hieren sin necesidad, de mera
petulancia. l Dnde hay oficio u obra alguna o dnde existe una cosa
tan buena que la gente petulante y mala no abuse? Son semejantes a
los mdicos insensatos que quisieron cortar una mano sana a un hom
bre sin necesidad, de mera petulancia. Pertenecen a la discordia uni
versal. Se debe impedirIas con una guerra y espada justas y obligarlos
a la paz. Siempre :sucede y ha acontecido que sucumban los que
comienzan una guerra sin necesidad. AI fin no pueden escaparse aI
juicio de Dias, es decir, a su espada. Los halIa y los bate aI final, como
sucedi a los campesinos ahora en la revolucin.
Para confirmarIo tenemos aI mayor predicador y maestro despus
de Cristo, a saber, a Juan Bautista. Cuando, en Lucas 3, los soldados
venan y Ie preguntaban qu deban hacer, no condenaba su oficio y
no Ies ordenaba abandonarlo, sino que lo confirmaba diciendo: "Con
tentaos con vuestro salario y no hagis extorsin a nadie" 6. Con ello
enalteci el oficio de la guerra en s, pera impidi y prohibi su abuso.
Pues ste no tiene nada que ver con el oficio. Tambin Cristo, cu ando
estaba ante Pilato, confes que eI guerrear no era injusto, dicien
do ': "Si mi reino fuera de este mundo, mis servidores pelearan para
que yo no fuera entregado a los judos". Todas las antiguas historias
guerreras deI Antiguo Testamento tambin corresponden aqu, como
Abraham, Moiss, Josu, los Jueces, Samuel, David y todos los reyes
en el pueblo de Israel. Mas si el guerrear o el oficio militar fuesen
injustos en s o desagradaran a Dios, deberamos condenar a Abraham,

6 Lc. 3: 14.
7 Jn. 18: 36.
ZES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 173

Moiss, Josu, David y todos los de ms padres santos, reyes y prncipes,


que han servidp a Dias en esta funcin y san muy clebres en la Es
critura por su obra como lo saben todos los que han ledo siquiera un
poco en la Sagrada' Escritura. Por elIo, no es preciso aqu aducir ms
pruebas.
, Alguien podra objetar que ha sido otra cosa con los padres santos
porque Dias los haba separado de los gentiles por su eleccin y palabra
y les haba mandado luchar. Por eIlo, su ejemplo no bastara para un
cristiano deI Nuevo Testamento, puesto que aquIlos tenan orden de
Dias y luchaban por obediencia divina. Pera nosotros no tenemos la orden
de pelear, sino ms bien de sufrir y de renunciar a todo. A estas San
Pedro y San Pablo han dado una respuesta bastante clara. Los dos
mandan tambin en el Nuevo Testamento ser obedientes aI orden natu
ral y a los preceptos de la autoridad temporal. Y como hemos odo
arriba, San Juan Bautista como maestro cristiano ensen cristianamente
a los soldados y, no obstante, los dej seguir como soldados, slo les
mand no abusar y no hacer extorsin a nadie sino contentarse con
su salario. Por eso tambin en el Nuevo Testamento Ia espada ha sido
confirmada con la palabra y la orden de Dios y los que usan justamente
y luchan obedientemente sirven con esta a Dias y obedecen a su palabra.
Reflexiona t mismo: si concedisemos la tesis de que en s es
injusto guerrear, tendramos que admitir tambin todas las dems con
clusiones y considerarIas injustas. Pues si la espada fuese injusta en Ia
guerra,.lo seria tambin cuando castiga a malhechores o mantiene Ia
paz. AI fin todas sus obras seran injustas. EI guerrear rectamente
significa slo castigar a los malhechores y mantener Ia paz. Cuando se
castiga a un ladrn, asesino o adltero, Ia punicin recae sobre el cul
pable individual. Pera si se guerrea rectamente, se castiga de una vez
una muchedumbre de malhechores que hacen tanto dano como grande es
Ia multitud. Si una obra de la espada es buena y justificada, todas son
justas y buenas. Una espada no es una cola de zorro 8 y se la llama ira
de Dios 9.
Pero aducen que los cristianos no tienen orden de pele ar y los ejem
pIos no bastan, porque ellos tienen una ensenanza de Cristo de no resistir
aI mal sino que deben sufrir todo w. A stos he contestado bastante
en el libro: La autoridad secular 11. Es cierto que los cristianos no
pelean ni tienen autoridad secular unos respecto de otros. Su imperio
es una jurisdiccin espiritual y segn el espritu no estn sujetos sino
a Cristo. Sin embargo, con el cuerpo y los bienes estn supeditados a Ia
autoridad secular y le deben ser obedientes. Si Ia autoridad secular los
llama a la guerra, deben luchar por obediencia, no en su calidad de

8 Se usaba para castigos leves.


9 Ro. 13. 4.
10 Mt. 5: 39 y sigs.
11 Vase nota 4, pg. 171.
174 OBRAS DE MARTN LUTERO

cristianos sino como miembros y gente obediente segn el cuerpo y


bienes seculares. Por tanto, cuando luchan, no lo hacen a causa de ellos
sino por servicio y obediencia a la autoridad a la cual estn sujetos, como
San Pablo escribe a Tito 12 que obedezcan a las autoridades. De este tema
puedes leer ms en el libro sobre la autoridad secular.
EI resumen total es el siguiente: El oficio de la espada en s mismo
es justo y un orden divino til, que no debe ser menospreciado, sino
temido, honrado y obedecido. De lo contrario, no quedar sin venganza
como San Pablo dice en Romanos 13 13 Dios ha establecido dos regme
nes entre los hombres. Uno es espiritual por la palabra y sin la espada.
Por ste los hombres deben volverse buenos y justos de modo que en la
misma justicia obtienen la vida eterna. l administra tal justicia por
medio de la palabra que ha encomendado a los predicadores. El otro es
un rgimen secular, por la espada. Los que no quieren ser buenos y
justos para la vida eterna, por tal rgimen secular son obligados a ser
buenos y justos ante el mundo. Tal justicia la administra Dios mediante
la espada. Aunque no quiere premiar semejante justicia con la vida
eterna, la desea, sin embargo, para que la paz se mantenga entre los
hombres y la recompense con bienes seculares. Por ello da a la autoridad
tantos bienes, honores y poderes, que poseen con razn en mayor medida
que otros, de manera que le sirvan para administrar tal justicia secular.
De este modo Dios mismo es de las dos justicias, tanto de la espiritual
como de la secular, el fundador, sefior, maestro, promotor y remunera
dor. En esto no hay orden o poder humanos, sino que se trata entera
mente de un hecho divino.
Ya que no hay duda en cuanto aI oficio y estado en s, de que todo
es justo y cosa divina, trataremos ahora de las personas y el uso de
ese estado, puesto que lo que ms importa es saber quin debe ejercer este
oficio y cmo ha de hacerlo. Aqu aparece la circunstancia de que, aI
establecer regIas y principios ciertos, se presentan tantos casos y excep
ciones que es difcil o tambin imposible formular todo con exactitud y
equidad. Esta acontece en todos los derechos que es imposible formular
las Ieyes con certeza y rectitud. Siempre se presentan casos que condi
cionan una excepcin. Cuando no se admiten excepciones, sino que se
aplica estrictamente la Iey, se cometera la ms grave injusticia. De esto
dice el pagano Terencio: "La ley ms estricta es la mayor injusticia" 14.
Tambin Salomn en el Eclesiasts H ensefia que uno no debe ser dema
siado justo, sino que a veces no debe querer ser sabio.
Aqu un ejemplo: En la rebelin de los campesinos recin pasada se
encontraron algunos que de mal grado se adhirieron, sobre todo tratn

Tit. 3: 1.

12
Ro. 13: 4.

13

14 Terencio (el verdugo de s mismo) IV, 5, 48; Cicern, De officiis,

I, 10, 33.
", Ec. 10: 1.
ZES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 175

dose de gente acomodada. Porque la sedicin iba dirigida contra los


ricos tanto como contra los sefores. Y es de suponer que a ningn rico
la insurreccin le ha sido simptica. Ahora bien, algunos han tenido que
tomar parte contra su voIuntad. Tambin aIgunos han cedido a la co
accin creyendo que podan oponerse a Ia muchedumbre loca y con buenos
consejos impedir algunos de sus desmanes, para que no resultase tanto
dafo. Esto se hizo en beneficio de las autoridades y tambin en provecho
propio. Algunos tambin se han adherido aI levantamiento con autoriza
cin de sus superiores a los cuales haban consultado antes. Y hay casos
parecidos que se hubieran podido presentar. N adie puede imaginarse
todos ni preverlos en el derecho.
Y he aqu, ah est el derecho que dice: Todos los sediciosos merecen
la muerte y estas tres clases de personas se han encontrado en flagrante
entre la multitud insurgente. ZQu se har con ellas? Si no hay excep
cin y debe aplicarse la ley rigurosa y estricta como reza exteriormente
en cuanto a ese hecho deben morir como los dems, que fuera deI delito
tenan un corazn y voluntad culpables, mientras que stos tenan un
corazn inocente y buena voluntad referente a la autoridad. As lo ha
can algunos de nuestros hidalgelos sobre todo a los ricos cuando ellos
pensaban arrebafar algo para s y podan decirles: T has estado den
tro deI montn; tienes que desaparecer. As han cometido gran injus
ticia con mucha gente y derramado sangre inocente y hecho viudas y
hurfanos. Adems se han apoderado de sus bienes. Sin embargo, se
gloran .de ser nobles. Perfectamente, son de la nobleza. Pero el excre
mento es tambin de la nobleza y puede vanagloriarse de proceder deI
vientre deI guila, aunque hiede y no sirve 16. Nosotros los alemanes
somos alemanes y quedamos alemanes, es decir, puercos y bestias des
provistas de razn.
Digo entonces: en semejantes casos, como tratndose, por ejemplo,
de las tres categoras de personas arriba mencionadas, el derecho debe
ceder y reinar en lugar de l la equidad. La ley declara secamente: la
sedicin merece la muerte como Crimen laesae maiestatis, como pecado
contra la autoridad 17. Pero la equidad dice: S, querido derecho, es como
t dices. Pero puede suceder que dos personas hacen la misma obra,
pero, sin embargo, con el corazn y la intencin diferentes. Cuando Judas
bes aI Seior Cristo en el huerto 18, se trataba, objetivamente hablando,
de una accin buena. Mas su corazn era maIo y traicion a su Seior
con un gesto bueno que Cristo y sus discpulos generalmente practica
ban entre s de buen corazn. Por otra parte, Pedro se sent con los
criados de Ans alrededor deI fuego y se calentaba con los impos 19, lo
que no era bueno, etc. Si en este caso se aplicase el derecho estricto,

16 Juego de palabras entre Adel (nobleza) y Adler (guila) intraducible.


17 Delito de lesa majestad.
18 Mt. 26: 49.
19 Lc. 22: 55.
176 OBRAS DE MARTN LUTERO

Judas sera un hombre bueno y Pedro una persona mala. Pero el co


razn de Judas era maIo y el de Pedro bueno. Por ello, en este caso la
equidad debe prevalecer sobre el derecho.
Por tanto, entre los insurrectos algunos eran bien intencionados. A
stos la equidad no slo absuelve, sino que considera que quiz merzcan
doble gracia. Son como el buen Husai arquita, que se puso bajo Absaln
sedicioso y por orden de David simulaba ser muy obediente, todo con
la intencin de ayudar a David y oponerse a Absaln, como est admira
blemente escrito en el segundo libro de Samuel en los captulos 15
y 1620. Visto exteriormente tambin Husai fue un sedicioso, junto con
Absaln contra David, pero l merece gran elogio y honra eterna ante
Dios y el mundo. Si David hubiese sentenciado a Husai como insurrecto,
esto habra sido una accin tan laudable como la que cometen nuestros
prncipes e hidalgejos con tan inocente y aun benemrita gente.
Esta virtud o sabidura, que puede y debe dirigir y medir la ley
rigurosa segn los casos que se presentan y juzga una misma accin
buena o mala, segn la diferente intencin de los corazones, se llama en
griego "epiikia" y en latn "e quitas" 21. La nombro "equidad". Por cuan
to el derecho debe ser formulado en forma simple y en trminos precisos
y breves, no puede comprender todos los casos e impedimentos. Por
ello los jueces y senores han de ser en este caso piadosos y prudentes
midiendo la equidad por la razn y haciendo intervenir despus la justi
cia o suspendindola. Un amo de casa fija una regIa para la servidumbre
estableciendo qu deben hacer en un determinado da. Ah est la ley:
Quien no obedece o no la observa, ser castigado. Ahora, puede ser que
uno est enfermo o impedido de alguna manera sin culpa suya. Entonces,
cesa la ley. Sera un iracundo amo de casa el que quisiera castigar a su
siervo por tal negligencia. As todos los derechos que estn formulados
segn los hechos, deben estar sujetos a la equidad como maestra a causa
de los casos diversos, innumerables e inciertos que pueden ocurrir y que
nadie puede describir y abarcar todos.
De acuerdo con esto, decimos tambin deI derecho de guerra o deI
uso de la obra de guerra en cuanto a las personas. Primero: La guerra
puede estallar entre personas de igual categora, es decir, ninguno de
los individuos es vasallo deI otro o sujeto a l, aunque el uno no sea
tan grande, importante y poderoso como el otro. ftem cu ando el superior
guerrea contra el inferior. Lo mismo puede combatir el inferior contra el
superior. Nos ocuparemos primeramente dei tercer caso. Ah est el
derecho que dice: N adie debe guerrear ni luchar contra su superior,
puesto que a la autoridad se le debe obediencia, honra y temor, Ro
manos 13 22 A quien corta madera arriba de su cabeza le caen las

20 2 S. 15: 32 y sigs.; 16: 16 y sigs.


21 Epiikia, aequitas.
22 Ro. 13: 1 y sigs.
l ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 177

astillas en los ojos 23. Y Salomn dice: "AI que tira piedras para arriba;
sobre l caern" 24. Este es en resumen el derecho instituido por Dios
mismo y aceptado por los hombres. No se pueden conciliar las dos cosas:
ser obediente y, sin embargo, luchar contra uno, estar sujeto y no querer
tolerar aI sefor.
Empero, hemos dicho ahora que la equidad debe ser maestra deI
derecho y, cuando las circunstancias lo exigen, dirigirlo, mandarlo y
permitir actuar en contra de l. Aqu surge la cuestin de si se puede ser
equitativo, es decil', si se puede presentar el caso de encontrarse en des
acuerdo con ese derecho y ser desobediente a la ~utoridad y luchar contra
ella, deponerla o meterla en prisin. Pues hay un vicio entre nosotros
los hombres, que se llama fraus, es decil', dolo o alevosa. Si sta oye
que la equidad prevalece sobre el derecho, como se ha dicho, es muy hostil
a l y busca y cavila da y noche cmo bajo el nombre y la apariencia
de la equidad llegue aI mercado y se venda, para que se anonade el
derecho, y ella sea la querida desposada que ha hecho todo bien. De esto
proviene el refrn: "Inventa lege, inventa est fraus legis". Si aparece
una ley, en seguida aparece tambin el fraude.
Los gentiles que no han sabido nada de Dios ni han reconocido que
el rgimen secular es un orden de Dios (lo tenan por ventura y obra
humanas), procedan sin consideracin y opinaban que no slo era jus
to sino aun loable deponer, matar y desterrar autoridades intiles y
malas. Por ello, los griegos prometan joyas y regalos mediante leyes
oficiales a los tiranicidas, es decil', a los que apufalaban o mataban a un
tirano. Los tomanos durante su imperio siguieron esta costumbre y
asesinaron la mayor parte de sus emperadores, de modo que durante este
imperio laudable casi ningn emperador fue matado por el enemigo, sino
que ellos mismos han dejado morir a pocos emperadores en su lecho de
una muerte natural. Lo mismo los pueblos de Israel y Jud tambin
mataron y asesinaron a algunos de sus reyes 25.
Empero, no nos bastan semejantes ejemplos. No preguntamos lo que
los gentiles o judos hayan hecho, sino por lo que es justo y equitativo
hacer, no slo ante Dios en el espritu, sino tambin en el orden divino
exterior deI rgimen secular. Si an hoy o mafana se levantase un pue
blo y destronara a su sefor o lo matase, el hecho habra sucedido; los
sefores deben estar preparados para el caso de que Dios as lo disponga.
Pel'o de esto no sigue que sea por ello justo y equitativo. A m no se
me ha presentado semejante caso de que sea equitativo y en este mo
mento no me puedo figurar ninguno. Los campesinos en la insurreccin
afirmaban que los sefores no queran permitir que se predicase el evan
gelio y que vejaban a la gente pobre; por tanto haba que destruirlos.

"3 Refrn.

24 Pr. 26: 27.

25 1 R. 15: 25-29; 2 R. 9: 27-28.

178 OBRAS DE MARTiN LUTERO

Pero les respond que aunque los seiores cometiesen una injusticia con
esto, no seria equitativo ni justo incurrir tambin en injusticia, es decir,
ser desobediente y destruir el orden de Dios que no es nuestro. Ms bien
se debera sufrir la injusticia. Donde un prncipe y seior no quisiese
admitir el evangelio, tendran que ir a otro principado donde fuera pre
dicado, como dice Cristo 26: "Si os persiguen en una ciudad, huid a la
otra".
Es muy justo destituir a un prncipe, rey o senor alienado y guar
darlo en prisin. No se debe considerarIo en adelante como hombre
porque le falta la razn. S, dices, un tirano furioso, por cierto, tam
bin es vesnico o se lo debe considerar peor que un insano, por
que hace mucho ms dano, etc. Ah uno se encuentra en dificultad para
contestar. Semejante razonamiento tiene una fuerte verosimilitud y tien
de a imponer una equidad. No obstante, manifiesto mi opinin de que
no es lo mismo un demente y un tirano, puesto que el orate no puede
hacer ni tolerar ninguna cosa razonable. No hay tampoco esperanza al
guna porque la luz de la inteligencia se ha extinguido. Pero un tirano
hace muchas cosas ms; sabe cundo comete una injusticia y conserva
conciencia y conocimiento. Adems, existe la esperanza de que se corrija,
que acepte consejos, que aprenda y obtempere. Estas posibilidades no
existen en un loco, que es como un tronco o una piedra. Adems se
encuentra detrs una consecuencia o un ejemplo maIos. En caso de
aprobarse que se asesinen y expulsen tiranos, esta medida se propaga
rpidamente y se produce una situacin arbitraria en general de modo
que se llaman tiranos a los que no lo son, tambin se matan segn el
capricho deI populacho. As nos muestra la historia romana que mata
ron a varios emperadores buenos por el solo hecho de que no les gustaban
o no hacian su voluntad y no les dejaban ser senores y no se consi
deraban su siervo y pazguato, como pas a Galba, Pertinax, Gordiano,
Alejandro y varios ms 27. No es preciso silbar mucho aI vulgo aI que
le gusta hacer alboroto. Es ms justo negarIe diez varas que en este
caso concederIe el ancho de una mano o de un dedo. Es preferible que los
tiranos les hagan injusticia cien veces y no que ellos cometan una con
aqullos. Cuando hay que sufrir injusticia es mejor soportarla de la auto
ridad y no que sta tenga que aguantarla de parte de los sbditos. La
plebe no tiene ni conoce moderacin y en cada cual hay ms de cinco
tiranos. Ahora es ms deseable sufrir injusticia de parte de un tirano,
es decir, de la autoridad, que de innumerables tiranos.
Se dice que los suizos en tiempos anteriores tambin mataron a sus
seiores y se libertaron a s mismos, etc. Y los daneses expulsaron re
cientemente a su rey 2". Ambos alegan como causas la tirania insoportable
"n Mt. 10: 23.
~7 Galba (68-69), Pertinax (193), Gordiano (238-244), Alejandro Severo
~222-235) fueron vctimas de levantamientos militares.
28 Cristin II (1513-1523).
l ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 179

que han tenido que sufrir los sbditos, etc. Arriba dije que aqu no
se trataba de lo que hacen los paganos ni de lo que han hecho o de lo
que es parecido a estos ejemplos y referencias, sino de lo que se debe y
puede hacer con buena conciencia para estar seguro y cierto de que seme
jante accin no es injusta ante Dios. Yo s muy bien y he ledo muchas
histo~ias que frecuentemente los sbditos han matado o expulsado sus
autoridades como, por ejemplo, los judos, los griegos y los romanos. Y
Dios lo ha admitido y adems lo ha hecho crecer y aumentar. Pero aI
final todo ha terminado muy mal. Los judos fueron suprimidos y des
truidos por los asirios 29, los griegos por el rey Felipe 30 y los romanos
por los godos y lombardos 31. Los suizos, por cierto lo han pagado caro
con mucha sangre y siguen pagndolo. Cmo terminar uno puede su
poner fcilmente. Los daneses no han llegado todava aI fino No veo
ningn rgimen ms duradero que el de aquellas partes donde la auto
ridad es tenida en honra, como entre los persas, los trtaros y otros
pueblos ms, que no slo se han mantenido firmes ante los romanos y
todo poder, sino que han destruido a los ejrcitos romanos y de muchos
otros pases.
Mi razn y causa de todo esto es la paI abra de Dios: "La venganza
es ma, yo pagar" 32. tem: "No juzguis" 33. Adems, en el Antiguo .
Testamento es prohibido muy frecuente y severamente maldecir a la auto
ridad y hablar mal de ella, xodo 23 34: "No maldecirs aI prncipe de tu
pueblo". Y Pablo en 1 Timoteo 2 35 , ensefa a los cristianos a rogar por la
autoridad, etc. Salomn tambin en los Proverbios 36 y en el Eclesiasts 87
enseBa en todas partes obediencia y sumisin aI rey. Nadie puede negar
si los' sbditos se levantan contra la autoridad, que se vengan ellos mis
mos y se arrogan el cargo de jueces. Esto es no slo contra el orden
y mandamiento de Dios quien se reserva para s el juicio y la venganza,
sino que es contrario contra todo derecho natural y equidad. Como se
dice proverbialmente: "Nadie se debe hacer juez de su propia causa". Y
otra vez: "Quien devuelve un golpe, hace mal".
Quiz digas: "l Entonces se debe soportar todo por parte de los tira
nos? T les acuerdas demasiado y su maldad se vuelve slo ms fuerte
y mayor por semejante enseBanza. lDbese soportar que mujer e hijos,
cuerpo y bienes de todos, estn en peligro y deshonra? l Quin empren
der algo de importancia, si tiene que vivir de esta manera?" Contesto:

29 2 R. 17: 6.
30 Batalla de Queronea, 338.
31 Desde el siglo V.
32 Ro. 12: 19.
33 Mt. 7: 1.
34 Ex. 22: 28; Hch. 23: 5.

:" 1 Ti. 2: 1 y sigs.

'ln Pr. 24: 21.

'7 Ec. 10: 20.

180 OBRAS DE MARTN LUTERO

No te enseno a ti que quieras hacer lo que te parece y agrada. Sigue


a tus ideas y mata a todos tus senores. Mira cmo te resulta. Enseno
slo a los que quieren proceder bien. A stos digo, a la autoridad no se le
debe hacer oposicin con crimen y alzamiento como lo han hecho los
romanos, los griegos, los suizos y dinamarqueses. Hay otro mtodo. Pri
mero: si ves que la autoridad misma tiene en tan poco la salvacin
de su alma, que se enfurece y comete injusticia, lqu te importa que te
arruine tu bien, cuerpo, mujer e hijo? No puede hacer dano a tu alma
y hace ms perjuicio a s misma que a ti, puesto que condena elIa
misma su alma, lo que tiene como consecuencia la destruccin deI cuerpo
y bien. lPiensas que la venganza no sea bastante grande?
Segundo: l Cmo haras, si la misma autoridad tuya estuviese en
guerra donde no slo tus bienes, tu mujer e hijos, sino tambin t mis..
mo fueran destrozados, y fueses hecho prisionero, quemado y matado
a causa de tu senor? l Querras matar a tu senor por elIo? Cuntos
hombres buenos ha perdido el emperador Maximiliano 3~ en guerra
durante su vida y, no obstante, no se hizo nada por elIo. Si los hubiera
matado de manera tirnica, no se habra odo cosa ms horrible. Sin
embargo, l es la causa de que perecieron, ya que a causa de l fueron
matados. Un tirano y hombre sanguinario es lo mismo que una guerra:
ambos matan a ms de un hombre bueno, probo e inocente. Un tirano
maIo es ms soportable que una guerra perniciosa. Debes reconocerIo
cuando consultas con tu propia razn y experiencia. Yo creera que te
gusta tener paz y das buenos. Pero, l cmo es si Dios te lo impide por
guerra y tiranos? Ahora elige y juzga t mismo, si prefieres guerra o
tiranos. Pues has merecido ambas cosas y eres culpable ante Dios. Mas
somos unos individuos que quieren ser bribones y permanecer en pecado.
Pero queremos evitar el castigo por los pecados. Ms bien nos oponemos
y defendemos nuestro pecado. Lo conseguiremos como el perro que muer
de el erizo 39.
Tercero. Si la autoridad es mala, existe Dios quien tiene el fuego, el
agua, el hierro, la piedra e innumerables maneras de matar. i Cun pron
to puede matar a un tirano! Lo hara tambin, pero nuestros pecados
no lo permiten. Pues en el litro de J ob 4G dice: "Hace que reine un
hombre impio a causa de los pecados deI pueblo". Que un malevo reina
podemos \'er muy bien. Empero nadie quiere percatarse de que gobierna.
no por su maldad, sino a causa de los pecados deI pueblo. La gente no
advierte su pecado propio y opina que el tirano reina a causa de su
maldad. Tan ciego, perverso e insensato es el mundo. Por elIo sucede lo
que pas a los campesinos en la revuelta; queran castigar el pecado de
la autoridad como si fueran ellos mismos completamente puros e irre

38 Maximiliano I (1493-1519).

39 Proverbial.

40 Job 34: 30.

~ ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 181

prochables. Por ello Dios hubo de ensefiarles la viga en su ojo para


que se olvidasen de la. paja en el ojo ajeno 41.
. Cuarto. Los tiranos estn en peligro de que por voluntad de Dios lo~
sbditos se levanten, como se ha dicho, matando y desterrndolos. Aqm
ensefiamos a los que quieren obrar bien que son muy pocos. Fuera de
ellos existe la gran masa de los paganos, impos y maIos cristianos que, si
Dios lo dispone se oponen sin razn a las autoridades y causan desgracia,
como los judos, los griegos y romanos han hecho a menudo. Por eIlo,
no puedes quejarte que por nuestra ensefinza los tiranos y autoridades
adquieran la seguridad para hacer el mal. No, en verdad, no estn
seguros. Por cierto, ensefiamos que deben estar seguros, sea que pro
cedan bien o mal. Empero no podemos darles tal seguridad ni garanti
zarla. No logramos obligar a la masa a aceptar nuestra doctrina, si Dias
no acuerda la gracia. Sea lo que ensefiemos, el mundo hace tambin lo
que l desea. Dios ha de ayudar y debemos ensenar a los que quisieran
obrar muy rectamente para ver si los mismos pueden contener las masas.
Con nuestra doctrina los superiores estn tan seguros como sin nuestra
doctrina. Desafortunadamente pasa que tu queja es innecesaria, puesto
que la mayor parte de la masa no nos obedece, y el mantenimiento de Ia
autoridad depende de Dios y de sus manos, porque l solo lo ha orde
nado. Lo hemos experimentado muy bien en la revuelta de los campesi
nos. No te debe desconcertar que la autoridad sea mala. Su castigo y
desdicha estn ms cerca de lo que puedas desear. Como el tirano Dio
nisio afirmaba, que su vida era semejante a un individuo que arriba de
su cabeza tena una espada desnuda suspendida en un hilo de seda y
debajo de I arda un fuego abrasador 42.
Quinto. Dios tiene todava otro medio de castigar a la autoridad a fin
de que no tengas necesidad de vengarte a ti mismo. Puede hacer inter
venir la autoridad extranjera como los godos contra los romanos, los
asirios contra Israel, etc. De esta manera hay en toda parte suficiente
venganza, castigo y peligro para los tiranos y la autoridad. Y Dios no
los deja hacer mal y gozar de pIacer y paz. l est inmediatamente de
trs y alrededor de ellos y los tiene entre las espuelas y por la brida. Con
esto concuerda tambin el derecho natural, que Cristo ensena en Ma
teo 7 43 : "As que, todas Ias cosas que queris que los hombres hagan
con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos". Ningn padre de
familia quisiera ser expulsado de su casa por los suyos, ser matado o
arruinado por sus hechos malas. Sobre todo cu ando lo hacen de su pro
pia maldad y violencia para vengarse y ser jueces ellos mismas sin
previa acusacin ante otra autoridad alta. Lo mismo debe ser injusticia
para cualquier sbdito obrar contra su tirano.
Ahora debo citar un ejemplo o dos a los cuales han de prestar aten

41 Mt. 7: 5.

42 Cicern, Dionisio de Siracusa, alrededor de 432-367 a. C.

43 Mt. 7: 12.

182 OBRAS DE MARTN LUTERO

clOno Es til seguirIos. Se lee de una viuda que estaba de pie y rogaba
por su tirano con sumo recogimiento que Dios le diera larga vida, etc.
El tirano la oy con asombro, puesto que saba que le haba hecho mucho
mal y la oracin le pareca extrana. La oracin comn por los tiranos
no suele rezar as. Le pregunt por qu oraba por l de esta manera.
ElIa respondi: Yo tenia diez vacas cu ando viva tu abuelo; l me quit
dos. Entonces oraba contra l, que muriera y tu padre llegase aI poder.
Lo que sucedi, y tu padre me quit tres vacas. Otra vez or que t
fueras senor y l muriese. Ahora t me has quitado cuatro vacas. Por
ello oro por ti. Tengo miedo de que el que viene despus de ti, me quite
tambin la ltima vaca con todo lo que tengo. Los eruditos tienen tambin
una parbola 44 de un mendigo que estaba cubierto de llagas en las
cuales haba muchas moscas que chupaban en las lceras y lo picaban.
Pas un hombre misericordioso, que quera ayudarlo y espant todas las
moscas lejos de l. Pero l grit diciendo: "Oh, l qu haces? Estas moscas
estaban casi deI todo saciadas, de modo que no me hacan ya ningn
mal. Ahora en su lugar vienen las moscas hambrientas y me torturan
aun ms".
i, Entiendes estas fbulas? Cambiar la autoridad y mejorarla son dos
cosas distintas entre s como el cielo de la tierra. Mudar se puede fcil
mente, pero perfeccionar es difcil y peligroso. i,Por qu? No depende
de nuestra voluntad o poder sino solamente de la voluntad y de las
manos de Dios. EI populacho insensato no pregunta cmo puede mejorar
sino que slo quiere cambiar. Si resulta peor, entonces quiere tener una
vez ms otra cosa. Asi obtiene moscardones en lugar de moscas y ai fin
avispones por moscardones. En tiempos antiguos las ranas tampoco no
queran tener ms un leno por senor. En su lugar recibieron la cigena
que les daba picotazos en la cabeza y las devoraba 45. Es una cosa maldita
y execrable con un populacho insensato, ai que slo pueden dominar los
tiranos. Son como el palo atado ai cuello dei perro. Si se pudiesen go
bernar de un modo mejor, Dios les habra impuesto otro orden que la
espada y los tiranos. La espada muestra bien qu clase de gente tiene
debajo de s, a saber, meros pillos, cuando se les da rienda suelta.
Por ello aconsejo que cualquiera que con buena conciencia qui era
proceder en este sentido y hacer el bien, se contente con la autoridad
secular y no atente contra eIla considerando que no puede causar dano
aI alma, como hacen nuestros falsos maestros espirituales. Debe seguir el
ejemplo deI piadoso David, que soportaba tantas violencias de parte deI
rey Sal que no las podras t aguantar jams. No obstante no quera
poner mano sobre su rey, aunque frecuentemente habra podido hacerlo 46.
Por el contrario, lo encomend a Dios y lo dejaba ir mientras que Dios

.44 Aristteles, Retrica, 2, 20; Josefo, Antigedades judaicas, 18, 174


y SIgo
4~ Fedro, Fbulas de Esopo, l, 2.
48 1 S. 24: 7; 26: 9.
'"

l ES POSlBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 183

lo admita, y sufra hasta el fin. Si surgiera una guerra o lucha contra


tu senor, deja guerrear y luchar a quien quisiera. Pues, como dije
antes, si Dios no contiene la masa, nosotros no podemos contenerla. Mas
t que quieres proceder rectamente y mantener limpia tu conciencia,
deja las armas y no luches contra tu senor o tirano. Mas sufre todo lo
que te pueda suceder. Pero la multitud que lo hace, encontrar a su juez.
Si dices, l cmo es si un rey o senor se ha obligado con juramento a
sus sbditos a reinar de acuerdo con artculos dispuestos y no los cum
pIe y con ello se hace culpable y tendra que abandonar el gobierno, etc.?
Se dice que el rey de Francia debe gobernar de acuerdo con los parla
mentos de su reino y el rey de Dinamarca tambin tiene que jurar
artculos especiales. Aqu contesto: Es bueno y justo que la autoridad
deba gobernar conforme a leyes y las aplique y no reine segn su propio
arbitrio. Pero agrego, todava, que un rey no slo observe el cdigo civil
o los artculos de la constitucin, sino que Dios mismo le manda ser
bueno y l mismo promete serlo. Ahora bien, si tal rey no cumple
ninguno, ni el derecho divino ni los artculos deI cdigo civil, l deberas
atacarIo y juzgar o vengar la falta? l Quin te lo mand? Debera inter
venir entre vosotros otra autoridad, interrogaros y condenar aI culpa
ble. De lo contrario no te escapars aI j uicio de Dios que dice: "Ma es
la venganza" 47 y "No juzguis" Mateo 7 48
Ya que esto atane el ejemplo deI rey de Dinamarca, aI cu aI los ciu
dadanos de Lubeck y de las ciudades deI mar junto con los dinamarque
ses depusieron, dar mi contestacin tambin a causa de aquellos que
quiz tengan una conciencia equivocada respecto de este asunto para
el caso de que algunos quisieran reflexionar mejor y reconocer su falta.
Ahora bien, admitimos que sea efectivamente as. El rey es injusto ante
Dios y el mundo y el dereoho est completamente a favor de los daneses
y los ciudadanos de Lubeck. Este es un asunto aparte. Pero el otro
aspecto es que los dinamarqueses y los ciudadanos de Lubeck han inter
venido como jueces y superiores deI rey y han castigado y vengado tal
injusticia. Con esto han osado encargarse deI juicio y de la venganza.
Aqu se plantea la cuestin en lo que respecta a la conciencia. Si el
conflicto llega a Dios, l no preguntar si el rey es injusto o justo, puesto
que es manifiesto. Por el contrario, preguntar: senores de Dinamarca
y Lubeck, lquin os ha mandado semejante venganza y punicin? lOs
lo orden yo o el emperador o senor superior? Presentad documentos se
llados y demostradlo. Si lo pueden hacer, sus asuntos estn bien. En
caso contrario, Dios juzgar: Ladrones, sacrlegos y sediciosos; os entro
metisteis en mi oficio y os atrevisteis de una manera criminal a interve
nir en la venganza divina. Sois culpables laesae majestatis divinae 49, es
decir, habis pecado contra la majestad divina y cometido un delito

47 Dt. 32: 35; Ro. 1Z: 19.


48 Mt. 7: 1.
49 Delito de lesa majestad divina.
184 OBRAS DE MARTN LUTERO

contra ella. San dos cosas distintas, ser injusto y castigar injusticia, ius
et executio iuris, justitia et administratio ju,stitiae 50. Tener razn y
tener la culpa es comn de todos. Pera dar la razn y la culpa y atribuir
Ia, es deI que es el sefor de la justicia e injusticia, que es slo Dias
quien lo encomend a la autoridad en lugar de l. Por ello, nadie debe
atreverse a ejercerlo, si no est seguro de tener un mandato de Dias
y de su sierva, la autoridad.
Si pasara que cualquiera que tuviese razn pudiera castigar l mismo
aI injusto, l qu resultara en el mundo? Entonces sucedera, que pegase
el sirviente aI amo, la criada aI ama, los hijos a los padres, los alumnos
aI maestro. Seria un lindo ordeno lPara qu se necesitara entonces
jueces y autoridad secular instituida por Dios? Dejad que los daneses
y los ciudadanos de Lubeck piensen si ellos consideran justo que su
servidumbre, ciudadanos o sbditos se les opongan cada vez que se
cometa una injusticia con ellos. l Por qu no hacen a otro lo que quieren
que se les haga a ellos y no perdonan a otro lo que desean que les
sea perdonado, como ensefan Cristo y la ley 51 natural? Es cierto que
la gente de Lubeck y otras ciudades pueden aducir que no san sbditos
deI rey sino que han procedido como enemigo con el enemigo y un igual
con otro igual. Pero los pobres daneses como sbditos han actuado
contra la autoridad sin la orden de Dios. Los ciudadanos de Lubeck los
han aconsejado y ayudado, se han cargado con pecados ajenos y entre
metido, enredado y complicado en la desobediencia sediciosa tanto a la
majestad divina como a la real. Voy a pasar en silencio que tambin
desprecian la orden deI emperador.
Menciono aqu este caso a ttulo de ejemplo, porque tratamos de
este problema y ensefamos que el inferior no se debe levantar contra
el superior. La historia con este rey es tpica y puede servir muy bien
para advertir a todos los dems que se cuiden de seguir el ejemplo y
para los que lo han cometido conmover la conciencia a fin de que algunos
se corrijan y renuncien a sus errores, antes que llegue Dias y se vengue
de sus hurtadores y enemigos. No espero que todos lo tomarn en cuenta.
Pues, como ya dije, la gran masa no respeta la palabra de Dios. Es una
multitud perdida dedicada solamente a la clera y el castigo de Dias.
Pera me basta que algunos lo tomen a pechos y no intervengan en la
accin de los dinamarqueses y de la gente de Lubeck, y aunque hubieran
estado implicados salgan y no se hagan partcipes de los pecados ajenos.
Tenemos todos pecados propios por nuestra cuenta ms que suficientes.
Empero aqu tendr que soportar y escuchar a mis jueces que gritan:
"Eh, esta se llama, segn mi opinin, lisonjear descaradamente a los
prncipes y sefiores. Te sometes y pides gracia. l Tienes mie do, etc.? Bien,

50 El derecho y Ia ejecucin deI derecho la justicia y la administracin


de la justicia. '
51 Mt. 7: 12.
;, ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 185

dejo que estos aberrojos zumben y pasen. Que lo haga mejor quien
pueda. Ahora no tengo la intencin de predicar para los prncipes y
soberanos. Tambin estimo que mi adulacin conseguira escassima gra
cia y ellos no estaran muy contentos de mis halagos, porque pongo su
estado en semejante peligro, como habis odo. Lo he dicho bastante y
es desgraciadamente demasiado cierto que la mayor parte de los prncipes
y soberanos son tiranos impos y enemigos de Dios y persiguen el
evangelio. Y adems, los sefiores e hidalgos me son desfavorables, lo cual
tampoco me importa; por el contrario, ensefio que cada cual sepa con
ducirse en este asunto y obra contra la persona superior y haga lo
que Dios le ordena, dejando ver y responder a los soberanos por s
mismos. Dios no se olvidar de los tiranos y soberanos. Tambin es supe
rior a elIos, como lo ha demostrado desde el principio deI mundo.
Adems, no quiero que este escrito se entienda slo como refirindose
a los campesinos, como si ellos fuesen solamente los sbditos, pero los
nobles no. De ninguna manera. Lo que digo de los sbditos, se relaciona
a campesinos, ciudadanos, nobles, condes y prncipes. Todos tienen tam
bin a superiores, estn subordinados a otros. Como se decapita a un
campesino sedicioso, se debe descabezar tambin a un noble, conde y
prncipe insurrecto. Se debe tratar a todos igual, as no se comete in
justicia. Creo que el emperador Maximiliano saba de sobra la historia
de prncipes y nobles desobedientes y sediciosos a quienes gustaba amo
tinarse y conspirar. ;, Y cuntas veces los nobles se han quejado, mal
decido, deseado e intentado oponerse a los prncipes y complotar? ;,No
tiene la nobleza de Franconia sola la reputacin de no hacer mucho
caso ni aI emperador ni a sus obispos? Tales hidalgejos se oponen a
ser llamados insurrectos o sediciosos, aunque lo fueron. El campesino
slo ha de soportarlo y pagarlo. Si no me equivoco, el hecho es que
Dios ha castigado a los sefiores y nobles revoltosos mediante los campe
sinos rebeldes, un bribn por el otro, por que Maximiliano ha tenido
que tolerarlos y no ha podido castigarlos, aunque los ha frenado durante
su vida. Yo casi hubiera apostado que se habra producido una revo
lucin de la nobleza contra los prncipes y tal vez contra el emperador
si no hubiese ocurrido la revolucin de los campesinos. Tan crtica era
la situacin de Alemania. Pero como los campesinos han empezado insu
rreccionndose, deben ser elIos solos los infames. Los nobles y prncipes
l'esultan irreprochables, se limpian la boca, son buenos y jams han
hecho nada maIo. Pero con ello no engafian a Dios. Los ha amonestado
a aprender dei ejemplo, a ser obedientes a su autoridad. Esta ser mi
lisonja para los prncipes y sefiores.
Objetas: ;, Habra que soportar por parte de un soberano que sea
un malevo y arruine el pas y la gente? A fin de hablar el lenguaje
de los nobles; diablo, baile de San Vito, peste, San Antonio, San Qui
rino. Soy de la nobleza. ;, Quin quiere tolerar que un tirano le arrune
ignominiosamente su mujer, hijos, cuerpo y bienes, etc.? Contesto:
186 OBRAS DE MARTN LUTERO

escucha. No te enseno nada. Contina,'eres suficientemente inteligente,


no me necesitas. No me cuesta ms que observar cmo cantas tan noble
cancin. A los otros que quieren guardar intacta su conciencia, les
decimos: Dios nos ha arrojado aI mundo bajo el poder deI diablo, de
modo que aqu no tenemos ningn paraso, sino debemos aguardar a
toda hora toda clase de desgracias en el cuerpo, mujer, hijos, bienes y
honra. Y en una hora pueden sobrevenir diez infortunios. Para poder
vivir una hora debes decil': i Oh, qu gran bondad me brinda mi Dias
que no ha venido toda desdicha en esta hora! l Cmo sucede? ~ o
debera tener bajo Ia dominacin deI diablo una hora tan dichosa, etc.
As ensenamos a los nuestros. Pero t puedes seguir otra doctrina.
Constryete un paraso donde el diablo no entra para que no tengas
que esperar tal desafuero por parte de tirano alguno. Veremos. i Oh,
estamos tan bien! i La altivez nos instiga! No conocemos Ia bondad de
Dias y no creemos que l nos protege. Y el diablo es tan maIo. Queremos
ser meros bribones y, no obstante, obtener slo bienes de Dios.
Esto quede dicho de la primera parte que no es licito contender ni
luchar contra la superioridad. Sin embargo, ha sucedido frecuentemente
y existe a diario el peligro de acaecer. Lo mismo como acontecen tambin
todos los dems desafueros e injusticias, si Dias los inflige y no los
impide. Pero aI fin no terminan bien y no quedan impunes aunque algn
tiempo tengan suerte. Ahora nos ocuparemos de la otra cuestin si un
igual puede guerrear y luchar con otro igual. Y quiero que se entienda
as: No es justo que se comience a guerrear segn la voluntad de
cualquier senor insensato. Pues deseo dejar constancia ante todo: Quien
comienza una guerra hace mal. Es justo que el que saca el cuchillo
primero, pierda la guerra o sea castigado aI fino Por lo general ha
sucedido en todas las ocasiones que han perdido los que empezaron la
guerra y raras veces han sido derrotados los que han tenido que
defenderse. La autoridad secular no ha sido instituida por Dios para
violar Ia paz y comenzar guerras, sino para mantener Ia paz y contener
a los guerreros. Pablo dice en Romanos 13 52 que el oficio de la espada
es proteger y castigar, amparar a los buenos en la paz y castigar a los
malas con la guerra. Dias, que no admite injusticia, dispone tambin que
se haga guerra a los que la empezaron como dice el proverbio: "Nadie
ha sido tan mala que no haya encontrado a otro peor que l". Dios
as hace cantar de s en el Salmo 67 53: "Dissipa gentes quae bella vo
lunt" (EI Senor esparce a los pueblos que se complacen en la guerra).
Cudate de esta. l no miente y tenlo por entendido que debes dis
tinguir bien claramente el querer y el deber, el deseo y la necesidad, el
ansia de guerrear y Ia voluntad de combatir. No dejes inducirte a la gue
rra, aunque seas el emperador de los turcos. Espera hasta que venga Ia
~2 Ro. 13: 4.

GB Sal. 68: 30.

ZES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 187

necesidad y obligacin sin gana y voluntad. No obstante, tendrs bas


tante que hacer y ocasiones suficientes de guerrear para que puedas
decir glorindote en tu corazn, bien, con cunto gusto querra tener
paz, si mis vecinos quisiesen. Entonces puedes defenderte con buena
conciencia. Porque consta la palabra de Dios: "Esparce a los que se
complacen en la guerra". Mira a los soldados verdaderos que han tomado
parte en el juego. No desenvainan la espada ligero. no provocan y no
tienen ganas de batirse. Pero si los obligan a hacer la guerra, cudate
de ellos. No juegan. Su cuchillo est firme en la vaina. Mas si tienen
que sacarIo no vuelve sin sangre a ella. AI contrario, los orates furiosos
que planean primeramente la guerra en sus pensamientos y la comienzan
perfectamente, se comen aI mundo con palabras y son los primeros en
sacar el cuchillo. Pero son tambin los primeros en huir y en envainarlo.
Los romanos, este imperio potente, ha ganado ms por el hecho de haber
tenido que guerrear. Es decir, todo el mundo ha querido prenderse y
medirse con ellos, de suerte que han tenido que defenderse y lo hicieron
con toda energa. Anbal, el prncipe de frica, les hizo mucho mal, de
modo que casi los habra anonadado. i, Qu dir? Haba comenzado y
tuvo que cesar. El coraje (que viene de Dios) lo mantenan los romanos
aun cuando perdan. Donde el valor se conserva, la accin le sigue infa
liblemente. Es Dios quien lo hace y quiere conservar la paz. Es enemigo
de aquellos que comienzan la guerra violando la paz.
Debo citar tambin el ejemplo deI prncipe elector, el duque Federico
de Sajonia, porque es una lstima que las palabras de prncipe tan
sabio perezcan tambin con su cuerpo. Tena que sufrir mucha perfi
dia por parte de sus vecinos y dondequiera tena suficiente motivo de
guerrear, de modo que otro prncipe insensato y belicoso habra comen
zado la guerra diez veces. No obstante, l dejaba el cuchillo en la vaina,
daba siempre buenas palab~s y simulaba tener .mucho miedo y as haca
y dejaba a los dems gloriarse y jactarse. Sin embargo, no se levantaba
ante ellos. Cuando le preguntaron por qu se dejaba tratar con arro
gancia, respondi: No quiero empezar. Pero cuando tengo que luchar, t
vers que est de mi lado la terminacin. As no fue mordido, aunque
muchos perros mostrasen los dientes. Vea que sus adversarios eran
orates y poda perdonarles. Si el rey de Francia no hubiese comenzado
a guerrear contra el emperador Carlos, no habra sido tan ignominiosa
mente derrotado y hecho prisionero 54. Y todava hoy, ya que los vene
cianos y los italianos se oponen aI emperador y comienzan la guerra Ces
mi enemigo, pero no amo la injusticia), Dios quiera que aI fin tengan
que cesar primero y dejar constar la verdad de la palabra: "Dios esparce
a los pueblos que se complacen en la guerra".
Todo esto lo confirma Dios con buenos ejemplos en la Escritura. Por

54 Alusin a la batalla de Pava, donde en 1525 Francisco I cay6 pri


sionero de las tropas de Carlos V.
188 OBRAS DE MARTN LUTERO

esto hizo ofrecer primero paz por su pueblo a los reinos de los amorreos
y cananeos. No quera que su pueblo comenzase Ia lucha, para confirmar
su doctrina. Por su parte, cuando estos reinos empezaron y obligaron
aI pueblo de Dios a defenderse, fueron destruidos. Oh, la defensa es una
causa justa para luchar. Por ello, todos los derechos imponen que Ia
defensa propia queda impune y quien en defensa legtima mata a al
guien, es inocente ante todos. Por el contrario, cuando los hij~ de Israel
quisieron batir sin necesidad a los cananeos fueron derrotados, Nme
ros 14 55 Cuando Jos y Azaras queran luchar para ganar gloria, fueron
vencidos. Macabeos 5 56 Amasas, el rey de Jud, quera tambin lu
char contra el rey de Israel de mero gusto. Pero la suerte que tuvo sobre
esto lela en el captulo 14 deI cuarto libro de Reyes 57. item, el rey
Acab atac a los sirios en Ramot y perdi la vida por esto, 3 Reyes 22 58.
Los de Efran queran devorar a Jeft y perdieron 42.000 hombres 59.
Y as sigue que han perdido casi todos los que comenzaron Ia guerra. El
santo rey J osas fue muerto porque comenz a luchar contra el rey de
Egipto dejando subsistir la verdad de la palabra: "EI Senor esparce
a los pueblos que se complacen en la guerra" 60. Por esto, mis compatrio
tas, la gente de Harz 6\ tienen un proverbio: "En verdad, siempre he
odo: quien pega, ser pegado". l Por qu? Por la siguiente razn: Dios
gobierna el mundo poderosamente y no deja impune injusticia alguna.
Quien Ia comete y no la repara dando satisfaccin por ella aI prjimo,
tendr su castigo de Dios, tan cierto como l vive. Creo que tambin
l\1nzer con sus campesinos han de confesarlo 62.
As conste en este asunto lo primero. El guerrear no es justo aunque
sea entre iguales, a no ser que tenga tal motivo y conciencia que uno
pueda decir: Mi vecino me obliga y compele a guerrear. Preferira evi
tarIa, para que no slo fuera guerra, sino tambin se la pudiera Uamar
debida proteccin y legtima defensa.
Se debe distinguir entre las guerras, si alguien la comienza por
placer y a propsito antes que otro ataque, y si alguien es obligado por
necesidad y compulsin despus de haber sido agredido por otro. La
primera se puede llamar belicosidad, la segunda, guerra obligada. La pri
mera es deI diablo. Dios no le d suerte. La segunda es un accidente
humano. Que Dios lo ayude. Por ello esuchad, senores: Cuidaos de la
guerra, a no ser que debis proteger y defender y el oficio que os est
confiado os compele a la guerra. En este caso aceptadla y pegad fuer

Nm. 14: 15.


r",
56Vulgata, 1 Mac. 5: 55 y sigs.
,,7 2 R. 14: 8 y sigs.
"S 1 R. 22: 2 y sigs.
[,9 Jue. 12: 1 y sigs.
80 2 R. 23: 29.

61 Lutero pas su infancia en Mansfeld, en el Harz. '"

62 Tomas Mnzer, jefe de los campesinos insurrectos en Turmgla, eJecu

tado despus de la batalla de Mulhausen eu 1525.


l ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 189

temente. Sed hombres y mostrad que tenis armas. Entonces no se trata


de luchar en pensamientos. La cosa misma se presentar seria. A los
perdonavidas airados, insolentes y altaneros, los dientes se volvern em
botados de modo que no puedan morder mantequilla fresca.
La causa es la siguiente: todo senor y prncipe tiene la obligacin
de defender a los suyos y asegurarles la paz. ste es su oficio, para
lo cual tiene la espada, Romanos 13 63 Ha de ser tambin la conciencia
en que se apoya de que sepa que tal obra es justa ante Dios y que le
est confiada por l. No enseno ahora qu deben hacer los cristianos.
Pues vuestro gobierno no nos interesa a nosotros, los cristianos. Pero
os servimos dicindoos lo qu debis hacer ante Dios en vuestro go
bierno. Un cristiano es una persona responsable por s misma. Cree
por s particularmente y por ningn otro ms. Pero un senor y prncipe
no es una persona responsable por s misma, sino por otros para que les
sirva, es decil', a fin de que los proteja y defienda. Si bien sera bueno
que tambin fuera cristiano y creyese en Dios; as sera dichoso. Pero
no es propio de los prncipes ser cristianos. Por ello hay pocos prncipes
que lo sono Como se dice: "Un prncipe es un ave rara en el cielo". Aun
cuando no son cristianos, deben hacer lo bueno y lo justo segn el orden
exterior de Dios. Esto lo exige de ellos.
Empero donde un senor o prncipe no atiende su oficio ni respeta
el mandamiento creyendo que es prncipe, no a causa de sus sbditos,
sino por sus lindos cabellos rubios, como si Dios lo hubiera hecho prn
cipe para que gozase de su poder, bienes y honores y tuviera su placer
y vanidad en ello y confiara en esto, ste pertenece a los paganos, hasta
es un orate. i '.It 'i'i '

Comenzara una guerra por una nuez vaca slo por capl'icho. Se le
opone Dios por el hecho de que otros tambin tienen punos y de que
aI otro lado de la montana tambin hay gente. As una espada mantiene
la otra en la vaina. Pero un prncipe sensato no mira su inters. Est
contento si sus sbditos son obedientes. Si sus enemigos o vecinos son
vanidosos e insolentes y usan muchas palabras malas, piensa: "Los ne
cios parlotean siempre ms que los sabios", "muchas palabras entran en
un saco" y "con callar se contestan muchas preguntas". No le importa
mucho hasta que ve que sus sbditos son atacados o hasta que otros
sacan efectivamente el cuchillo. Entonces se defiende cuanto puede y
debe. A no ser que sea un cobarde tal y no quiere coger aI vuelo todas
las palabras y busca pretextos, es como un hombre que seguramente
quiere recoger el viento en una capa. Pero qu tranquilidad y beneficio
conseguir: Hazlo confesar a l mismo aI fin y lo sabrs.
Esta es la primera parte de la cuestin. La segunda debe observarse
tambin. Si bien ests seguro y cierto que no comienzas la guerra sino
que te obligan a ella, no obstante, debes temer a Dios y cuidarte. No

63 Ro. 13: 4.
190 OBRAS DE MARTiN LUTERO

has de prorrumpir: Me constrinen, tengo una causa justa de guerrear;


y confiar en ello y meterte temerariamente, esto no vale tampoco. Es cier
to, tienes causa justa y buena para luchar y defenderte. Mas por esto
no tienes de Dios la garanta absoluta de que ganars. Por el contrario,
tal presuncin puede tener la consecuencia de que pierdas aunque tu
vieres una causa justa para guerrear. Dios no tolerar ni orgullo ni
presuncin, salvo el caso de que alguien se humille delante de l y lo
tema. Le agrada mucho que uno no tenga miedo a los hombres y aI
diablo, que frente a ellos sea audaz y altivo, valeroso e inflexible, cuando
comienzan, sin tener razn. Pero no es el caso de que con ello tengamos
asegurada la victoria, como si fusemos nosotros que lo realizamos y
seamos capaces para ello. l quiere que le temamos y cantemos de todo
corazn esta cancin: "Amado Senor, mi Dios, t ves que me obligan
a guerrear aunque yo no qui era. Pero no me fo en la justa causa, sino
en tu gracia y misericordia, porque si yo contase slo con la causa justa
y confiara en ella, t podras hacerme sucumbir con razn porque me
apoyaba en un derecho y no en tu sola gracia y bondad".
Escucha lo que dicen en este caso los paganos, como griegos y roma
nos, que no saban nada de Dios y deI temor de l. Crean que eran ellos
los que guerreaban y obtenan la victoria. Pero como consecuencia de
muchas experiencias, cuando un pueblo grande y bien armado era vencido
por pocos y mal equipados, tuvieron que aprender y lo dec!aran fran
camente que en las guerras no hay cosa ms peligrosa que estar seguro
y presuntuoso. Por tanto, llegan a la conc!usin de que jams debe
menospreciarse aI enemigo por pequeno que fuere. ftem no se ha de
renunciar, por insignificante, a ventaja alguna. Lo mismo no se debe
desatender ninguna vigilancia, precaucin o atencin por pequenas que
sean. Es precisamente como si habra de pesarse todo con la balanza
para oro. Hombres insensatos, presuntuosos y negligentes no sirven para
]a guerra. Hacen solamente dano. La expresin "non putassem" (yo no
]0 habra pensado) ]a tienen por la frase ms indigna que puede pronun
ciar un soldado. Pues denota un hombre seguro, presuntuoso y negli
gente que en un momento, con un paso y con una palabra puede hacer
ms dano que diez pueden reparar. Despus dir: "No lo habra cre
do" 64, El prncipe Anbal derrot severamente a los romanos, mientras
estaban seguros y presuntuosos. Las historias son innumerables y tam
bin las tenemos hoy a la vista.
Los paganos han experimentado y ens1!nado esto. Pero no saban
indicar ni razn ni causa. Atribuan la culpa a la Fortuna, de la cual
s~~tan, sin embargo, mucho mie do. Empero la razn y el motivo, como
dlJe, es que Dios en todas las historias y por medio de ellas desea
demostrar que quiere ser temido tambin en tales asuntos. No tolera
arrogancia, desprecio, ni temeridad, ni seguridad hasta que aprendamos

t:4 Cicern de officiis 1, 23, 81 Valerio Mximo VII, 2, 2.


~ ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 191

a tomar de sus manos por mera gracia y misericordia todo lo que


deseamos y debemos tener. Por eIlo es cosa curiosa: un soldado que
tiene una causa justa, debe ser a la vez valiente y desalentado. ~ Cmo
luchar si es desalentado? Mas si pelea con denuedo existe grave peligro.
He aqu lo que debe hacer: ante Dios ha de ser pusilnime, miedoso y
humilde y debe encomendarle la cuestin para que la resuelva no por
nuestro derecho sino por su bondad y gracia, de modo que antes ga
nemos a Dios con un corazn humilde y temeroso. Pero ante los hombres
uno debe ser intrpido, libre y confiado, porque de todos modos no
tienen la justicia de su lado, y asi uno ha de luchar, derrotarlos con valor
confiado y seguro. ~Por qu no haremos ante nuestro Dios lo que
hacan los romanos, los militares ms grandes de la tierra, a su dolo
la Fortuna, de la cual tenan miedo, y cuando no lo hacan, se batan
con grave peligro o eran severamente derrotados?
Concluiremos esta cuestin. Una guerra contra un igual debe ser
impuesta y se conducir con el temor de Dios. Mas la obligacin existe
cuando el enemigo o vecino ataca y comienza la guerra y se niega a
que se llegue a un arreglo por medio de un pacto previo, sino que uno
debe aguantar y perdonarle toda clase de palabras malas y perfidias,
queriendo l imponer a toda costa su voluntad. Yo siempre pongo la con
dicin de que predico a los que quisieran obrar rectamente ante Dios. Pero
si hay personas que no quieren ofrecer ni aceptar justicia, ellas no me
conciernen. El temor a Dios consiste en no confiar en la recta causa,
sino que hay que ser diligente, cuidadoso y prudente an en las cosas
mnimas por ms que se tratase slo de un silbato. Pero todo eso no
impide a Dios que nos mandase guerrear contra los que no han dado
motivo, como cu ando orden a los judos a comenzar la guerra contra
los cananeos. Pues existe en este caso una obligacin suficiente, a saber,
el mandamiento de Dios. No obstante, tampoco tal guerra debe realizarse
sin temor y preocupacin, como Dios lo muestra en Josu 3 65 , cu ando
los hijos de Israel partieron contra los habitantes de Hai y fueron
derrotados. Existe la misma obligacin, cuando los sbditos luchan por
orden de la autoridad, puesto que es un mandamiento de Dios ser
obediente a ella y su orden es una obligacin. Sin embargo, se ha de
cumplir con temor y humildado De esto hablaremos con mayor extensin
ms adelante.
La tercera cuestin es, si el superior con justicia puede hacei la
guerra contra el sbdito: Dijimos antes que los subordinados deben ser
obedientes y tambin tolerar injusticias por parte de los tiranos. Cu ando
las cosas se desarrollan normalmente, compete slo a la autoridad admi
nistrar el derecho, la justicia y el juicio frente a los sbditos. Donde los
sbditos se rebelan y levantan, como ltimamente lo hicieron los campe
sinos, es muy justo hacer la guerra a ellos. Lo mismo deber hacer un

65 Jos. 7: 1 y sigs.
192 OBRAS DE MARTN LUTERO

prncipe contra sus nobles, el emperador contra los prncipes, cuando


son sediciosos y comienzan las hostilidades. No obstante, todo ha de
hacerse en el temor de Dios y uno no debe apoyarse con porfa en su
derecho, para que Dios no disponga que la superioridad injustamente
sea castigada por los sbditos como ha sucedido muchas veces, como
acabamos de or. Pues ser justo y obrar rectamente no se siguen siempre
ni van paralelos. Jams lo hacen si Dios no lo dispone. Por elIo, aunque
es justo que los sbditos estn quietos y sufran todo sin rebelarse, no
est en manos deI hombre que lo hagan tambin. Pues Dios ha dispuesto
que las personas subordinadas estn completamente solas y les ha quita
do la espada y la ha puesto bajo lIave. Si se amotinan, se unen con
otros, se alzan y toman la espada, son ante Dios culpables deI juicio
y de la muerte.
Por otra parte, la persona superior est destinada a ser una persona
comn y no slo una persona aislada. Debe estar adherida a los sbditos
y llevar la espada. Si un prncipe se dirige aI emperador como a su
superior, ya no es ms prncipe, sino que es un individuo en la obedien
cia deI emperador como todos los dems, cada uno por s. Pero cuando
se dirige a sus sbditos como tales, representa a tantas personas cuan
tos individuos tiene debajo de s que dependen de l. Lo mismo el
emperador, cu ando se dirige a Dios, ya no es emperador sino persona
individual como los dems ante Dios. Mas cuando se vuelve a sus sbdi
tos, es tantas veces emperador cuantos sbditos tiene debajo de s. Lo
mismo puede decirse tambin de todas las dems autoridades. Cuando
se dirigen a su superior, no tienen autoridad y estn desprovistos de
elIa. Si se vuelven hacia abajo, estn munidos de toda autoridad. De
tal manem todos se remontan hacia Dios a quien slo todo pertenece.
Pues l es emperador, prncipe, conde, noble, juez y todo y reparte estas
funciones como quiera respecto de los sbditos y las anula respecto de
s mismo. Ahora ninguna persona particular debe oponerse a la comuna
ni anexarIa a s. Con esto golpeara para arriba y seguramente las asti
lIas se le caeran en los ojos. De eIlo conoces cmo se resisten a la orden
de Dios lo que se resisten a la autoridad, como ensefa San Pablo, Ro
manos 13 66 En el mismo sentido declara tambin en 1 Corintios 15 67
que Dios suprimir toda autoridad, cuando l mismo regir y lo reunir
todo en si.
Esto queda dicho de las tres partes. Ahora vienen las cuestionel!.
Ningn rey o prncipe puede guerrear. Para elIo necesita gente y
un ejrcito que le sirvan. Como tampoco puede administrar el derecho
y justicia. Precisa consejeros, jueces, jurisconsultos, carceleros, verdu
gos y lo que pertenece aI ejercicio de eIlos. Por esto se pregunta si es
justo que uno tome sueldo o paga como lo Ilaman tambin y se obliga
66 Ro. 13: 2.

67 1 COo 15: 24.

l ES POSlBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO?' 193

por ella a servir aI prncipe cuando el momento lo exige, como ahora es


el uso corriente. Para contestar distinguimos entre los militares. Prime
1'0 los sbditos, los que de por s estn obligados a ayudar a sus supe
riores con el cuerpo y los bienes y a responder a su llamamiento. sobre
todo los nobles y los que tienen feudos de la autoridad. Los predios que
tienen los condes, seiores y nobles han sido distribuidos y dados como
feudos en tiempos pasados por los romanos y los emperadores romanos
para que los poseedores estn permanentemente en armas y a su dispo
sicin, uno con tantos caballos y hombres, otro con tantos, segn la
capacidad de los predios. Tales feudos constituan su paga por la cual
estaban obligados. Por eUo se llaman tambin feudos y an pesan se
mejantes cargas sobre elIos. Tales predios el emperador los hace heredi
tarios. Todo esto es justo y bueno en el imperio romano. Pero el turco,
como se dice, no admite herederos y tampoco principados, condados,
seioros o feudos hereditarios. l dispone de ellos y los da a quien
qlliere Y cllando desea. Por ell0, posee sobre medida oro y bienes y es,
dicho en breve, senoI' en la tierra o ms bien tirano.
Por tanto, los nobles no han de pensar que tienen Sll predio de balde
como si 10 hubieran halIado o ganado en el juego. La carga que pesa
sobre l y el deber de vasalIos muestran claramente de dnde y por qu
lo tienen, a saber, prestado por el emperador o el prncipe, no para que
lIeven una vida licenciosa y hagan alarde dei predio. sino para estar
armados y preparados para la lucha, a fin de defender el pas y mantener
la paz. Si ahora se vanagloran que deben mantener corceIes y servir a
prncipes y seiores, mientras los dems gozan de reposo y paz, les
digo: Ea, mi querido, de esto les quedamos agradecidos. Tenis vuestro
.sueIdo y predio y estis destinados con ello para este oficio y lo cobris
bien caro. l No tienen los dems tambin bastante trabajo por su pe
queio bien o sois los nicos que tenis trabajo? Vuestro oficio raras
veces se necesita, mientras los dems se deben afanar diariamente. Si
no quieres o te parece gravoso e injusto, abandona tu predio. Se en
cuentran pronto los que lo aceptan con gusto y hacen a cambio lo que
se exige.
Por esta, los sabios han resumido y distribudo la obra de todos los
hombres en dos partes: agriculturam y militiam, es decir, agricultura
y milcia. Es una reparticin deI todo natural. La agricultura debe ali
mentar, la milicia ha de defender y los que ejercen el oficio de defensa
tienen que tomar sus entradas y alimentos de los que estn en la clase
productora. Por otra parte, los de la clase productora deben tener su
proteccin de los que se ocupan en la defensa, con el fin de poder
asegurar la alimentacin. El emperador o prncipe deI pas debe contro
lar ambas funciones y vigilar que los que ejercen la de la defensa
e.stn armados y listos para el combate, y los que se ocupan en el oficio
alimentario sean honrados y mejoren la alimentacin. Gente intil que
no sirve ni para la defensa ni para el aprovisionamiento. sino que sola
194 OBRAS DE MARTN LUTERO

mente puede consumir, haraganear y estar ociosa, no se tolerar sino


que se echa deI pas o se obliga a trabajar, como hacen las abejas que
matan a los znganos que no trabajan y comen la miei de las dems
abejas. Por ello Salomn llama a los reyes, en su Eclesiasts, arquitectos
que construyen el pas 68. Este debe ser su oficio. Mas Dios preserve a
nosotros los alemanes, para que no nos volvamos tan pronto inteligentes
y activos con el fin de que todava algn tiempo quedemos buenos con
sumidores y dejemos ser alimentadores y defensores a los que tienen
ganas de serIo o no pueden evitarIo.
San Juan Bautista en Lucas 2 69 confirma que los primeros tienen
con razn su paga y feudo y hacen bien en ayudar a su senor a guerrear
y servirle con esto, como es debido. Cuando los soldados le preguntaron
qu deban hacer, contest: "Contentaos con vuestro salario". Si su
sueldo fuera cosa injusta y su oficio, contrario a Dios, no habra debido
dejarlo as, permitir y confirmarIo, sino que como maestro divino y
cristiano habra tenido que reprenderlos y apartarlos de su profesin.
Esta es una contestacin para aquellos que por una conciencia tmida
(aunque es un caso raro ahora entre esta clase de gente) aducen que
es peligroso aceptar tal oficio a causa de bienes temporales. Pues es
slo derramamiento de sangre, matar e infligir aI prjimo toda clase
de mal como es comn en la guerra. Ellos deben informar a sus con
ciencias que no ejercen este oficio por petulancia, placer y odio, sino
que es un oficio de Dios y lo deben a su prncipe y Dios. Por tanto,
ya que es un oficio justo, y ordenado por Dios, tienen derecho a su
paga y salario, como Cristo dice en Mateo 10 7Q: HEI obrero es digno
de su salario".
Cierto, es verdad que cuando uno sirve en Ia guerra con tal sentimien
to e intencin y slo busca y piensa en adquirir bienes y el beneficio
temporal es su nico motivo, de modo que no ve con agrado que haya
paz y lamenta que no haya guerra, se desva deI recto camino y per
tenece aI diablo, aunque se bate por obediencia a su senor y su llama
miento. Hace de una obra buena una accin mala para l, sin contar que
no trata de servir por obediencia y deber sino que busca solamente su
inters. Por ello, no tiene una buena conciencia que le permita decir:
HBien, en cuanto concierne a m, me quedaria en casa. Pero ya que
mi senor me reclama y me demanda, acudo en el nombre de Dios sa
biendo que sirvo con esto a Dios. Ganar mi paga o tomar lo que se me
d en cambio". Pues un soldado debe tener en s y para s tal con
ciencia y consuelo de que tenga eI deber y de,a hacerIo para estar seguro
de que sirve a Dios con esto y pueda decir: HAqu pego, hiero y mato
no yo, sino Dios y mi prncipe, de los cuales son ahora servidores mi

68 Ec. 5: 8. [En traduccin rnuy personal de Lutero.]


69 Lc. 3: 14.

70 Mt. 10: 10; Lc. 10: 7.

i. ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 195

mano y cuerpo. Esto quiere decir tambin Ia consigna y el grito de


guerra: i Aqu el emperador! i Aqu Francia, Luneburg, Brunswick! As
gritaron los judos en la guerra contra los madianitas, Jueces 7 71 : "Por
Ia espada de Jehov y Geden".
Un avaro corrompe tambin todas las dems obras buenas. Por
ejemplo, cuando uno predica por amor a bienes temporales, est perdido
tambin. No obstante, Cristo declara que el predicador debe vivir deI
evangelio 72. Hacer algo por bienes tempo rales no es maIo. Pues ren
tas, paga y salario son tambin bienes seculares. De lo contrario, nadie
trabajara ni hara nada para asegurar su mantencin porque todo se
realiza por bienes temporales. Pero ser vido y hacer un dolo de ellos, es
siempre maIo en todos los estados, oficios y obras. Renuncia t a toda
avidez y otra mala intencin, entonces el guerrear no es pecado. Toma
en cambio tu paga y lo que se te da. Por elIo, he dicho arriba, que la
obra en s es justa y divina. Mas se vuelve injusta, cuando Ia persona lo
es o no Ia usa rectamente.
Una segunda cuestin: l Cmo es, si mi senor comienza injustamente
una guerra? Contestacin: Si t sabes ciertamente que no tiene razn,
debes temer a Dios y obedecerle ms que a los hombres, Hechos 4 73 No
has de entrar en Ia guerra ni servir, puesto que no puedes tener buena
conciencia ante Dios. S, dices, mi senor me obliga, me quita mi feudo
y no me da mi dinero, salario o paga. Adems sera desdenado y des
honrado como cobarde y hasta como un traidor ante el mundo, que
abandona a Sli senor en el peligro, etc. Contesto: Tienes que correr el
riesgo y por causa de Dios dejar suceder lo que acontece. I puede res
tituirte el cntuplo, como promete en el evangelio: "Cualquiera que haya
dejado casa, o finca, o mujer, o bienes, recibir cien veces ms" 7\ etc.
Para tal peligro uno tiene que estar preparado en todas las dems obras
cuando la autoridad nos compele a cometer una injusticia. Pero ya que
Dios quiere que dejemos a padre y madre por su nombre, es claro que
hemos de abandonar nuestro senor por el mismo motivo, etc. Mas si no
sabes o no te puedes enterar si tu senor tiene razn no debes debilitar
la obediencia cierta a causa de un derecho inseguro, sino que siguiendo
la ley de amor has de creer a tu senor. Pues HeI amor todo lo cree"
y "no supone el mal" 75. As ests seguro y haces bien ante Dios. Si
por esto te ultrajan y te tratan como infiel, es mejor que Dios te elogie
como fiel y probo que cuando el mundo te alabe, por leal y honrado.
l Qu te servira, si el mundo te tuviese por Salomn o Moiss y fueses
considerado ante Dios tan maIo como Sal o Acab?
La tercera cuestin: lPuede un soldado obligarse a servir a ms de:

71 Jue. 7: 20.

72 Mt. 10: 10; 1 COo 9: 14.

73 Hch. 5: 29.

74 Mt. 19: 29.


75 1 Coo 13: 7, 5.
196 OBRAS DE MARTN LUTERO

un solo seno r y recibir de cada cual paga o salario? Contesto: La


avarlCla es injusta, como he dicho antes, sea que se nmnifieste eu un
oficio bueno o maIo. La agricultura es siu duda uno de los mejores
oficioso No obstante, un agricultor codicioso es injusto y est condenado
ante Dios. Lo mismo sucede aqu. Tomar paga es justo y recto. Servir
por elIa tambin es correcto. Pera la avaricia no es buena aun cuando
la paga de un ano alcance apenas a un ducado. Por otra parte, tomat'
paga y ganarla es lcito por s, que sea de uno, dos o tres senores o
cuantos sean, siempre que no se quite lo debido aI seDar hereditario o
prncipe dei pas y se presten los servicios con SLl yoluntad y favor. AsE
como un buen artesano puede vender su arte a quien quiera tenerIo
y servir con eBo, a no ser que sea contrario a su autoridad y comuna. Lo
mismo un soldado que tiene de Dios la capacidad para la guerra, puede
servir con eIla como su arte y artesana a quien las desea y tomar su
salario por su trabajo. Pues tambin es una profesiu que mana de la
ley dei amor. Si alguien me necesita y me pide, yo puedo ponerme a su
disposicin y tomar en cambio mis emolumentos o lo que se me da. San
Pablo dice 1 Corintios 9 71): "i, Quin fue jams soldado a sus propias
expensas?" y aprueba con eso este derecho. Si un prncipe necesita un
sbdito de otro para la guerra, ste puede servirle con la voluntad y
conocimiento de su propio prncipe y tomar paga en cambio.
Empero supongamos que uno de los prncipes o senores guerrea con
el otro y yo estoy obligado a ambos y preferira servir aI que no tiene
razn porque me ha acordado ms favores y hienes que el que la tiene,
puesto que le saco mayo!' provecho. He aqu la respuesta inmediata y
breve: El derecho, es decil', la voluntad de Dios, debe preferirse a los
bienes, cuerpo, honra y amigos, favor y utilidad. En este caso no se
debe respetar ninguna persona sino slo a Dios. Aqui a causa de Dios
se ha de soportar ser tenido por ingrato o despreciado. Hay una justi
ficacin excelente, Dios y ei derecho, que no permiten servir :lI ms
dilecto dejando aI que uno estima menos digno. Si bien el viejo Adn
oye esto con desagrado, debe ser as si se quiere estar en eI derecho.
No hay que Inchar contra Dios. Quien se resiste aI derecho, se opone
a Dios quien lo da, ordena y administra.
La cuarta cuestin: LPera qu se dir deI que guerrea no sIo a
causa de los bienes, sino tambin por el honor temporal con el fin de
ser considerado hombre gaIlardo, etc.? Contestacin: Codiciar honores
y codiciar dinero son dos clases de avaricia. la una es tan mala como
~a ?tra. Quien guerrea hajo la influencia de fste vicio gana para s eI
mflemo por tal oficio. Hemos de dejar la honra slo a Dias y drsela
y contentamos con la paga y alimentacin. Por elIo es pagano y no cris
tiano eI modo de exhortar a la tropa antes de la bataUa de esta manera:
"Mis queridos camaradas y servidores, sed valientes y confiadoo. Si Di,,;.;
76 1 COo 9: 7.
i, ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 197

quiere, ganaremos hoy honores y nos enriqueceremos". Por el contrario,


se debe amonestarlos deI modo siguniente: "Queridos camaradas, estamos
:reunidos aqu en el servido, deber y obediencia de nuestro prncipe,
!:stando obligados por la \'oluntad y el orden de Dios a ayudarlo con
el cuerpo y los bienes, aunque ante Dios somOR hombres pecadores
tanto como nuestros enemigos. Pera, no obstante. ya que sabemos que
nuestro prncipe tiene razn en este conflicto, o por lo menos no sabemos
otra cosa y con esto estamos seguros y riertos de que servimos a Dios
f'n tal oficio y obediencia. Por eso cada cual sea valiente e impvido
pensando slo que su puno es el de Dios, su pica la pica de Dios y grite
de corazn y boca: i Aqu Dios y el emperador! Si Dios nos da la victo
ria, Ia honra y loa sean de l, no nuestras, quien lo realiza por medio
de nosotros pobres pecadores. EI botn y la paga los recibiremos como
dados y <lonados por la bondad y gracia divina y le agradeceremos de
todo corazn. j Y ahora que Dios nos asista y adelante con coraje!"
No hay duda, cuando uno busca Ia honra de Dios y la deja para l,
romo es justo y recto y debe ser. el honor llegar slo en mayor grado
r1e lo flUe' uno Jluede pretender, porque Dios ha prometido, 1 Samuel 2 77 :
"Honl'ilJ' a lo~ que me honran y los que me desprecian sern tenidos
~n poco". Ya que l no puede faltar a su promesa, ha de honrar a los
que Je honran. Es uno de los pecados ms graves buscar su propia
gloria. Xo es otra cosa que Crimen laesae majestatis divinae (un atenta
do contra la majestad divina). Por tanto, deja jactarse a otros y buscar
flolores. S t obediente y quieto, tu honor vendr solo. Muchas batallas
se han perdido que habran podido ser ganadas, si no hubiese habido
vanagloria. Semejantes soldados ambiciosos no creen que Dios est pre
sente en la guerra ;'" d la victoria. Por ello no temen tampoco a Dios.
No son valientes sino petulantes e insensatos y finalmente sern de
rrotados.
Pel'o los mejmef< compaieros son los que antes de la batalla se alientan
y i;1@ dejan animar por eI loable pensamiento en su querida y se hacen
decir: "Ea, ahora piense cada cuaI en su querida". Digo, si no lo hubiese
oido de dos personas fidedignas, expertas en la guerra, que esto sucede,
l10 habra creido jnms que el corazn humano en una situacin tan
seria, tU ando tiene a la vista el peJigro de muerte, pudiera olvidarse
de todo;; ser tan frvolo. Es dedo que nadie lo hace cuando lucha solo
(('TI la muerte. M~s en la tropa incita uno aI otro que no se fije en lo

que a l le toca porque les atane a la yez a muchos. Empero es horrible


para 1111 corazn cristiano pensar y (IiI' que en la hora cuando uno tiene
a la vista el juicio de Dios y el peligro de morir se busca primero una
estimulacin y consuelo en el amor carnal. Pues los que asi son matados
o mueren, mandan por cierto sus almas derecho aI infierno Bin demora.
S, dicen, si ;;0 debiera pensar en 1"1 infierno, no saldra jam~ a la

?7 1 S. 2: 30.
198 OBRAS DE MARTN LUTERO

guerra. Es aun ms terrible que uno intencionalmente no piense en Dios


y su juicio y no quiera saber nada de eso, ni pensar ni or. Por esta
razn una gran parte de los soldados son propiedad deI diablo y algunos
estn tan llenos de demonios que no saben demostrar mejor su valenta
que hablando con desprecio de Dios y su juicio, como si fuesen verdaderos
perdonavidas que se atreven a jurar ignominiosamente, maldecir por el
sufrimiento de nuestro Senor, blasfemar y desafiar a Dios en los cielos.
Son como una masa perdida y el tamo, igual como hay tambin eu otros
estados mucho tamo y poco grano.
De esto sigue que los lansquenetes que vagan en los pases buscando
guerras, aunque bien podran trabajar y ejercer una profesin hasta que
fueran llamados, y pierden el tiempo por pereza o un espritu grosero
y tosco, no pueden estar bien con Dios. No saben indicar ante Dios
motivo ni buena conciencia de su vagancia, sino que tienen un deseo
temerario y petulante de guerrear o de llevar una vida libre y disoluta
a la manera de estos sujetos. Algunos finalmente llegan a ser bribones y
asaltantes. Si en cambio se dedicaran aI trabajo o a algn oficio y a ganar
el pan, como Dios lo ha ordenado e impuesto a todos los hombres, hasta
que el prncipe deI pas los llamase para l mismo o permitiera o qui
siera que entrasen a servir a otro, entonces podran ir con buena con
ciencia sabiendo que servan para complacer a su superior. De otra
manera no podran tener tan buena conciencia. EI hecho de que Dios
todopoderoso nos hace la gran gracia de proponer la autoridad como una
senal y signo exteriores de su voluntad, debe ser para todo el mundo
un consuelo y alborozo y a la vez un motivo poderoso de amar y respetar
la autoridad. As tenemos la seguridad de que agradamos a su voluntad
divina y obramos rectamente en cada ocasin cuando cumplimos la vo
luntad y el deseo de la autoridad. Dios ha ligado y atado su voluntad
a ella, cu ando dice: "Dad a Csar lo que es de Csar" 78 y Romanos 13 79 :
"Somtase toda persona a las autoridades superiores".
Finalmente los soldados tienen mucha supersticin en el combate.
Uno se encomienda a San Jorge, otro a San Cristbal, uno a este santo,
otro a un santo distinto. Algunos pueden conjurar hierro y piedras de
arcabuz. Hay quienes saben bendecir a los caballos y jinetes. Varios lle
van consigo el evangelio de San Juan 81) o algn amuleto en que confan.
Todos estos corren grave riesgo. No creen en Dios, sino que lo ofenden
con su incredulidad y supersticin. Si muriesen, estaran perdidos. Por
el contrario, deben hacer lo siguiente: cuan<4> es inminente la batalla
y ha terminado Ia exhortacin arriba mencionada, el soldado ha de
encomendarse sencillamente a la gracia divina y de comportarse en este
asunto como ci'stiano. Pue" en la amonestacin se indica slo .la forma
os Mt. 22: 21.

79 Ro. 13: 1.

"O La parte que corresponde aI canon de la misa, Jn. 1: 1-14.

~ ES POSIBLE SER SOLDADO Y CRISTIANO? 199

cmo se debe realizar la aCCIOn guerrera exteriormente con buena con


ciencia. Dado el hecho de que por ninguna buena obra se obtiene }a
salvacin, cada cual debe decir despus de la exhortacin en su corazon
o con la boca: "Padre celestial, aqu estoy segn tu voluntad divina
en la obra exterior y en el servicio de mi superior, como es mi obligacin
por ti en primer lugar y por el superior a causa de tu mandato. Te doy
las gracias a tu bondad y misericordia por haberme puesto en tal obra
donde estoy seguro de que no es pecado, sino justicia y una obediencia
agradable a tu voluntad. Empero ya que s y he aprendido por tu
palabra llena de gracia que ninguna de nuestras buenas obras nos puede
salvar, y que nadie como guerrero sino slo como cristiano puede ser
salvo, no quiero confiar de ningn modo en mi obediencia y obra, sino
que cumplir libremente tu voluntad. Creo en mi corazn que slo la
sangre inocente de tu amado hijo, mi Senor Jesucristo, que l ha derra
mado por m obediente a tu voluntad benigna, me redime y salva. En
esto quedo, vivo y muero, en eso combato y hago todo. Amado Senor,
Dios Padre, conserva y fortalceme esta fe por tu Espritu. Amn". Si
despus quieres recitar el credo y padrenuestro, puedes hacerIo y con
esto basta. Y encomienda con eso cuerpo y alma en sus manos. Despns
desenvaina la espada y pega en el nombre de Dios.
Si hubiese muchos soldados de esta clase en un ejrcito, amigo,
l quien puede hacerles algo? Devol'aran el mundo sin golpe de espada
alguno. Mejor todava, si hubiere nueve o diez de estos soldados en una
tropa o slo tres o cuatro que pudiesen decil' esta oracin con corazn
recto, stos me seran ms preciosos que todos los arcabuces, alabardas,
caballos y armaduras y yo dejara venir el turco con toda su potencia.
La fe cristiana no es una broma ni cosa insignificante, sino Cristo dice
en el evangelio 81: "AI que cree todo le es posible". Pera, amigo, l dnde
estn los que creen as y pueden hacer esta? No obstante, aunque la
masa no lo hace, debemos ensenarlo y saberIo a causa de los que lo
hanin por pocos que fueren. Isaas dice, captulo 55 82 : "La palabra
de Dias no volver vaca". Conduce a algunos a Dios. En cuanto a los
dems que desprecian la doctrina salutfera, tendrn su juez a quien
deben responder. Nosotros estamos disculpados y hemos cumplido con
nuestro deber.
Aqu concluir por ahol'a. Habl'a querido haber dicho alguna cosa
acerca de Ia guerra turca, puesto que se nos ha acercado tanto. Algunos
me han reprochado mis palabras que he desaconsejado de guerrear con
tra los turcos. Desde hace tiempo me ha faltado todava volverme turco.
No me sirve que he escrito tan claramente sobre el tema en mi libra de
la autoridad secular que puede luchar un igual contra otro igual. Pero
ya que los turcos se han retirado y los alemanes no se interesan en ei

81 Mr. 9: 23.

82 Is. 55: 11.

200 OBRAS DE MARTN LUTERO

asunto, no ha negado todava el momento de escribir sobre el tema. Esta


ensenanza, mi querido senor Assa, habra debido acabar hace tiempo.
Pero ha demorado tanto hasta ahora que entre tanto hemos contrado
compadrazgo, por la gracia de Dios. Porque no s cmo ha demorado
tanto tiempo. Empero, espero que no ha sido una demora intil y ha
favorecido el asunto tanto ms. Os encomiendo a Dios.

~
...

INTRODUCCIN

En 1528 Lutero haba escrito un tratado acerca de La guerra contra


los turcos, que lleva una dedicatoria con fecha 9 de octubre de ese ano,
pera que no apareci impreso sino hasta abril de 1529, por haberse
perdido el manuscrito en la imprenta. Precisamente en ese entonces es
taba reunida la Dieta de Espira, uno de cuyos principales temas de deli
beracin era el de establecer el modo de resistir la inminente invasin
deI ejrcito turco, que finalmente lleg a las puertas de Viena, sitiando
la ciudad.
Desde el principio Lutero haba calificado a los turcos como "cas
tigo de Dias", e incluso haba manifestado que la invasin era la res
puesta de Dias por los pecados de gobernantes y pueblo. Lutero haba
afirmado que los dirigentes de la iglesia queran hacer la guerra contra
los turcos no para luchar contra la iniquidad y el pecado, sino contra
el justo castigo de Dias; y en ese sentido se opona. Este tipo de afir
macin le haba valido una condenacin en la bula Exsurge domine, de
1520.
En su tratado La guerra contra los turcos, Lutero se declara abier
tamente a favor de la defensa nacional en contra de la agresin turca.
En realidad, se haba opuesto a la guerra si se haca en alianza eon el
papa y bajo su direecin. No deba ser una cruzada. El emperador deba
dirigiria, no por ser cristiano, sino simplemente por ser emperador.
Hacia fines de 1529, cuando los turcos ya haban levantado el sitio
de Viena, apareci el documento que se publica aqu bajo el ttulo de
Aleguto contra los turcos. En ste se expresa Lutero con mayor severidad
an que en el anterior tratado.
Este escrito consta de dos partes. En la primera, describe las blas
femias e iniquidades de los turcos contra los cristianos y postula que se
deben considerar como mrtires bienaventurados a los que mueran en la
guerra contra ellos. En la segunda parte, puntualiza que las personas
de todas las condiciones sociales y econmicas han merecido el castigo de
la guerra por sus pecados y vicios; exhorta a la eonstancia y firmeza
de los que caigan prisioneros, precavindolos contra la apostasa.
El original alemn, de donde se tradujo para esta edicin, aparece
en la edicin de Weimar, tomo xxx, pginas 162 y siguientes.

ERNESTO W. WEIGANDT
-..

ALEGATO CONTRA LOS TURCOS *

Si bien en mi opsculo sobre la guerra turca', ofrec suficientes


instrucciones acerca de con qu conciencia y de qu manera se debe em
prender la guerra contra los turcos ---en caso de producirse-, sin em
bargo, mis queridos alemanes no se han dignado creerme ni escucharme.
Esperan demasiado, hasta que la fe naufraga y entonces ya no hay
auxilio ni remedio.
As tambin le sucedi ai pueblo de Israel, segn consta en 1 Reyes
17: 1, cuando despreciaron a los profetas por tanto tiempo, que ai fiu
tampoco hubo auxilio ni remedio. Lo mismo nos ha sucedido tambin a
nosotros en la actualidad. Nadie quiso creer lo que escrib acerca de
los turcos, hasta que ahora lo experimentamos con mucha afliccin, vien
do cmo se han matado y llevado aI extranjero a miles de personas en
pocos das. i Es lo que queramos! Y si Dios no nos hubiera socorrido
de manera tan extraordinaria e inesperada, llegaramos a experimentar
ahora una verdadera calamidad en tierras de Alemania.
Y si conozco bien a mis queridos alemanes, estos cerdos borrachos
volvern a su molicie --como es su costumbre-- y bebern con buen
nimo y seguridad, dndose una vida regalada, sin valerse de ninguna
manera de esta gracia que se les ha concedido. Antes bien, la olvidarn
con toda ingratitud, y pensarn: Ah, el turco se ha retirado huyendo.,
l para qu preocuparse demasiado y hacer gastos intiles? Quiz ya no
regrese nunca ms. Con lo cual recibiremos nuestro castigo bien mere
cido de parte de Dios. Pues bien; yo no puedo hacer ms. Cuando seiial
que no se deba subestimar el poder deI turco. se tild mi afirmacin
de palabras necias y vacias; pues supuestamente haba muchos prncipes
ms poderosos; y yo no deba asustar ni desalentar a los prncipes ale
manes. i Que se presenten ahora estos charlatanes y consuelen a los prn
cipes, despreciando el poder de los turcos! Pues considero evidente que
el turco los ha desmentido, corroborando mis palahras.
Pero por causa de los impos y los blasfemadores de Cristo no em
prend nada, ni por su causa omit nada. Reyes y prncipes, obispos y
curas han expulsado y perseguido hasta ahora el evangelio, han derra
mado mucha sangre, provocando toda clase de males y desgracias a los
servidores de Cristo. Y la difamacin y profanacin de la verdad p

* Un sermn de campana contra los turcos, ano 1529.


1 La gu.erra contra los turcos, abril de 1529. Vase, introduccin, pg. 203.
206 OBRAS DE MARTiN LUTERO

blicamente reconocida haba llegado a lmites tan Yergonzosos y el pueblo


se haba vuelto tan malvado y obstinado que me vi obligado a vaticinar
que en breve Alemania habra de pagar a Dios por su insensatez: preci
samente esto es lo que est sucediendo y cobra vigencia. j Dios nos ayude
y tenga misericordia de nosotros! Amn.
Pues ya que ellos son tan iracundos y maIos contra Cristo que se
superan en maldad contra su paIabra y sus servidores teniendo l que
sufrir y ser dbil frente a eIlos, en verdad I procede rectamente, segn
el proverbio: "Nadie ha sido nunca tan maIo que no haya encontrado
~, otro ms maIo que l". Se retira, pues, dejando que se superen en
maldad; pel'O enva contra estos caballeros maIos y llenos de ira a otro
que es ms maIo, el turco. Y ya que quieren ser maIos, ver quin supera
aI otro en maldad. Que sea maIo quien pueda; aqu se trata de ser lo
ms maIo posible.
Todo esto sea dicho contra los impenitentes y obstinados enemigos y
perseguidores de la palabra de Cristo. No obstante, ya que hay muchos
en Alemania que aman la palabra, y ya que Cristo sin duda cuenta en
eIla con un buen nmero de adeptos, publicar por causa de eIlos este
sermn de campana, para consola rIos y exhortarIos en esta terrible y
peligrosa situacin. Pues el diablo procura por medio de sus secuaces, los
turcos, no slo el dominio temporal, sino tambin el reino de Cristo, pre
tendiendo apartar de la fe a sus santos adeptos, como dice Daniel en el
captulo 7 2 Por consiguiente, dividir este sermn eu dos partes. Pri
mero, aleccionar a las conciencias; despus, exhortar aI uso de Ia fuerza.
Aleccionar a las conciencias servir para saber con certeza quin es
el turco y cmo hay que considerarIo segn las Escrituras. Pues las
Escrituras nos profetizan de dos tiranos crueles que, antes deI da final,
han de asolar y destruir la cristiandad. Uno espiritualmente, mediante
artimanas o falso culto y doctrina, en contra de la fe cristiana y el
evangelio. Acerca de esto escribe Daniel en el captulo 11 3, que se
exaltar sobre todos los dioses y sobre todos los cultos, etc., aI cual San
Pablo llama anticristo en la segunda epstola a los Tesalonicenses, en el
segundo captulo '. Se trata deI papa con su papado, de lo cual hemos
escrito suficiente en otra parte.
El otro lo har con la espada, de modo corporal y externo, de la
manera ms horrible. De esto profetiza categricamente Daniel en el
captulo 7 5. Y Cristo, en Mateo 24 6 , se refiere a una tribulacin sin
igual en la tierra. Se trata deI turco. Siendo, pues, inminente el fin deI
mundo, es preciso que el dia bIo ataque antes a Ia cristiandad con todo
su poder en Ia forma ms terrible, dndonos el verdadero golpe mortal,
antes de que subamos aI cielo.
Dn. 7: 25.

3 Dn. 11: 36 y sigs.

4 2 Ts. 2: 3.

5 Dn. 7: 25. ~

6 Mt. 24: 21.

ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 207

Quien quiera ser cristiano en estos tiempos, cobre nimo en Cristo, y


no piense en adelante en paz y sosiego. Ha llegado la hora de es~ tribu
lacin y profeca. Asimismo tampoco est lejos nuestra conflanza y
consuelo en el advenimiento' de Cristo y nuestra redencin, sino que
seguirn inmediatamente como diremos ms adelante. Por consiguiente,
persevera y ten la certe~a de que el turco es de seguro la ltima gran
clera deI diablo contra Cristo, con lo cual llega aI colmo y derrama
toda su furia contra el reino de Cristo. Adems, es el mximo castigo de
Dios sobre la tierra contra los ingratos e impos detractores y persegui
dores de Cristo y su palabra, y por cierto el prdromo deI infierno y deI
castigo eterno. Pues Daniel dice que, despus de los turcos, seguir
rpidamente el juicio y el infierno 7. Y esto tambin se advierte clara
mente en los hechos: asesina horriblemente a hombres, ninas, mujeres,
jvenes y ancianos; traspasa con la lanza y descuartiza a los que no le
han hecho mal alguno, procediendo como si fuera el propio diablo furio
so en persona. Pues ningn reino ha desencadenado nunca tanta matanza
y desolacin. Pues bien, escuchemos ahora aI profeta Daniel.
Daniel describi cuatro imperios que apareceran en la tierra antes
deI fin deI mundo, pues leemos en el captulo 7 8 que vio subir deI mar
cuatro grandes bestias. "La primera era como una leona, y tena alas
de guila. La segunda era semejante a un oso, y tena tres hileras de
dientes en su boca. La tercera semejaba un leopardo, y tena cuatro alas
y cuatro cabezas. La cuarta era una bestia cruel y extrana, y muy fuerte;
tena grandes dientes de hierro con los cuales devoraba y despedazaba
a su alrededor, pisoteando lo que sobraba; y tena diez cuernos. Yo
contemplaba los cuernos y, he aqu que entre e110s sali otro cuerno
pequeno, dei ante deI cual fueron arrancados tres de los primeros cuer
nos. Y ese cuerno tena ojos como de hombre, y su boca hablaba cosas
terribles.
"Estuve mirando hasta que se colocaron sillas y se sent el Anciano.
Se hizo juicio y se abrieron los libros. Yo observaba por causa de las
horribles palabras que pronunciaba el cuerno, y advert que la bestia
haba sido muerta y que su cuerpo haba sido destrozado y arrojado
aI fuego para ser quemado. Y tambin se haba quitado el dominio de las
otras bestias." Este es el texto de Daniel relatado sucintamente en la
medida en que lo necesitamos ahora. La ~xplicacin sigue en el ~ismo
captulo, donde dice 9: "Me acerqu a uno de los asistentes y le pregunt
la verdad acerca de todo esto. Y l me lo interpret, dndome la siguien
te explicacin: 'Estas cuatro bestias san cuatro imperios que se levanta
rn en la tierra. Pera los santos deI Altsimo poseern el reino eterna
mente'. Luego quise saber qu era la cuarta bestia, la que era tan cruel
y tena dientes y patas de hierro, y que devoraba y despedazaba, piso

7 Dn. 7 26.
II Dn. 7 3 Y 5igs.
" Dn. 7 16 y sigs.
208 OBRAS DE MARTN LUTERO

teando las sobras. Asimismo, quise saber qu eran los diez cuernos de
su cabeza; y tambin qu era el otro cuerno delante deI cual haban
cado tres cuernos; y adems qu era aquel cuerno que tena ojos y una
boca que hablaba cosas terribles y que era ms grande que los otros.
"Y segu observando, y vi que ese cuerno haca guerra contra los
santos y los venca hasta que se present el Anciano e hizo juicio, junto
con los santos deI Altsimo, y lleg la hora de que los santos poseyeran
el reino.
"Y l me habl as: La cuarta bestia ser el cuarto imperio en la
tierra, que ser ms grande que todos los reinos, el cual devorar, des
trozar y despedazar todos los pases. Y los diez cuernos son diez reyes
correspondientes a ese imperio. Despus de ellos, se levantar otro cuer
no que ser ms poderoso que los primeros, el cual someter a tres reyes.
Y hablar contra el Altsimo, y quebrantar a los santos dei Altsimo. Y
se atrever a cambiar rdenes y leyes, las cuales estarn en sus manos
por un tiempo, por algo ms de tiempo y otro poco de tiempo. Y entonces
se har el juicio, para que le sea quitado el dominio, y sea destruido y
por ltimo aniquilado. Pel'o el reino, el dominio y el poder que hay debajo
dei cielo ser entregado a los santos deI Altsimo, cuyo reino es eterno,
y todos los reyes les servirn y obedecern".
Esta profecia de Daniel ha sido interpretada unnimemente por todos
los maestros como refirindose a los siguientes cuatro imperios: el pri
mero es el imperio de Asiria y Babilonia; el segundo, el imperio de los
persas y medos; el tercero, el imperio de Alejandro Magno y de los
griegos; el cuarto es el imperio romano, el ms grande, poderoso y cruel;
y es adems el ltimo en la tierra, como indica claramente Daniel en e1
pasaje citado, pues dice que despus de la cuarta bestia o imperio vendr
el juicio, y que no le seguir ningn otro imperio, sino el reino de los
santos, que es eterno, etc. Puesto que es seguro y no admite dudas que
el imperio romano es el ltimo en la tierra, como tambin lo iudic",
Daniel en el segundo captulo 10 -mediante la gran imagen o columna
con cabeza de oro, pecho de plat~, caderas de bronce y muslos de hierro-,
se deduce que el turco forma parte deI imperio romano y est compren
dido dentro de la cuarta bestia. Pues est resuelto que e1 imperio romano
sea e1 ltimo, y por consiguiente el turco nunca ser ni podr ser tau
poderoso como el imperio romano. De otro modo, surgiran cinco y no
cuatro imperios en la tierra. Por consiguiente, el turco no ser empera
dor ni estable'cer un nuevo o propio imperio, como evidentemente pre
tende. Pero h;, de fracasar y fracas ar, pues de otro modo Daniel se
tornara mentiroso, cosa que no es posible. Ya que el turco es, sin
embargo, tan grande y poderoso y ha de pertenecer aI imperio romano,
hemos de buscarlo en l y hallarlo entre los cuernos de la cuarta bestia.
Pues una cosa tan poderosa debe estar anunciada en las Escrituras. Pue.:,
bien; "cuerno" significa reino en las Escrituras, como dice el propio
10 Dn. 2: 29 y sigs.
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 209

Daniel en el pasaje citado ". Los diez cuernos san diez reyes que per
tenecen aI cuarto imperio. As, pues, el turco no puede ser nin~uno ~e
los diez, pues esos cuernos san los reinos que pertenecieron aI lmperlO
romano en el apogeo de su poder, es decir: Espana, Francia, Italia, fri
ca, Egipto, Siria, Asia, Grecia, Alemania, etc. Estos pases han estado
todos bajo el pleno poder de los romanos antes de que apareciera Maho
ma o el turco. Daniel dice, pues, que slo despus de esos diez cuernos
surge el pequeno cuerno entre ellos 12.
As aparece el turco. Pues, de la misma manera como surge un pe
queno cuerno entre los diez, arrancando a tres de ellos, as deba surgir
un reino que creciera en medio de los susodichos pases y reinos de la
cuarta bestia o imperio, venciendo a tres de ellos. Los hechos tambin
indican y demuestran, coincidiendo con el texto, que Mahoma debe ser
ese pequeno cuerno. Pues surgi de humilde origen, pero ha crecido de
tal modo que arranc y quit tres cuernos ai imperio romano, es decil':
Egipto, Grecia y Asia. Pues el sultn y los sarracenos han posedo du
rante mucho tiempo estos dos cuernos o reinos: Egipto y Asia, perma
neciendo en ellos, asi como el turco los ocupa hasta nuestros das, ha
biendo conquistado adems el tercer cuerno: Grecia. Ningn otro lo ha
hecho, teniendo nosotros a la vista lo que ha sucedido: aqu est el reino
de Mahoma, que es sin duda el pequeno cuerno.
As pues, aun cuando el turco haya expulsado aI sultn y conquistado
esos pases, teniendo no obstante su corte o sede en otro lugar que el
sultn, no por eso es otro reino nuevo, sino el mismo de Mahoma. Pues
ambos, tanto el sultn como el turco, profesan la misma fe, la de Maho
ma. Que uno destituya aI otro es cosa que ha sucedido en casi todos los
imperios, donde un hermano ha expulsado aI otro y un prefecto ha des
terrado a su amo. Asi sucedi en Persia 13, donde la corte y sede imperial
fue trasladada de Media a Persia, permaneciendo sin embargo el mismo
imperio, y el imperio de Asiria fue trasladado de Nnive a Babilonia 14; Y
el imperio romano se mud de Roma a Constantinopla 15. As tambin
ahora se ha trasladado el reino de Mahoma con su corte de El Cairo a
Constantinopla, aunque sigue siendo el mismo reino de Mahoma. Por
que Ias personas y las cortes bien pueden cambiar en un reino, y sin
embargo el reino en si sigue siendo el mismo en su modo de ser, rgimen,
fe y en todo su sistema.
Ya que, pues, tenemos ciertamente aqu el cuerno pequeno, es decil'
a Mahoma y su reino, podemos aprender fcilmente y con claridad de
Daniel cmo debemos considerar aI turco y el reino mahometano, y tam

11 Dn. 7: 24.
12 Dn. 7: 8.
13 EI rey Daro (521-483) traslad la capital de Ecbatana a Perspolis.
14 Posiblemente Lutero piensa en Ia poca de Nabucodonosor. Si se tra
tara el rey Senaquerib (705-681) de Asiria, ste destruy Babilonia y es
tableci su residencia en Nnive.
15 Constantinopla fue capital desae su conquista (29 de mayo de 1453).
210 OBRAS DE MARTN LUTERO

bin qu vale delante de Dios. En primer lugar, habr de ser un seior


poderoso, aI conquistar y dominar tres cuernos dei reino romano, es
decil' tres de los mejores reinos: Egipto, Grecia y Asia, con lo cuaI
es ms poderoso que ningn otro de los diez cuernos. As lo dice clara
mente el texto, cosa que tambin demuestran los hechos; pues no ha
existido rey bajo los romanos -como Francia, Espaia, ltalia, Alema
nia, etc.- que haya sido tan poderoso como el reino turco o mahometa
no, que posee ahora eI turco. Y est establecido en medio deI imperio
romano, en efecto, en el palacio deI emperador romano en Constantino
pla, como indica el cuerno pequeio entre los diez cuernos de la cuarta
bestia.
En segundo lugar, el cuerno tiene ojos humanos, que es el Alcorn
o ley de Mahoma, con la que gobierna. En esta ley no hay ojo divino,
sino mera razn humana, sin paIabra y espritu de Dios. Pues su Iey
no enseia sino lo que la inteligencia y Ia razn humana pueden aceptar.
Y lo que en el evangelio le ha resultado demasiado elevado y difcil de
creer, lo ha eliminado, particularmente que Cristo es Dios y que nos ha
redimido con su muerte, etctera. A esto se refiere Daniel cuando inter
preta el ojo deI cuerno, diciendo 16: "Se atrever a cambiar la ley y el
orden", es decir, el ordEm de Dios, como el evangelio y la doctrina cris
tiana.
En tercer lugar, tiene una boca que habla cosas terribles, que son
las blasfemias atroces con las cuales Mahoma no slo niega a Cristo,
sino que lo suprime por completo, afirmando que l es superior a Cristo
y ms digno delante de Dias que todos los ngeles, todos los santos, todas
Ias criaturas, y aun que Cristo mismo. As se dice claramente en su Alco
rn, y de lo cual los turcos se jactan todos los das, practicando esta
blasfemia cada vez ms a medida que pasa el tiempo. Por eso Daniel
habla en este pasaje deI cuerno, interpretando as su boca grande:
hablar contra el Altsimo, es decil' enseiar en contra de Cristo, vili
pendindolo e insultndolo aI no aceptarlo como el Supremo, sino como
un profeta inferior y menos i~portante que l mismo, afirmando que Ia
doctrina de Cristo ha llegado a su trmino con Ia aparicin de Mahoma.
En cuarto lugar, hace Ia guerra contra los santos deI Altsimo. Esto
no creo que necesite glosa ninguna, pues lo hemos visto y experimentado
hasta ahora. Pues el turco no es enemigo de ningn pueblo sobre Ia tie
rra como de los cristianos; ni Iucha contra nadie con tanta sed de sangre
como contra ellos, para que se cumpla esta profeca de Daniel. El profeta
Ilama a los cristianos santos deI Altsimo. Pues, si bien hay muchos
falsos c.ristianos en la muchedumbre, pero si permanece en un pas el
ev~ngeho y sacramento ordenado por Cristo, de seguro que hay en ese
paIS muchos cristianos. Y por muy pocos que haya, sin embargo, por
causa de su fe, predicacin y evangelio en efecto por causa de Cristo
cuyo nombre, palabra. espritu y sacra~ento se en~uentran alI, se llam~
16 Dn. 7: 25.

t'
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 211

a ese pas tierra de cristianos y verdaderos santos de Dias. Por esa


razn, todava hay muchos cristianos en Turqua, Y quiz ms que en
otro pas, como los cautivos que han sido vencidos y tienen que servir aI
turco, como lo afirma Daniel aI decil' que vencera a los santos y los
dominara.
As sucedi aI pueblo de Israel en la poca deI profeta Elas, cuando
haba tanta gente mala y tan poca buena que Elas mismo crea estar
solo, por lo cual prefera estar muerto ", encontrndose sin embargo
siete mil que Dias haba conservado piadosos y santos, por causa de los
cuales el pueblo de Israel se llamaba, no obstante, pueblo de Dias y santos
de Dias, entre los cuales maraba su nombre, palabra y Espritu. Lo
mismo ha sucedido y an sucede bajo el papado, donde todo estaba tan
pervertido por doctrinas y obras humanas que ya no era posible ver
siquiera un cristiano. Sin embargo, deben de haber habido algunos, por
que permaneca el nombre de Cristo, el bautismo, el evangelio, el sacra
mento, etc., por causa de los cuales se llama a todo el pas tierra de
cristianos y a ellos se los lIam a cristiandad o pueblo de Dias y santos
de Dias; pues San Pablo dice en 2 Tesalonicenses 4 18 que el anticristo,
el papa, se sentara en el templo de Dias; y, pues, como dice Daniel, el
templo de Dias es la cristiandad o los santos de Dias.
Adems, en este pasaje de Daniel hay que prestar ms atencin y
juzgar ms por la opinin y voluntad deI turco que por el nmero de
cristianos. Pues el turco no toma en cuenta ni discrimina cuntos o cun
pocos cristianos santos hay entre nosotros. Los considera a todos por
hrual, tomndonos a todos por cristianos, porque el nombre de Cristo
es comn a todos nosotros. Pues l es enemigo deI nombre cristiano, el
cual el diablo querra suprimir con la espada de Mahoma, deI mismo
modo que lo reprime entre nosotros por media de la falsa doctrina, que
rindose vengar as de nuestro ,senor Cristo. As, pues, Daniel quiere
decil' que, segn el saber y entender deI turco, todos aquellos contra
quienes lucha san cristianos -es decir, santos de Dios-, y considera
que no hay peor pueblo en la tierra que los cristianos. Por eso los
turcos nos llaman paganos 19, considerndose a s mismos como el pueblo
ms santo sobre la tierra.
En quinto lugar, como se ha dicho, tendr xito en la guerra contra
los cristianos, obteniendo por lo general la victoria y el triunfo. Esta
circunstancia torna a los turcos tan orgullosos, obstinados y seguros de
su fe que no dudan en ningn momento, considerando que su fe es
verdadera y la de los cristianos falsa, ya que Dias les otorga tantas
victorias y abandona a los cristianos. Pera no saben que en este pasaje
de Daniel se anuncia de antemano que los cristianos sern castigados en
esta tierra por sus pecados y que los inocentes sern hechos mrtires.

17 1 R. 19: 14; 18.

18 2 Ts. 2: 4.

19 Gjaur.

212 OBRAS DE MARTN LUTERO

Pues Cristo necesita mrtires, y por eso ha permitido siempre que los
suyos sean sometidos corporalmente y sean dbiles; y, en cambio, que
sus enemigos triunfen y sean poderosos, purificando y limpiando as a
los suyos. Pero luego, cuando sus enemigos se han encumbrado aI mxi
mo, los castiga con el fuego eterno para siempre. De este juicio y modo
de proceder no sabe nada esta gente necia y ciega, y consideran, aI apa
rentar Cristo tanta debilidad, que no hay pueblo ms grato que elIos
sobre la tierra. ElIos avanzan vigorosamente; pera sbitamente se dar
vuelta el asunto, como se dice a continuacin.
En sexto lugar, despus deI reino y furor deI turco, vendr rpida
mente el da final y el reino de los santos, como dice Daniel aI senalar
que la guerra y la victoria deI cuerno durarn hasta que llegue el An
ciano y se constituya en juez. Los turcos tampoco creen en esta amenaza
y terrible juicio, con el cu ai Dios nos redimir y los arrojar a elIos aI
infierno. Pero nadie puede saber por cunto tiempo ser tan victorioso,
pues Cristo dice que nadie sabr el da, sino slo el Padre eo. Tambin
Daniel lo dice con palabras oscuras: "Sern entregados en su mano por
un tiempo, por algo ms de tiempo y otro poco de tiempo ~\ y entonces
se har el juicio".
De esto se desprende que el reino de los turcos ser destruido desde
el cielo, y que no surgir ningn rey que lo someta y que llegue a ser
ms poderoso despus de l. Pues Daniel tambin dice aqu que el cuerpo
de la cuarta bestia, despus de las horribles blasfemias deI cuerno pe
queno, ser arrojado aI fuego para ser quemado. As tambin se dice en
Apocalipsis, captulo 20 22 , que Gog y Magog sern consumidos por el
fuego desde el cielo. De la misma manera escribe Ezequiel, captulo 39 23,
que Dios har Hover azufre sobre Gog y Magog y su ejrcito. Pues bien,
no hay duda de que Gog es el turco, el cual ha venido de la tierra de
Gog o de los trtaros en Asia, como lo demuestra la historia.
Sin embargo, ya que Cristo ha indicado senales por las que se puede
conocer cundo ser inminente- el da deI juicio y, por consiguiente,
cundo terminar el reino dei turco, podemos vaticinar por cierto que
el da final est a la puerta. Pues, por cuanto Daniel dice aqu que
en la CUal'ta bestia el cuarto cuerno ser el ms poderoso y el ltimo, y
por cuanto vemos claramente que entre los pases deI imperio romano
no hay ninguno ms poderoso que el turco, y que despus de l no vendr
otro, por consiguiente la Escritura ya se ha cumplido por lo que concier
ue aI turco, pues ste ha arrancado tres cuernos -como se ha dicho-, y
Daniel no concede otro. Sobre la base de esto, es de esperar que el turco
no conquistar en adelante ningn otro pas dei imperio romano. Y por
tanto, lo que hace ahora en Hungra y Alemania ser la ltima lucha y
20 Mt. 25: 13.

21 Dn. 7: 25.

22 Ap. 20: 8 y sig'S.

23 Ez. 38: 22.

r
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 213

pelea que tendr con los nuestros, y los nuestros con l; ~on lo cual
habr de acabar todo. Podr molestar a Hungra y Alemama, pe~o su
dominio no ser tan indisputado como en Asia y Egipto; pues Damel le
concede tres cuernos y nada ms' de modo que si quita y arranca algo
en las fronteras y pa~ses vecinos: esto no ser ms que el ltimo trago
de la noche.
Por eso la guerra y victoria de Mahoma, de la cu aI habla Da?iel, se
ha producido y verificado principalmente en Asia, Grecia y EgIptO. Y
lIegar a su fin cuando sea ms poderoso y est mejor apercibido, pro
cediendo y conducindose con la mxima seguridad y creyendo que nadie
se le puede oponer ni ofrecerle resistencia, y pretenda todava conquis
tar muchas tierras. Precisamente cu ando lIegue el momento en que tenga
grandes ambiciohes, en que sea altanero y vido, Cristo caer sobre l
con azufre y fuego, requirindole por qu ha perseguido y vejado sin
motivo y de modo. tan terrible a sus santos, los cuales no le haban
hecho daio alguno. Amn. Pues la Escritura se ha cumplido por com
pleto, habiendo aparecido en los ltimos tiempos tantas seiales; y mien
tras existe una luz tan grande deI evangelio, cunden las blasfemias ms
atroces, la temeridad y la abominacin en el mundo, como nunca han
existido y que tampoco pueden ser peores, cosa que tiene que quebrarse
yacabar.
Hasta aqu hemos visto cmo debemos considerar aI turco y su reino
mahometano segn las Sagradas Escrituras, es decir, como enemigo de
Dios y detractor y perseguidor de Cristo y de sus santos, mediante la
espada y la guerra, porque est dispuesto y presto a ensanarse con la es
pada y la guerra contra Cristo y los suyos. Porque, si bien en tiempos
pasados otros reyes tambin persiguieron a los cristianos con la espada,
su reino sin embargo no estaba fundado ni dispuesto primordialmente
para blasfemar y guerrear contra Cristo, sino que ha sucedido por ca
Imalidad y por abuso. Si un rey los persegua, otro era bondadoso y los
toleraba. No fueron, pues, los reinos o regmenes en s adversos a Cristo,
sino que las personas regentes eran a veces malas. En cambio, la espada
y el reino de Mahoma est dirigido en s mismo frontalmente contra
Cristo, como si no tuviera otra cosa que hacer o no pudiera usar mejor
su espada CJue maldiciendo y luchando contra Cristo, cosa que demuestran
su Alcorn y los hechos.
De lo dicho cada eual puede orientar y asegurar su conciencia, si se
le exige luchar contra los turcos, cmo debe pensar y conducirse. Es
decir: no debe abrigar dudas de que quien combate a los turcos -si
stos empiezan la guerra- est peleando contra los enemigos de Dias
y los detractores de Cristo y, en efecto, contra el propio diablo. De
manera, pues, que cnando, mata a un turco no debe preocuparse de que
ha derramado sangre inocente o ha matado a nn cristiano, sino que cier
tamente ha matado a un enemigo de Dios y detractor de Cristo. Dios
mismo, en el escrito de Daniel, lo ha condenado aI infierno como adver
214 OBRAS DE MARTN LUTERO

sario de Cristo y de sus santos. En el ejrcito turco no puede haber


ningn cristiano, ni adepto a Dios, a no ser uno que niegue y se convierta
as tambin en adversario de Dios y de sus santos, sino que todos per
tenecen aI diablo y estn posedos por l, como lo estn su seno r Mahoma
y el propio emperador turco. Pues se deben captar bien las palabras
de Daniel y advertir que atribuye aI pequeno cuerno la boca que difama
a Dios y la lucha contra los santos de Dias, palabras que no atestiguan
nada bueno deI turco y de Mahoma, sino toda maldad y malcia.
Por esa razn, aconsej empeno samente en mi libro anterior 24, que
no se emprendiese la guerra contra los turcos bajo el nombre cristiano,
ni se iniciase la lucha contra l como enemigo de los cristianos. Pues
aqu se nos dice que se ha augurado a Mahoma o ai turco la victoria
sobre los cristianos y santos, tal como ha sucedido con los tres cuernos
que ha arrancado, es decir, Grecia, Asia y Egipto. Cristo quiere ser dbil
y sufrir en la tierra con los suyos, para hacer necios y avergonzar a 10i
poderosos, usando e1 furor de stos para que ellos -si bien inconscien
temente- llenen e1 cie10 de mrtires y santos, con lo que su reino
se llenar ms pronto y 1 venga en juicio para dar a los tiranos su
merecido, antes de que se lo imaginen.
Por lo contrario, he aconsejado y todavia aconsejo que cada cual se
esfuerce por ser cristiano, estando dispuesto y listo para sufrir por
parte dei turco o de cualquiera. Pero no debes pele ar como cristiano, o
bajo este nombre, sino dejar que guerreen los soberanos temporales. Bajo
su bandera has de ir a la guerra, como sbdito temporal, segn eI cuer
po, por haber jurado obediencia a tu prncipe con cuerpo y bienes. Esto
es lo que Dios exige de ti, segn Romanos 13 y Tito 3 25; especial
mente cuando la guerra no se emprende por soberbia, para obtener bieneS!
y honra, sino para defender y proteger aI pas y sus habitantes, muje
res, ninos, etc., como es el caso en esta guerra contra los turcos. As,
por ejemplo 1eemos deI amado San Mauricio y sus companeros 26 y mu
chos otros santos, los cu ales iban a la guerra, no como cristianos ni
contra ellos, sino como sumisos y obedientes ciudadanos y soldados, sien
do convocados por eI emperador u otras autoridades a quienes estaban
obligados a servir con cuerpo y
bienes; por lo cual no se les llamaba
ejreito o tropa cristiana, sino tropa o ejrcito imperial.
As, pues, podrs seguir con buena conciencia, y podrs ser un
hombre valiente e intrpido, ya que este corazn y nimo darn sin duda
ms fuerza a tu cuerpo y cabalgadura. Porque estars seguro que vas
a Ia guerra y 1uchas en obediencia a tu soberano y por voluntad y orden
de Dios, el cual te ha impuesto este servicio militar y quiere que lo
cumplas. As tampoco debes preocuparte ni temer que derramars san
gre inocente en e1 ejrcito turco, pues aqu oyes que estn condenados
~4 La guerra contra los turcos. Vase nota 1.
25 Ro. 13: 1; Tit. 3: 1.
26 San Maurici.o r su legin tebana, segn la leyenda, se negaron a pro
ceder contra los cnstIanos y por esto se los pas a espada.
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 215

a muerte e infierno por parte de Dios como enemigos suyos. Y l te


ordena, por medio de tu soberano, a ejecutar esa condena contra el
turco, por Ia cuaI tu brazo y dardo se Ilaman y son brazo y dardo
de Dios, de modo que eres verdugo de Dios, el altsimo Senor, ,co~tra su
gran enemigo condenado. ~ Cmo podras luchar de manera mas mte~ra
y loable? En cambro si sucede que te acuchilla o mata a golpes, ~como
podras tener una m~erte ms digna, si por lo dems eres un cristiano?
Pues, en primer lugar, aqu est Daniel que te hace santo aI decil' que
el turco lucha contra los santos de Dios; de modo que deI lado de los
turcos existe el riesgo de que, como asesino, derrame solamente sangre
inocente y santa, y que haga tantos mrtires cuantos mate de nuestro
lado. Pues es seguro que toda la sangre que derrama es inocente, porque
ataca a quienes no tiene derecho ni motivo para hacerlo, Ilevando a cabo
esta matanza sin mandato ni necesidad. Tambin es seguro que ocasiona
muchos mrtires, pues ha de haber cristianos, ya que el turco lucha con
tra los santos, como dice Daniel, convirtindose el turco en tu persona
en lo que Daniel dice de l, vale decir, que es un asesino de santos y
hacedor de mrtires. En segundo lugar, est tu conciencia tranquila de
que te encuentras y eres muerto en sencilla obediencia a tu soberano, por
mandato de Dias. Y aun cu ando existiera la alternativa, deberas prefe
rir cien mil veces ser un cristiano y ciudadano o soldado obediente, acu
chillado por el turco, que obtener la victoria deI emperador turco con
todos sus bienes y honores. Pues, como se ha dicho, eres sin duda un
lIanto si procedes como cristiano y luchas por obediencia; e indudable
mente el cielo ser tuyo. ~ Y qu es Ia victoria y el honor dei turco, y
aun dei mundo entero, en comparacin con el cielo y Ia vida eterna?
Piensa qu habras hecho, de vivir en los tiempos de los mrtires,
cuando los malas emperadores y tiranos te hubiesen matado por causa
de Cristo, o qu haras ahora si te degoIlaran eI papa, los obispos, nues
tro emperador o los tiranos por causa deI evangelio, como le sucede a
muchos. Tendras que creer, no obstante, que te haran santo o mrtir, y
estar seguro de que te haIlarias en el debido estado de obediencia. l Qu
es el turco en su lucha sino un tirano malvado de esa ndole, que mata
a los santos de Dios y los hace mrtires? Slo que l lo hace con toda
fuerza y sin pausa, ocasionando ms santos que todos los dems, pues
corresponde que aI fin deI mundo el diablo aplique a nuestro Senor Cristo
un ltimo gran golpe. En efecto, es una palabra muy acertada cuando
Daniel dice que el turco no martirizar a algunos santos aislados, como
otros reyos, sino que los atacar y los vencer por Ia guerra y con toda
su fuerza. Pues en Ia guerra tienen que sucumbir muchos ms santos
que los pocos mrtires aislado:'i que de vez en cuando son atormentados
aI margen de la guerra.
Adems, bien sabes qu alguna vez tendrs que morir, y que no hay
da ni hora en que ests seguro de la muerte. ~ Y si esa guerra contra
el turco fuese precisamente tu hora suprema ordenada por Dios? l Acaso
216 OBRAS DE MARTiN LUTERO

no deberas preferir, y aun con agrado entregarte a Dios a una muerte


tan digna y santa -teniendo motivos, mandatos y rdenes divinos, y
estando seguro adems de que no morirs en tus pecados, sino en obe
diencia aI mandato de Dios, y que quizs en un momento te librars de
toda miseria, subiendo aI cieIo con Cristo-, en vez de tener que yacer
en tu Iecho, Iuchando, peleando, pugnando y lidiando en gran peligro
y angustia con tus pecados, con la muerte y el diablo, sin tener ese mag
nfico mandato y orden de Dios? En este caso mueres slo por ti mismo,
consumindote una miserable lcera o peste; en el otro caso, dice Daniel,
mueren contigo muchos santos, tendrs muchos companeros piadosos,
santos y amados que te acompanen.
En suma, l quin puede mencionar todos los peligros de muerte a que
estamos expuestos todos los das en el agua, por el fuego, en eI campo,
en la casa, en aire y tierra ? Nos rodean muchas pestes y animales
rapaces. Uno se cae deI techo, el otro de su cabalgadura, el tercero
se hiere con su pro pio puna!. AIgunos se ahorcan, se apunalan o se
ahogan. Uno perece de una manera, el otro de otra manera. A uno lo
matan por dinero, aI otro por una mujer, aI tercero por una palabra,
y a algunos incluso por hacer el bien. Toda clase de muertes se pueden
esperar diariamente. Bin embargo, muchos se arriesgan con alegra sin
que haya causa justa o mandato divino, siendo adems el viaje peligroso
y dudoso cmo se ha de llegar. En este caso, pues, no es momento de
mostrarse perezosos o pusilnimes, ya que contamos con expreso mandato
de Dios y con su aprobacin, hacindolo en obediencia a la autoridad,
con cuerpo y bienes. Adems, si somos hallados cristianos, recibiremos
seguramente la vida eterna con los santos. De todos modos, habra que
buscar esta clase de muerte en los confines de la tierra cuando llegue la
hora. Y quien no se conmueva con todo esto, no se le puede desear
maldicin ms merecida que caer en manos deI turco y volverse turco,
siervo deI diablo, como lo es su senor el turco, condenado por Dios a
la muerte e infierno.
Todo esto lo digo para los que son cristianos o quisieran serlo, a fin
de que sepan cmo conducirse y consolarse en estos tiempos, de modo
que no se amedrenten demasiado frente aI turco, ni frente aI diablo, su
dios. Pues aun cuando el turco devorase a todos los cristianos -si tal
cosa fuere posible- no habra ganado nada con ello, sino que su conde
nacin fuese tanto mayor y llegase ms pronto, y que los cristianos lle
gasen tanto antes aI cielo. Por ms airado y furioso que sea, junto con
todos los diablos, tendr que ser esclavo y servidor de los cristianos,
ayudndoles para su bien precisamente con lo que pretende arruinarIos.
Pues aqu est Daniel quien dice que son santos todos los que mata y
degella. Y San Pedro dice: "l Quin es el que os podr danar si vosotros
segus el bien?" 27 As tambin David en el Salmo 115 28: "j Oh, cun
27 1 P. 3: 13.

28 Sal. 116: 15.

ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 217

estimada es a los ajas deI senor la muerte de sus santos!" Y en el Sal


mo 71 29, dice: "La sangre de ellos ser preciosa ante sus ajas". Estas
textos magnficos y consoladores como tambin otros similares, demues
tran que el turco es un asesino' de santos, provocndose con esta a s
mismo el mayor dano para siempre. Por otra parte, su clera y matanza
ha de servir a los cristianos temporalmente para alcanzar gran gloria
eteJ;na, a pesar suyo, sin su voluntad ni conocimiento.
l Quin engana y mata, pues, de la mejor manera aI otro? El turco
mata a los cristianos temporalmente para la vida eterna. Pera con el
mismo acto se mata a s mismo para el fuego eterno deI infierno, jun
tamente con todos los diablos. Pues, como hemos odo, a los cristianos
los amparan magnficos y contundentes pasajes de la Escritura. Y
Daniel los lIama santos, mientras que aI turco lo denomina asesino de
santos. No ganar, pues, mucho con elIo, y los cristianos perdern poco.
Pt>'ro con esta Mahoma y los suyos recibirn su merecido, y vengal'n
a los cristianos en s mismos, recibiendo de s mismos la recompensa.
Por eso no considero una obra maestra que el turco, para amedrentar
a los cristianos, despedace a los ninas, los degelle y los empale en las
cercas, matando y tratando con crueldad a todo lo que no pueda movi
lizarse. Es, ms bien,una gran obra necia, incluso ante el mundo; pues
con esta no se amedrenta a ningn hombre piadoso, aI ver que despe
dazan y atraviesan con la lanza a su hijo y a su mujer. Por el con
trario, se enfada y enfurece, arriesgando y jugndose el resto. Y si lo
matan, los restantes se volvern aun ms furiosos y airados, arriesgan
do tambin todo en contra de estas hijos deI diablo.
Pero para los cristianos esta sena es tanto menos terrible cuanta
que saben que tales pobres ninas y personas piadosas atravesadas por
la espada y despedazadas no son sino santos; y que el turco no les podra
hacer ni la centsima parte de servicio nombrndolos emperador de los
turcos que tratndolos con tanta crueldad por la ira deI diablo. Pues
con ello los ofrece en sacrificio a Dias en el cielo. Y tampoco podra
el mundo entero tomarse de l ms cabal y magnfica venganza que el
castigo que l mismo se inflige en tales personas, pues l mismo se arroja
con ello aI abismo deI infierno.
Pues s, dices t, l se re de esto y no se preocupa de ello, como
tampoco todos los suyos. Pues adeIante, que se ra; tampoco es digno de
que lo crea o lo sepa. Cristo pronto har desaparecer su risa y le ense
nar bien todo esta. Pues esta lo escriba -como he dicho- para con
suelo de los cristianos y no para que se dan los turcos o sus adeptos.
Daniel ya lo ha descrito suficientemente para nosotros, diciendo que es
enemigo y detractor de Dias, condenado aI fuego deI infierno. Si se des
precia lo que dice Daniel, no importa que se ran de mi escrito. Tenemos
el texto de la Escritura, que no miente ni engana, donde se dice que san
santos de Dias aquellos contra los que pelea el turco. Y si san santos de
29 Sal. 72: 14.
218 OBRAS DE MARTN LUTERO

Dios, el cristiano no pregunta mucho cun cruelmente eI turco o el diablo


trata a los ninos y cristianos externamente en el cuerpo, pues ha de
haber ngeles que velen por sus almas, llevndolas en sus manos y con
ducindolas aI cielo.
Pues est escrito, Salmo 90 aQ: "Ha ordenado a sus ngeles acerca
de ti, que te lleven en las manos, para que no tropiece tu pie contra
piedra". As tambin dice Cristo en Mateo 13 31 : "En verdad os digo
que sus ngeles ven en todo tiempo el rostro de mi Padre en el cielo".
Leemos en el libro de los Reyes que el profeta Eliseo mostr a su criado
montes enteros nenos de carros de fuego y jinetes para oponerse a los
sirios 32. Si en aquel tiempo hubo tantos ngeles alrededor de la ciudad
para proteccin fsica, cunto ms, crees t, que estarn presentes los
ngeles en esta lucha, recibiendo y protegiendo espiritualmente el alma
de los cristianos, o, como di ce Daniel, de los santos de Dios. Pues ya he
15efalado ms arriba que los cristianos no siempre son protegidos cor
poralmente por ngeles, como en el Antiguo Testamento, pues Cristo
quiere y debe sufrir aqu en la tierra, ser dbil y dejarse matar, para.
que su reino aumente con rapidez y se nene. Porque su reino no est
fsicamente en la tierra, de modo que su lucha es ms fuerte cuando hay
mucho padecimiento y muchos mrtires. Pues as le contesta a San Pablo
en 2 Corintios, captulo 12 SI: "Bstete mi gracia, pues mi poder se per
fecciona en la debilidad".
As tambin hacen los cristianos en este caso. Les basta la gracia
de que son cristianos y santos de Dios, por medio de Cristo nuestro se
nor, como dice Daniel. Y si no es posible de otro modo, dejan que los
turcos obtengan la victoria, se jacten y enorgul1ezcan, mientras que enos
permanecen dbiles y se dejan torturar. Pues advierten que aI morir
el10s slo hay ngeles que velan por sus almas, mientras que en el
ejrcito turco slo hay diablos que velan por las almas de los turcos, y
que los arrojan aI abismo deI infierno. No quiere decir que arrojen las
armas y se dejen matar por los turcos desarmados, como lo han hecho
los mrtires fuera de la guerra, cosa que todava hacen y que deben
hacer. Antes bien, por estar sujetos los cristianos con cuerpos y bienes
a la autoridad temporal, y todos ellos, ai ser convocados cada uno por
RU respectiva autoridad a pelear CQntra los turcos, deben proceder como
fieles y obedientes sbditos --cosa que seguramente hacen si son cris
tianos-, usando la fuerza fsica con gusto, golpeando, matando, asolan
do y provocando todo el dano posible con toda confianza, mientras sean
capaces de mover un msculo. Porque esto se lo ordena su autoridad
secular, a la cua! deben esta obediencia y servicio, cosa que Dios quiere
de ellos hasta la muerte, Romanos 13 y Tito 3 34.
30 Sal. 91: 11 y sigo

31 Mt. 13: 10.

32 2 R. 6: 17.

33 2 CD. 12: 9

34 Ro. 13: 1; Tit. 3: 1.


ALEGATO CONTRA LOS TUROOS 219

As tambin hicieron los mrtires en tiempos pasados, como dije


antes. Cuando eran convocados por el emperador contra algn tirano u
otro enemigo, no arrojaban por cierto las armas y se dejaban matar,
como pretendera el tirano, pues as no habran servido debidamente a
su rey, sino que le habran provocado un gran dano. Por el contrario,
usaban confiadamente la fuerza fsica y, conforme aI mandato de su
senor, apunalaban y golpeaban alegremente, sabiendo muy bien y pen
sando que en este caso no estaban obligados a luchar, matar y hacer
dano a los enemigos como cristianos, sino como servidores y sbditos
deI emperador, con cuerpo y bienes. Y los Que eran muertos, se con
vertan todos en santos, por haber sido haIlados no slo verdaderos cris
tianos, sino tambin sbditos piadosos, obedientes y fieles. As tambin
deben proceder ahora los cristianos, pues el turco es enemigo y tirano,
no slo contra Cristo, sino tambin contra el emperador y nuestra auto
ridad. Por consiguiente, si los convoca la autoridad, deben ir a la guerra
y luchar como sbditos obedientes. Si por ellos son muertos, adelante,
pues no slo son cristianos, sino tambin sbditos obedientes y fieles
que han sacrificado cuerpo y bienes en favor de superiores, por obe
diencia a Dios: son bienaventurados y santos para siempre, como el pia
doso Uras li.
No obstante, por ser el turco ciertamente el azote de Dios y una
plaga por el pecado, tanto de los cristianos como de los no cristianos o
cristianos falsos, el consuelo y la confianza de que venimos hablando no
todo el mundo debe hacerlos suyos, diciendo atrevidamente: yo soy cris
tiano, quiero luchar. Antes bien, debe primero convertirse y enmendar
su vida, Ilegando de esta manera, con temor y oracin sincera, a ese
consuelo y confianza. Pues, como he dicho ms arriba, Alemania est tan
plagada de maldad y blasfemia, que rebasa todo lmite y clama aI cielo,
de modo que la situacin no puede modificarse si no nos enmendamos
y dejamos de perseguir y blasfemar el evangelio, debiendo entonces re
cibir el castigo y soportar el azote. Si no lo hace el turco, lo har otro,
a no ser que llegue el da dei juicio. Sea castigo o da postrero lo que
venga, quien sea cristiano y se haya enmendado podr soportarlo y ser
salvado; los dems tendrn que ser castigados y se perdern. Sobre este
tema, de que debemos enmendarnos y orar, he escrito bastante en aquel
opsculo sobre la guerra contra los turcos 86, de modo que no es nece
sario reiterarIa aqu.
Con lo dicho baste para la primera parte de este sermn, es decir,
lo referente a la instruccin y consolacin de las conciencias. Ahora,
pues, nos ocuparemos tambin de lo otro: exhortar aI uso de la fuerza.
Quiere decir, que debemos arriesgar el cuerpo y los bienes sin titubear,
y que cuando la autoridad nos exija esta contribucin para la presente

35 2 S. 11: 17.

36 V ase nota 1, pg. 205.

220 OBRAS DE MARTN LUTERO

lucha, que la ofrezcamos, como es obligacin segn Romanos 13 87. Asi


mismo, si te exige el cuerpo o la vida, tambin se debe acudir, pues Dias
exige obediencia. Pues nuestros senores de la nobleza han tenido hasta
ahora suficientes francachelas, comilonas, torneos, pavoneos y ostenta
ciones, volcando fuera de Alemania todo el dinero, con lo cual -sin
tener en cuenta los pecados contra Dios- se han arruinado en cuerpo
y bienes. Es hora de que tambin pongan a prueba su condicin y oficio,
demostrando de una vez seriamente que son de la nobleza. Asimismo, la
gente de la ciudad y los comerciantes tambin han satisfecho durante
suficiente tiempo sus deseos con excesivo lujo, indecible usura y avari
cia. Si durante tanto tiempo han gastado en vestimenta, derrochado o
acumulado tantos cientos de miles de escudos, que den una vez algo de
eIlo por penitencia, por causa de su soberbia, aparte deI hecho de que
hasta ahora han tenido paz y tranquilidad y han abusado de ella.
Asi tambin los artesanos y campesinos se han merecido desde hace
tiempo una buena penitencia por poner sobreprecio, esquilmar, robar y
hurtar, adems de otros grandes desmanes y desobediencia. Particular
mente desde que sali a luz el evangelio, por el que han Ilegado a ser
libres y ricos, liberados de esquilmadores y manjes mendicantes, de modo
que consideran no ser necesario dar a Dias ni a ninguno de sus minis
tros, sino slo acaparar y acumular para si, poner sobreprecio en el
mercado, que es lo mismo que robar directamente deI bolsillo. Adems,
han gozado hasta ahora de mucha paz, han bebido, bailado y cantado
con toda tranquilidad. Pues bien, lo que han ahorrado, rabada y acu
mulado, lo que han escatimado a los predicadores y prrocos, todo esto
lo habrn reunido para el hermano Vito, el lansquenete, quiranlo o
no. Los principes se lo quitarn sin miramientos para mantener a los
combatientes. Quod no tollit Christus, tollit fiscus 88. Asi ha de suceder.
Si no quisiste dar un escudo para la paz, por amor y servicio de Dias,
da ahora diez o veinte para la guerra, por castigo de Dios y penitencia.
"Hemos recibido lo bueno deI Senor -dice J ob- l por qu no queremos
soportar tambin lo maIo?" 39
"Cada cosa tiene su tiempo", dice Salomn en Eclesiasts 1 4ll Hasta
ahora ha sido tiempo de paz, ahora es tiempo de guerra; hasta ahora
ha sido de francachelas y lujos, hora es tiempo de pesadumbres y fa
tigas; hasta ahora ha sido tiempo de uSUJ;a, hurto y acaparamiento, aho
ra es tiempo de gastar, pagar o expender; hasta ahora ha sido tiempo
de comer, beber, bailar, alegrarse y reirse, pera ahora es tiempo de
tristeza, temor, terror y Uanto; hasta ahora ha sido tiempo de descan
sar y dormir, de oeio y vida segura, ahora es tiempo de desvelo, inquietud,
trabajo y defensa. Si pudimos aceptar gustosos esos tiempos, sin dar a

37 Ro. 13: '6.

38 Lo que no se lleva Cristo, se lo lleva el fisco.

3" Job. 2: 10.

4{) Ec. 2: 1.

ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 221

Dios gracias ni reconocerlo, soportemos tambin estos maIos tiempos, y


aprendamos de ellos a agradecer por aquellos buenos tiempos.
En efecto, si Dios nos diera siempre buenos tiempos y permitiera
que llensemos la tierra hasta el cielo con toda maldad y petulancia, lla
mndonos aI mismo tiempo nobles sefiores, lo soportaramos de buena
gana, acostumbrndonos a los das buenos y a la paz con toda clase de
bribonadas. Pero nos duele que sobrevengan tambin tiempos maIos y
disturbios; torcemos los ojos y ponemos cara agria cu ando debemos
pagar tributos o ir personalmente a la guerra. i Bien hecho! ~ Por qu
no prestaste atencin antes cuando se te predicaba la palabra de Dios?
Escucha, pues, aI diablo en los turcos, t que no quisiste escuchar a
Dios en Cristo.
Si te resistes, y no quieres contribuir ni ir a la guerra, pues bien,
ya te lo ensefiar el turco cuando invada el pas y haga contigo lo que
acaba de hacer frente a Viena. Es decir, no te exigir contribucin ni
que te alistes, sino que pondr fuego a tu casa y propiedad, te quitar
animales y alimento, dinero y bienes, te matar a lanzazos --en el mejor
de los casos-, violar o matar a tu mujer e hija delante de tus ojos,
despedazar a tus hijos y los clavar en las estacas de tu cerca. Y lo que
es peor, todo esto tendrs que soportarlo y verlo con mala conciencia, en
desesperacin, como un no cristiano maldecido, como quien ha sido des
obediente a Dios y su autoridad. O te llevar consigo a Turqua, donde
te vender como a un perro, de modo que toda tu vida tendrs que
servir por un bocado de pan y un trago de agua, trabajando de continuo
da y noche, azuzado con varas y paIos, sin recibir no obstante retribu
cin ni agradecimiento aIguno. Y si se produce un ataque, sers deI mon
tn de desecho, y realizars todas las tareas en eI ejrcito. Y, adems, no
oirs nada deI evangelio, nada de Cristo ni de la salvacin de tu alma.
Entonces daras gustoso una de cada dos vacas por impuesto, y tam
bin ofreceras gustoso la mitad de tus bienes, estaras dispuesto a ir
a la guerra con tus prncipes, estaras dispuesto a mantener t solo
un predicador que nica mente te predique cuatro veces aI afio. Pero
todo ser en vano. Pues fjate, esto es lo que quieres, es lo que ests
buscando afanosamente ahora. Pues ser el turco quien te ensefie qu
buenos tiempos tienes ahora y cun miserable, desgraciada y maliciosa
mente los has pasado, derrochado y perdido para con Dios, sus servidores
y tus semejantes. El turco sabe cmo movilizar y humillar a la nobleza,
cmo castigar y someter a la gente de la ciudad, cmo domefiar a los cam
pesinos y hacerles pagar su petulancia. Reflexiona, pues, s bueno y
ruega a Dios que el turco no llegue a ser tu maestro. Esto es lo que te
aconsejo, pues frente a Viena ha demostrado con sobrada atrocidad qu
verdugo terrible e inmundo es.
Sera de desear -si es que nuestros pecados contra Dios nos dejaran
tanta inteligencia y valor- que todos los alemanes tuviesen el nimo
de no permitir que los turcos les saqueasen ningn pueblecito, aldehuela,

..

222 OBRAS DE MARTN LUTERO

ni se dejasen desterrar. Antes bien, si la situacin se tornase tan grave


y calamitosa, que se resista quien pueda hacerlo, jvenes y ancianos,
hombres y mujeres, siervos y siervas, hasta que todos sean muertos, y
adems que ellos mismos incendien sus casas y propiedades, destruyn
dolo todo, de modo que los turcos no encuentren nada ms que ninos
pequefios a los cuales de todos modos acuchillan y despedazan, si a
nosotros nos llevan vivos, de manera que no les podemos prestar ninguna
ayuda. Todo esto ha de hacerse con previa oracin a Dios, en la cual
se encomiende todo a su gracia, y en obediencia a Ia autoridad, como
se ha dicho antes. Sera por supuesto mejor dejarle aI turco un pas
vaco que lleno. l Y quin sabe qu efecto tendra en los turcos este acto
temerario? Si somos desterrados nuestra suerte ser mucho peor que si
somos muertos, como se ha odo antes. Y existe adems eI gran riesgo
de que en Turqua apostatemos de Ia fe cristiana cayendo en eI maho
metismo, en eI diabIo deI infierno.
Los mismos romanos relatan que las mujeres alemanas en tiempos
pasados iban a la guerra y peleaban igual que los hombres. Cuando una
joven o donceIla no mataba a un enemigo era castigada obIigndosele
a permanecer soltera. Historias recientes de los turcos relatan que, cuan
do haban invadido a Lemnos, en Grecia, y acuchillado aI guardia de Ia
puerta, Ia hija deI guardin, viendo muerto a su padre, tom sus armas
y resisti a los turcos en la puerta hasta que llegaron ciudadanos que
los expulsaron. Los propios turcos tambin prefieren matarse antes que
ser tomados prisioneros, y tampoco readmiten a ninguno que haya cado
prisionero, aun cuando quisiera regresar a su patria.
Considero que ninguna casita es tan despreciable que aI defenderia
no se ocasione prdida aI enemigo. Con todo, de esto los militares saben
mucho ms que yo, cuestiones y situaciones de Ias cuales no entiendo
nada. Me refiero a lo siguiente: ya que en tal caso hay que arriesgar, y
no se puede esperar piedad de parte deI turco si nos destierra, sino
que hemos de padecer todo tipo de desgracia, escarnio y burla corpora
les, adems deI peligro espiritual de estar privados de la palabra, de
biendo ser testigos de su escandalosa conducta mahometana, considero
que es mejor encomendarse a Dios, y, por la debida obligacin y obe
diencia a la autoridad, resistirse todo el tiempo que fuera posible y por
cualquier medio, no dejndose tomar prisionero, sino matar, lanzar y
acuchillar a los turcos hasta caer a tierra. Pues no vale la pena tratar
de conservar la vida por los nifios pequefios, ya que -como has odo
los turcos acuchillan, despedazan y atacan a estos pequefiuelos y todo
cuanto no pueden Ilevar consigo, de modo que de todas maneras no
podrs auxiliarlos ni rescatarlos, sino que slo vers mayor calamidad
y miseria.
Y aun cuando se Ilevaran a los nifios contigo, no has de esperar que
Ies permitan permanecer a tu lado. Tal cosa no sucede. En Turquia se
vende a los prisioneros cristianos como ganado y como cerdos, sin tomar
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 223

en cuenta quin es padre, madre, hUo o mujer, vendiendo a la mujer en


un lugar y aI marido en otro. Lo mismo sucede tambin con los padres
e hijos, de modo que nadie queda junto aI otro, cosa que prefieren los
compradores y vendedores. Por consiguiente, es preferible resistirse en
el hogar de la patria y dejarse matar por amor de Dios y obediencia a Ia
autoridad, ms bien que entregarse a este riesgoso e ignominioso cauti
"crio. Este es mi sincero deseo, pero me barrunto que quedar en eso, en
un deseo. Pues esto lo digo para bien de mis queridos alemanes cristia
nos que deseen gustosamente ser instruidos. Los otros no lo necesitan,
pnes ellos mismos tienen suficiente criterio, segn su engreimiento.
Pero si pretendemos pelear y oponer resistencia a los turcos, tendremos
que cambiar de mentalidad y actuar y acostumbrarnos a otra cosa, tanto
con eI corazn como con la mano, que lo que estbamos acostumbrados
hasta ahora.
Corresponde aqu que exprese una exhortacin y consuelo para los
alemanes que .l'a estn cautivos en Turqua o que puedan caer prisioneros
en lo futuro, siguiendo el ejemplo deI santo profeta J eremas 4\ el cu aI
tambin escribi una carta a Babilonia exhortando a los judos cautivos
para que tuviesen paciencia en su cautiverio, y permanezcan firmes en
la fe hasta. el momento de su liberacin, y no sufriesen tropiezo por Ia
fe y culto de los babilonios, que era majestuoso y de mucha esplendidez,
de modo que muchos judos apostataban. Pues asi tambin oigo decil'
que muchos cristianos apostatan, aceptando voluntaria y espontnea
mente la fe de los turcos o de Mahoma, por causa de Ia gran esplendidez
de su culto. Por consiguiente, pon atencin mi querido hermano, permite
que te advierta y exhorte a permanecer en la verdadera fe cristiana, y a
no negar ni olvidar a tu amado Senor y Salvador Jesucristo, el eual
muri por tus pecados.
Aprende, pues, aI tener todava ocasin y posibilidad, los diez man
damientos, tu Padrenuestro, eI Credo, y aprndelos bien, particularmente
el artculo donde decimos: "Y en J esucristo su nico Rijo, nuestro Se
nor, que fue engendrado deI Espritu Santo, nacido de la Virgen Mara;
padeci bajo Poncio Pilatos, fue crucificado, muerto y sepultado; deseendi
a los infiernos; aI terceI' da resucit de entre los muertos; y subi a los
cielos y est sentado a la diestra deI Dios Padre Todopoderoso; y desde
all ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos". Pues este artculo
es lo importante, por este artculo nos llamamos cristianos, y por l
hemos sido llamados mediante el evangelio, bautizados, incluidos y acep
tados en la cristiandad, y por l recibimos el Espritu Santo y el perdn
de los pecados, adems de la resurl'eccin de los muertos y la vida eterna.
Pues este artculo nos hace hijos de Dios y hermanos de Cristo, de modo
que llegamos a ser eternamente sus iguales y coherederos.
Y por este artculo nuestra fe se dis~ngue de todos los dems credos
sobre la tierra. Pues IOR judos no lo tienen, como tampoco los turros
41 Jer. 29: 1 y sigs.
224 OBRAS DE MARTN LUTERO

y sarracenos, ni tampoco ningn papista ni falso cristiano, ni ningn


otro incrdulo, sino slo los verdaderos cristianos. Por consiguiente, si
eres llevado a Turqua, donde no podrs contar con predicadores y libros,
recita por ti mismo, ya sea en la cama o en el trabajo, sea con palabras
o en el pensamiento, tu Padrenuestro, el Credo, los diez mandamientos,
y cuando llegues a este artculo, aprieta con el pulgar uno de los otros
dedos o hazte alguna otra senal con la mano o con el pie para inculcarte
bien este artculo y captarlo correctamente, en particular cuando veas
algo que te cause tropiezo entre los turcos o tengas alguna tentacin. Y
l'uega con el Padrenuestro que Dios te guarde de tropiezo y te conserve
inmaculado y firme en este artculo, pues de este artculo depende tu
vida y salvacin. As tambin amonesta San Jeremas a sus judos de
Babilonia, para que cuando vean los dolos de oro y pia ta, recuerden a
su Dios en J erusaln, dicindose a s mismos: "Senor, s610 a ti te de
bemos adorar, etc.". Lo mismo haz t tambin. Si observas entre los
turcos gran apariencia de santidad, no te dejes conmover, sino di: aun
cuando seas un ngel, sin embargo no eres J esucristo; Senor J ess, slo
en ti yo creo, aydame, etctera.
De los tropiezos entre los turcos el principal es que sus sacerdotes
o clrigos llevan una vida tan severa, esforzada y rgida, que uno qui
siera tomarlos por ngeles, no considerndolos como hombres, a tal punto
que nuestros religiosos y monjes en el papado parecen una chacota com
parados con ellos. Con frecuencia entran tambin en xtasis, incluso
sentados a la mesa con otras personas, de modo que parecen como muer
tos; y a veces aun hacen tambin grandes milagroso ;,A quin no per
turbaria o conmovera esto? T, empero, cu ando te veas frente a stos,
ten presente y recuerda que, no obstante, elIos no saben ni aceptan ese
artculo ni aI Senor Jesucristo, por lo cual tales cosas deben ser falsas.
Pues el diablo tambin puede ser austero, poner cara agria, ayunar mu
cho, realizar falsos milagros y poner en xtasis a los suyos; pero a
Jesucristo no lo quiere tolerar ni escuchar. Por lo tanto, ten presente
que tales santos turcos son santos deI diablo, los cuales pretenden Ilegar
a ser justos y salvos por sus propias grandes obras y auxiliar a otros
prescindiendo deI nico salvador: Jesucristo. Con esto se descarran a
s mismos y a todos los dems que no conocen o no toman en cuenta
este artculo acerca de J esucristo, as como nuestros monjes han preten
dido llevarnos aI cielo con su santidad propia.
En segundo lugar, tambin observars que se renen asiduamente en
sus templos para Ia oracin, y que oran con gran disciplina, silencio
y hermosos gestos externos; disciplina y silencio que no son de encontrar
en ninguna parte entre nosotros en nuestras iglesias. Pues all Ias mu
jeres se encuentran en un lugar separado y tan ocultas que no se puede
ver a ninguna, a tal punto que aun nuestros hermanos cautivos en Tur
qua se quejan de nuestro puebIo por no existir tambin en nuestras
iglesias tanto silencio, decoro y espiritualidad. Pues bien, esto tambin
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 225

podra suscitar un pensamiento en tu corazn: por ciedo, los cristianos


no se comportan ni se conducen tan bien en sus iglesias, etctera.
En tal caso, vuelve a apretar con tu pulgar algn dedo y piensa en
J esucristo, aI cual ellos no tienen ni aceptan. Deja que afecte modestia,
se comporte y haga gestos quien quiera y como quiera; pues si no cree
en Jesucristo, t ests seguro de que Dias prefiere el comer y beber en
la fe que el ayuno sin fe, prefiere pocos gestos adecuados con fe que
muchos gestos hermosos sin fe, prefiere poca oracin con fe que mucha
oracin sin fe. Pues Cristo sentencia en el captulo 7 de Lucas 42 que la
pobre pecadora era ms justa con pocos gestos que Simn el leproso con
toda su ostentacin. Y el pobre publicano pecador era mejor sin ayuno
y observancias que el orgulloso fariseo con sus ayunos y toda su santi
dad 43, diciendo en contra de todos los santurrones e incrdulos fariseos:
"Las prostitutas y los publicanos entrarn antes que ustedes aI cielo" ".
En tercer lugar, tambin encontrars peregrinaciones a los santos
turcos, los cuales sin embargo no murieron en la fe cristiana, sino en la
fe mahometana, como elIos manifiestan y se jactan. AlI los turcos hacen
votos, acuden a ellos y los invocan, de la misma manera como nosotros
participbamos en las peregrinaciones e invocbamos a los santos. Su
cede tambin que muchos son aliviados, y se producen muchos grandes
milagros, tal como tambin suceda entre nosotros. De tales milagros
falsos hemos escrito mucho y con frecuencia, los cu ales -segn crea
mos- eran producidos por los santos en las peregrinaciones, de modo
que aun resucitaron algunos muertos, ciegos reciban la vista, los cojos
llegaban a caminar, y cosas semejantes. Ya Cristo anunci en Mateo 24 45
que falsos Cristos y falsos profetas haran tales prodigios, de modo que
aun los escogidos fuesen enganados, cosa que tambin anuncia San Pa
blo en 2 Tesalonicenses 4.46. Pues aI diablo le resulta fcil atormentar a
un hombre haciendo creer~ a los dems que est ciego, cojo o muerto.
Luego, cuando con elIo ha impuesto su idolatra, separando a la gente
de Cristo e inducindola a invocar a los santos -es decir a l mismo-,
entonces deja de atormentar para que el hombre crea que ha sido soco
rrido por su santo. Adems, es tan ingenioso que a veces elimina verda
deras enfermedades y cura verdaderos males, pues l es doctor sobre
todos los doctores en la medicina, adems de prncipe deI mundo. F
jate qu prodigios realiza por medio de sus hechiceros, de qu manera
misteriosa les ayuda a efectuar cosas incomprensibles.
j Qu cosas le hizo aI santo hombre Job! i Qu tempestad y true
nos produjo en la atmsfera, quemndole todos sus bienes y matando
a sus hijos! Adems hiri su propio cuerpo con terribles pstulas y

42 Lc. 7: 40 y sigs.
43 Lc. 18: 14.
44 Mt. 21: 31.
45 Mt. 24: 24.
46 2 Ts. 2: 9 y sigo
226 OBRAS DE MARTN LUTERO

llagas 41. Fjate cmo corrduce por los aires a nuestro propio Senor
J esucristo hasta el pinculo deI templo, y desde el templo hasta el
monte alto, como si fuera su Dios, mostrndole todos los reinos de la
tierra en un instante 48. Si puede producir tormenta, provocar llagas,
llevar por las alturas y jugar as con los santos, y aun con Cristo mis
mo, ;, qu no podra hacer con los impos y no cristianos? Por consi
guiente, cuando en Turqua veas u oigas de prodigios, reflexiona y
piensa para ti mismo: aun cuando resucitases a todos los muertos, y
aun cuando realizases todos los prodigios, ya que niegas y blasfemas
de Cristo o no lo quieres reconocer, que te crea el diablo en mi lugar;
yo prefiero permanecer con mi dbil Cristo sin senales ni prodigios antes
que caer ante ti, fuerte y poderoso hacedor de milagroso
Y adems existe en Turqua Ia ventaja de que es fcil reconocer
estas falsos milagros y precaverse de ellos, porque los tales no se reali
zan en nombre de Cristo, sino contra el nombre de Cristo, en el nom
bre de Mahoma. Pues, como se ha dicho, ellos desprecian a Cristo, se
burlan y se mofan, ms bien, de los cristianos con el nombre de Cristo,
como deI nombre de' un santo intil que abandona a los suyos y no los
ayuda contra Mahoma. En cambio, entre nosotros, en el papado, tales
prodigios falsos san ms riesgosos y difciles de reconocer, pues entre
nosotros, como entre cristianos, se realizan bajo el nombre de Cristo
como obra de sus santos cristianos. Ah si se produce un verdadero
juego diablico, apartando de Cristo a la gente, so capa deI nombre de
Cristo, de una manera gil y hbil, por lo que Cristo dice que tales
falsos Cristas podrn enganar tambin a los escogidos 49.
En cuarto lugar, observars entre los turcos en su comportamiento
nn estilo de vida respetable, austero, decoroso. No beben vino, no se
exceden en la comida y en la bebida como nosotros, no se visten con
tanta frivolidad ni extravagancia, no edifican con tanta suntuosidad,
ni hacen tanta ostentacin, no juran ni blasfeman tanto, observan ad
mirable obediencia, disciplina y reverencia para con su rey y senor;
han establecido y consolidado su rgimen de gobierno como a nosotros
nos gustara tenerlo en los territorios alemanes. Y si bien sus leyes le
permiten a uno tener doce esposas, adems de cuantas criadas o con
cubinas desee -siendo no obstante los hijos de todas igualmente here
deros-, mantienen a tales mujeres en gran disciplina y obediencia, y
el hombre raras veces habla con una de sus mujeres en pblico o se
sienta y se entretiene con ella indecorosamente. Pues si bien el hombre
recibe a estas mujeres en matrimonio por media deI sacerdote, se reser
va sin embargo el derecho y el poder de conservar o apartar de s a
Ia que quiera, segn lo merezca, l la ame o le tenga antipata. Con
esto ejercen un gran domnio sobre sus mujeres. Y si bien este matr
47 Job. 1: 16 y sigs.
4" Mt. 4: 1 y sigs.
49 Mt. 24: 24.
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 227

monio no es un matrimonio ante Dios, sino ms bien una apariencia


que un matrimonio, mantienen con ello a sus mujeres en tal disciplina
v agradable conducta, de modo que entre ellas no existe tanta petu
iancia, opulencia, frivolidad y otros adornos superfluos, extravagancia
v lujo, como en nuestro media.
. Es pues esta apariencia un gran tropiezo para el cristiano despre
venido y dbil, como no lo pudo ser para los judos la imagen de oro
en Babilonia, ni lo es entre nosotros ningn convento cartujo, pues no
existe entre nosotros orden tan santa que no tome vino, ni mujer o
doncella que deba vivir en semejante restriccin. Por lo tanto, cu
date, y vuelve a apretar el dedo con tu pulgar, pues en esto tampoco
encuentras a tu Cristo. ~ De qu sirve una cosa tan hermosa que se
hace fuera de Cristo y en contra de l? En este caso bien puedes decir
el apotegma: ms vale sencillo pera ntegro que atrayente pera maIo.
Pues es mejor tomar o beber moderadamente vino y estar alegre en
Cristo, que practicar fuera de Cristo una vida tan excelente y severa
como no lo practicaron los profetas ni los apstoles, ni el propio Cris
to. Pues Cristo coma y beba con hombres y mujeres, con fariseos y
publicanos. Pero los turcos creen que deben superar a Dias y a su
propio Rijo, aI cual sin embargo maldicen y persiguen, como lo hacen
tambin entre nosotros nuestros sacerdotes e hipcritas. Ten presente,
pues, que el remo de Cristo no est en el comer o el beber, como tam
poco en la conducta externa, sino en la fe deI corazn, Lucas 17 50, etc.,
y no te dejes perturbar por semejantes imposturas.
Aparte de estas tropiezos hay que agregar la gran fortuna de que
los turcos hayan llegado a ser tan poderosos, hayan obtenido tantas
victorias, hayan derrotado tantas veces a los cristianos -segn opinan
ellos-, y hayan hecho hasta ahora tan extraordinario avance, que no hay
manera de explicarIo ra<!ionalmente sino diciendo que lo merecen por
BU santidad, y que su fe y conducta agradan tanto a Dias. Por lo cual
se vuelven tan tercos, insensibles y empedernidos que parece imposible
converti r a un turco.
Por otro lado consideran que no hay peor pueblo que el cristiano, y
que no hay fe ms detestable que la fe cristiana. En consecuencia, caen
en una soberbia tan desmedida que maldicen e injurian a Cristo y los
cristianos, a tal punto que entre s se jactan y se burlan diciendo que
los cristianos san mujeres y que los turcos son sus hombres, como si
ellos fueran todos hroes y colosos y nosotros los cristianos meras mu
jeres y maricones ; pera no saben la amarga suerte que les espera. Los
orgullosos babilonios tambin se consideraban hombres y a los judos
mujeres, .pero estas mismas mujeres terminaron 'siendo hombres y
sefiores, mi entras que los babilonios lo perdieron todo.
Advierte que debajo de esta santa apariencia de los turcos yacen

50 Lc. 17: 20; cf. Ro. 14: 17.


228 OBRAS DE MARTN LUTERO

ocultas, y aun descubiertas, muchas atrocidades abominables y horri


bles; a saber, que no slo niegan a Cristo, sino que tambin lo maldicen
e injurian, junto con su sangre, muerte y resurreccin, y todo lo bueno
que ha hecho en favor deI mundo, colocando por encima de l a Maho
ma con lo cual tambin injurian a Dios el Padre, honrando ai diablo
en lugar de Dios. Adems, son tan sanguinarios y derraman tanta san
gre y cometen tantos homicidios en tantos pases como nunca se ha
odo en la tierra. Tambin practican tal impudicia vergonzosa 1 y so
domita que no se puede mencionar en presencia de gente decente sin
tener en cuenta el hecho de que les importa muy poco el matrimonio. Y
por afadidura son los ms grandes asaltantes y destructores de todos
los pases y pueblos.
~ Y quin puede enumerar todas las atrocidades que ellos, por su
parte, no consideran como pecados sino como puras virtudes? Esto se
llama ceguera de cegueras. Y todo esto se adorna con tanta apariencia
externa -como ya he dicho- que muchos cristianos apostatan, entre
gndose voluntariamente a la fe de ellos, a este hermoso diablo atroz
y horrible. Y por cierto, donde existe tal santidad falsa, han de acu
mularse todos los vicios, como podemos advertir fcilmente en nuestros
religiosos, cuyas blasfemias, soberbia, homicidio, avaricia, impudicia y
toda clase de vicios no tienen lmite.
Pel'o e110s se consuelan con este argumento: ~ Piensas t que Dios
dejara que tanta gente errase y se condenase durante tanto tiempo?
As tambin se consuela nuestro anticristo. Pero este argumento o pen
samiento tambill puede hacer caer a un cristiano tambaleante y forta
lecer a un bribn terco. De la misma manera, en tiempos pasados, los
judos se opusieron a los santos profetas diciendo: "Oh, no, Dios no
puede estar tan airado, no nos har tanto mal", como escribe Miqueas 52
y los dems. Pero hay que sacarse de la cabeza este argumento o pen
samiento, y no juzgar la obra o juicio de Dios segn la obra o juicio
deI hombre. Pues no depende de que crean o no crean, sean condenadas
o se salven muchas o pocas personas, sino que depende de lo que Dios
ha ordenado o prohibido, de lo que es o no es palabra suya. En esto
hay que pensar y reflexionar, sin tener en cuenta el mundo entero.
mmque todos se vayan aI diablo. Pues Dios y su palabra permanecen,
aun cualldo desaparezcan el cielo y la tierra 53.
Por lo tanto, afrrate, afrrate -digo- a tu Cristo, para que seas
resguardado de tales dardos y embates deI diablo, y puedas seguir sien
do cristiano, para ser salvo. Deja que los turcos y todos los impos
vayan aI diablo, si no quieren otra cosa. Lo dicho sirva como exhorta

51 En el orig'inal "welsche" = italiana. Dada la relajacin moral que


acompafi especialmente el Renacimiento en Italia, era costumbre designar lo
moralmente depravado con el epteto "italiano".
52 Mi. 2: 6 y sigo
53 Mt. 24: 35.
ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 229

cin a los cautivos, a fin de que permanezcan firmes en la fe contra


todo tropiezo y tentacin.
Ahora tambin los consolaremos para que tengan paciencia en su
cautiverio y soporten y sobrelleven solcitamente toda su desgracia por
amor de Dios. Ten, pues, en cuenta lo siguiente: si Dios ha dispuesto
que seas apresado por el turco, desterrado y vendido, de modo que
debes vivir de acuerdo con la voluntad de elIos y ser un siervo, reflexio
na en que aceptas paciente y voluntariamente este infortunio y servi
tio, enviado por Dios, soportando por amor de Dios y sirviendo con
toda lealtad y solicitud a tu amo, aI que seas vendido, sin tener en
cuenta que t eres un cristiano y tu amo un pagano o turco, por lo
cual no sera digno de que t fueras su siervo. Y no se te ocurra
huir, como hacen muchos, pensando que proceden correctamente, como
tambin otros que se ahogan o matan de alguna otra manera. No, as
no, mi amado hermano; debes pensar que has perdido tu libertad y que
has lIegado a ser propiedad, condicin de la cual no puedes librarte a
ti mismo sin la voluntad y el conocimiento de tu amo, pues de otro
modo cometes pecado y desobediencia. Pues en tal caso robas y despo
jas a tu amo de tucuerpo que ha comprado o ha adquirido de otra
manera, de modo que en adelante ya no es una propiedad tuya, sino
suya, as como un animal u otro de sus bienes.
En este caso es el momento de obedecer y cumplir con las afirma
ciones de San Pedro y Pablo, donde enseian que los siervos o esclavos
deben ser obedientes, fieles, humildes, honrados y diligentes con su amo,
como si sirvieran aI propio Senor Cristo, aun cuando los amos no
sean cristianos o sean maIos, tal como puedes leer en 1 Corintios 7 5\
Efesios 6 55 Y Colosenses 3 56: "Siervos, sed obedientes en todas las
cosas a vuestros amos terrenales, no sirviendo alojo, como los que
quieren agradar a los hombres, sino con sencillez de corazn, y con
temor de Dios", etctera. Y. tambin en la primera epstola de San Pe
dro, captulo 2 57.
Si en lo dems eres ui! verdadero cristiano, esta servidumbre y
desgracia no te harn dano. En efecto, si puedes aprovecharlas cristia
na y pacientemente, te sern beneficiosas y tiles para tu salvacin,
como tu cruz, en la cual se ejercita y se pone a prueba tu fe.
Recuerda el ejemplo de todos los santos. Fjate cmo el patriarca
Jacob sirve aI prfido y malvolo Labn, su suegro, por Raquel, cum
pliendo fielmente su servicio, Gnesis 30 58 Y posteriormente, cmo
su hijo Jos, despus de haberle sido robado a su padre y vendido por
sus propios hermanos, sirve fielmente en Egipto a su amo pagano, por

54 1 COo 7: 20 y sigo

6~ Ef. 6: 5.

56 CoI. 3: 22 y sigo

[,7 1 P. Z: 18.

58 Gn. 29: 28.

230 OBRAS DE MARTN LUTERO

lo cual fue encarcelado, si bien finalmente sali con honores llegando


a ser regente deI pas, Gnesis 38 59 Igualmente cmo todo el pueblo
de Israel tuvo que prestar por mucho tiempo un oneroso servicio aI
rey faran de Egipto, xodo 1 60, sin que nadie abandonase su servi
dumbre por brutales o paganos y maIos que hayan sido sus amos.
Lo mismo posteriormente: i,No fue acaso una dura servidumbre el
sometimiento deI reino de Israel en Asiria, y ms tarde el reino de
Jud en Babilonia? Ah tuvieron que servir y ser esclavos el rey, la
reina, los prncipes, los sacerdotes, los profetas y muchas personas ms
santas que t, como Daniel y sus compafieros (Daniel 1 61), bajo un
rey cruel, aI cual deban atender diariamente con muchos peligros de
cuerpo y alma, debiendo soportar toda clase de ignomnia y burla, como
sefiala claramente el Salmo 137: Super flumioo Babylonis, etc. 62. Hubo
por ciedo tambin judos impacientes que lIoraban, se lamentaban,
maldecan y murmuraban, apostatando algunos de elIos deI judasmo
y volvindose paganos. Pel'O no haba otra alternativa. Los buenos te
nan paciencia, no huan, sino que servan con toda fidelidad y solici
tud, como Daniel y sus companeros, permaneciendo en la verdadera fe,
por lo cual fueron tambin ensalzados y liberados por la gracia de Dios
de una manera asombrosa.
Y pasemos aI Nuevo Testamento. l No debi permitir Cristo que los
judos, los paganos, Pilato y Herodes hiciesen con l lo que quisieran '!
i, Acaso no debi permanecer cautivo Pablo y casi todos los apstoles,
siendo alguno de ellos expulsados aI extranjero y desterrados, como San
Juan en Patmos 63; Y posteriormente muchos santos mrtires expul
sados de Roma y otras ciudades, de su casa y tierra, de mujer e hijos,
a lejanas islas desiertas, donde debieron trabajar en canteras y otras
pesadas tareas, como los asnos? i, Por qu habras de tener un mejor
pasar que tu Senor Cristo mismo y todos sus santos en el Antiguo y
Nuevo Testamento? HEI discpulo no tendr un mejor pasar que su
maestro -dice Cristo-; pero es perfeccionado si le va como a su maes
tro", Lucas 6 64
Con el desgano y la impaciencia no consigues otra cosa que enojar
y encolerizar tanto ms a tu amo, deI cual has llegado a ser siervo,
adems de profanar la doctrna y el nombre de Cristo, como si los
crstianos fueran personas malas, infieles y falsas que no quieren ser
vir, sino que huyen y se evaden como los bellacos y ladrones, por lo
cual aquIlos se vuelven ms duros y empedernidos en su fe. En cam
bio, si prefltas tu servicio con lealtad y solicitud, adornas y alabas el
evangelio :v el nombre de Cristo, de tal modo que tu amo y tal vez
,," Gn. :;D: 28.
60 Ex. 1: lI.
n1 Dn. 1: 5 y sigo
112 Junto a los ros de Babilonia, etc.

63 Ap. 1: 19.

M Lc. 6: 40.

ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 231

muchos otros, por maIos que sean, deban decir: pues s, los cristianos
son personas fieles, obedientes, buenas, humildes y diligentes. Y con
esto adems desvirtuaras la fe de los turcos, logrando quiz conver
tir a muchos cuando observen que los cristianos superan ampliamente
a los turcos en humildad, paciencia, solicitud, fidelidad y virtudes se
mejantes. Esto es lo que quiere significar San Pablo, cuando dice en
Tito 3 65: "Los siervos han de adornar y dar prestancia en todo a la
doctrina de nuestro Senor".
Pues ;,qu puede tener de maIo que sirvas a un turco o pagano mien
tras seas y sigas siendo creyente y cristiano? Entre nosotros tambin
algunos tienen que servir a un bribn, tirano o amo malvado. En efec
to, ;, cmo habramos de proceder bajo el papado donde los tiranos nos
capturan, obligan, expulsan, persiguen, queman, decapitan, ahogan y
nos dispensan un trato peor que el que recibes t de los turcos? Con
todo, tenemos que ceder, soportar, sufrir, servir, ayudar, aconsejar,
orar, levantar y cargar, todo lo cual debieras arriesgar y soportar con
nosotros si quisieras ser cristiano con nosotros y confesar a Cristo; pues
en este sentido el papa es mucho peor que el turco.
El turco no obliga a nadie a negar a Cristo y adoptar su fe; y si
bien asesina corporalmente a los cristianos con toda furia, no hace otra
cosa -por lo que a l respecta- que llenar el cielo de santos. Pues su
blasfemia contra Cristo y su apariencia externa de santidad no obli
gan, sino que tientan y seducen. En cambio el papa, precisamente por
que no pretende ser enemigo ni turco, sino el amado padre, en efecto,
el santsimo padre y fidelsimo pastor, pues l aparta de Cristo a las
nobles almas con su execrable doctrina humana y las conduce a la jus
ticia propia, que es la verdadera muerte espiritual, equivaliendo a la
doctrina blasfema de Mahoma o los turcos. Cuando no se le quiere
permitir tales descarros diablicos e infernales, adopta tambin el
mtodo turco y asesina tambin corporalmente. Y si le fuera posible,
sin duda provocara mayor muerte y derramamiento de sangre que el
turco, como 10 ha demostrado bien a las claras hasta ahora con tantas
guerras, persecuciones e instigaciones entre emperadores y reyes, etc.
En suma, dondequiera que vayamos est presente el verdadero pa
trn, el diablo. Si caemos< en manos deI turco, vamos aI diablo; si
permanecemos bajo el papa, caeremos en el infierno. Hay puros diablos
en ambas partes y por todos lados. Es as como est, por desgracia, la
situacin actualmente en el mundo; y tienen total vigencia los dichos
de Cristo y San Pablo 6') de que en los ltimos tiempos habr momentos
peligrosos y atroces, 2 Timoteo 3, en que el diablo andar suelto, des
carriando a todo el mundo y provocando tal miseria y desgracia que
ningn hombre se podra salvar, a menos que Dios acortara ese tiempo
por amor de. sus escogidos. As, pues, dehe suceder por ltimo que el
65 Tit. 2: 9-10.

66 2 Ti. 3: 1; Ap. 20: 7.

232 OBRAS DE MARTN LUTERO

diablo ataque a la cristiandad con toda la fuerza y de todos lados, tanto


fsica como espiritualmente, ensayando todos sus recursos para ter
minar con ella.
Por consiguiente, esternos vigilantes y atentos con firme fe en Cris
to, mantenindose cada cual obediente a su autoridad, aguardando lo
que har Dios, y dejando que las cosas sigan su curso, ya que en
adelante no se puede esperar de todas maneras nada bueno. La olIa se
ha roto, y la sopa se ha derramado. Podemos acabar de arriesgar lo
que resta, teniendo en lo psible buen nimo, como nos enseia Cristo
aI referirse a estos tiempos maIos, Lucas 21 67: "Cuando veis que es
tas cosas comienzan a suceder, levantaos y erguid vuestras cabezas, pues
vuestra redencin se acerca".
Antes de que me olvide: cuando te encuentres entre los turcos y
debas servir -como se ha dicho- has de entender e interpretar este
servicio slo en la medida en que beneficie a tu amo en cuanto a sus
bienes. Si te quiere obligar a luchar contra los cristianos, no debes
prestar obediencia, sino antes sufrir todo lo que te pueda hacer, e in
cluso preferir la muerte. Pues has odo en Daniel, cuando se refiere
a los turcos, que su Iucha es contra los santos de Dios, los cuales no
le han hecho mal alguno, y que derrama pura sangre inocente. Debes,
pues, cuidarte de no hacerte partcipe; como tampoco debes pasarte a
su maldito dolo, Mahoma, aun cuando debas servir bajo su frula.
El piadoso Naamn, 2 Reyes 5 68 , permanece aI servicio de su seior
el rey, e incluso ora con l en su templo; pero no invoca su dolo. Y
los amados santos mrtires San Mauricio y sus compaieros 60, cuando
el rey les ordena luchar contra los cristianos, se niegan a hacerlo y
arrojan sus armas, dicindole que si pretenda luchar contra cristianos
no era necesario buscar a otros, ya que ellos mismos eran cristianos que
estaban dispuestos a sufrir lo que l quisiera. De la misma manera
debes t prestar tu servicio a los turcos, de modo que con ellos no
luches contra los cristianos o contra Dios, sino que solamente ayudes
de la mejor manera a su casa y bienes.
Lo mismo digo y aconsejo a los que viven bajo nuestro emperador,
papa o prncipes, que no se dejen usar en contra deI evangelio o lu
char contra los cristianos o perseguirlos, pues con ello sern culpables
de sangre inocente, y no sern mejores que los turcos. Se debe obe
decer a Dios antes que a los hombres, Hechos 5 7iJ. Dios no ha otorgado
autoridad a ningn soberano ni ha puesto en sujecin a la gente a tal
extremo que se opongan o luchen contra Dios y su palabra. Y en tal
caso ningn sbdito est obligado ni sujeto ni un solo pice a su auto
ridad. En efecto, cuando eso sucede, ya no hay autoridad; sino que

67 Lc. 21: 28.

68 2 R. 5: 1 y sigs. Vase nota 26, pg. 214.

n" V ase nota 26.

70 Hch. 5: 2!J.

ALEGATO CONTRA LOS TURCOS 233

los sbditos tienen la obligacin de servir en beneficio corporal de la


autoridad, a fin de que se preserve la paz en la tierra, de modo que
esta vida corporal est asegurada y prospere.
Pero quiera Dios, Padre de toda gracia y sabidura, acortar benig
namente este tiempo, dotndonos y preparndonos con sabidura y for
taleza para que mientras tanto vivamos sabia y valerosamente, aguar
dando con alegra la venida de nuestro amado Sefior Jesucristo, y
podamos as abandonar con bienaventuranza este valle de lgrimas. A
l sea alabanza y gratitud, honra y gloria, para siempre. Amn.
VI

EXHORTACIN A LA PAZ,

EN RELACIN CON LOS DOCE ARTCULOS

DE LOS CAMPESINOS DE SUABIA

1525
INTRODUCClN

Las agitaciones sociales estn a la orden deI da, en todo el mundo, y


se manifiestan por medio de reivindicaciones, conflictos y violencias. En
este mundo convulsionado vive el cristiano y en l est obligado a con
frontar graves problemas existenciales. ~ Debe o no debe aprobar tales
movimientos, debe o no debe darles su apoyo, puede o no puede par
ticipar en ellos como cristiano? Buscar respuesta o ayudas para una
respuesta a estas cuestiones, en el siglo XVI, ~ no ser un anacronismo
ridculo de nuestra parte? En aquella poca no existia la industrializa
cin con sus problemas ni clase obrera con sus reivindicaciones; pel'O
hubo conflictos sociales tan violentos como los ms violentos de hoy;
haba una clase oprimida que se levant en armas, para tratar de
eliminar injusticias y barreras sociales, en nombre de la religin cris
tiana. Fueron cometidas muchas atrocidades y corri mucha sangre.
En el siglo XVI cierto hombre pudo fcilmente ser acusado de provocar
las violencias y fue acusado por sus enemigos de haberlo hecho, como
tambin fue acusado de traicionar a los revoltosos despus de derro
tados y de ser el rsponsable de su matanza. Tantas acusaciones, proce
dentes de campos opuestos, revelan la importancia de este personaje,
Lutero, en este espisodio crucial en la historia de las relaciones sociales,
en el cual la clase oprimida, en su poca, trata de destruir por la
violencia la estructura poltica y social existente. Ya por ese motivo
la opinin de Lutero en relacin con este tema merece ser escuchada y
ponderada, pues su posicin, a pesar de ser blanco de tantas crticas,
es coherente, y los principios que lo guan son profundamente bblicos,
y, a pesar de que las circunstancias particulares que los cristianos deI
siglo xx enfrentan en la cuestin social se::m completamente diferen
tes de las deI siglo XVI, los mismos principios escriturales podrn indicar
a los cristianos de :Roy en da el camino para una solucin de su dilema
particular en esta problemtica.
Los alzamientos locales de campesinos no eran novedad en la Ale
mania de la poca de Lutero. Varios haban ocurrido "en el siglo XV
en toda Europa, pel'O especialmente en el SUl' de Alemania. Protestbase
contra la sustitucin de las antiguas costumbres germnicas por la ley
238 OBRAS DE MARTN LUTERO

romana. La centralizacin deI gobierno por parte de los prncipes exiga


una burocracia especializada, la que a su vez necesitaba el aumento de
impuestos para su funcionamiento, y los campesinos deban proveerlos,
pues cerca de % de los 15 millones de alemanes vivan en el campo. La
transformacin de la economa de trueque en economa monetaria, los
problemas de la inflacin, hicieron ms amarga la suerte deI cam
pesinado, reduciendo a muchos de propietarios a siervos. Las quejas de
los campesinos diriganse tambin contra las limitaciones de sus dere
cbos de caza, pesca y tala de bosques. Deseaban tambin elegir sus
dirigentes y aun a sus pastores. En el sudoeste de Alemania tenan, ms
all de la frontera, el ejemplo de los suizos que haban obtenido su
libertad de los sefores feudales, los Habsburgos. Algunos grupos revo
lucionarios adoptaron como smbolo el Bunds,chuh (zapato de campesino
atado por una larga tira de cuero, llamado Bund, que tambin significa
pacto). stos no se conformaron con la eliminacin de algunos abusos,
sino que pretendan la abolicin total deI poder secular de la iglesia,
deI rgimen de servidumbre y de la nobleza. Queran que fuese elegido
un emperador que aplastase el poder de los prncipes y de Ia nobleza.
Su lema era: "Los nobles y los sacerdotes nos mantienen perpetuamente
enfermos". Hubo alzamientos de Bundschuh, slo en el Rhin superior
en 1492, 1502, 1513 y 1517. Fueron 'siempre traicionados antes deI co
mienzo de la revuelta y castigados ejemplarmente.
La literatura de la poca nos da una idea deI concepto que se tena
de los campesinos. Eran retratados como glotones, estpidos, obscenos,
tercos, poco mejores que los animales. Eran ridiculizados por los ju
glares y constituan tema de ancdotas para los habitantes de Ias ciu
dades. Con el desarrolIo de Ia imprenta surgi en Ia literatura un tipo
de campesino completamente distinto. Era representado como siendo
un noble bijo de la tierra, capaz de recibir mejor que cualquier otro
las ensefanzas de la Biblia. Su trabajo era presentado como la ms
noble de las profesiones, la ms agradable a Dios. El impacto psicolgico
de esa idealizacin sobre los campesinos fue enorme. Llegaron a creer
que grandes tareas les estaban reservadas: la propagacin deI evangelio,
la inauguracin de reformas sociales, polticas y econmicas.
A pesar de las quejas de los campesinos, su situacin econmica
en general -aunque bubo regiones donde empeorara- mejor desde
el siglo xv aI XVI. Con todo, no fueron los campesinos ms mseros los
que se rebelaron. Sus lderes surgieron de entre los campesinos ms aco
~odado~ que pretendan obtener, por medio de la revuelta, derechos pol
tIcos mas acordes con su posicin econmica. A medida que el movi
miento se propag aI norte, aument la participacin de la poblacin
urbana que propona sus propias reivindicaciones: mayor participacin
en los concejos de las ciudades, debilitamiento de los monopolios de las
corporaciones, etctera.
EXHORTACIN A LA PAZ 239

En este ambiente explosivo la predicacin de Lutero encontr pecu


liar resonancia. Cuando os enfrentar aI papa y aI emperador, consi
derados como los hombres ms poderosos deI mundo de entonces, sin ser
afligido y sin dejarse intimidar por sus amenazas, Lutero se convirti
en dolo de todos los descontentos, los privados de derechos y revolucio
narios en potencia que antes no se haban atrevido a asumir semejante
actitud. El evangelio de Lutero, aparte de eso, que hablaba de la liber
tad deI cristiano, deI sacerdocio universal de todos los creyentes, de la
liberacin de la tirana eclesistica, fue reinterpretado sin dificultad por
los diversos tipos de reformadores y revolucionarios seculares, en el
sentido de darle carcter econmico y social, contradiciendo frontalmen
te aI significado original que Lutero diera a sus palabras.
An otro factor contribuy para que tanta intranquilidad reinase
en el ano 1524, cargando el ambiente a tal punto que cualquier inciden
te de menor importancia pudiese transformarlo en catstrofe. Fue la
generalizada creencia en la astrologa, si bien no compartida por Lutero,
pero s aceptada por papas, reyes y aun telogos luteranos como Me
lanchton. Ya veinte anos atrs habase previsto que en 1524 todos los
planetas (conocidos en la poca) estaran dentro de la constelacin de
Piscis, lo que traera grandes perturbaciones e infortunios para la tie
rra. En 1524 fueron publicados nada menos que 51 panfletos sobre el
asunto.
Comenz en 1524, llegando a su punto culminante y siendo sofocada
en 1525, Ia mayor y ms sangrienta revuelta de los campesinos ale
manes. E~pez de manera desorganizada, casi espontnea, cerca de
Stuehlingen, en los territorios deI conde de Lupfen en la Selva Negra,
en el verano de 1524. De alI se propag por la Suabia Superior y
Wrttenberg. En la primavera de 1525 el movimiento se haba esparcido
en todas las direcciorl'es. Noticias de Franconia, de Hesse, Brunswick,
Baden, Treve, Salzburgo, Turingia, Carintia y Stiria revelaban que los
prncipes de esas regiones enfrentaban la guerra civil. AI principio no
se registraron violencias. Los, campesinos, a veces millares de ellos, de
jaban el trabajo, se reunan para hacer sus reivindicaciones, general
mente ante una comisin de arbitraje, y cuando sus peticiones eran
atendidas satisfactoriamente, retornaban aI trabajo. En Mimmingen a
fines de febrero de 1525 fueron elaborados los Doce Artculos donde
los campesinos de Suabia hacan sus reivindicaciones. Deseaban obtener:
1) EI derecho de elegir a sus propios pastores. 2) La abolicin deI
pequeno diezmo (sobre hortalizas), pero no deI diezmo grande (sobre
cereales). 3) La liberacin de los siervos, pues todos los hombres fueron
redimidos por la sangre de Cristo. 4) Libertad para cazar y pescar.
5) EI derecho de cortar lena en el bosque para el consumo domstico. 6)
Restriccin de servicios compulsivos. 7) Paga por trabajo extra, fuera
de aquel que estipulaba el contrato. 8) Reduccin de los arriendos.
9) Eliminacin de castigos arbitrarios. 10) Restitucin de los pastos y
240 OBRAS DE MARTN LUTERO

campos que haban sido tomados a las comunas. 11) Abolicin de Ia


tasa de herencia, por la cual las viudas y los hurfanos quedaban pri
vados de su herencia. 12) Todos estos artculos deberan ser examina
dos sobre la base de las Escrituras y los que no concordasen seran
eliminados. Estos Doce Artculos, aI resumir las reivindicaciones de los
campesinos de un modo general, alcanzaron una repercusin extraordi
naria. Fueron ledos en todas partes. Llegaron hasta las manos de Lu
tero junto con otro panfleto en que los campesinos proponan cuatro
mediadores, entre los cuales estaban el elector Federico de Sajonia y
el propio Lutero. Hasta ese momento Lutero haba tratado de no verse
envuelto directamente eu la cuestin. Pel'o ya no podia calIar ms, por
varios motivos: los campesinos decian estar actuando en nombre deI
evangelio; en el 129 artculo pedan mayores instrucciones en base a la
Biblia y haban mencionado su nombre como posible mediador. Luego,
a pedido deI conde de Mansfeld viaj de Wittenberg hasta Eisleben y
all inici el 19 de abril de 1525 su Exhortaci6n a la paz, en relaci6n
con los Doce A1'twulos de los campesinos de Suabia. La posicin que
asume aqu es la misma que tomara en escritos anteriores. Su repudio
a cualquier tipo de rebelin es total. Ya en 1522 en su Exhortaci6n
seria a todos los cristianos, advirtindoles contra insurrecci6n y rebe
li6n deda : "Insurreccin es una manera estril de actuar y nunca
resulta en la forma deseada. Pues Ia insurreccin acta de modo irra
cional y generalmente hiere ms aI inocente que aI culpable. De ah
que jams una insurreccin es just, no importa cun buena sea la
causa en cuyo inters es hecha". (WA 8. 680). Citaba repetidamente
Romanos 13, sigs. y 1 Pedro, 2: 13, para mostrar que la obediencia a las
autoridades constituidas era un mandamiento de Dios. Consideraba el
gobierno de cualquier tirano preferible aI de la turba, pues por peor
que fuese el tirano, posea raciocinio, mientras que la turba era irra
cional. Deca pertenecer a Dios la venganza, a I competa castigar a los
tiranos y no aI cristiano como cristiano. Eso no significa que Lutero
fuese un adulador de los prncipes como posteriormente fuera acusado
por los adversarios. PaIabras tan violentas como las que emplea para
condenar rebeliones usa para condenar las injusticias de los prncipes,
en eI escrito de 1523: La autoridad secular, en el que prev grandes
perturbaciones y aun matanzas de prncipes, como juicio de Dias
por causa de sus desmanes. En la Exhortaci6n a la paz. .. escrita aI
comienzo de la revueIta, cuando an crea que el movimiento era pac
fico, ilusionado por las blandas palabras de los Doce Artculos, se diri
ge en primeI' lugar a los prncipes, culpndolos de la situacin, dicin
doles francamente que es Dios, y no los campesinos, quien est contra
ellos, y que si los campesinos no consiguieran castigarIos como mere
cen, Dios encontrar otros medios para hacerlo, pues su psimo gobierno
y su tirana injusta se hizo insoportable. A los que lo culpaban como
responsable por la revuelta, Lutero pudo sefialar que siempre exhort
EXHORTACIN A LA PAZ 241

a los sbditos a la obediencia, aun a los gobiernos despticos. Los cul


pables son ellos, los gobernantes y el castigo es de Dios. Les enca
rece entrar en acuerdo con los campesinos, disminuir los impuestos y
aliviar la afligente situacin de e11os. Lutero conoca a los prncipes
sabiendo que no ganara nada con splicas cristianas, por eso, pragm
ticamente les muestra las ventajas de entrar en acuerdo: nada perderan
usando de blandura, pero arriesgaran la vida y las propiedades si
trataran de usar la fuerza contra ese movimiento.
A continuacin Lutero se dirige a los campesinos. Mientras haba
dicho a los prncipes que consideraba como justa buena parte de las
l'eivindicaciones de los campesinos, dirigindose a ellos condena con
sorprendente violencia todo su movimiento. Hizo as porque los campe
sinos decan actuar en nombre de Cristo. Para Lutero eso com;titua una
completa tergiversacin deI evangelio, ya que para l dos realidades de
ban ser conservadas, una aI lado de la otra, y distinguidas una de la
otra: el reino de Dios y el reino terrenal. EI reino de Dios -la iglesia
tena para Lutero un cuerpo invisible, cuya tarea era cuidar de las
almas de los hombres. EI reino terrenal -e1 estado- haba sido insti
tuido para refrenar la maldad y controlar a los perversos para que e1
evangelio pudiese ser anunciado sin impedimentos. De la confusin
entre iglesia y estado, ley y evangelio, espada deI espritu y espada
de acero haban resultado los conflictos vergonzosos entre la Ig1esia
Romana- y los gobernantes seculares de la Edad Media, con gran per
juicio para la cristiandad. EI error mayor de los campesinos, segn
Lutero, era pretender confundir nuevamente el campo espiritual y el
terrenal, dando interpretacin poltica, social, econmica y material ai
evangelio, cuyo campo de accin era muy distinto: el de la relacin
entre el hombre y Dips. Confrontando las palabras de Cristo con las
exigencias de los campesinos, concluye que el cr;tiano debe sufril' la
violencia pero no practicarla. Con lenguaje blando los amonesta a desistir
de su revuelta, pero les advierte que de continuar usando el nombre de
Cristo para encubrir sus intenciones nada cristianas: "me ver obli
gado a consideraros como enemigos, personas que quieren aplastar e
impedir la propagacin de mi evangelio, cuando decs que os sometis
a l". Este era el temor mayor de Lutero, a ms de eso bien justi
ficado, que con la revuelta, en caso de aparecer sus presuntos amigos,
los campesinos revoltosos, en pocos das perjudicaran ms a la propa
gacin deI evangelio que lo que e1 emperador, el papa, toda la jerarqua
romana y todos los prncipes catlicos reunidos no haban conseguido
hacer en siete anos. Los esfuerzos de Lutero para evitar violencias por
intermedio de este escrito fueron vanos. Antes de que fuera publicado,
una ola de fuego y sangre barrera buena parte de Alemania incluso la
Turingia donde Lutero se encontraba.

MARIO REHFELDT
EXHORTACIN A LA PAZ,
EN RELACIN CON LOS DOCE ARTCULOS
DE LOS CAMPESINOS DE SUABIA 1

Los campesinos que en Suabia acaban de reunirse en bandas, com


pusieron doce artculos en que hacen frente a Ia autoridad a causa
de las insoportables opresiones de que se los hace objeto, artculos que
intentaron fundar con diversos textos de las Sagradas Escrituras y
que dieron a publicidad en forma impresa. Lo que ms me gust en ese
manifiesto es que en el artculo 12, los campesinos se declaran dispues
tos a recibir gustosa y voluntariamente mejor instruccin 2 donde care
cieran de eIla y donde fuera necesario, y a admitir correcciones, siempre
que tal cosa se hiciera mediante textos bblicos claros, manifiestos e
irrefutables, lo Que no es ms que justo: para instruir y corregir la
conciencia de un hombre, no se ha de recurrir sino a la Escritura divina,
ni se ha ~e ir ms all de lo que ella dice.
Si esta lo dicen en serio, y si es su sincera opinin, como lo que
sin duda debo interpretarIa, ya que con stos sus artculos salen libre
mente y sin temor alguno a la luz deI da, an hay fundadas esperanzas
de que todo llegue a buen~ fino Y en lo que a m personalmente se
refiere, como tambin yo soy contado entre los que en esta tierra se
ocupan actualmente en Ias Escritu:ras divinas, y ms an, por cuanto en
su otro escrito 3, los campesinos me mencionan e invocan por nombre,
1 Lo que aqu presentamos en traduccin aI castellano, es la 'edicin
prncipe', Wittenberg 1525, a la que en el mismo ano siguieron otras 16,
impresas en Wittenberg, Augsburgo, Nuremberg, Estrasburgo, Tubinga, Er
furt, Zwickau, Maguncia (?), Espira y Leipzig. Tambin los "Doce artculos"
haban tenido una difusin muy amplia y rpida; se han podido registrar
23 ediciones distintas.
2 Vase "Contra las hordas ladronas ... " pg. 257.
3 Este otro escrito se intitula: "Handhmg, Ordnung und Instruction, so
frgenommen woren sein von allen Rotten und hauffen der Pauren, so sich
zusammen verpflicht haben. MDXXV" (Actuacin, disposicin e instruccin
emprendidas por todas las bandas de campesinos que se comprometieron
a la accin comn. 1525). Se mencionan all los delegados a designarse para
entablar conversaciones con la Liga de Suabia, entre los cuales debera
figurar tambin Lutero, o en su defecto, Melanchthon o Bugenhagen.
244 OBRAS DE MARTN LUTERO

elIo me da tanto ms alllmo y confianza para exponer tambin por mi


parte pblicamente mis instrucciones, con intencin amistosa y cristiana,
conforme aI deber que el amor fraternal me impone, no sea que, aI
callarme yo, tambin se me asigne parte y culpa ante Dios y los hombres
si deI presente litigio se originare algo desacertado y pernicioso. Mas
podra ser el caso que esta oferta de los campesinos fuera hecha slo
para aparentar, para dar un buen color aI asunto, como que sin duda
alguna hay entre elIos unos cuantos que seran muy capaces de tal
proceder. Pues no es posible que tanta gente sean sin excepcin cris
tianos genuinos y con buenas intenciones. Antes bien, gran parte se
vale de la buena intencin de los dems para su propio capricho y
provecho. Los tales sin duda no lograrn grandes resultados, o los resul
tados logrados sern para su grave perjuicio y perdicin eterna.
Considerando, pues, que este asunto es de suma importancia y peli
grosidad, como que atafe tanto aI reino de Dios como aI reino secular
-porque si esta rebelin se extendiese y lograse prevalecer, sucum
biran ambos reinos, de modo que no permanecera ni el gobierno secu
lar ni la palabra divina, sino que seguida una perpetua destruccin
de toda Alemania- por tanto, es preciso que hablemos y deliberemos
acerca de ello con entera franqueza, sin acepcin de personas. Por
otra parte, es preciso tambin que esternos dispuestos de una vez a
escuchar y a aceptar razones, para que no sean endurecidos nuestros
corazones y tapados nuestros odos, como vena sucediendo hasta ahora,
y la ira de Dios se descargue en toda' su plenitud; pues las tantas terr
ficas sefales que hasta ahora se han visto tanto en el cielo como sobre
Ia tierra, indican la inminencia de un gran descalabro y un profundo
cambio en Alemania, si bien por desgracia Ies asignamos escasa impor
tancia. Pel'O pese a todo, Dios pI'osigue en su camino y alguna vez ya
ablandar nuestras cabezas duras.

A LOS PRNCIPES Y SE&ORES

En primeI' lugar: el presente estado de perturbacin y rebelin se


lo debemos sola y exclusivamente a vosotros, prncipes y sefiores, en
pspecial a vosotros, ciegos obispos e insensatos curas y monjes, quienes
empedernidos an hoy da, no cesis de arremeter con furia contra e1
santo evangelio, a pesar de que lo reconocis como verdadero y tampoco
10 podrais refutar. Adems, en vuestro carcter de autoridad secular 4
no hacis otra cosa que maltratar y extorsionar, para costear vuestro
Iujo y aItan"ra, ha~ta que el hombre comn no puede ni quiere soportarIo
por ms tiempo. Tenis la espada puesta ya sobre vuestra nuca; no
obstante, todava creis estar firmes en los estribos, sin que nadie os

4 Como es sabino, eI dignatario eclesistico era aI mismo tiempo la


autoridad ~ecular en p1 territorio bajo su jurisdiccin.
EXHORTACIN A LA PAZ 245

pudiera desmontar. Tal seguridad y empedernida temeridad os costar la


cabeza; ya lo veris. Ya anteriormente os advert muchas veces que os
cuidaseis de lo dicho en el Salmo 104 5: Effundit contempturn super
prin,cipes Cl esparce desprecio sobre los prncipes). Hacis todos los
E~fuerzos posibJes para que os partan la cabeza; intiles son todas bs
t:(\Yertenc<:s y exhol'taciones.
Y bien, ya que vosotros sois la causa de esta ira de Dios, no hay
duda de que vosotros pagaris tambin las consecuencias, si no os co
rl'egs a tiempo. Las senales en el cielo y los prodigios sobre la tierra
apunm hacia vosotros, estimados senores; nada de bueno os pronosti
can, ni nada de bueno os acontecer. Gran parte de la ira ya se hizo
presente en el hecho de que Dios enva entre nosotros tantos falsos
maestros y profetas, para que ya de antemano merezcamos ampliamente
el infierno y la eterna condenacin por nuestros errores y blasfemias.
La otra parte tambin est a la vista: es el que los campesinos se
renan en bandas, de lo cual, a menos que Dios lo impida movido por
lmestro arrepentimiento, ha de resultar perdicin, destruccin y des
\'astacin de Alemania mediante hOl'rible matanza y derramamiento de
sangre.
Porque esto habis de saberlo, estimados senores: Dios dispone las
cosas de tal manera que no se pueda, ni quiera ni deba tolerar vuestro
insano proceder por ms tiempo. Tenis que cambiar, tenis que so
meteros G a la palabra de Dios.
Si no lo hacis amistosa y voluntariamente, tendris que hacerlo
por la fuerza y con grave perjuicio. Si no os compelen a elIo esos campesi
no:'. otros tendrn que hacerIo. Y aunque los mataseis a todos, no por
es1(, estn aniquilados. Dios levantar a otros. Porque l quiere destrui
l'OS y os destruir. No son campesinos, estimados senores, los que se
dzan contra vosotros. Es Dios mismo. I se alza contra vosotros para
aplastar vtiestro desenfreno.-Hay entre vosotros quienes afirmaron que
rer emp.:;iiar sus tierras y sbditos en extirpar la ensefanza luterana.
l. Qu os parece si hubirais sido profetas de vuestra propia desgracia, y
ya estuviesen empenados tierra y sbditos? No tratis de hacerle bro::
mas a Dios, estimados sefores. Los judios tambin decan "no tenemos
rey"', y tun serio se torn el a~mnto, que ya nunca ms tuvieron ni
tendrn rey. Pero para que aumentis aun ms el nmero de vuestros
pecados, y para que \"ayis a sucumbir sin ninguna misericordia, algunos
intentan dar la culp1. aI enngelio, y dicen que lo que est ocurriendo
es consec1'0ncia de rri cnsenan7a. Y bien, seguid blasfemando, estima

5 No es Sal. 104 como escribe Lutero, sino 107: 40 (Vulgata: 106: 40,
Effusa est contemptio super principes). Comp. tambin J ob 12: 21 (Vulg.
"Effundit despectionem super principes"); tal vez, Lutero pensara en este:
texto.
6 Original "wcichen", ceder a.
7 Jn. 19: 15.
246 OBRAS DE MARTN LUTERO

dos sefiores; no queris saber qu he ensefiado yo, ni qu es el evangelio.


Pero ya est a la puerta el que os lo enseiar muy pronto, si no os
corregs. Vosotros y todo el mundo tenis que darme el testimonio de
que he ensefiado desapasionadamente, de que he luchado con vehemencia
contra la rebelin y de que con suma diligencia he instado yamonestado
a los sbditos a obedecer y respetar incluso aI gobierno tirnico y
desenfrenado que vosotros ejercis. As que esta rebelin no puede
provenir de m, sino que los profetas homicidas R, que no me son menos
hostilcs a m que a vosotros, se han mezclado con este populacho. En esto
andan ya hace ms de tres afios, y nadie se les opuso y resisti tanto
como precisamente yo. Si ahora Dios tiene el propsito de castigaros y
permite que el diablo mediante sus falsos profetas amotine contra vos
otros aI enloquecido populacho, y si quiz quiere que yo no deba ni
pueda ya poner impedimentos, i, qu puedo hacer en este caso yo, o
qu puede hacer mi evangelio, el cu aI hasta ahora y, an ahora, no slo
ha sido blanco de vuestro perseguir y matar y furibundo arremeter, sino
que tambin ha hecho intercesin por vosotros y ha ayudado a proteger
y manejar vuestro gobierno entre la gente comn?
Y si tuviera deseos de vengarme en vosotros, podra ahora rerme
por lo bajo y mirar pasivamente lo que hacen los campesinos, o tambin
podra tomar su partido y ayudar a empeorar la situacin. Pero de esto
me guarde mi Dios como me guard hasta ahora. Por lo tanto, mis
estimados seiores, ya seis adversarios o amigos, os pido con toda
sumisin, no despreciis mis sincers intenciones, si bien no soy ms
que un pobre hombre. No despreciis tampoco esta rebelin, os lo ruego.
No es que yo estime o tema que los rebeldes os superen en fuerza; tampo
co quisiera que por esto tengis miedo de eIlos. Antes bien, temed a Dios;
si ste os quiere castigar como lo tenis merecido (y as lo temo),
entonces os castiga, aun cuando los campesinos fueran cien veces menos.
Bien puede convertir piedras en campesinos e igualmente por medio de
nn solo campesino puede degoIlar a cien de los vnestros, de tal suerte
que toda vnestra armadura y fuerza ser poca.
Y bien, seiores mos, si todava estis en condiciones de aceptar nn
consejo, os dir: por amor de Dios, ceded un poco aI furor (de los
campesinos). "Si viene un borracho, la carretada de heno tiene que
salirse deI camino" 9. Cunto ms vosotros deberais abandonar la violen
cia y la tel'ca tirana, y tratar con sano juicio a los campesinos como
a ebrios o gente que est en un error. No comencis a combatir con
ellos, porque no sabis en qu ir a terminar. Intentad primeramente
Ilegal' a un acuerdo amistoso puesto que no sabis qu quiere hacer

8 Fanticos deI tipo de T. Mntzer.


9 "Ey~ t!~ncken man sol! eyn fuclder hew weichen", dicho con que s~
expresa lo lllutJl que es medir fuerzas con uno que en el momento no esta
~n condiciones de responder de sus actos.
EXHORTACIN A LA PAZ 247

Dios; no sea que salte una chispa y encienda toda Alemania y luego
no haya nadie quien pueda apagar el incendio. N uestros pecados estn
presentes ante Dios; a causa de elIos hemos de temer su ira, aun cuando
slo susurrase una hoja; i cunto ms si se levanta una multitud tal!
i. Qu podrais perder usando de lenidad? Y aunque perdieseis algo, es
muy posible que ms tarde, restablecida la paz, lo recobraris aI diez
por uno; en cambio, recurriendo a la violencia quiz perdis vida y
bienes. i. Por qu os queris meter en peligros, si de otra manera, a las
buenas, podis promover mucho mejor el bien comn?
Los campesinos han compuesto doce artculos, de los cuales algunos
son tan equitativos y correctos que os dejan desacreditados ante Dios
y el mundo y cumplen lo dicho en el Salmo 10 esparciendo desprecio sobre
los prncipes. Sin embargo, casi todos tienen en vista el provecho y
la ventaja de los campesinos, sin hacer resaltar lo que hace a su ver
dadero bienestar. Yo mismo tendra otros artculos con que enfrentaros,
tocantes aI territorio y gobierno de Alemania en general, como lo hice en
el libro dirigido a la nobleza a.Iemana 11; discutir stos sera de mayor
importancia. Pera como echasteis en saco roto aquellos artculos mos, os
vis obligados ahora a or y tolerar tales artculos egostas. i Bien
merecido lo tenis! l. Por qu rechazis todo cuanto se os dice?
El primer artculo, en que los campesinos postulan que no se les
niegue el evangelio, y se les conceda el derecho de elegi r un pastor, no
podis denegrselo bajo ningn pretexto. Aunque est infectado de in
ters propio por cuanto los campesinos hablan de mantener a tal pastor
con el diezmo, que no les pedenece a ellos, la esencia sin embargo deI
artculo es que se haga predicar entre los campesinos el evangelio. A esta
ninguna autoridad puede ni debe oponerse. Ms an: la autoridad no
debe interferir con prohibiciones en lo que cada uno quiera enseBar
y creer, sea el evangelio o sean mentiras. Es suficiente con que impida
llamar a rebelin y sembrar discordia.
Los dems artculos, que ponen de manifiesto gravosas imposiciones
de orden material, como ciedos impuestos sobre la herencia 12, intere
ses 13 y cosas similares, tambin son equitativos y correctos. Pues la
autoridad no ha sido establecida para buscar su propio provecho y la sa
tisfaccin de sus propios deseos a costa de sussbditos, sino para pro
mover el adelanto y bienestar entre los mismos. Y bien, tal extorsionar
y maltratar a la larga resulta intolerable. i. De qu valdra que el campo
"
10 Sal. 107: 40.
11 Obras de Martn Lutero, Paids, tomo I, pg. 71.
12 Alemn "Leibfall"; se trata de una contribucin que los herederos
de un campesino tenan que entregar aI propietario de la tierra; general
mente, la mejor cabeza de ganado, en caso de mujeres, una cama. Como
privaba a los herederos de un medio con que ganarse el sustento y resultaba
particularmente gravoso para los pobres, se permutaba mayormente por cier
ta suma de dinero.
13 Alemn "Auffsetze"; Dietz I, pg. 143, "Aufsatz" 3: Aufgeld, Zinsen.
248 OBRAS DE MARTN LUTERO

de un labriego diese tantos gulden 14 como taIlos y granos, si la auto


ridad no hiciese otra cosa que arrebatar tanto ms y aumentar con
ello su pompa y despilfarrar el bien en ropaje, comilonas, borracheras,
construcciones y cosas semejantes, como si fuera simple paja? Seria
preciso restringir el lujo y frenar los gastos, para que tambin el pobre
pueda conservar algo. Ms informaciones, supongo, habis obtenido por
sus escritos, en que exponen exhaustivamente cules son las cargas
que les imponen.

A LOS CAMPESINOS

Hasta ahora, estimados amigos, no habis odo otra cosa que esto:
mi confesin de que desgraciadamente es ms que cierto y seguro que
los prncipes y seDores que prohben predicar el evangelio e imponen
a la gente tan insoportables cargas, bien merecen ser derrocados por
Dios por ser personas que incurren en tremendo pecado contra Dios y
los hombres; tampoco tienen excusa alguna. No obstante, tambin vos
otros haris bien en poner el mximo de cuidado para encarar vuestra
empresa con buena conciencia, contis con la consoladora ventaja de
que Dios os asistir y os ayudar en el logro de vuestro objetivo. Y
aunque por un tiempo yacieseis vencidos, o sufrieseis la muerte en
defensa de vuestra causa, sin embargo a Ia postre vencerais, y vuestras
almas seran guardadas eternamente con todos los santos. Mas si no os
asiste el derecho ni la buena conciencia, tendris que caer vencidos; y
aunque obtuvieseis la victoria y malseis a todos los prncipes, aI final
os perderis para siempre en cuerpo y alma. Por eso no debis tomar
las cosas en broma; lo que de vuestra parte est en juego es el bien
estar eterno de cuerpo y alma. Y en lo que ms hay que reparar, en lo
que hay que fijarse con toda seriedad es no slo cun potentes sois
y cun grande el error y la culpa de vuestros adversarios, sino cun
fundado es vuestro derecho y cun buena vuestra conciencia.
Por esto, estimados senores y hermanos, es mi ruego amigable y
fraternal: Mirad muy bien lo que hacis, y no creis a cualesquiera csp
ritus y predicadores, ahora que el abominable Satans ha suscitado,
bajo el nombre deI evangelio, a tantos y tan feroces espritus facciosos
y homicidas llenando de ellos el mundo entero. Prestad odos, aceptad
consejos, como tantas veces lo habis ofrecido. No mezquinar para con
vosotros mi fiel advertencia; aI contrario, siento la obligacin de drosla.
Quizs algunos, envenenados por los espritus homicidas, me odiarn
por ello y me llamarn hipcrita; pel'O esto me tiene sin cuidado. A
m me basta cou poder salvar deI peligro de caer bajo la ira divina a
alguno de entre vosotros que son de buen corazn y de recto sentir. Mi
temor ante los dem<'is ser tan pequeno como grande es el desprecio

14 Antigua moneda de oro alemana y holandesa llamada tambin florn.


EXHORTACIN A LA PAZ 249

que ellos tienen hacia m. Tampoco me habrn de causar dano. S de


uno que es ms grande y poderoso que ellos; ste me ensena a decir en
el Salmo 3 15 ; "No tengo temor alguno, aun cuando muchos millares de
gente se pusiesen en contra de m". Mi tenacidad 16 aguantar y superar
Ia tenacidad de ellos, de esta no me cabe Ia menor duda.
En primer lugar, estimados hermanos, vosotros invocis el nombre
de Dias y os llamis una banda o federacin cristiana y afirmis querer
ajustaras en vuestro proceder a Ia ley divina 17. Y bien, entonces sabis
tambin que el nombre, la palabra y el ttulo de Dias no deven ser
usados en vano ni intilmente, como Dias mismo dice en el Segundo
Mandamiento (deI Declogo); "No usars en vano el nombre deI Senor
tu Dias" 18; a lo que agrega; "porque Dias no dar por inocente aI
que usa su nombre en vano". Ah est el texto claro e inequvoco que
atane tanto a vosotros como a todos los hombres, y que sin consideracin
de vuestro gran nmero, vuestro derecho y el terror que difunds, ame
naza con Ia ira divina tanto a vosotros, como a nosotros y a todos los
dems.
Adems, como bien sabis, Dias es tambin suficientemente fuerte y
poderoso como para castigaras conforme a su amenaza aqu expresada, si
usis su nombre en vano intilmente; de modo que si usis su nombre
con falsedad no podis esperar xito alguno, sino toda suerte de des
gracias. Haris bien en ajustaras a esta, y en no desor mi amistosa
advertencia. Poca cosa es para Dias matar o frenar a todo ese gran
nmero de campesinos; ~ acaso no ahog aI mundo entero en el diluvio,
y aniquil con fuego a Sodoma? Dias es un ser omnipotente y terrible.
En segundo lugar; Que vosotros sois los que usan el nombre de
Dias en forma vana y blasfema, fcil es demostrarIo; y que por tal
motivo a Ia postre os sobrevendr toda suerte de desgracias, tambin
queda fuera de dudas, a menos que Dias deje de ser veraz. Pues ah
est Ia palabra de Dios y dice por Ia boca de Cristo; "EI que toma Ia
espada, a espada.,.habr de perecer" 19; esto no es otra cosa que: nadie
debe arrogarse el poder por propia temeridad, sino, como dice San Pa
blo, "toda alma debe estar sujeta a la autoridad, con temor y respeto" 20.
~ Cmo podrais pasar por alto estas sentencias y leyes de Dias, vosotros
que os gloriis de proceder conforme a Ia ley divina, y no obstante
tomis la espada 21 en vuestras propias manos y os sublev is contra la

1.'5 Sal. 3: 6.
16 El trmino "Trotz" usado aqu por Lutero puede traducirse tambin
por "obstinacin, terquedad, pertinacia".
17 Original (aqu y en lo que sigue) "Recht"-derecho, ley; preferimos aI
ms general "derecho" eI ms particular "ley" por estimarIo ms pertinente.
18 Ex. 20: 7.
19 Mt. 26: 52.
2{) Ro. 13: 1.
21 "Espada" aqu en el sentido de funcin de autoridad, cuyo smbolo
es la espada.
250 OBRAS DE MARTN LUTERO

autoridad establecida por ley divina? lN o creelS que os alcanzar eI


juicio que expresa San Pablo en Romanos 13: "el que se resiste a la
ordenacin de Dios, ganar para s condenacin"? 22 Esto s que es usar
eI nombre de Dios en vano: poner como pretexto la Iey divina. i Tened
cuidado, estimados sefiores! i AI final, esta cuenta no saldr!
En tercer lugar: Ah, decs vosotros, las autoridades son demasiado
malas e intolerables, porque no nos quieren dejar el evangelio y nos
oprimen en exceso con gravmenes sobre los bienes materiales y nos
arruinan as en cuerpo y alma. A esto responde: que la autoridad sea
mala y acte con injusticia, no es excusa para reunirse en bandas y
rebelarse. Pues el castigar la maldad no incumbe a cualquiera, sino a la
autoridad secular que lleva la espada, conforme a lo expresado por
Pablo en Romanos 13 y por Pedro en I Pedro 3 de que "las autori
dades han sido establecidas por Dios para castigar a los que hacen
lo maIo" 23. Existe adems la ley natural y universal de que nadie debe
ni puede ser juez en su propia causa 24 ni vengarse a s mismo, pues
con mucha razn dice el proverbio: "El que devuelve el golpe, comete
inj usticia"; asimismo: "EI que devuelve el golpe, arma pendencia". Con
esto concuerda la ley divina, que dice en Deuteronomio 32: "Ma es la
venganza, yo retribuir, dice el Sefior"25. Y bien: no podis negar que
vuestra rebelin presenta las caractersticas de que vosotros mismos os
erigs en jueces, os queris vengar a vosotros mismos, y no queris
sufrir injusticia. Esto es contrario no slo a la Iey cristiana y aI evan
gelio, sino tambin a la ley natural, y contra toda equidad.
Si vuestra empresa, pues, ha de tener xito, pese a que tenis en
contra de vosotros tanto la ley divina como la cristiana en el Nuevo y
Antiguo Testamento, y adems la ley natural, entonces tendris que
presentar un mandato nuevo y especial de parte de Dios, confirmado con
sefiales y prodigios, que os ordene proceder as y os confiera el poder
para ello. De otra manera, Dios no permitir que su palabra y lo que
l estableci, sea quebrantado de tal modo por vuestra propia teme ri
dad; antes bien, por cuanto os jactis de la ley divina y sin embargo
actuis en oposicin a elIa, os har experimentar una terrible cada y
castigo por usar su nombre en apoyo de vuestro vergonzoso proceder,
y adems os condenar para siempre, como ya fue dicho. Pues aqu os
OCUlTe conforme a lo que Cristo dice en Mateo 7, que miris Ia astilIa
en el ojo de la autoridad, y no echis de ver la viga en vuestro propio
ojo 26, asimismo conforme a lo dicho por Pablo en Romanos 3: "Haga

"2Ro. 13: 2.
23Ro. 13: 4; 1 P. 2: 13 y sigs.

~4 Original "seyn eygen richter seyn", ser su propio juez.

25 Dt. 32: 35.

26 Mt. 7: 3. - La "astilla" _ Splitter _ en la trad. de Lutero, y la


arista, brizna, mota, paja, etc., de las diversas traducciones aI espanoI, es
en el original gricgo "krphos", brizna de paja, ardite, comino (Dicc. Gr.
Esp. de F. Yarza).
EXHORTACIN A LA PAZ 251
mos lo maIo para que venga lo bueno, cuya condenacin es justa y
merecida" 27. Enefecto, la autoridad comete una injusticia -esto es
muy cierto- aI poner trabas a la predicacin deI evangelio y aI gravar
en exceso vuestros bienes materiales. Pero una injusticia mucho mayor
cometis vosotros, que no sIo ponis trabas a la palabra de Dios, sino
que tambin la hollis, y atentis contra el poder y la ley de Dios y os
ponis por encima de l, quitando adems a la autoridad su poder y
ley, y aun todo lo que tiene; pues i, qu le queda, una vez que ha
perdido su poder?
Os pongo a vosotros mismos por jueces en esta causa y someto a
vuestro juicio el determinar quin es el peor ladrn: i, Aquel que quita
a otra persona una gran parte de sus bienes, pera le deja siquiera algo,
o aquel que le quita todo lo que tiene, incluso la vida misma? La
autoridad os quita injustamente vuestros bienes, esto es una parte.
Vosotros en cambio le quitis a e11a su poder, en el que radican todos
sus bienes, cuerpo y vida. Por esto, vosotros sois ladrones mucho ms
grandes que la autoridad, y lo que estis por hacer es peor de lo que
ella hizo. 1No, no, decs vosotros, les dejaremos la vida y bienes sufi
cientes! Esto cralo quien quiera, yo no lo creo. El que puede atreverse
a hacer semejante injusticia: quitarle a uno temerariamente el poder,
la parte mayor y principal, no parar ah, sino que le quitar tambin
lo dems y de menor importancia que va junto con aquello. Si el lobo
devora una oveja entera, por supuesto se come tambin una oreja de
e11a. Y aunque vuestra piedad fuese tan grande que le dejaseis la vida y
bienes suficientes, sin embargo el hecho de quitarles lo mejor, a saber,
el poder, y de erigiros a vosotros mismos en senores sobre e11os, es un
robo y una injusticia que sobrepasan toda medida; por eso Dios os ten
dr a vosotros por,los ladrones ms grandes.
i, No sois capaces de pensar o de calcular, estimados amigos, que en
caso de ser correcto lo que os propusisteis, cada cual se convertira
en juez contra el ..o tro, y ya no habra en el mundo ningn poder ni auto
ridad, orden ni justicia, sino nada ms que homicidio y derramamiento de
sangre? Pues ni bien uno se viera tratado con injusticia por otro, pro
cedera de inmediato a juzgarle y castigarle personalmente. Y bien: si
esto es injusto e, intolerable tratndose de un individuo, tambin es
intolerable tratndose de una banda o un grupo. En cambio, si es de
tolerar tratndosE' de una banda o grupo, no hay derecho para vedrselo
aI individuo, pues por ambas partes, la causa es la misma, a saber, la
injusticia. i, Y cmo pensis proceder si acaso en vuestra misma banda
surge tal insoIencia que cada uno se opone aI otro y se venga l mismo
en el que lo ofendi? i, Tambin lo toleraris? i, No dirais que el tal
debe dejar el juicio y la venganza a las personas que vosotros habis
designado a ese efecto? i, Cmo queris manteneros ante Dios y el mundo

27 Ro. 3: 8.
252 OBRAS DE MARTN LUTERO

con el juzgar personalmente y el vengaros vosotros mismos en vuestros


ofensores, ms an, en vuestra autoridad por Dias establecida? Ahora
bien: todo lo que acabo de decir, se refiere a la ley comn divina y
natural, que deben observar tambin los paganos, turcos 28 y judios si
ha de reinar paz y orden en el mundo. Y aun cuando observaseis toda esa
ley, sin embargo no haras ms ni cosa mejor que los paganos y turcos;
porque el no juzgar ni vengarse personalmente, sino dejarlo a quienes
tienen poder y autoridad para elIo, no hace cristiano a nadie; es algo
que aI fin de cuentas hay que hacerlo, de buena o de mala gana. lVIas
como vosotros procedis en oposicin a esta ley, podis ver claramente
que sois peores que los paganos y turcos y que de cristianos no tenis
nada. Pero, l qu os parece? l Qu dir Cristo aI hecho de que usis
su nombre y os llamis una asamblea cristiana, cuando en realidad es
tis tan lejos de serIa, y cuando actuis y vivs tan abominablemente
contra su ley que ni siquiera sois dignos de ser llamados paganos o
turcos, sino algo mucho peor, como gente que atenta con furor contra
la ley divina y natural, observada universalmente entre todos los pa
ganas?
Ahi podis ver, estimados amigos, qu clase de predicadores tenis,
y cmo aman ellos vuestras almas. Mucho me temo que se hayan
infiltrado en vuestras filas algunos profetas homicidas que por medio
de vosotros quisieran arribar a la posicin de seiores en este mundo,
meta por cuyo logro han venido luchando larga y duramente, y a quie
nes poco y nada les importa el hacer peligrar vuestro cuerpo y bienes,
honra y alma, tanto aqui en el mundo temporal como en el otro, eter
namente. Si, pues, es vuestro deseo observar la ley divina, como lo
manifestis con tanta jactancia, muy bien, hacedlo, aqui est esa ley;
Dias dice: "Mia es la venganza, yo retribuir"; y adems: "Sed su
jetos no solamente a los seiores buenos sino tambin a los maIos" 29. Si
hacis esta, bien; si no lo hacis, quiz causis una desgracia, pera las
consecuencias las llevaris vosotros, de esto no le quepa a nadie la menor
duda, porque Dias es justo y no lo permitir (que el culpable quede
impune). Por esto tened buen cuidado con vuestra libertad, no sea que
huyendo de la lluvia caigis aI agua &0, y creyendo alcanzar la libertad
corporal, perdis por ello el cuerpo, bienes y alma para siempre. La
ira de Dias est presente: temedla, os lo aconsejo. El diablo envi
entre vosotros falsos profetas; i guardaos de ellos!
Hablemos ahora tambin de la ley cristiana y evanglica, que no
liga a los paganos como lo hace la ley antes mencionada. Pues si os
gloriis de ser cristianos, y si ois con agrado que se os llame cristianos
y se os tenga por tales, seguramente permitiris que se os muestre

En este contexto, los "turcos" figuran en su calidad de mahometanos.


28
Dt. 32: 35; 1 P. 2: 18.

29
~o Dieho proverbial: "das yhr nicht dem regen entlaufft und fallet

yns wasser".
EXHORTACIN A LA PAZ 253

vuestra ley. Escuchad, por lo tanto, oh cristianos amados, vuestra ley


cristiana. As dice vuestro senor supremo Cristo, cuyo nombre llevis,
en Mateo 6: "No resistis aI mal; antes bien, si uno te obliga a ir con
l una milla, ve con l dos millas; y si uno te quita la capa, djale tam
bin la tnica; y aI que te hiera en una mejilla, vulvele tambin la
otra" 31. l Lo os, asamblea cristiana? l Cmo concuerda vuestro intento
con esta Iey? Vosotros no queris tolerar que se os haga mal y se os
trate injustamente, sino que queris ser libres y no tolerar sino lo que
es bueno y justo. Y Cristo dice que no se debe resistir a ningn mal
o injusticia, sino siempre ceder, tolerar, dejar quitar. Si no queris
soportar tal ley, mejor ser que depongis tambin el nombre de cris
tiano y os gloriis de otro, adecuado a vuestro proceder. O Cristo mis
mo arrancar de vosotros su nombre, lo cuaI os ser imposible de
sobrellevar.
As dice tambin San Pablo en Romanos 12: "No os venguls
vosotros mismos, muy amados, sino dad lugar a la ira de Dios" 32. EI
mismo apstol alaba a los cristianos en Corinto, 2 Corintios 11, por 811
actitud de tolerarIo de buena gana si alguno los abofetea o les quita
algo 33. Por otra parte, en 1 Corintios 6 los censura porque iban a
juicio por bienes materiales en lugar de tolerar la injusticia 84. S, nues
tro Senor y Conductor Jesucristo 35 dice en Mateo 7 que debemos de
sear lo bueno a los que nos ofenden, orar por los que nos persiguen,
amar a nuestros enemigos y hacer bien a los que nos maltratan 36. Estas,
mis estimados amigos, son nuestras leyes cristianas.
Ahora veis cun lejos de ellas os han llevado los falsos profetas, y
para colmo os llaman cristianos, a pesar de que os hicieron peores que
paganos. Pues con la base de estos textos, aun un nino comprende que "ley
cristiana" es: no resistir a la injusticia, no echar mano de la espada,
no defenderse, no vengarse, sino entregar vida y bienes para que los
arrebate quien arrebatarlos quisiera, que de todos modos nos basta
con nuestro Senor, quien no nos dejar ni nos desamparar, tal corno
nos lo ha prometido 37: Tolerar, tolerar; cruz, cruz; sta es la ley
de los cristianos, sta y ninguna otra. Ahora bien: vosotros que con
tanto afn luchis ppr los bienes materiales, y que no queris largar
la tnica junto con la capa, sino recuperar la capa: ~ cundo quisierais
morir y entregar el cuerpo, o amar a vuestros enemigos, o hacer bien?

31 Mt. 5: 39 y sigs. (no cap. 6, como indica Lutero). En su trad. de la


Biblia, Lutero hace aparecer capa y tnica en el orden inverso, como corres
ponde aI original griego (Udjale la capa", himation).
32 Ro. 12: 19.
33 2 Coo 11: 20.
34 1 Coo 6: 1 y sigs.
85 Original "hertzog" = duque, ttulo nobiliario, deI antiguo, alto alemn
"Herizogo" -eI que sale junto con el ejrcito.
36 Mt. 5 (no 7, como tiene Lutero) verso 44.
37 Dt. 31: 6; Hc. 13: 5.
254 OBRAS DE MARTN LUTERO

i Ah, cristianos perversos! Estimados amigos, los cristianos no abundan


en manera tal que pudieran juntarse tantos en un montn. Antes bien,
un cristiano es un ave rara. Quisiera Dios que fusemos en la mayora
buenos y piadosos paganos que observasen la ley natural, de la ley
cristiana ni hablo.
Os quiero contar tambin algunos ejemplos de observancia de la ley
cristiana, para que veis a dnde os han conducido esos profetas locos.
Mirad a San Pedro en el huerto, que quiso defender a su SeDar Cristo
con la espada y le cort una oreja a Malco 38. Dgame quien pueda: l No
estaba Pedro plenamente en su derecho? lNo era una inj usticia intolera
ble el que quisieran quitarle a Cristo no slo los bienes, sino tambin
la vida? Y es ms: no slo le quitaron la vida y los bienes, sino que
con ello sofocaron totalmente el evangelio por el cual los hombres ha
bran de ser salvos, privndolos as deI reino de los cielos. Tamaia
injusticia vosotros an no habis sufrido, estimados amigos. Ved em
pero qu hace y qu ensefa Cristo en esta ocasin. A pesar de lo
enorme que fue la injusticia, sin embargo l detiene a Pedro, le ordena
volver la espada a su lugar, y no quiere tolerar que Pedro vengue o
impida esa injusticia. Adems, pronuncia sobre l una sentencia de
muerte como sobre un homicida, y dice: "El que toma la espada, a
espada habr de perecer" 39. De esto debemos extraer la siguiente en
sefanza: si alguien comete contra nosotros una injusticia, no basta con
que nuestra causa sea buena y que esternos en nuestro derecho; sino
que debemos tener tambin el dereGho y poder de la espada, ordenado
por Dios, para que podamos castigar tal injusticia. Adems, el cristiano
debe tolerar an que se le quiera vedar el evangelio si es que existe
la posibilidad de vedarle a uno el evangelio. Algo ms adelante toca
remos este punto. Otro ejemplo: l Qu hace Cristo mismo cu ando en la
cruz le quitan la vida y ponen as un violento fin a su oficio de predi
cador para el cu aI haba sido enviado por Dios mismo, en bien de las
almas? Lo que hace es esto, como lo expresara San Pedro 40: encomien
da la causa aI que juzga justamente, y tolera esa intolerable injusticia.
Por afadidura hizo intercesin en favor de sus perseguidores y dijo:
"Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen" 41. Entonces: si
vosotros sois verdaderos cristianos debis actuar en la misma forma y
seguir este ejemplo. Si no lo hacis, deponed cuanto antes el nombre
cristiano y la jactancia respecto de la ley cristiana; pues entonces est
a la vista que no sois cristianos, sino contrarios de Cristo y de su
ley, ensefanza y ejemplo. En cambio, si lo hicierais, bien pronto verais
las maravillas de Dios: os ayudara a vosotros como lo hizo con Cristo,
aI cual, consumada ya su pasin, lo veng de tal manera que su evan
c., Mt. 26 fil y sigs.
:lO Mt. 26 52.
40 1 P. 2 21 y sigs.
41 Lc. 23 34.
EXHORTACIN A LA PAZ 255

gelio y reino avanz y prevaleci vigorosamente, a despecho de todos


sus adversarios. De Ia misma manera os ayudara tambin a vosotros:
si antes padecieseis todo hasta el final y encomendaseis la causa a Dios
y esperaseis hasta que l os vengara, l hara que su evangelio surgiese
entre vosotros con poder. Pero como ahora intervens vosotros mismos
con vuestro intento de conquistar y conservar el evangelio no con
padecimiento, sino con el puno, estis impidiendo la venganza de Dios y
haris que no os quede ni el evangelio ni el puno.
Tambin eI caso mo lo he de incluir, como ejemplo actual deI tiempo
presente. EI papa y el emperador se han lanzado contra m con todo
su furor y poder. Y bien: l cmo hice para lograr que cu ando ms
furiosamente me atacaran el papa y el emperador, tanto ms prosperara
mi evangelio? J ams empun una espada ni expres deseos de vengan
za. No comenc amotinamiento ni rebelin, sino que ayud cuanto pude
a la autoridad secular a defender su poder y honra, aun a aqueIlas
autoridades que perseguan ai evangelio y a m mismo. Pero a esto
siempre me atuve: lo encomend todo a Dios y en todo tiempo confi
impertrritamente en su mano. Por eso Dios no slo me preserv la
vida a despecho deI papa y todos los tiranos, lo que muchos consideran
con razn un gran milagro, y yo mismo debo confesarlo como tal, sino
que hizo tambin que mi evangelio se difundiese en medida siempre
mayor y abarcase un rea siempre ms vasta. j Y ahora os metis vos
otros, queris ayudar aI evangelio, y no veis que asi lo obstaculiz is y
suprims como ms no se podra!
Todo esto, mis estimados amigos, os lo digo como sincera adverten
cia, para que respecto de ese asunto renunciis aI uso dei nombre
cristiano y desistis de gloriaros de la ley cristiana. Sea vuestro derecho
todo lo evidente que quisierais, sin embargo, a ningn cristiano le
corresponde esgrimir violentos argumentos e incluso la espada, sino
sufrir la injusticia y tolerar eI mal; a esto no hay vuelta que darle,
1 Corintios 6 42 Vosotros mismos lo confesis en el prlogo (de los 12
artculos): todos los que creen en Cristo, deben Ilegar a amarse mu
tuamente, buscar la paz, guardar paciencia y propugnar la unin 43. No
obstante, con los hechos no demostris ms que impaciencia, discordia
y disencin, y desmerits vuestras propias palabras, a no ser que qui
siereis llamar pacientes a aquellos que estn dispuestos a tolerar no lo
injusto y maIo, sino solamente lo justo y bueno. j Excelente paciencia
sera esta! Si cualquier malvado puede "tolerar" una paciencia tal, ni
qu hablar de una persona que cree en Cristo. Por esto vuelvo a decir:
por mi parte, vuestra causa sea todo lo buena y justa que pueda; pero
como queris defenderia vosotros mismos, y no tolerar violencia ni
injusticia, haced y dejad de hacer lo que Dios consienta. Pero el nombre
cristiano, digo, el nombre cristiano, ste dejadlo aparte y no abusis de
4" Vase nota 34, pg. 253; 1 Coo 6: 5 y sigs.

43 Comp. 1 P. 3: 8.

256 OBRAS DE MARTN LUTERO

l para encubrir vuestro intento que de paciente, pacfico y cristiano no


tiene nada. E1 nombre cristiano no os lo he de dejar ni de conceder;
antes bien, con escritos y con palabras os lo arrancar cuanto pueda,
mientras palpite el corazn en mi pecho. Pues no tendris resultado
con vuestro intento, u os resultar para perdicin de cuerpo y alma.
No es que quisiera justificar o defender con esto a la autoridad
con su intolerable injusticia que vosotros sufrs. La autoridad es in
justa y comete tremenda injusticia, esto lo admito. Antes bien, lo que
quiero cs esto: Si tanto vosotros como las autoridades rechazis los
buenos consejos y -jno lo permita Dios!- marchis uno contra otro
en lucha armada, entonces ni uno ni otro bando se llame cristiano,
sino, segn la prctica comn deI mundo en tales circunstancias, que
pelee un ejrcito contra el otro, de acuerdo aI dicho de que "Dios
castiga a un malvado mediante otro malvado". Esta es la categora y
este el nombre que quiero que se os adjudique cuando se produzca el
conflicto armado -cosa que Dios impida en su bondad- para que la
autoridad sepa que est luchando no contra cristianos sino contra
paganos, y para que tambin vosotros sepis que estis luchando no
como cristianos sino como paganos contra la autoridad. Pues los que
son cristianos, no luchan en defensa de su propia causa con la espada
y con arcabuces, sino que luchan llevando su cruz y sufriendo, as como
su jefe 44 Cristo no esgrime la espada, sino que est colgado en la
cruz. Por esto tambin la victoria de los cristianos consiste no en vencer
y gobernar y ejercer poder, sino en caer vencidos y en debilidad, como
dice San Pablo en 2 Corintios 1: "Las armas de nuestra milicia no son
carnales, sino poderosas en Dios" 45; Y adems: "Poder se perfecciona
en la debilidad" 46.
As que vuestro ttulo y nombre ha de ser ste: que vosotros sois
los hombres que vais a la lucha por no querer tolerar injusticia y males,
y para no tener que tolerarIos; y esto impulsados por vuestro sentir
natural. Este nombre llevaris, y el nombre de Cristo lo dejaris en
paz; pues esta es tambin vuestra obra, y as procedis. Mas si no que
ris llevar este nombre, sino retener e1 nombre cristiano, bien: enton
ces yo tengo que entender el asunto como dirigido contra m, y a
\'osotros os debo considerar y tener como adversarios que quieren sofo
ear u obstaculizar mi evangelio, ms an de lo que el papa y el empe
rador lo han hecho hasta el momento, por cuanto bajo el nombre deI
evangelio actuis en contra deI evangelio. As, yo por mi parte tampoco
os quiero ocultar lo que pienso hacer en estas circunstancias. Quiero
encomendar la causa a Dios, quiero arriesgar la vida, con la gracia de
Dios, y confiar impertrritamente en l, como lo he hecho hasta ahora
contra e1 papa y e1 emperador, y quiero rogar por vosotros para que
44 Original: hertzog; vase nota 35.

45 2 Coo 10 (no 1) v. 4.

46 2 Coo 12: 9.

EXHORTACIN A LA PAZ 257

Dios os ilumine, y oponerme 4, a vuestro intento para que Dios no permi


ta que prospere. Pues veo con toda claridad que el diablo, por cuanto
hasta el momento no me ha podido aniquilar mediante el papa, busca
eliminarme y devorarme ahora mediante los sanguinarios profetas ho
micidas y espritus facciosos que estn en vuestro medio. Bien, que me
devore. Ya ver entonces cmo le aprieta la barriga, esto lo s muy
bien. Y aunque vencierais, no obtendris gran satisfaccin con vuestra
victoria. Ruego empero con toda humildad y amabilidad: cambiad de
opinin, y adoptad una postura tal que yo no tenga necesidad de esa
confianza impertrrita y de esa oracin a Dios en contra de vosotros.
Pues a pesar de ser un pobre pecador, tengo la clara nocin y plena
certeza de que en este caso estoy defendiendo una causa justa si lucho
en favor deI nombre cristiano y si ruego que no sea profanado. Igual
mente estoy seguro de que mi oracin se acepta ante Dios y ser escu
chada por l. Pues l mismo nos ensen a orar as en el Padrenuestro,
en la peticin en que decimos "Santificado sea tu nombre" 48, y en el
segundo mandamiento (eI Declogo) nos prohibi profanar su nombre.
Os ruego, por lo tanto, no despreciis esta mi oracin y la de todos los
que oran junto conmigo. Pues esta plegaria superar vuestras fuerzas
y har que Dios se levante contra vosotros, como dice Santiago: "Mu
cho puede la oracin deI justo siendo insistente" 49, como sucedi con la
oracin de Elas 50. Adems tenemos consoladoras promesas de Dios de
que l quiere escucharnos: Juan 14: "Lo que pidiereis en mi nombre,
yo lo har", y 1 Juan 5: "Si pedimos alguna cosa conforme a su volun
tad, l nos oye" 51. Semejante consuelo y confianza para orar es algo que
vosotros no podis tener; porque vuestra conciencia y las Escrituras os
convencen de que vuestro intento es pagano y no cristiano, y de que
bajo el nombre deI evangelio actuis en contra deI evangelio y para
vergenza deI nombre cristiano. S tambin que ninguno de vosotros
jams r;og ni invoc a Dios respecto de este asunto, y ahora tampoco
podis hacerlo. Pues en las actuales circunstancias, no podis alzar hacia
Dios vuestros ojos, sino que slo amenazis con el puno que habis ce
rrado en vuestra impaciencia y por vuestro propsito de no tolerar
nada 52; Y esto no os traer buen resultado.
En cambio, si fueseis cristianos, dejarais a un lado pufio y espa
da, oposicin y amenaza, y os atendrais aI Padrenuestro, y promoverais

47 En el original, esta frase no es muy clara; sujeto de "oponer" podra


ser tambin Dios.
48 Mt. '6: 9.

49 Stg. 5: 16 (comp. Vulgata: "Multum enim valet deprecatio iusti


adsidua").
50 Comp. 1 R. 17: 17 y sigs.; 18: 36 y sigs.
51 Jn.14: 14; 1 Jn. 5: 14.

52 "Unleydlichem willen".
258 OBRAS DE MARTN LUTERO

vuestra causa orando a Dios 53, y diciendo: "Hgase tu voluntad" y


"Lbranos deI mal. Amn" 54, como veis en los Salmos, donde los verda
deros santos van con sus dificultades a la presencia de Dios; ante l
se quejan, de l buscan ayuda, y no se defienden ellos mismos ni se
oponen aI mal. Tal oracin os habra sido en todas vuestras dificultades
de ms utilidad que si fueseis tan numerosos como para Ilenar el mundo
entero. Adems, tendrais la conciencia limpia y la consoladora esperanza
de ser escuchados, conforme a lo que dicen las promesas de Dios en
1 Timoteo 4: "tI es auxiliador de todos los hombres, especialmente de
los que creen", y en el Salmo 49: "Invcame en el da de la angustia, y
yo te ayudar", y adems en e1 Salmo 90: "Me invoc en la angustia, por
eso lo librar" 55, etc. Ved, esta es la manera verdaderamente cristiana
de Ilegar a ser libre de desgracia y males: invocar a Dios y soportar.
Pero por cuanto vosotros no hacis ni lo uno ni lo otro, ni invocar ni
soportar, sino que arbitrariamente tratis de hacer justicia por vuestra
propia mano y os erigs a vosotros mismos en vuestro Dios y Salvador,
por tanto Dios no debe ni puede ser vuestro Dios y Salvador. As po
dris tambin, como los paganos y blasfemos, obtener algn xito si
Dios as lo dispone, lo cual se lo suplicamos; pero esto slo resultar
para vuestra perdicin eterna y temporal. Como cristianos empero, o
como seguidores deI evangelio, no ganaris nada; a esto os apostara
mil veces la cabeza 56.
Y bien: sobre la base de lo dicho es fcil contestar a vuestros
artculos. Pues aunque todos elIos fuesen justos y equitativos segn Ia
ley natural, habis sin embargo olvidado la ley cristiana; de modo que
estos artculos no los habis impuesto y ejecutado con paciencia y
oracin a Dios, como corresponde a cristianos, sino que en vuestra pro
pia impaciencia y temeridad os habis propuesto obligar a la autoridad
mediante la fuerza a que se os hicieran concesiones; y esto atenta
incluso contra las leyes deI pas y la equidad natural. Y aquel que
compuso vuestros artculos, no es un hombre piadoso y sincero; pues
anot aI margen muchos captulos de las Escrituras en que presunta
mente se basan dichos artculos, pera se queda con las gachas en la
boca 57 y omite los versculos, a fin de dar buena apariencia a su maldad
y a vuestro intento, con el objeto de engafaros y agitar los nimos y
poneros en peligro. Pues si uno lee enteramente los captulos all indi
cados, ve que no dicen mucho con respecto a vuestro intento, sino justo

53 Traduccin algo libre de "und mit beten ewer sachen bey Gott oddern",
donde "foddern" puede significar tanto "promover" como "exigir".
54 Mt. 6: 10, 13.
55 Los pasajes indicados son: 1 Ti. 4: 10; Sal. 50: 15; Sal. 91: 15
(Vulgata: 49: 15; 90: 15).
56 Original: "da wollt ich tausent helse an verwetten" (a esto os apos
tara mil cuellos).
57 Dicho proverbial: "e1' beheUt doch den brey ym maule", es decir,
retiene las palabras, calla cosas esenciales.
EXHORTACIN A LA PAZ 259

]0 contrario, a saber, que se debe VIVlr y proceder como cristiano. El


autor aque] muy probablemente es un profeta faccioso que por medio de
vosotros busca infiltrar en e] evangelio sus arbitrariedades persona]es.
Dios se lo impida, y os guarde de l.
En primer lugar: en el prlogo comenzis por gloriaros de no querer
ser rebeldes, y os justificis afirmando que vuestro deseo es ensenar
y vivi r conforme aI evangelio, etc. Con esto condenis vuestra propia
boca y obra. Pues confesis que os estis amotinando y rebelando, y lo
queris cohonestar con el evangelio. Pel'o en los prrafos precedentes
habis odo que el evangelio ensena a los cristianos a sufrir y tolerar
la injusticia y a orar a Dios en toda clase de necesidad. Vosotros empero
no queris sufrir, sino obligar a la autoridad a obrar segn vuestra
voluntad e impaciencia, a Ia manera de los paganos. Aducs tambin
como ejemplo a los hijos de Israel, cuyo clamor Dios haya odo y los
haya librado. l Por qu no os atenis aI ejemplo deI cuaI os gIoriis?
Clamad tambin vosotros a Dios como elIos, y esperad hasta que l os
enve tambin a vosotros un Moiss que demuestre con senales y prodi
gios ser un enviado de Dios. Los hijos de Israel no se amotinaron contra
el Faran, tampoco trataron de mejorar su situacin por s mismos,
como vosotros intentis hacerlo. Por esto, tal ejemplo prueba justamente
lo contrario de lo que vosotros quisierais probar, y os condena a vos
atros, que os gloriis de seguirIo y sin embargo hacis lo contrario.
Tampoco es cierto que vosotros ensenis y vivs conforme aI evan
gelio, como jactanciosamente afirmis. No hay ni un solo artculo que
ensene siquiera una parte deI evangelio; sino que todo est dirigido a
declarar libre vuestro cuerpo y bienes. En suma, todos esos artculos
hablan de cosas seculares, temporales, y de que vosotros queris tener
poder y bienes a fin de no sufrir injusticias, mientras que, por el con
trario, el evangelio no se ocupa para nada en cosas seculares y hace
consi~tir la vida exterior slo en sufrimiento, injusticia, cruz, paciencia,
desprecio de bienes y vida temporales. l En qu concuerda, pues, el evan
gelio con vosotros? En nada; slo buscis dar con l una buena aparien
cia a vuestro intento tan poco evanglico y cristiano. lNo veis cmo
profanis con elIo el santo evangelio, y cmo lo tomis por velo de la
malicia? Por esto es preciso que cambiis de actitud: o abandonis to
talmente vuestros planes y os avens a sufrir la injusticia si queris
ser y llamaros cristianos, o, en caso de querer llevar a cabo lo em
prendido, pretextad otro nombre y renunciad a que se os lIame o consi
dere cristianos. As es y as quedar, otro remedio no hay.
Verdad que vuestra exigencia (de libre predicacin) deI evangelio
es enteramente justa, si es que la planteis en serio y sinceramente. Ms
an: yo dar a este artculo un tono todava ms enrgico deI que
vosotros mismos le disteis, y dir as: Es deI todo intolerable que se le
cierre a alguien el cielo y se lo empuje por la fuerza aI infierno. Tal
260 OBRAS DE MARTN LUTERO

cosa nadie debe tolerarIa; es preferible exponer cien veces la vida ,,\
Todo aquel, empero, que me impide or el evangelio, me cierra el cielo
y me empuja aI infierno, puesto que no hay otro camino ni medio para
alcanzar la bienaventuranza deI alma sino el evangelio. Por esto, no debo
tolerar tal impedimento so pena de perder mi alma. He aqu: ~no es
esta una demostracin suficientemente fuerte de lo que es justo y
Jecto? Sin embargo, de ello no sigue que yo tenga que oponerme con
el puno a la autoridad que me hace objeto de tal injusticia. A esto pre
guntas: ~cmo puedo aI mismo tiempo tolerarIo y no tolerarIa? La res
puesta es fcil: es imposible que a alguien se le impida or el evangelio.
No hay tampoco poder alguno en el cielo y en la tierra capaz de
hacerlo, porque el evangelio es una ensenanza pblica que corre libre
mente bajo el cielo y que no est atada a ningn lugar, igual como
aquella estrella que indic a los magos de Oriente el nacimiento de
Cristo, corriendo por los aires.
Esto s es cierto: las ciudades, el lugar y mbito donde est el
evangelio o el predicador, bien nos pueden ser vedados por los que all
ejercen el dominio. Pera puedes dejar aquella ciudad o aquel lugar y
allegarte ai evangelio en otro lugar. Tampoco es preciso que para tener
el evangelio tomes y retengas tambin la ciudad o el lugar; antes bien,
deja ai senor su ciudad, y sigue t ai evangelio. As toleras que se te
inflija una injusticia y se te persiga, y aI mismo tiempo no toleras
sin embargo que se te quite el evangelio o se te impida orIo. As, pues,
llegan a armonizar los dos, tolerar y no tolerar. De otra manera, si con
el evangelio quieres retener tambin la ciudad, arrebatas ai senor de
la ciudad lo que es suyo y pretextas hacerlo por causa dei evangelio.
Amigo mo, el evangelio no te ensena a arrebatar ni quitar, aun cuando
el senor de ciertos bienes abuse de elIos en contra de Dios e injusta
mente y en perjuicio tuyo. EI evangelio no necesita de lugar fsico o
ciudad donde pueda estar; quiere y debe estar en el corazn.
As lo ensen Cristo en Mateo 10: "Cuando os persigan en una ciu
dad, huid a otra" 59. No dice: Cuando en una ciudad os persigan,
permaneced dentro de ella y tomadla, para gloria dei evangelio, y amo
tinaos contra los senores de la ciudad -como ahora se quiere hacer y
ensenar-, sino: huid, seguid huyendo siempre a otra ciudad, hasta que
viniere el Hijo dei hombre, etc.; "porque de cierto os digo, que no
acabaris de recorrer todas las ciudades, antes que venga el Hijo deI
hombre". Asimismo, Cristo dice en Mateo 23 que los impos perseguirn
a sus evangelistas de una ciudad a la otra 60. Y PabIo dice en 2 Corin
tios 4: "No tenemos morada fija" 61. As que: cuando ocurre que por

58 Original: "und ehe hundert helse drber lassen"; traducido literal


mente: "y preferir dej ar por e110 cien cue11os".
59 Mt. 10: 23.

60 Mt. 23: 34.

61 No es 2 Co., como escribe Lutero, sino 1 Coo 4: 11.

EXHORTACIN A LA PAZ 261

causa deI evangelio, un cristiano tiene que huir siempre de un lugar


a otro y dejar atrs todo lo que posee, o cuando vive en perpetua inse
guridad, esperando a toda hora que tal infortunio ocurra, entonces su
suerte es precisamente la que cuadra a un cristiano. Pues a raz de que
I no quiere tolerar que se le quite el evangelio o se le impida orlo, l
tolera que se Ie quite y vede la ciudad, lugar, bienes, y todo lo que
es y posee. ;, Cmo concuerda con esto el intento de vosotros que tomis
y retenis en vuestro poder ciudades y lugares que no son vuestros, y
que no queris tolerar que se os los quite y vede, sino que vosotros los
quitis y vedis a sus sefiores naturales? ~ Qu clase de cristianos son
los que por causa deI evangelio se hacen salteadores, ladrones y mal
vados, y Iuego dicen ser seguidores deI evangelio?

(REFUTACION DE LOS DOCE ARTCULOS DE


LOS CAMPESINOS) 62

Artculo primero
"Una comunidad (cristiana) entera debe tener facuItad para elegir
y destituir a un pastor". Este artculo es correcto - j y sera muy de
desear que fuera aplicado tambin cristianamente !-, slo que los ca
ptulos (bblicos) indicados aI margen no vienen aI caso. Ahora bien:
si los emolumentos de Ia parroquia provienen de Ia autoridad, y no
de Ia comunidad, Ia comunidad no puede destinarlos a la persona que
ella elige, pues esto sera robarIos y quitarlos. Antes bien, si Ia comuni
dad quiere tener pastor, primero debe soI\citar sumisamente a la au
toridad que le asigne uno. Si sta no quiere acceder a lo pedido, en
tonces la misma comunidad elija a un pastor, y mantngalo con sus
propios recursos y deje a la autoridad los bienes que son de eIla, o ad
quiralos de ella con medios legtimos. Pero si la autoridad no quiere
tolerar a tal pastor elegido y mantenido por la comunidad, permtasele
huir a otra ciudad, y huya con l quien quisiere, como ensefia Cristo.
Esto es elegir y mantener cristiana y evanglicamente a un pastor
propio. EI que obra de otra manera, obra en forma no cristiana, como
un salteador y hombre protervo.

Artculo segundo
"Los diezmos deben ser repartidos aI pastor y a la gente pobre, el
sobrante debe ser retenido para las necesidades deI pas, etc." Este ar
tculo es robo puro y bandidaje pblico. Pues aqu se manifiesta que
quieren apropiarse el diezmo, que no Ies pertenece a ellos sino a la auto
ridad, y hacer con l lo que les d Ia gana. j No, mis estimados amigos,

62 "Verlegung der zw]f Artikel der Bauerschaft", ttulo que esta sec
cin lIeva en la ed'cin de J ena. La de Weimar no lo tiene.
262 OBRAS DE ~!ARTN LUTERO

as no se puede proceder; esto significa destituir completamente a la


autoridad, cuando vosotros mismos en vuestro prlogo os compl'ometis
a no quitar a nadie lo que es suyo! Si queris repartir y hacer bien a
otros, hacedlo con vuestros propios bienes, como dice el sabio varn;
pues Dios afirma por boca de Isaas 63 : "Odio el sacrificio que proviene
de la rapina". Hablis en este artculo en un tono como si ya fueseis
los amos deI pas y os hubieseis apoderado de todos los bienes de las
autoridades y no quisierais ser sujetos a nadie ni dar nada a nadie. Ah
se ve perfectamente cules son vuestras intenciones. Desistid, estimados
senores, desistid de vuestro propsito; pues no lo podris llevar a cabo.
No os ayudarn para nada los captulos bblicos que vuestro predicador
de mentiras y falso profeta garabate aI margen; antes bien. os son
contrarios.

Artculo tercero
"No deber haber ya siervos 64, porque Cristo nos ha liberado a
todos." l Qu es esto? Esto significa hacer de la libertad cristiana algo
totalmente carnal. lAcaso Abrahn y otros profetas y patriarcas no te
nan siervos? Leed lo que ensena San Pablo respecto de los siervos que
en aquel entonces vivan todos en estado de esclavitud 6'. Por eso, este
artculo est en oposicin directa aI evangelio e incita aI robo, puesto que
autoriza a cualquier persona cuyo cuerpo ha llegado a ser propiedad de
otro, a sustrarselo a su amo. Lo ciedo es que un siervo bien puede
ser cristiano y gozar de libertad cristiana, as como un prisionero o
enfermo es un cristiano a pesar de no ser libre. Este artculo quiere ha
cer iguales a todos los hombres, y quiere hacer deI reino espiritual de
Cristo un reino secular, exterior, lo cual es imposible. Pues un reino
secular no puede subsistir a menos que haya desigualdad entre las per
sonas; tiene que haber libres y presos, senoI'es y sbditos, etc. As
dice tambin San Pablo en Glatas 5 que: "en Cristo, senoI' y esclavo
son una sola cosa" 66. Sobre esto hay un escrito excelente y exhaustivo
de mi senor y amigo Urbano Regio 67; all puedes leeI' ms detalles.

63Comp. Is. 1: 11 y sigs. .


64Original "leybeygener": siervo de la gleba, persona que, sm ser es
clavo, se hallaba afecta aI dominio o tierra que cultivaba y dependiente de!
propietario. Se venda con la heredad, y de ah el nombre de "siervo de la
gleba". .. Sobre ellos pesaban dos incapacidades, concerniente una a los
derechos de famlia (no podan casarse fuera deI seioro o con persona de
condicin ajena a la suya) y la otra atinente aI patrimonio, el derecho
de manos muertas (Dicc. Encicl. Larousse Universal).
"5 Comp. 1 Ti. 6: 1 y sigs.; Ef. 6: 5 y sigs.
6" No G. 5 (asi Luter;) sino 3: 28.
61 "Y o~ leibay?,"cnschaft odcr knechthait, wie sich Herren und aygen
leut c~l'Isthch halten sollent, Bericht aus gttlichen Rechten .z~ Augspurg
gepredlgt d.urch Ul'ban Regium" (Informe, a base de las leyes dIvmas, acerca
d.e la servld~mbre o esclavitud y el comportamiento cristiano de amos y
slervos; predIcado en A ugsburgo por Urbano Regio).
EXHORTACIN A LA PAZ 263

Los ocho art'culos restantes 13'

Los dems artculos, que tratan de la libertad de caza en general


y de aves, de libertad de pesca, lena, bosques, prestacin personal 69 ,
intereses comunes y adicionales, derecho de consumo 70, casos de defun
cin, etc., se los encomiendo todos a los jurisconsultos. Pues a m, como
predicador deI evangelio 71, no me incumbe expresar opiniones y abrir
juicios acerca de tales cosas. Mi tarea y obligacin es instruir las con
ciencias y ensenar lo tocante a las cosas divinas y cristianas. Libros
suficientes acerca de aquello hay en el Derecho Imperial. Y como ya
dije antes: tales asuntos no atanen aI cristiano, tampoco se preocupa
de ellos. l tolera que robe, quite, oprima, maltrate, raspe 7", devore y
cometa violencias quien quisiera, porque l, el cristiano, es un mrtir
en esta tierra. As pues, lo justo es que tambin en estos as untos, los
campesinos dejen en paz el nombre cristiano, y aI proceder como pro
ceden, se den el nombre de gente que quisiera gozar deI derecho humano
y natural, no de gente que busca el derecho cristiano. Pues en todas
estas cosas, el derecho cristiano les ordena mantenerse quietos, sufrir, y
quejarse slo ante Dios.
Ved, estimados senores y amigos, esta es mi instruccin que me
pedisteis en otro escrito. Os ruego que os acordis de vuestro ofreci
miento de admitir gustosamente correcciones por escrito. Cuando esta
Exhortacin llegue ahora a vuestras manos, no gritis inmediatamente:
i Lutero se vendi a los prncipes! i Lutero habla en contra deI evan
gelio! Leed primero, y observad los fundamentos escriturales que yo
presento; pues todo esto va dirigido a vosotros. Yo soy, a ese respecto,
libre de culpa ante Dios y el mundo. Conozco muy bien a los falsos
profetas entre vosotros. No les obedezcis; tened la certeza de que os
conducen por mal camino. No tienen ninguna estima por vuestra con
ciencia; antes bien, quieren convertiros en glatas 13 para por medio
de vosotros llegar a obtener bienes y honores, y para que despus, jun
tamente con vosotros, ser condenados para siempre en el infierno.

68 Correcto '8' y no 9, porque en el art. 12 los campesinos no plantean


exigencias, sino que se declaran dispuestos a recibir instrucciones. Comp. el
prrafo inicial de la "Exhortacin" ...
69 Servicio personal obligatorio exigido por el senor de la tierra aI
que la cultivaba.
10 Original "zeysen": impuesto indirecto a la venta y consumo de v
veres, ganado, importacin y exportacin, etc. Se cobraba en las puertas
de las ciudades, estableciendo as una separacin entre ciudad y zona rural.
11 El original tiene "myr alls eym Evangelisten": a m como evan
gelista.
72 Original "schabe", raspe, aqu en su acepcin de hurtar, quitar.
73 Los cristianos de Galacia haban sufrido una recada en el legalismo
(G. 1: 6; 3: 1 y sigs.). De ah que "convertir a uno en glata" signifique
convertirlo en hombre legalista que confa en la bondad de sus obras.
264 OBRAS DE MARTN LUTERO

Exhortacin a autoridades y campesinos


Consta, estimados senores, que tanto por parte de un bando como
por parte deI otro, no hay nada de cristiano. La causa pendiente entre
vosotros tampoco es cristiana. AI contrario, tanto sefiores como cam
pesinos tenis concentrados vuestros intereses en justicia e injusticia
secular, y en bienes materiales. Adems, ambas partes actuis en oposi
cin a Dios y sois objeto de su ira, como habis odo. Por eso aceptad
razones y consejos, por amor de Dios, y encarad el asunto en la forma
en que tales asuntos deben ser encarados, esto es, con equidad y no
con violencia y conflictos armados, no sea que provoquis un intermina
ble derramamiento de sangre en toda Alemania. Pues como ninguno de
los dos tiene razn, y como por afiadidura cada uno quiere ser vengador
y protector de s mismo, el resultado ser que os destruiris mutuamen
te, y Dios castigar a un malvado mediante el otro 74.
Vosotros, los sefiores, tenis en vuestra contra las Escrituras y
la Historia que hablan de cmo fueron castigados los tiranos. Hasta
los poetas paganos 75 escriben que los tiranos raras veces mueren de
muerte seca (j sic!), sino que por lo comn fueron asesinados y pere
cieron bafiados en sangre. Ya que est comprobado, pues, que gobernis
en forma tirnica y con cruel violencia, que prohibs (predica; y or) el
evangelio, y maltratis y oprims tan brbaramente ai pobre, no tenis
ningn consuelo ni esperanza, sino la de perecer como perecieron los
que fueron semejantes a vosotros. Observad a todos los imperios: todos
acabaron por ser destruidos por Ia espada. Asiria, Persia, judos 76, ro
manos, y muchos otros, todos perecieron aI fin de la manera como
elIos haban hecho perecer a otros. Con esto, Dios demuestra que l
es juez en la tierra, y que no deja impune ningn agravio. Por eso podis
darIo por completamente seguro que os alcanzar igual juicio (que a
los asirios), sea ahora o ms tarde, a menos que os corrijis.
Tambin vosotros, los campesinos, tenis en vuestra contra a las
Escrituras y Ia experiencia de que ningn amotinamiento tuvo un buen
fin; en todo tiempo, Dios se atuvo estricta y severamente a esta paIabra:
"EI que toma Ia espada, a espada habr de perecer" 77. Por cuanto co
metis una injusticia, erigindoos a vosotros mismos en jueces y ven
;badores, haciendo adems uso indigno deI nombre cristiano, tambin
vosotros sois con toda certeza objeto de la ira de Dios. Y aunque ven
ciereis y destruyeseis a todos cuantos ejercen seioro sobre vosotros, aI
74Vase pg. 256.
70Lutero se refiere aI dicho de Juvenal (X 112 y sig.): "Ad generum
Cereris sine caede ac vulnere pauei Descendunt reges et sicca morte tyran
ni": Pocos reyes y tiranos descienden aI reino de Ceres (Plutn, rey de
los infiernos, raptor y esposo de Proserpina hija de Ceres) por seca muerte,
sin matanza ni herida. '
.6 Otras ediciones tienen "griegos" en lugar de "judos".
" Mt. 26: 52.
EXHORTACIN A LA PAZ 265

fin tendrais que desgarraros entre vosotros mismos como bestias ra


biosas. Pues como el que manda entre vosotros no es el espritu, sino
carne y sangre, Dios bien pronto os enviar un espritu perverso, como
lo hizo con los de Siquem y Abimelec 78. Observad en qu termin aI
final todo amotinamiento: el de Cor, en Nmeros, captulo 16, el de
Absaln, de Seba, de Zimri, y otros por el estilo 79. En pocas palabras:
Dios os aborrece a ambos, tiranos y rebeldes; por esto los incita a unos
contra otros para que ambos perezcan vergonzosamente, y caiga as sobre
los impos su ira divina y se cumpla en ellos su juicio.
Lo que ms me duele y lo que ms pena da -si yo pudiera resarcirlo
con mi vida y muerte, gustosamente lo hara- es que para ambas par
tes, la consecuencia ser un dano irreparable. Pues como ninguna de las
dos partes pelea con buena conciencia, sino que ambas partes luchan
con el objeto de perpetuar la injusticia, la primera e inevitable conse
cuencia ser que los que fueren muertos, estarn perdidos para siempre
COD cuerpo y alma, por cuanto murieron en sus pecados, sin arrepen
timiento y gracia, estando bajo la ira de Dios; ah no hay remedio ni
buen consejo que valga. Pues los senores lucharan por confirmar y
conservar su tirana y persecucin deI evangelio e injusta opresin de
los pobres, o bien por ayudar a confirmar en sus manejos a los que tales
cosas cometen. Esto es a todas luces una bochornosa injusticia y con
trario a la voluntad de Dios; quien fuere haIlado en ello, tendr que estar
perdido para siempre. Los campesinos por su parte lucharan por defen
der su amotinamiento y abuso deI nombre cristiano, cosas ambas que
tambin son diametralmente opuestas a Ia voluntad divina; y quien mue
re en y por eIlos, igualmente tendr que estar perdido para siempre;
tampoco aqu hay. remedio que valga.
EI otro mal es que Alemania quedar devastada. Donde una vez
comenz tal derramamiento de sangre, harto difcil es que termine
antes de que todo est destruido. Es muy fcil empezar una lucha; pero
no est en nuestro poder terminarIa en el momento en que quisiramos.
Necios que sois, ~ qu maIos hicieron los tantos ninos inocentes, mu
jeres y ancianos, para que los arrastris con vosotros a semejante peli
gro, Ilenando el pas de sangre, pilIaje, viudas y hurfanos? i Ah, Satans
trama una tremenda -maldad! Y Dios est airado hasta lo sumo y nos
amenaza con soltarIo a Satans para que se ensane en nuestra sangre y
alma. i Tened cuidado, estimados senores, y sed prudentes!, el asunto os
afecta a ambos. l Qu provecho sacis con condenaros a vosotros mis
mos eterna y deliberadamente, y con legar adems a vuestros descen
dientes un pas devastado y ensangrentado, pudiendo remediar las cosas
a tiempo y mucho mejor con arrepentimiento ante Dios, y arreglo amis
toso o sufrimiento espontneo ante los hombres? Con terquedad y pelea

78 Jue. 9.

7~ Absaln: 2 S. 18; Seba: 2 S. 20; Zimri: 1 R. 16.

266 OBRAS DE MARTN LUTERO

nada lograris. Por esto, mi fiel consejo seria este: eljanse algunos
condes de entre la nobleza, y algunos concejales de las ciudades, que
traten y arreglen las cosas en forma amistosa. Vosotros, sefiores, mo de
rad vuestro nimo terco -aI final, de todos modos tendris que mode
rarlo, queriendo o no queriendo- y apartaos en algo de vuestra tirana
y opresin, para que aI pobre tambin le quede aire y espacio para vivir.
Los campesinos por su parte acepten razones y anulen algunos articulos
que plantean exigencias excesivas y demasiado elevadas, para que de
esta manera el asunto sea arreglado aI menos basado en derechos y
acuerdos humanos, si es que no puede ser tratado en forma cristiana.
Si rechazis este consejo - j Dios no lo permita !-, no veo manera
de impedir el choque. Yo empero soy inocente deI dano que sufris en
cuerpo, alma y bienes; vosotros mismos cargaris con ello. Yo os dije
que la causa tanto deI uno como deI otro es injusta, y que estis lu
chando por algo injusto. Vosotros, los senores, no peleis contra cristia
nos, porque los que en verdad son cristianos, no os hacen nada, sino
que lo sufren todo; sino que peleis contra salteadores manifiestos y
profanadores deI nombre cristiano; los que de entre ellos mueran, ya
estn condenados eternamente. Y vosotros, campesinos, tampoco peleis
contra cristianos, sino contra tiranos y perseguidores de Dios y los
hombres y contra asesinos de los santos de Cristo. Los que de entre
ellos mueran, tambin estn condenados eternamente. Ah tenis los
dos vuestro ineludible juicio de parte de Dios, esto lo s.con toda segu
ridad. Haced ahora lo que os parezca, si no queris seguir mi consejo
para conservar vuestro cuerpo y alma.
Yo y los mos, empero, rogaremos a Dios para que os lleve a ambos
a un acuerdo y unin, o que en su bondad impida que se concreten vues
tras intenciones. Pero confieso que las terrficas senales y prodigios
ocurridos de un tiempo a esta parte, me tienen sumamente preocupado;
me temo que la ira de Dios se haya encendido con demasiada violencia,
como l mismo dice en el libro deI profeta Jeremas: "Aunque Daniel,
No y Job se pusieron deiante de m, no estara mi voluntad con este
pueblo" 80. Quisiera Dios que temieseis su ira y os enmendaseis, para que
as la calamidad fuese demorada an por algn tiempo. Y bien, a todos
vosotros -as me lo atestigua mi conciencia- os he aconsejado cristia
na y fraternalmente, con toda fidelidad. Quisiera Dios que sea para bien.
AMN.

Convertetur dolor eius in caput eins,

Rt in verticem ipsius l:niquitas eins desDendat 81.

80 Jer. 15: 1; comp. Ez. 14: 14.


81 "Su do.lor volv~r sobre su (propia) cabeza, y su iniquidad descienda
sobre su propla coromlla", Sal. 7: 16.
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INTRODUCCIN

Las violencias que Lutero tratara de evitar con su Exhortacin


a la Paz ya haban estallado cuando su proclama fue impresa. Cen
tenares de castilIos y monasterios fueron saqueados o destruidos por las
hordas descontroladas. Uno de los episodios que ms chocaron a la opi
nin pblica y tambin a Lutero, fue lo ocurrido en el domingo de
Pascua, 16 de abril, cuando una banda de campesinos bien armados
atac a Weinsberg. EI conde y la pequena guarnicin de dieciocho ca
balleros se rindi. En seguida los insurrectos masacraron a los dieci
nueve ante los ojos de la condesa y de sus hijos. En muchas regiones los
campesinos sublevados encontraron poca resistencia por parte de los
prncipes, que parecan estupefactos sin saber qu hacer. Muchos de
tllos cedieron a las exigencias de los campesinos. Federico el Sabio, elec
tor de Sajonia, el tan vigoroso protector de Lutero, yaca en el lecho
de muerte y pensaba solamente en conciliacin y hasta aceptaba la hip
tesis de que el populacho viniese a gobernar. Su sucesor Juan el Cons
tante, comprobaba desesperado que en su territorio haba 35.000 cam
pesinos rebelados y contra ellos poda enviar slo unos pocos soldados.
Entrega a los campesinos el derecho de recoger la mayora de los im
puestos y escribe a su hermano: "somos prncipes arruinados".
En Sajonia y Turingia, la peculiar virulencia deI movimiento no fue
motivada por condiciones econmicas o polticas, sino por la prdica
inflamada de Toms Mnzer. l\'Inzer haba estudiado en las universi
dades de Leipzig y Frankfurt. Como seguidor de Lutero, fue recomen
dado por ste como pastor en Zwickau. AIl desarroll sus teoras sobre
la luz interior: el Espritu Santo ilumina aI creyente por medio de
suenos y visiones, y aun los analfabetos reciben esta iluminacin di
recta. Crea que sus partidarios eran los hijos electos de Dios que
podan excluir de su medio a los incrdulos por la fuerza. Debido a su
prdica revolucionaria se vio obligado a huir ai sur de Alemania y
Bohemia, donde no encontr gran repercusin para sus ideas. Volviendo
aI norte, encontr en Mhlhausen un ambiente favorable a su llamado:
"No deis atencin a los gritos de los incrdulos... j Adelante mientras
el fuego est ardiendo! j Que la sangre no se enfre sobre vuestras espa
270 OBRAS DE MARTN LUTERO

das!" Mnzer se consideraba profeta apocalptico, llamado por Dios para


destruir a los impos y establecer el reino escatolgico. Consigui fana
tizar a millares de partidarios, ya exaltados por los alzamientos que
ocurran en todas partes. Desde lV[hlhausen pareca extender su dominio
salvaje en todas las direcciones.
En esta hora negra, en que los campesinos aparentemente triunfaban,
en que los fanticos como lV[nzer provocaban matanzas impunemen
te, en que los prncipes parecan impotentes para controlar la situacin, y
en el futuro slo se poda vislumbrar el imperio de la anarqua y deI
caos, Lutero todava viajaba por Turingia, por localidades donde haba
agitaciones, predicando y exhortando para ver si con la predicacin deI
evangelio conseguira, an en esa hora, restablecer el ordeno Pero sus
esfuerzos fueron vanos y hasta su vida cord peligro. En Nordhausen,
el 2 de mayo de 1525, aI senalar el crucifijo de la iglesia, la turba se
mof, toc las campanas, grit que fuese aI infierno. Por poco no fue
echado deI plpito por la fuerza. Llegando a Wittenberg, inmediata
mente aI da siguiente de la muerte deI elector Federico, que falleci el
5 de mayo, se pone a escribir el panfleto ms violento que haya salido
de su pluma: Contra las hordas ladronas y asesinas de los campesinos.
Creyendo an que los campesinos podran triunfar y que, llegado el
caso, l seda el primero en ser matado, Lutero los condena categrica
mente por tres razones: 1) Quebrantaron su juramento de obediencia
a las autoridades; 2) se hicieron ladrones y asesinos, y 3) trataron de
encubrir sus crmenes con el nombre de Cristo, blasfemando as contra
Dios. Sus palabras ms duras son dirigidas contra lV[nzer, a quien
denomina "diablo principal que gobierna en lV[hlhausen". A lV[nzer, el
presunto profeta que daba ms valor a sus suenos y a su "iluminacin
interior" que a la palabra revelada de Dios, Lutero lo considera ins
trumento diablico por incitar a robos y asesinatos, obras diablicas
(Jo. 8: 44). Aqu de nuevo Lutero defiende el evangelio revelado con
cIaridad en las Escrituras, de una total tergiversacin grosera.
A los gobernantes que hasta entonces poco haban hecho para dominar
la situacin, Lutero les encarece usar el poder que Dios les ha dado,
para mantener el orden y proteger la vida de sus sbditos. Obedecer a
Dios en esta coyuntura significa eliminar la rebelin lo ms rpido
posible, a cualquier precio, porque fracasadas las tentativas de entrar
en acuerdo, deben usar el mximo de energa y violencia para que la
rebelin no se extienda. Pues las turbas revoltosas son como canes ra
biosos o incendios, que cuanto antes sean apagados tanto mejor, y la
"compasin" que permita la propagacin deI mal es un crimen contra
los inocentes que son vctimas de los insurrectos.
No se conoce la fecha precisa de la publicacin del panfleto, pera se
sabe que fue antes de mediados de mayo.

MARIO REHFELDT
CONTRA LAS HORDAS LADRONAS Y ASESINAS

DE LOS CAMPESINOS 1

Fiel aI mandato de Cristo en Mateo 7 2 de no juzgar, en mi escrito


precedente 3 no juzgu a los campesinos ni pude hacerlo, puesto que se
declararon dispuestos a obrar con justicia y recibir mejor instruccin.
;, Y qu ocurre? Acto seguido vue1ven a las andadas y hacen habIar los
punos, saquean, cometen actos de violencia, y se comportan como perros
rabiosos, olvidndose por completo de su anterior ofrecimiento. Esto
demuestra bien a las claras cules fueron realmente sus intenciones
desde el principio, y que fueron nada ms que mentiras lo que alegaron
en sus Doce artculos 4, cobijndose con el evangelio. En pocas palabras,
ni ms ni menos que obras deI diablo son lo que ellos hacen, ante todo
aquel diablo mximo que gobierna en Mhlhausen 5 y cuya nica ocupa
cin es provocar robos, homicidios y derramamiento de sangre, tal como
Cristo dice de l en Juan 8 6, que "ha sido homicida desde el principio".
Ahora bien, ya que estos campesinoes y miserables se dejan descarriar y
actan de manera distinta de lo que antes hablaron, yo tambin tengo
que escribir acerca de eIlos de manera distinta, y en primeI' trmino
tengo que hacerles ver su pecado, como lo ordena Dios a Isaas y Eze
quiel 7; quizs algunos lleguen a reconocer su error. Adems, tengo que

1 Ttulo en WA (como en la edicin impresa por Valo Schumann en


Leipzig): "Wider die sturmenden bawren - Martinus Luther" (Contra los
campesinos levantados en armas - Martn Lutero).
2 Mt. 7: L

~ "Exhortacin a la paz en relacin con los Doce artculos de los cam


pesinos de Suabia", Eisleben, abril de 1525.
4 Los "Doce artculos" son un resumen de las quejas y exigencias de
los campesinos de Suabia. Fueron publicados antes de abril de 1525.
5 Toms Mnzer (o Mntzer), telogo y revolucionario. Naci en 1489
y muri decapitado el 27 de mayo de 1525. En su agitada vida de predicador
(Lutero mismo lo haba enviado como tal a Zwickau, Sajonia) entr en
contacto con los anabaptistas y los campesinos revoltosos. En la primavera
de 1525 se aduefi de la ciudad de Mhlhausen, Turingia, desde donde orga
niz la guerra de los campesinos en aquella regin.
6 Jn. 8: 44.
7 Is. 58: 1; Ez. 2: 7.
272 OBRAS DE MARTN LUTERO

ilustrar la conciencia de las autoridades civiles, con el fin de que sepal'1


cmo deben proceder en estas circunstancias.
Estos campesinos se hacen culpables de tres abominables pecados
contra Dios y los hombres, pecados por los cuales tienen ms que me
recida la muerte en cuerpo y alma. Lo primero, es que juraron a su
gobierno sumisin y obediencia, en fidelidad y respeto, como lo manda
Dios aI decir: "Dad a Csar lo que es de Csar" 8, y Romanos 13:
"Somtase toda persona a las autoridades superiores" 9. Pero como
quebrantan esta promesa de obediencia, intencionada y frvolamente,
y por aiadidura se oponen a sus autoridades, merecen la muerte en
cuerpo y alma, como es el caso con individuos impos y malvados,
faltos de fidelidad, perjuros, mentirosos y desobedientes, por lo que
San Pablo en Romanos 13 pronuncia sobre elIos el falIo siguiente:
"Quienes se oponen a la autoridad, acarrean condenacin para s mis
mos" lO, veredicto que finalmente alcanzar tambin a los campesinos,
tarde o temprano, porque Dios quiere que se observe fidelidad y
lealtad.
Lo segundo, es que instigan a la rebelin, y despiadadamente asaltan
y saquean conventos y castillos que no son de ellos, lo que ya de
por s es suficiente para que merezcan doblemente la muerte en cuerpo
y alma, como manifiestos salteadores y asesinos; consta adems que
un hombre convicto dei delito de rebelin ya queda, de hecho, fuera de
la ley, tanto de Dios como dei emperador, de modo qu; el primero
que pueda hace bien en matarIo. Pues frente a uno que promueve
una rebelin pblica, cualquier hombre es ai mismo tiempo juez y
verdugo. Es como cuando se declara un incendio: el primero que pueda
extinguirIo, es el mejor. Porque la rebelin no es simple homicidio;
antes bien, como tremendo incendio que abrasa y devasta una comarca,
asi la rebelin trae como secuela un pas lleno de homicidio y derra
mamiento de sangre, hace que abunden las viudas y los hurfanos, y
todo lo destruye como la ms grande calamidad. Por eso arremeta,
aplaste y acuchille quien pueda, en secreto o en pblico, y tenga pre
sente que no puede haber nada ms ponzoioso, pernicioso y diablico
que un hombre rebelde. Ocurre como un perro rabioso ai que es pre
ciso matar: si t no lo aniquilas a l (ai rebelde), l te aniquilar a
ti, y asi como a ti a todo un pas.
Lo tercero, es que encubren tal pecado atroz y abominable con el
evangelio, se llaman hermanos cristianos, se hacen jurar fidelidad y
lealtad, y obligan a la gente a participar con ellos en estas abomina
ciones. Con esto se convierten en los ms grandes blasfemadores contra
Dios y profanadores de su santo nombre, y honran y sirven as aI
diablo cobijndose con el evangelio, por lo cual tienen merecida por
8 Lc. 20: 25.

9 Ro. 13: 1.

10 Ro. 13: 2.

CONTRA LAS HORDAS LADRONAS Y ASESINAS DE LOS CAMPESINOS 273

lo menos dcupla muerte en cuerpo y alma. Nunca tuve noticia de


pecado ms bochornoso; hasta me inclino a creer que el diablo siente
avecinarse el postrer da porque se lanza a empresas tan inauditas,
como si quisiera decir: "es lo ltimo que puedo hacer, por esto ha de
ser lo peor; voy a revolver el tonel hasta las heces y desfondarlo
deI todo" 11. iDios no se lo permita! Ah ves qu prncipe poderoso es
el diablo, cmo tiene el mundo en sus manos y puede hacer de l un
solo revoltijo. i Con cunta prontitud puede atrapar, seducir, cegar, em
pedernir y sublevar a tantos miles de campesinos, y hacer con elIos
lo que su inextinguible sana le dicta!
De nada Ies vale tampoco a los campesinos alegar que, conforme
a Gnesis 1 y 2" 2 , todas las cosas fueron creadas para el uso libre
y comn, y que todos fuimos bautizados con el mismo bautismo. En el
Nuevo Testamento no rige ni vale Moiss, sino que all est nuestro
maestro Cristo y nos sujeta con cuerpo y bienes aI emperador y aI
derecho civil: "Dad a Csar lo que es de Csar" 13. As dice tambin
Pablo en Romanos 12 a.todos los cristianos bautizados: "Somtase toda
persona a las autoridades superiores" 14; Y Pedro: "Someteos a toda
institucin humana" 15. A esta ensefanza de Cristo tenemos que ate
nernos 16 tal como lo ordena el Padre desde el cielo diciendo: "ste
es mi Hijo amado; a l od" 17. EI bautismo, en efecto, hace libre no
el cuerpo y los bienes, sino el alma. EI evangelio por su parte tampoco
establece comunidad de bienes, excepto entre aquellos que quieran prac
ticarIa libre y espontneamente, como lo hicieron los apstoles y dis
cpulos en Hechos 4 18, quienes de ninguna manera exigan que fuesen
pTopiedad pblica los bienes ajenos de Pilatos y Herodes, como lo pos
tulan desaforadamente nuestros insensatos campesinos, sino los bienes
propios de ellos. N uestros campesinos, en cambio, quieren poseer' en
comn los bienes ajenos, pertenecientes a 'otros, y los suyos pro
pios los quieren retener para s. i Lindos cristianos san stos! Se me
hace que ya no quedan ms demonios en el infierno, sino que todos
se han metido en estos campesinos. La furia y el desatino ya no tienen
lmite.
Ahora bien: puesto que los campesinos se echan encima tanto a
Dias como a los hombres y han merecido ya por tantas razones la
muerte en cuerpo y alma, y no admiten ni dan lugar a derecho algu
no, sino que persisten en su furia, me veo obligado a instruir a las

11 En alemn: "will die grundsuppe ruren und den boden gar ausstossen".
12 Vase Gn. 1: 28; 2: 15.
13 Lc. 20: 25.
14 No Ro. 12, sino Ro. 13: l.
15 1 P. 2: 13.
16 EI verbo traducido aqu como "atenernos" es en W A "geleben"; otras
ediciones tienen "gelauben" o "glauben", creer. .
17 Mt. 17: 5; Mr. 9: 7; Lc. 9: 35.
18 Hch. 4: 33 y sigs.
274 OBRAS DE MARTiN LUTERO

autoridades civiles sobre cmo proceder en las actuales circunstancias


con limpia conciencia. En primer trmino no quiero oponerme a aque
lIas autoridades que, pudiendo y queriendo hacerlo, repriman con todo
rigor y castiguen a tales campesinos sin previo ofrecimiento de llegar
a un acuerdo equitativo, aun cuando dichas autoridades no sean tole
rantes respecto deI evangelio 19. AI proceder en esta forma estn ple
namente en su derecho, dado que los campesinos ya no luchan en de
fensa deI evangelio, sino que se convirtieron con toda evidencia en
hombres prfidos, perjuros, desobedientes, en rebeldes, homicidas, asal
tantes, blasfemos, a quienes tambin un gobierno pagano tiene el dere
cho, el poder y hasta Ia obligacin de castigar como malhe chores, para
esto Ileva espada, para esto es servidor de Dios para castigar aI que
hace lo maIo, Romanos 13 20.
Aquellas autoridades, en cambio, que son cristianas y que toleran
el evangelio -motivo por el cual los campesinos no tienen contra
ellas ni la apariencia de derecho- han de obrar con suma cautela,
encomendando ante todo la cosa a Dios, confesando que todo esto lo
tenemos bien merecido, y pensando, no sin temor e inquietud, que
Dios qui zs est instigando as aI diablo para descargar un castigo ge
neral sobre Alemania. Luego deben implorar humildemente ayuda con
tra el diablo, porque aqu estamos luchando no slo contra sangre y
carne, sino contra las huestes espirituales de maldad en el aire, que
deben ser atacadas con oracin 21. Y entonces, orientado ~l corazn
hacia Dios de tal manera que acatemos sin reparos su voluntad, sea
que nos quiera tener como prncipes y senores o no, por anadidura
debe proponerse a estos frenticos campesinos un arreglo justiciero y
equitativo (aunque no lo merecen). Y finalmente, si ni aun esto surte
efecto, hgase uso de las armas sin ms dilacin.
En efecto, en estos trances un prncipe y senor debe tener presente
que es funcionario de Dios, servidor de la ira divina, Romanos 13 22 ,
encargado de esgrimir la espada contra tales malhechores, que si no
castiga y refrena y desempena su funcin, comete contra Dios un
pecado no menos grave que aquel que mata sin tener el encargo de
emplear la espada. Pues si puede castigar y sin embargo no castiga,
sea mediante homicidio 28 o derramamiento de sangre, se hace culpable
de todo asesinato y mal que tales depravados cometen, como quien
deliberadamente, poniendo a un lado el mandamiento divino, permita
a esos malvados dar rienda suelta a su ruindad, aun cu ando podra y

19 Autoridades que no permiten que en sus dominios se predique el


mensaje evanglico.
20 Ro. 13: 4.
21 Ef. 6: 12; 2: 2.
22 Ro. 13: 4.
23 "Homicidio" aqu en el exclusivo sentido de 'quitar la vida', sin el
componente de culpabilidad, puesto que se trata de la accin de la autoridaa
segn Ro. 13.
CONTRA LAS HORDAS LADRONAS Y ASESINAS DE LOS CAMPESINOS 275

debera impedirlo. No es, pues, tiempo de dormir. Tampoco es cuestin


de aplicar paciencia y misericordia. Antes bien, es tiempo de espada
y de ira, y no tiempo de gracia.
Prosiga pues la autoridad con su accin, y con buena conciencia
aplique duro castigo mientras puede mover un dedo; porque la ven
taja U es aqu que los campesinos tienen mala conciencia y defienden
una mala causa; y eI campesino que halIa la muerte en esta lucha,
est perdido con cuerpo y alma y es para siempre presa deI diablo.
La autoridad empero tiene una conciencia limpia y defiende una causa
justa y puede decir a Dios con un corazn libre de todo temor: Dios
mo, t me has puesto por prncipe o senor -de esto no puedo dudar
y me has encomendado Ia espada para castigar aI que hace lo maIo,
Romanos 13 25. Es tu palabra que no puede mentir. As es como tengo
que cumplir tal funcin so pena de perder tu gracia; y as es evidente
tambin que estos campesinos han merecido reiteradamente la muerte
ante ti y ante eI mundo, y que yo he recibido el encargo de castigarlos.
Si ahora quieres hacerme morir a manos de elIos, y si quieres quitar
de m Ia facultad gubernamentaI y dejarIa perecer: bien hgase tu
voluntad; aI menos morir y sucumbir en cumplimiento de tu divino
mandato y palabra, y ser haIlado obediente a tu mandato y mi fun
cin. Por esto castigar y herir mientras pueda mover un dedo;
t juzgars y hars todo de Ia mejor manera.
-As puede suceder entonces que quien pierde la vida luchando en
las filas gubernamentales, sea ante Dios un mrtir genuino si Iuch
con Ia disposicin de nimo que acabamos de describir, porque acta en
Iealtad a Ia palabra divina. Por otra parte, puede suceder que quien
cae combatiendo en filas de los campesinos, tenga que arder para siem
pre en el fuego infernal; porque tom la espada en desobediencia a
Dios y contrariando Ia paI abra divina, y es un miembro deI diablo. Y
aunque ocurriese (j no lo permita Dios!) que los campesinos vencieran:
porque para Dios todo es posibIe, y qu sabemos nosotros si para
preludiar el tal vez ya cercano postrer dia, Dios no resoIvi destruir
mediante eI diablo todo orden, y autoridad, y convertir eI mundo en
un montn de escombros; de todos modos morirn confiados y su
cumbirn con buena conciencia aquellos que son haIlados fieles en eI
desempeno de su oficio de la espada y que, abandonando aI diablo
el reino de este mundo, toman en cambio el reino eterno. Tan extranos
son los tiempos actuales, que un prncipe puede ganarse el cielo de
rramando sangre, mejor que oiros pronunciando oraciones.
Finalmente, hay una cosa ms que debera impulsar a las autori
dades, y es que los campesinos, no contentos con ser ellos mismos presa
deI diablo, al1n obligan y fuerzan 11 mucha gente piadosa, contra la

H W A "vorteyl"; olras ediciones tienen "vrtayl" significando juicio, falIo.


25 Ro. 13: 4.
276 OBRAS DE MARTN LUTERO

voluntad de stos, a plegarse a su diablica liga, hacindolos as par


tcipes de toda su maldad y condenacin; pues quienes hacen causa
comn con los rebeldes, van a parar tambin junto con elIos en manos
deI diablo y se hacen culpables de toda fechora que ellos cometen;
y sin embargo tienen que hacer causa comn con elIos porque tienen
una fe tan dbil que no ofrecen resistencia. En realidad, un cristiano
piadoso debera preferir padecer cien veces la muerte antes de co
mulgar en lo ms mnimo con Ia causa de los campesinos. i Cuntos
mrtires podran producirse ahora mediante estos campesinos sangui
narios y profetas asesinos! Y bien: de esta gente aprisionada por los
campesinos, las autoridades deberan apiadarse. Y si no tuviesen otra
causa para tomar decididamente la espada contra los campesinos y
para empenar en e110 su propia persona y bienes, ya sta sera ms
que suficiente: la de salvar y ayudar a estas pobres almas que fueron
obligadas por los campesinos a entrar en tan diablica confederacin,
y que sin quererlo caen con e110s en tan tremendos pecados y se aca
rrean eterna condenacin; pues tales almas estn verdaderamente en
un purgatorio, y ms que esto, en los lazos deI infierno y dei diablo.
Por esto, amados senores, acudid para liberar, para salvar, para
ayudar; apiadaos de esta pobre gente. Apunale, hiera, mate quien
pueda. Si en esto te alcanza la muerte, i dichoso de ti! Muerte ms bien
aventurada jams te podr sobrevenir, porque mueres en el cumpli
miento de Ia palabra y mandamiento de Dios, Romanos 13:16, y en el
servicio deI amor que se esfuerza por salvar aI prjimo de los lazos
deI infierno y deI diablo. Ruego pues: quien pueda, huya de los cam
pesinos como deI diablo mismo. Por aquellos empero que no huyeren,
suplico a Dios que los ilumine y convierta. Mas los que son imposibles
de convertir, conceda Dios que no tengan suerte ni xito en lo que
emprendan. Y todo cristiano piadoso diga Amn; pues esta oracin es
buena y correcta y agradable a Dios, de esto no me cabe duda. Si
alguien opina que me he expresado con excesivo rigor, tenga presente
que Ia rebelin es algo insoportable, y que en cualquier hora se puede
esperar la destruccin total deI mundo.

26 Ro. 13: 4 y sigs.


V I II

CARTA ABIERTA,
RESPECTO DEL RIGUROSO PANFLETO

CONTRA LOS CAMPESINOS

1525
INTRODUCCIN

Cuando lleg a ser publicado el panfleto Contra las hordas ladronas


y asesinas de los campesinos, la situacin ya era completamente dis
tinta de la que existi aI escribirlo. EI ejrcito de 8000 campesinos
de Toms Mnzer fue completamente destruido por los gobernantes
de Hesse, Brunswick y Sajonia el 4 de mayo de 1525 en la batalla de
Frankenhausen. EI propio Mnzer, que haba huido, fue capturado, so
metido a torturas y decapitado. Pero la matanza apenas comenzaba.
Los prncipes victoriosos se lanzaron con furia contra los campesinos
derrotados, castigando y matando a culpabfes e inocentes con extrema
crueldad. Fuentes de la poca revelan que cerca de mil campesinos fue
ron muertos. EI terror ya no era provocado por los campesinos, sino
por los prncipes. En ese momento es publicado el violento panfleto
de Lutei'o, incitando a los prncipes a hei'r y matar a los revoltosos.
Lutero pareca dirigirse contra hombres ya cados y aprobar las atro
cidades de los vencedores. Como consecuencia, llovieron las crticas con
tra Lutero. Sus adversarios no perdieron la oportunidad para culparIo
deI "bafio de sangre". Le llamaban adulador de los prncipes. Personas
como Emser y Cochlus decan que Lutero era un sanguinario que
ahora estaba revelando su verdadera naturaleza. No hay dudas de que
la popularidad de Lutero sufri mucho con este panfleto y las circuns
tancias de su publicacin. Hasta sus amigos se lamentaban de que
huuiese escrito tan intempestivamente. Hasta llegaron a pedir que se
retractara. Lutero, calumniado, como ya lo fuera tantas veces, aun
viendo sus paJabras tergiversadas nada quiso responder en su defensa.
Finalmente cuando un amigo, Gaspar Mller, le pidi argumentos con
los que pudiese defenderlo de las acusaciones de los enemigos, Lutero
escribe en rcspuesta la Carta abierta respecto deZ riguroso panfleto
contra los campesinos. No se retracta en absoluto. Reafirma todo lo que
escribi antes y en ciertos pasajes emplea trminos ms enrgicos
ano Condena toda especie ele reuelin. Atribuye la revuelta y sus tr
gicas consecuencias a la confusin entre ley y evangelio, reino de ira
y severidad, y reino de graca y misericordia. Declara taxativamente
que tener compasin con el asesino es cometer crueldad contra las vc
280 OBRAS DE MARTN LUTERO

timas deI asesino, y que aquellos que lo acusan de ser demasiado


severo contra los asesinos, son, a su vez, admiradores secretos de elIos
y aprueban sus crmenes. Reafirma que es funcin deI gobierno man
tener el orden por Ia fuerza, de ser necesario, pues en caso de no
hacerlo habr caos y la injusticia triunfar en todas partes. Referente
a los desmanes de los prncipes, Lutero dice que ellos nada aprendieron
de l y que el castigo de Dios los aguarda. Dice que escribi, no a los
tiranos entre los prncipes, sino a los piadosos y cristianos para que
luchasen valerosamente cuando hubiere rebelin, pero que despus, vic
toriosos, estuviesen prontos a perdonar, no soIamente a los inocentes,
sino aun a los culpables.
Las consecuencias de la Guerra de los Campesinos fueron negativas
para Ia Reforma. Muchos campesinos decepcionados volvieron a la Igle
sia Romana o siguieron a predicadores anabaptistas, o se volvieron
indiferentes. Pero no aconteci lo que algunos autores dicen: que la
totalidad o la casi totalidad de los campesinos haya abandonado a
Lutero o Ia Reforma. Gran nmero de campesinos continu luterano
y aun la mayor parte de la congregacin de Lutero en Wittenberg
estaba compuesta por campesinos, que siguieron leales a l durante
toda su vida y en ocasin de su muerte, por millares, con lgrimas
en los ojos, fueron a rendir su ltimo homenaje aI gran lder, cuya
voz, de haberla escuchado a tiempo, les hubiera evitaflo mayores males.
La Carta abierta respecto del riguroso panfleto contra los campesinos
fue publicada en julio de 1525.

MARIO REHFELDT
CARTA ABIERTA,

RESPECTO DEL RIGUROSO PANFLETO CONTRA

LOS CAMPESINOS 1

AI honorable y circunspecto Gaspar MIler, canciller


en Mansfeld, mi buen amigo: i gracia y paz en Cristo!

Honorable y circunspecto senor: Me vi obligado a contestar en forma


impresa a vuestra carta 2 por cuanto van en continuo aumento los re
proches y las preguntas acerca deI panfleto que publiqu contra los
rebeldes campesinos 3. Se lo considera poco cristiano y excesivamente
riguroso. Doy esta contestacin pblica oe impresa, a pesar de que me
haba propuesto taparme los odos y dejar que los corazones ciegos y
desagradecidos que slo buscan motivos para escandalizarse en m, que
den sumidos en su escndalo hasta pudrirse en l, puesto que de otros
libros mos no aprendieron lo suficiente como para que pudieran o
quisieran comprender y aprobar tambin un juicio tan palpable, tan
simple y terrenal como el de aquella obrita tan criticada. Pens en
las palabras de Cristo en Juan 3: "Si no creis cu ando os hablo de cosas
terrenales, ~ cmo creerais si os hablase de cosas celestiales?" 4 Y cuan
do los discpulos dijeron: "~Sabes tambin que los fariseos se escanda
lizaron en esta paIabra ?", Jess les repondi: "Dejadlos que se escan
dalicen; son ciegos y guas de ciegos", Mateo 15 5
Gritan estos crticos en 'tono de suficiencia: i Ah se ve el verdade
ro espritu de Lutero, exhortando aI derramamiento de sangre sin mi

1 Vase "Contra las hordas ladronas y asesinas de los campesinos", en las


pginas 269 a 274 de este mismo tomo.
2 Nada se sabe de esta carta.
3 El escrito "Contra las hordas ladronas y asesinas de los campesinos"
haba causado un tremendo revuelo. Los adversarios papistas de Lutero,
por supuesto, aprovecharon la ocasin para echarle en cara que l mismo
haba instigado a los campesinos a la rebelin, de la cual l era el principal
culpable. pero tambin los amigos de Lutero, consternados, desaprobaron en
su mayora el mencionado escrito. Sus mismos partidarios llamaron a Lutero
"adulator principum", adulador de los prncipes.
<I Jn. 3: 12.
5 Mt. 15: 12, 14.
282 OBRAS DE MARTiN LUTERO

sericordia alguna! i Debe ser el diablo el que habla a travs de I!


Bien; si no estuviese acostumbrado ya a ser juzgado y condenado, esta
crtica podra llegar a exasperarme. Pero -y esto es la mayor vanidad
que veo en m- siempre es as que mis acciones y enseianzas por
de pronto tienen que aguantar ataques y dejarse crucificar. Nadie goza
de renombre a menos que sepa juzgar a Lutero. El Lutero ese es el
blanco y el objeto de Ia oposicin, en I cada cu aI cree tener que
ensayar su ingenio para ver si puede ganarse las espuelas y ser armado
cabalIero 6. Todo el mundo tiene en tal caso un espritu superior aI
mo, slo yo soy el enteramente carnal: i y quisiera Dios que tuviesen
en realidad un espritu superior! Con gusto me conformara entonces
con mi condicin de carnal, y dira como San Pablo a sus corintios:
"Ya estis ricos, ya estis saciados, bien podis gobernar sin nosotros" 1.
Pero mucho me temo que lo de su espritu elevado es menos que cierto;
pues an no veo que estn realizando nada de particular, a no ser cosas
que aI fin los llevan aI oprobio y fracaso.
Lo que elIos no ven es cmo tropiezan con este su juzgar, y cmo
ponen aI descubierto los pensamientos de su corazn mediante tal opo
sicin, como dice Simen respecto de Cristo en Lucas 2 R. ElIos se dan
perfecta cuenta, dicen, deI espritu que tengo yo. Y yo por mi parte
me doy perfecta cuenta de lo poco que han comprendido y aprendido
el evangelio. Pese a todo lo que platican acerca de ste, no saben
de l un pice; pues ~cmo habran de saber lo que es jl1Sticia celestial
mediante Cristo conforme aI evangelio, quienes ni aun saben lo que es
justicia terrenal mediante la autoridad civil conforme a la ley? Tales
personas merecen que no oyeran una palabra ni vieran una obra que
podra servir para mejorarlos; aI contrario, no deberan experimentar
ms que tropiezos como les sucedi a los judos con Cristo, por cuanto
su corazn est tan lleno de maldad que no anhelan cosa mejor que
tropiezos, a fin de que se cumpla en ellos lo dicho en el Salmo 17: "Con
los perversos eres perverso" 9 y en Deuteronomio 32: "Yo los mover
a celos con un pueblo que no es pueblo; les causar tropiezo con una
nacin insensata" l0.
Estos fueron mis motivos por qu quise permanecer calIado y dejar
que ellos arremetieran y tropezaran: para que fuesen endurecidos y

" Expresin frecuente en Lutero, equivalente a "conquistar laureIes".


7 1 Coo 4: 8.
8 Lc. 2: 34, 35.
9 "Mit den verkereten bistu verkeret", Sal. 17 (Vulg.): 27 "cum per
verso perverteris". VaI. Rev. Sal. 18: 26: "Severo sers para con el perverso;'.
10 Dt. 32: 21. " ... uber eym unverstendigen volck will ich sie ergern '.
Este "ergern" Pllede traducirse tambin con 'provocar a ira' (vase p.
ej. Valo Rev.; versin alemana de la Biblia: 'erzrnen'). Sin embargo, como
en el contexto Lutero habla de tropiezo, escndalo, optamos por la trad!lccin
"les causar tropiezo", que se ajusta tambin aI significado etimolgIco de
"ergern = rger machen", hacer a uno peor de lo que era antes.
CARTA ABIERTA 283

cegados en sus tropiezos -----eomo lo tienen bien merecido- todos estos


desagradecidos que hasta hoy da no han aprendido absolutamente nada
con la tan grande y radiante luz deI evangelio, difundida por doquier
en forma tan abundante, y que han menospreciado el temor de Dios
de una manera tal que para ellos ya nada es evanglico sino slo el
juzgar y despreciar a los dems y creerse a s mismos duenos de un
magno espritu y elevado entendimiento, y que de la ensenanza de la
humildad no saben extraer otra cosa que soberbia, as como una arana
no extrae de la rosa otra cosa que veneno 11. Pera como usted pide in
formaciones, no para usted mismo, sino para tapar la boca a esa gente
inservible -aunque soy de la opinin de que usted se est esforzando
en vano en una empresa imposible, pues l quin podr taparle la boca
a un necio que tiene el corazn lleno de necedad, cuando bien se sabe
que de Ia abundancia deI corazn tiene que rebasar la boca? 1 2 _ tam
bin por parte ma quiero prestarle a usted un servicio en esta co
yuntura, aunque me parece un servicio intil.
En primer lugar hay que amonestar a los que critican mi librito
contra los campesinos para que se callen la boca y sean prevenidos
-pues con toda seguridad, tambin ellos abrigan pensamientos rebeldes
en su corazn- no sea que cometan una imprudencia y algn da sean
decapitados tambin ellos, como dice Salomon: "Rijo mo, teme a Dios
y aI rey y no te entremetas con los revoltosos. Porque su quebranta
miento vendr de repente, y el quebrantamiento de ambos, ;, quin
lo com prende ?" 13. Esto nos ensena que ambos, los revoltosos y los que
se entremeten con eIlos, san condenados, y que Dias no quiere que estas
cosas se tomen a la ligera; antes bien, aI rey y a las autoridades hay
que tributarles el respeto debido. Pera hacen causa comn con los re
beldes los que se interesan por ellos, deploran su infortunio, los justi
fican, y tienen compasin de aqueIlos a quienes Dios no quiere ver
compadecidos, sino antes bien castigados y aniquilados. Porque el que
as se interesa por los rebeldes, da a entender claramente que si tuviese
la oportunidad y el tiempo para ello, tambin causaria una desgracia,
tal como en su corazn tena resuelto hacerlo. Por esto, las autoridades
deben tomar severas medidas 14 con tales personas, para que se callen
la boca y se den cuenta de que el asunto va en serio.
Si esta respuesta les parece demasiado dura, y si me acusan de
emplear un lenguaje violento y de taparle la boca aI que quiere hablar,
yo digo: justamente esta es lo correcto, pues un rebelde no merece
que se le conteste eon argumentos mesurados y razonables, porque no
los acepta; con el puno hay que contestarles a tales bocas, de modo

11 "Wie eyne spynne aus der rosen eytel gifft seuget", creencia errnea
de la poca.
12 Dicho proverbial basado en Mt. 12: 34; Lc. 6: 45.
13 Pr. 24: 21, 22.
14 En el original: "auff die hawben greyffen" (tomar a uno de la gorra).
284 OBRAS DE MARTN LUTERO

que les salte la sangre por las narices. Los campesinos tampoco qusie
ron prestar odos ni admitir razones, y fue preciso abrirles las orejas
a balazos, de suerte que sus cabezas saltaron por el aire. A tal alumno,
tal palmeta. Quien no quiere escuchar la palabra de Dios a las buenas,
tiene que escuchar aI verdugo a las malas. Si dicen que en esto soy
demasiado duro y despiadado, respondo: misericordioso o no miseri
cordioso, estamos hablando ahora de la palabra de Dios; Dios quiere
que se honre aI rey y que se aniquile aI rebelde, y no obstante, Dios
es por lo menos tan misericordioso como nosotros.
No quiero aqu ni or ni saber nada de misericordia, sino prestar
atencin a lo que demanda la palabra de Dios; y por esto mantengo
que mi librito es y ser correcto, aunque todo el mundo se escandalizare
n l. l Qu me importa que te disguste a ti si le gusta a Dios? Si l
quiere que prevalezca la ira y no la misericordia, i, por qu quieres t
imponer la misericordia? l No pec Sa! con su misericordia para con
los amalecitas, cuando no ejecut la ira de Dios como se le haba man
dado? 15 i, No pec Acab aI ser misericordioso con el rey de Siria per
donndole la vida contra la expresa orden de Dios? 16 Si quieres mise
ricordia, no te entremetas con los rebeldes, sino antes respeta las
autoridades y haz lo bueno. "Si haces lo maIo, teme", dice Pablo,
"porque no en vano Ileva la espada" 17.
Esta respuesta debera ser suficiente para todos los que se escan
dalizan en mi librito y lo hacen objeto de intiles ataques. l Acaso no
es justo y razonable caIlarse la boca aI or que Dios dicE! y quiere cierta
cosa determinada? i, O tiene Dios la obligacin de explicar y rendir
cuentas a estos charlatanes intiles porque l quiere que las cosas se
hagan as? Con que Dios guiiiase con un ojo solamente, creo yo, bas
tara para enmudecer a todas las criaturas; j cunto ms si habla! Ahi
est su palabra: "Hijo mo, teme a Dios y aI rey; de lo contrario, tu
quebrantamiento vendr de repente" 18. Adems, Romanos 12: "EI que
resista a lo establecido por Dios, acarrear condenacin para s mis
mo" 19. i, Por qu aqu tampoco San Pablo se muestra misericordioso?
Si hemos de predicar la paIabra de Dias, necesariamente tendremos
que predicar tanto la palabra que anuncia la ira como la que anuncia
misericordia. Hay que predicar, como deI cielo, as tambin deI infier
no; hay que esforzarse por aplicar provechosamente la palabra, el
juicio y la obra de Dias a ambos, buenos y malas, para que los malas
sean castigados, y los buenos, protegidos.
Ahora bien: para que el santo Dios salga airoso aI ser juzgado por
tales jueces, y para que se vea que los juicios divinos san rectos y Bin

15 1 S. 15: 4-24.

16 1 R. 20: 42.

17 Ro. 13: 3, 4.

18 Pr. 24: 21, 22.

19 Ro. 13: 2.

CARTA ABIERTA 285


~i;, W___ r '--f' -:: 1" '"; '!
~ ~-~~~; ,"~:: I" "~,'::

tacha, defendamos su palabra contra esas bocas frvolas y pongamos


de manifiesto los mviles de su divina voluntad, a fin de abrir los ojos
aun aI mismo diablo. Me salen aI paso con la ensenanza de Cristo: "Sed
misericordiosos, como vuestro Padre es misericordioso" 20; "Miseri
cordia quiero, y no sacrificio" 21; "El Rijo deI hombre ha venido no
para perder las almas, sino para salvarIas" 22, y expresiones similares.
Con esto piensan haber dado en el blanco: i Ese Lutero debera haber
exhortado a usar de misericordia para con los campesinos, y en lugar
de esto aconseja matarIos sin ms dilacin! ;, Qu te parece?, vea
mos si el sefior Lutero puede zafarse de este lazo 23; esta vez, creo, lo
hemos atrapado. Bien, estoy muy agradecido a mis queridos maestros;
pues si estas mentes privilegiadas no me hubiesen ensenado tal cosa,
i de dnde podra haberlo sabido o aprendido? i Cmo podra saber yo
que Dios exige misericordia: yo que hasta ahora he ensefiado y escrito
acerca de la misericordia ms que ningn otro en mil afios?
Aqu tenemos aI diablo en persona: su ms grande deseo es hacel'
mal dondequiera que pueda; por esto instiga y ataca con patrafias de
esa naturaleza incluso a las almas buenas y piadosas, a fin de que no
vean cun negro es l; y arrogndose la gloria de ser misericordioso, se
quiere dar una hermosa apariencia. Pero. de nada habr de servirIe.
Estimados senores, que tan elocuentemente ponderis la misericordia
ahora que los campesinos son vapuleados: i por qu no la ponderabais
tambin cuando los campesinos enfurecidos vapuleaban, robaban, in
cendiaban y saqueaban de una manera que infunda espanto a quienes
lo vean y oan? i Por qu no usaban de misericordia tambin estos
campesinos respecto de los prncipes y senores a quienes deseaban ex
terminar completamente? En aquel entonces no hubo ninguno que ha
blara de misericordia. Todo se tena por lcito y justo. La misericordia
ni se nombraba. No se le daba ninguna importancia. jDerechos, de
rechos, derechos!, esto era lo que vala y lo que se elevaba a primeI'
plano. Ahora empero que los campesinos son castigados, ahora que la
piedra que arrojaron aI cielo cae sobre su propia cabeza, no se quiere
que nadie hable de derechos, <sino nicamente de la misericordia.
Y todava son tan torpes y creen que nadie se da cuenta de la
belIaquera. j De ninguna manera! Bien se te ve, diablo negro y feo;
aI ponderar la misericordia no lo haces por conviccin o por amor a
la misericordia. De lo contrario lo habras ponderado tambin en con
tra de los campesinos. Lo que ocurre es que temes por tu pelIejo y
quisieras escapar deI azote y castigo divino cobijndote bajo la aparien

20 Lc. 6: 36.
21 Mt. 9: 13.
22 Comp. Mt. 18: 11.
23 EI original " ... uber das 'stucklin' springen werde", parece ser una
lectura defectuosa de 'stricklin', que concuerda mejor eon el "gefangen":
atrapado, que le sigue.
286 OBRAS DE MARTN LUTERO

cia y el nombre de misericordia. No, compafiero, aqu no hay escapa


toria, sino que tendrs que morir sin misericordia alguna. San Pablo
dice: "Si haces lo maio, teme; porque la autoridad no lIeva la espada
en vano, sino para ejecutar ira sobre el que hace lo maIo" 24: y t
quieres hacer lo maIo, y a pesar de ello no cargar con la ira, sino
escudarte con elogiar la misericordia. jVaya una pretensin, digna de
premios y aplausos! 25 ~ Quin no podra hacer lo mismo? Yo tambin
podra meterme en la casa de alguien, deshonrar a su mujer e hijas,
forzar sus arcas, arrebatarle su dinero y bienes, ponerle la espada en
el pecho y decirle: si no quieres sufrir esto, te apufialar, porque eres
nn impo. Mas cuando se me viniera encima la servidumbre y me de
golIase, o cuando el juez me hiciese decapitar, yo gritaria: i Ea, Cristo
ensefia que debis ser misericordiosos y perdonarme la vida! ~ Qu
se dira a uno en tal caso?
Exactamente lo mismo hacen ahora mis campesinos y quienes los
defienden. Despus de que han sometido a los sefiores a toda suerte de
maIos tratos cual asaltantes, asesinos, ladrones y maleantes, quieren que
se entone un himno a la misericordia y se diga: sed vosotros miseri
cordiosos, tal como Cristo lo ensefia, y dejad que prosigamos en nuestro
desenfreno, tal como el diablo nos ensefia. Haced bien a nosotros, y
dejad que nosotros os hagamos a vosotros todo el mal posible. Com
placeos en lo que hemos hecho nosotros, y tenedlo por correcto, en cam
bio tened por incorrecto lo que estis haciendo vosotros mismos. lA:
quin no le gustara esto? Si a esto se lIam a misericordi~, bien, inaugu
raremos entonces una era gloriosa: no habr ms espada ni autori
dades ni corte de justicia ni castigo ni verdugo ni crcel, sino que
a cada malvado lo dejaremos hacer lo que le d la gana, y cuando se
lo quiere castigar, cantaremos: i Ea, sed misericordiosos, como Cristo 10
ensefia! j Esto s que seda un estado de cosas perfectamente ordenado!
Ah ves lo que tienen en mente los que juzgan mi librito como que
prohibiese toda misericordia. Son, por cierto, partidarios activos de los
campesinos y rebeldes, y verdaderos perros sanguinarios, o se han de
jado seducir por gente de esta laya; pues su deseo es que toda per
versidad quede impune, y con toda su pretendida misericordia son los
ms inmisericordiosos y crueles destructores dei mundo enteI'O en cuan
to de ellos depende.
No, sefior, me dirn elIos, nosotros no damos la razn a los campe
sinos, tampoco nos oponemos a que se los castigue; el caso es que nos
parece injusta tu recomendacin de que no se tenga misericordia de

H Ro. 13: 4, ligeramente modificado en su parte final: Reina-Valera


19'60 "para castigar aI que hace lo maIo"- Lutero "zum zorn dem, der boses
thut"; Vulgo Hin iran ei, qui malum agit". '
25 En el original, una frase proverbial de significado algo oscuro : "J a,
kom morgen widder, wyr wUen dyr eyn kuchlin dazu backen" (literalmente:
S, vuelve manana, te haremos tambin una tortita).
CARTA ABIERTA 287

los pobres campesinos, pues t dices que se los mate sin compasin. A
esto responde: l Y esto lo dices en serio ? j A otro perro con ese hue
50! 26 Con todo cuanto afirmas no quieres sino encubrir tus instintos
sanguinarios, pues en lo secreto te agrada el modo de actuar de los
campesinos. l Dnde ensefi yo jams que no se deba tener compasin
alguna? l Acaso no figura en el mencionado librito tambin mi ruego
a l:ls nntoridades de que se acoja con clemenci::l a los que se rindieren?
i.Por qu no abres los ojos y lees tambin este pasaje? Entonces no
habras tenido necesidad de condenar mi librito y de escandalizarte.
Pero hm lleno ests de ponzofia que slo te fijas en el pasaje donde
yo escribo que se degelle Bin dilacin ni compasin a aquellos que no
quisieren rendirse ni prestar odos a lo que se les dice; aquello otro en
cambio, donde escribo que se acoja con clemencia a los que se rindieren,
lo pasas por alto. En esto se conoce claramente que eres una arana
que extrae veneno de la rosa 27, y que mientes aI decir que no das la
razn a los campesinos o que amas la misericordia. Antes bien, lo que
te gustara es que la maldad quedase libre e impune, y que fuese
detenido el brazo secular. Pero tus propsitos no prosperarn.
Esto sea dicho a los pocos cristianos y nada misericordiosos perros
sanguinarios que elogian lo que las Escrituras dicen respecto de la
misericordia con la intencin de que en el mundo reinen soberanas la
maldad y la inclemencia, segn la perversa voluntad de ellos. A los
dems, que se dejan seducir por esa gente o que tienen tan poco
entendimiento que no son capaces de comparar mi librito con las afirma
ciones de Cristo, les digo lo siguiente: Hay dos reinos; uno es el reino
de Dios, el otro es el reino secular, deI mundo presente. Sobre esto he
escrito ya tan a menudo que no puedo menos que asombrarme de que
an haya gente que ignore esto o no se d cuenta de ello; pues el
que sabe distinguir correctamente estos dos reinos, por cierto no se
escandalizar en mi librito, y tambin entender bien los textos bblicos
relativos a la misericordia. EI reino de Dios es un reino de gracia y
misericordia, no un reino de ira o castigo; pues all todo es perdn,
respeto, amor, servir, hacer bien, gozar de paz y alegra, etc. EI reino
secular en cambio es un reino de ira y severidad, pues all todo es
castigar, prohibir, juzgar y condenar, para reprimir a los maIos y pro
teger a los buenos. Para esto lleva y maneja tambin la espada; un
prncipe o senor es llamado en las Escrituras "ira de Dios" o "vara
de Dios", Isaas 14 28
As, pues, los textos que hablan de la misericordia deben aplicarse

26 Traduccin aproximadamente equivalente dei dicho, ai parecer pro


verbial de Lutero: "so byn ich gulden" (entonces yo soy de oro), expresin
de fue;te duda acerca de cierta afirmacin.
27 Vase pg. 281, nota 11.
28 Is. 14: 5, 6 (Vulg. "Contrivit Dominus baculum impiorum, virgam
dominantium") .
288 OBRAS DE MARTN LUTERO

aI reino de Dios y a los cristianos, no aI reino secular; porque un


cristiano no solamente . debe ser misericordioso, sino que tambin debe
sufrir con paciencia toda c1ase de tribulaciones: robo, incendio, homi
cidio, diablo e infierno. Se sobrentiende, adems, que no debe herir ni
matar a nadie ni tomar venganza. EI reino secular empero, que no
es otra cosa que el servidor e instrumento de la ira divina para con
los maIos y un verdadero precursor deI infierno y la muerte eterna, no
debe ser misericordioso en su oficio y funcin, sino riguroso, severo
e iracundo. Su equipo no es un rasaria o una primorosa florecilla 29,
sino una espada desnuda. Mas una espada es insignia de ira, rigor y
castigo, y no va dirigida sino contra los maIos. En stos tiene puesta
la vista para castigarIas y mantenerIos en orden y sujecin, para pro
teccin y defensa de la gente de bien. Por esta, cu ando en Ia ley de
Moiss y en xodo 22, Dios instituye la espada, exige que "aI homicida
lo quitars de mi altar" 30 y no te compadecers de l. La epstola
a los hebreos por su parte da cuenta de que todo aquel que violaba
la ley de Moiss, deba morir irremisiblemente 31. Con esta queda indi
cado que la autoridad secular no puede ni debe ser misericordiosa en
el desempeno de sus funciones especificas, si bien puede ocasionalmente
desistir de ejercer su funcin, como acto de gracia.
Ahora bien: el que quisiera entremezc1ar estas dos reinos, como lo
hacen nuestros falsos espritus facciosos 32, ubicara la ira en el reino
de Dias y la misericordia en el reino secular. Esto equivaldra a
colocar aI diablo en el cielo, y a Dios en el infierno. Lo mismo queran
hacer tambin esos campesinos. Primeramente queran arremeter con
la espada y luchar como hermanos cristianos en bien deI evangelio
y matar a otros, en vez de ser misericordiosos y pacientes como corres
ponda. Ahora que los est arrollando el reino secular, quieren dis
frutar en l de misericordia, esto es, no quieren elIos tolerar el reino
secular, ni tampoco quieren que otros disfruten deI reino de Dios.
l Habrse visto idea ms errada? Esto no puede ser, amigos mos. Si
uno ha merecido ira en el reino secular, atngase a las consecuencias
y lleve el castigo, o pida clemencia sumisamente. En cambio, los que
estn en el reino de Dios, apidense de los dems y rueguen por elIos,
pero sin estorbar el derecho y la accin deI reino secular, sino promo
vindolos.
Tal severidad e ira deI reino secular parece ser cosa muy incle
mente. Sin embargo, mirndolo bien es una parte, y no pequena, de la
misericordia divina. Voy a poner un caso; considrelo cada uno como
suyo propio, y deme entonces su opinin. Si yo tuviera esposa e hijos,

29 En el original: "eyn blmlin von der liebe" (una florecita deI amor).

30 x. 21 (no 22, como se lee en el original): 14.

"1 He. 10: 28.

82 "Rottengeister", toda suerte de fanticos y exaltados partidarios.

CARTA ABIERTA .289

casa y servidumbre, dinero y bienes, y me asaltase un ladrn o asesino,


me degollase en mis propias cuatro paredes, deshonrase a mi mujer e
hija y me quitase adems lo que tengo, y por anadidura se le dejase
sin castigo, de modo que con slo quereria podra volver a cometer
el mismo crimen, dime: l quin sera aqu ms digno de conmisera
cin y quin la necesitara ms, yo o el ladrn y asesino? Sin duda
alguna, el ms necesitado de misericordia sera yo. Pero l cmo se
podr practicar la tal misericordia conmigo y con mis pobres, maltratadas
mujer e hija? Pues nicamente poniendo freno a ese criminal y pro
tegindome a m y salvaguardando mis derechos; o, en caso de que el
criminal no se dejara frenar y continuara con su actuar delictuoso,
dndole su merecido y castigndolo de tal manera que por fuerza tuviera
que desistir. i Linda misericordia sera si se tuviese compasin deI
ladrn y asesino, y a m se me dejase asesinado, deshonrado y expo
liado por l!
En una misericordia de esta ndole, que se manifiesta en el gober
nar y actuar deI brazo secular, no reparan esos defensores de la causa
campesina. Slo miran estupefactos y boquiabiertos la ira y el rigor,
y dicen que nosotros por debilidad transigimos con los tiranos, prn
cipes y senores aI exhortarlos a castigar a los maIos. Pero en realidad,
ellos evidencian para con los criminales homicidas y malvados cam
pesinos una transigencia diez veces peor. Ms an: ellos mismos son
igualmente asesinos sanguinarios y de corazn rebelde por cuanto no
se compadecen en lo ms mnimo de aquellos a quienes los campesinos
subyugan, saquean, deshonran y obligan a cometer toda suerte de deli
tos. Porque si la loca empresa de los campesinos hubiera prosperado,
ningn hombre honrado habra podido estar a cubierto de sus desma
nes. Toda persona con algn centavo ms que ellos habra cado vctima
de su insaciable codicia, como ya lo estbamos viendo. Y la cosa no
habra parado all. Habran seguido abusando de mujeres y ninos para
toda clase de ignominia. Se habran degollado entre ellos y la paz y
la seguridad habran desaparecido deI todo. Jams se ha visto nada
ms demandado que el populacho y campesinado enloquecido cuando se
"llen el buche" y alcanza el poder. Dice Salomn en Proverbios 30 que
a gente tal la tierra no la puede sufrir 33.
l Y de gente de esta naturaleza habra que compadecerse antes que
de ningn atro, y dejarlos ensanarse a su antojo e impunemente en el
cuerpo y vida, mujer e hijos, bienes y honra de cualquier ciudadano, y
a los inocentes en cambio habra que dejarlos perecer miserablemente,
sin compasin alguna, sin ayuda ni consuelo, ante nuestros propios
ojos? Siempre oigo decir que a los campesinos de la regin de Bam
berg se les ofreci hacerles ms concesiones de las que haban solicita
do, con tal de que se quedaran quietos, y sin embargo no quisieron. EI

33 Pr. 30: 21, 22.


290 OBRAS DE MARTN LUTERO

margrave Casimiro 34 hizo a sus campesinos la solemne promesa de


concederles de gracia, espontneamente, lo que ,otros haban obtenido
con luchas y revueltas; aun esto de nada vali. Igualmente es de pblico
conocimiento que los campesinos de Franconia se levantaron en armas
sin otro propsito que el de robar, incendiar, demoler y destruir, por
perverso antojo nada ms 35. Yo mismo fui testigo de cmo los cam
pesinos turingios 36 se tornaron tanto ms testarudos, impertinentes y
fanticos cuanto ms se los exhortaba y aconsejaba. Por todas partes
adoptaron una actitud tan desenfrenada y arrogante como si quisiesen
ser ajusticiados sin cuartel y compasin alguna, y desafiaron la ira
de Dios con el mayor desdn. As lo estn pagando ahora, conforme
a lo que dice el Salmo 108: "No quisieron la gracia, por esta eIla se
aleja ahora muchsimo de enos" 37.
Por esta, la Escritura tiene ojos muy buenos y despejados y ve
la espada secular de una manera enteramente correcta como que por
grande misericordia tiene que ser inmisericorde, y de pura bondad
tiene que emplear ira y rigor, tal como dicen Pablo y Pedro 38 que la
espada secular es servidora de Dios, para venganza, ira y castigo
sobre los maIos y para proteccin, alabanza y honra de los buenos y
piadosos. A los buenos los hace objeto de su cuidado y se compadece
de ellos; y a fin de que no se les haga ningn mal, la espada secular
pone barreras, muerde, hiere, corta, pega, mata, tal como se lo ha
mandado Dias como cuyo servidor se reconoce en elIo. Que ahora los
maIos sean castigados tan severamente y sin compasin., sucede no por
que solamente se busque el castigo de los maIos y se encuentre satis
faccin en derramar su sangre, sino antes bien para proteger a los
buenos, y para preservar la paz y seguridad, lo cual sin duda alguna
son preciosas obras de gran misericordia, amor y bondad, puesto que
110 hay cosa peor en la tierra que discordia, inseguridad, opresin,
violencia, injusticia, etc.; l quin, en efecto, podra o querra quedar
con vida donde tales fuesen las condiciones imperantes? Por eso, la ira
y el rigor de la espada es para el pueblo una necesidad tan grande
como la comida y bebida, hasta como la vida misma.

34 Casimiro, margrave de Brandeburgo-Anhalt-Bayreut, 1481-1527, sir


vi como militar y diplomtico a los Habsburgos.
35 Esto ltimo se referir a casos de salvajismo como el que ocurri en
la ciudad de Weinberg, en Suabia, donde hordas de campesinos acaudilladas
por J. Rohrbach dieron brbara muerte aI alcaide, el conde de Helfenstein
y sus cabalIeros, arrasando luego la fortaleza, hecho que provoc repugnancia
general. y precipit el giro trgico que luego tomara la guerra de los
campeSInOS.
36 En la primavera del afio 1525 Lutero efectu un viaje por Turingia,
descripto por Lingke en D. Martin Luthers merkwrdige R'eisegeschichte,
Leipzig 1769, 81 y 82.
37 Sal. 109: 17 (Vulg. 108: 18 "noluit benedictionem, et elongabitur
ab eo").
38 Ro. 13: 4; 1 P. 2: 14.
CARTA ABIERTA 291

Ah, dicen ellos, nosotros no hablamos de los campesinos contumaces


que no quieren rendirse, sino de aquellos que han sido vencidos o se
han rendido. Con stos s habra que usar de misericordia y no tratar
los tan brbaramente. Mi respuesta: Entonces, t tampoco has de
ser muy piadoso, ya que profieres tales infundios contra mi librito
como si yo hablase de esos campesinos vencidos y rendidos, cuando en
cambio hablo all tan claramente de aquellos que rechazan el arreglo
amistoso que se les ofreciera. Todas mis palabras se dirigen -esto es
la verdad palpable- contra los campesinos testarudos, obstinados y
obcecados que no quieren ver ni or; y t dices que yo exhorto a
matar a los pobres campesinos prisioneros sin misericordia alguna. Si
quieres leer o interpretar libras segn tu antojo personal, ~qu libra
saldr ileso de tus ataques? Por eso, tal como escrib entonces, as
vuelvo a escribir ahora: De los campesinos testarudos, obstinados y
obcecados que no admiten razones, no debe apiadarse nadie; antes bien,
a estos perros rabiosos pgueles, hiralos, degllelos, mulalos a golpes
quien pueda y como pueda; y todo esta para que se use de misericor
dia con aquellos que san echados a perder, expulsados y seducidos
por tales campesinos, y para que as sean preservadas la paz y segu
ridad. Es mucho mejor cortar sin misericordia alguna un miembro,
que dejar perecer el cuerpo entero por el fuego o alguna plaga seme
jante. ~ Cmo te agrada esta? ~ Soy an un predicador evanglico que
ensena gracia y misericordia? Si en tu opinin no lo soy, nada im
porta; porque t eres un perro sanguinaria y un asesino rebelde, y
destruyes el pas con tus enloquecidos campesinos cuya rebelin de
fiendes tan hipcritamente.
Dicen adems: j Pera si los campesinos todava no mataron a nadie
de la manera como ahora se . los mata a ellos! j Por favor!, ~ qu
se dir a esta? j Qu respuesta ms hermosa: "no mataron a nadie"!
~ No ves que esto fue porque haba que hacer lo que ellos queran? Sin
embargo -y esta no se podr negar- amenazaron con matar a quien
no queria ir con ellos, empunaron la espada, lo que no les corresponda,
y se apoderaron de los bienes, las casas, las propiedades. De esta suerte,
tampoco seria asesino aquel ladrn y asesino que con amenazas de muer
te arrancase lo que quisiera. Mas si hubiesen hecho lo que amable
mente se les peda, tampoco se los habra matado; pera como no
quisieron, era justo hacer con ellos lo que habran hecho y amena
zaban hacerle a aquellos que no se les plegaren. Adems, es pblico y
notaria que san desleales, perjuros, desobedientes y rebeldes, ladro
nes, asaltantes, asesinos y blasfemadores contra Dias tanto que no
hay ninguno entre ellos que no haya merecido padecer diez veces la
muerte sin misericordia alguna. Con una muy mala intencin, siempre
se quiere mirar el castigo solamente y el dolo r que causa; la culpa
empero y lo merecido deI castigo, el indecible dano y perjuicio que ha
bra sido la inevitable consecuencia, esto no se quiere ver. Si te duele
292 OBRAS DE MARTN LUTERO

el castigo, deja de hacer lo maIo; as responde tambin Pablo en Ro


manos 13 a los que abTigan esa falsa opinin: "Si quieres estar libre
deI temor ante la espada, haz. lo bueno. Pero si haces lo maIo, teme",
etctera39
En tercer lugar dicen que las autoridades abusan de su espada y
ocasionan una matanza demasiado atroz, etc. A lo que yo respondo:
i,qu tiene que ver esto con mi librito?, i,por qu me cargas a m la
culpa de otros? Si ellos abusan de su poder, no es porque lo hayan
aprendido de m, y ya se les dar su merecido; pues el J uez Supremo
que castiga a los insolentes campesinos por medio de las autoridades, no
se ha olvidado de stas, tampoco se le escaparn. Mi librito habla no de
lo que merecen las autoridades, sino de lo que merecen los campesinos
y de cmo se los ha de castigar; con escribir esto no tom eI partido
de nadie. Tambin atacar a los prncipes y sefores, si se da el tiempo
y el caso de que tenga que hacerlo, pues en lo que a mi oficio de
ensefar se refiere, lo mismo vale para m un prncipe que un campesi
no; y por cierto, tantos son los mritos que ya hice en bien de los
grandes sefores, que sus sentimientos para conmigo no son precisa
mente los ms propicios, lo que, por otra parte, poco me importa. Tengo
un sefor que es ms grande que todos ellos, como dice San Juan Bau
tista 40.
Pero si se hubiera seguido mi consejo en un principio, cuando la
rebelin comenz, y se hubiese sacrificado y ajusticiado sin ms de
mora a uno o cien campesinos para escarmiento ~ los dems, sin
permitir que alcanzaran tal predominio, se habra preservado con ello
a muchos millares que ahora han tenido que morir, que de otra ma
nera seguramente habran quedado en su casa; esto habra sido una
misericordia necesaria, con un mnimo de ira. Ahora en cambio se ha
tenido que usar de tan grande severidad para dominar a tanta gente.
Pero as se ha cumplido la voluntad de Dios de que ambas partes
aprendisemos nuestra leccin. En primer lugar los campesinos; ellos
deban aprender que se haban sentido demasiado a gusto, y que no
haban sido capaces de vivir buenos das en paz, a fin de que en lo
sucesivo aprendieran a dar gracias a Dios si tenan que entregar una
vaca, para poder disfrutar en paz de la otra. Pues siempre es mejor
poseer slo una mitad de bienes, pero en paz y seguridad, que tener
la posesin entera, y estar expuesto en todo momento aI peligro en
tre ladrones y asesinos; lo que aI fin de cuentas es lo mismo que no
tenerla. Los campesinos no saban cun preciosa cosa es la paz y
seguridad, cuando uno puede disfrutar de su comida y bebida alegre
mente y sin temor, ni tampoco le dieron a Dios las gracias por elIo.
Esto Dios tuvo que ensefirselos ahora de esta manera para que Ies

39 Ro. 13: 3 y sigs.

> Comp. M t. 3: 11.

CARTA ABIERTA 293

pasara el prurito. Tambin para las autoridades lo acontecido fue de


utilidad para hacerles ver cul es el verdadero carcter deI populacho, y
qu confianza merece, con el fin de que en adelante aprendiesen a gober
nar bien y a velar por el pas y los caminos. j Si ya no exista gobierno ni
orden; descuido y desidia reinaban por doquier! Y en consecuencia
tampoco haba ya temor ni respeto alguno entre el pueblo. Cada cu aI
haca lo que quera. N adie quera dar nada, y no obstante todos queran
vivir disipadamente, emborracharse, vestir bien y entregarse aI ocio,
como si todos fueran unos grandes sefiores. AI burro hay que darle de
paIos, y aI populacho hay que gobernarlo con mano frrea; esto lo
saba Dios muy bien, por eso puso en manos de las autoridades no un
rabo de zorra 41, sino una espada.
Otro argumento que los defensores de los campesinos suelen pre
sentar como uno de los principales es ste: En Ias bandas de los cam
pesinos rebeldes, dicen, hubo muchos hombres piadosos que se vieron
envueltos en el asunto inocentemente, y que fueron obligados por la
fuerza a proceder como procedieron; con ellos se comete una injusticia
ante Dios aI ajusticiarlos de Esa manera. Mi respuesta: Se habla de
tales cosas como si jams se hubiera odo una palabra de Dios; por
esta tambin tengo que responderles aqu como si todava fuesen ninos
peque'os, o paganos. Tan poco es lo que se logra entre Ia gente con
tantos libros y sermones. Digo en primer lugar que no se comete in
justicia contra aquellos que fueron obligados por los campesinos a
seguirles. Tampoco permaneci entre elIos ningn varn cristiano, ni
se vieron envueltos inocentemente en el asunto, como pretextan. Po
dra tenerse, eso s, Ia impresin de que se les hiciera injusticia, pera
no es as. Dime, estimado amigo, l qu disculpa es sta si alguien
te matara a tu padre y a tu madre, deshonrara a tu mujer e hija,
incendiara tu casa y te quitara tu dinero y bienes, y luego dijese que
tena que hacerlo, que fue constrenido a ello?
l Quin oy jams que se poda constrefiir a alguien a hacer un bien
o un mal? l Quin puede constrenir la voluntad de un hombre? j Ah
no, sefiores!; no convence ni tampoco suena bien que se diga: Tengo
que hacer lo maIo y se me constrifie a hacerlo. Negar a Cristo y la
palabra de Dios es un grave pecado y afrenta, y muchos hay que son
constrefiidos a ello. l Pero crees que con esto quedan disculpados? Igual
mente, el suscitar una rebelin, Ilegar a ser desobediente a las autori
dades, infiel y prfido, robar e incendiar, es un tremendo agravio, y
a algunos campesinos se les fuerza a elIo; pera l de qu les ayuda esto?
lPor qu se dejan constrenir? jPues qu! -dicen- jse me amenaza
con quitarme la vida y mis bienes! l As que, amigo mo, para pre

41 En el original "Fuchsschwantz". Lutero y tambin otros (p. ej. Hans


Sachs) usan este trmino a menudo en sentido figurado para "castigo leve, o
demasiado leve" (puesto que un rabo de zorra sirve para hacer caricias ms
bien que para castigar).
294 OBRAS DE MARTN LUTERO

servar la vida y tus bienes quieres traspasar el mandamiento de Dios,


matarme, deshonrar a mi mujer e hija'! i, De dnde nos viene eso a Dios
y a m'! l,Acaso te gustara que yo te hiciese lo mismo'! Si hubieras
sido forzado en modo tal que los campesinos te hubiesen atado de
manos y pies, y te hubiesen introducido a la fuerza en su compaiia,
y t te hubieses resistido a ello a viva voz y los hubieses reconvenido
por su proceder, y as hubieses manifestado tu ntimo sentir y dejado
clara constancia de que ni te complacas ni consentas en lo que se te
estaba obligando a hacer, entonces no se te podra hacer cargo alguno,
y por cierto habras quedado constreiido en cuanto aI cuerpo, pera in
constreiido en cuanto a la voluntad. Pero ahora, como permaneces ca
llado y no los reconvienes, y en compaia de la turba y no manifiestas
tu desaprobacin, ahora ya es tarde para comenzar a mostrar tu des
aprobacin, y de nada te vale, puesto que debas temer y respetar el
mandamiento de Dios ms que a los hombres, aun cuando a causa de
ello te exponas aI peligro y a la muerte. Dios no te habra desampara
do, sino que te habra asistido fielmente, te habra salvado deI peligro
y ayudado. Por lo tanto, as como no escapan de la condenacin aquellos
que niegan a Dios, aun cuando su negacin sea causada por impo
sicin, as tampoco hay disculpa para los campesinos por haberse deja
do constrefiir.
Si esta excusa se tuviel'a que aceptar como vlida, entonces no se
debera castigar ningn pecado ni vicio; pues l dnde hay un pecado
que no se cometa por instigacin y aI mismo tiempo" constreiiimiento
deI diablo, de la carne y deI mundo? i, Note parece que a veces, un
apetito pecaminoso incita aI adulterio con tal ardor y vehemencia, que
bien podra llamrselo un ms fuel'te impulso y constrefiimiento que
cuando se incita a un campesino a la l'ebelin? Pues l quin es dueio
de su corazn? l Quin puede resistir aI diablo y a la carne? i Si ni
siquiera nos es posible oponer resistencia eficaz aI ms nfimo pecado,
dado que somos, como dicen las Escrituras, prisioneros deI diablo como
de nuestro prncipe y Dios 42, de modo que tenemos que hacer lo que
l quiere y lo que l nos dieta, como de vez en cuando lo demuestran
algunos horribles sucesos. lEs esto motivo para que tal actitud quede
impune y sea considerada correcta? i De ninguna manera! Lo que co
rresponde es invocar a Dios a que ayude, y resistir aI pecado y a lo
maIo; si esto te acarrea la muerte o padecimientos, i dichoso t y bien
aventurada tu alma, honrada hasta lo sumo ante Dios y el mundo! Mas
si cedes aI que te incita y le sigues, lo mismo tienes que morir, pel'O
cubierto de vergenza ante Dios y el mundo por haberte dejado cons
treiir a hacer lo maIo. Te seria pues mucho mejor morir honrada y
bienaventuradamente, para alabanza de Dios, que tener que morir lo
mismo, pera cubierto de vergenza, para castigo y tormento tuyo.

42 Comp. 2 Ti. 2: 26.


CARTA ABIERTA 295

j Ah! -dices- j Senor Dios mo, qmen hubiera sabido esto! Bien;
entonces, yo tambin digo: j Senor Dios!, ~ qu le voy a hacer yo? La
ignorancia tampoco servir de excusa. ~ No es acaso obligacin deI cris
tiano saber lo que le es preciso saber? ~ Por qu no lo aprenden? ~ Por
qu no llaman y mantienen a buenos predicadores? Intencionalmente
quieren ser ignorantes. Lleg el evangelio a tierras alemanas, y muchos
lo persiguen, pocos lo anhelan, mucho menos lo aceptan, y los que lo
hacen, evidencian para con l una increble inercia y pereza, permi
ten que desaparezcan escuelas y queden vacantes parroquias y plpitos,
nadie piensa en conservar el evangelio y educar a la gente, y por do
quier nos hacen aparecer como gente a quienes les resulta tedioso apren
der algo, y que preferiran no saber nada. ~ Es de extranar entonces
que tambin Dios por su parte nos visite con su ira y nos est dando
ahora una nueva demostracin de ella para castigar el desprecio de su
evangelio de lo cual nos hemos hecho culpables todos, si bien algunos
somos inocentes en cuanto a la rebelin -cosas an peores hemos me
recido-, a fin de amonestarnos y echarnos corriendo a la escuela para
que de una buena vez. tambin nosotros fusemos hechos avisados y se
nos pasase la ignorancia?
~ Cmo hay que proceder en tiempos de guerra, en que junto con el
culpable es arrebatado tambin el inocente -y hasta nos parece que
los inocentes son los que ms infortunios padecen-, y en que tambin
llega a haber viudas y hurfanos? Estas san plagas enviadas por Dios
a nosotros y bien merecidas por algn otro motivo, que por cierto eI
uno tiene que padecer con el otro, si es que queremos habitar juntos
unos con otros; pues, como se di ce, "un vecino adeuda aI otro un in
cendio" 43. Quien quiera estar dentro 'de la comuna, tambin debe ayu
dar a soportar y padecer la carga, peligro y perjuicio de la comuna,
aun cuando no haya sido l el causante de elIo, sino su vecino, de igual
modo como goza de la paz, utilidad, proteccin, propiedad, libertad y
bienestar de la comuna a pesar de que no fue l quien los adquiri o
llev a efecto; y con Job debe aprender a cantar y consolarse: "Si
hemos recibido de Dios el bien, l por qu no habramos de soportar
tambin el mal ?"H Tantos das venturosos bien valen una hora aciaga,
y tantos anos venturosos tambin valen un da o ano aciago. Hemos
tenido por largo tiempo paz y das venturosos, hasta que lIegamos a
ser demasiado remolones y voluptuosos y no sabamos ya qu era paz
y das venturosos y ni siquiera dbamos a Dias las gracias por elIo.
Esta tenemos que aprenderlo ahora.
S, senores, mi consejo es que nos abstengamos de esa queja y

43 Dicho proverbial: "Eyn nachbar ist dem andern eyn brand schuldig".
Significado: Cada cual est en deudas con otro por algn dano que sin
querer le ocasion, como consecuencia deI vivir puerta con puerta. (Comp.
Dietz pg. 336, 'Brandschade').
44 Job. 2: 10.
296 OBRAS DE MARTN LUTERO

murmuraclOn, y que demos 'gracias a Dios por el hecho de que por su


bondad y misericordia no nos sobrevino una desgracia mayor, como el
diablo haba planeado causarIa mediante los campesinos, as como hizo
J eremas: cuando los judos haban sido expulsados, tomados prisione
ros y matados, l se consol diciendo: Es por gracia y bondad de Dios
que no hemos sido aniquilaos deI todo 45. Y nosotros los alemanes, que
somos mucho peores que los judos y sin embargo no tan perseguidos y
ajusticiados, queremos en primer trmino murmurar, ser impacientes,
justificarnos a nosotros mismos y no tolerar que se degelle ni siquiera
a una parte de nosotros, para que Dios sea provocado an ms a ira
y nos deje sucumbir, retire de nosotros su mano y nos entregue ente
ramente aI diablo. Hacemos como suelen hacer los insensatos alemanes
que no saben nada de Dios y que hablan de tales cosas como si no
existiera un Dios que obra todo esto y quiere que sea as, y que pien
san que no les incumbe padecer nada, sino ser grandes seiores que
pueden sentarse sobre almohadones y hacer lo que les d la real gana.
De esto, en efecto, deberas haberte dado cuenta: si hubiese pros
perado el propsito deI diablo llevado a la prctica mediante los cam
pesinos, y si Dios, movido por las oraciones de piadosos cristianos, no
]es hubiese puesto coto con la espada de la manera como lo hizo, ha
bra acontecido en todos los territorios alemanes como ahora acontece
a los que son acuchillados y asesinados, y mucho peor ano Nadie ha
bra quedado a salvo deI otro, cada cual habra degollado aI otro, le
habra incendiado su casa y hogar y deshonrado a su mujer e hija.
Pues el asunto no haba sido iniciado con Dios, faltaba el orden, y ya
haban llegado entre ellos mismos aI extremo de que ninguno le tena
confianza ni fe aI otro. Un caudillo tras otro fue derrocado, y las cosas
tenan que ir no como aconsejaban los hombres de bien, sino como
decan y queran los ms ruines de los maleantes; porque el diablo tena
en mente destruir totalmente a toda Alemania por cuanto de otra ma
nera no poda estorbar el evangelio. i, Y quin sabe qu suceder tI}
dava si queremos murmurar tanto y ser tan desagradecidos? Dios
bien puede hacer que los campesinos enloquezcan una vez ms, o que
se produzca alguna otra calamidad que empeore an el estado actual
de las cosas. Me parece que lo que acaba de suceder fue una buena y
fuerte exhortacin y amenaza. Si la pasamos por alto y la echamos en
saco roto y no tememos a Dios, habremos de ver luego lo que nos ocu
rrir; bien podra ser entonces que lo deI presente haya sido mera
broma, y que lo serio venga despus.
Por ltimo, se diga quiz: T mismo enseias la rebelin aI decir:
quienquiera que pudiere, apresrese a descargar golpes y estocadas so
bre los rebeldes, que en este caso, cada cu aI es aI mismo tiempo
juez supremo y verdugo. A esto respondo: Mi librito ha sido escrito no

4" Lm. 3: 22; comp. tambin Jer. 31: 2.


CARTA ABIERTA 297

contra malhechores comunes, sino contra los rebeldes. A un rebelde em


pera tienes que colocarIo muy, muy lejos de un homicida o asaltante y
otro malhechor cualquiera. Pues un homicida u otro malhechor deja
intacta la cabeza 46 Y autoridad, y ataca solamente sus miembros o bie
nes; es ms: un tal teme la autoridad. Como en este caso la cabeza
permanece, nadie debe atacar a tal homicida mientras la cabeza pueda
castigarIo ; antes bien, debe aguardarse el falIo y la orden de la ca
beza, a quien Dios encomend la espada y la funcin de imponer casti
go. Pero un rebelde ataca a la cabeza misma, detiene el brazo secular
que esgrime la espada, y estorba la funcin de la autoridad, lo cu ai
configura delito de desacato que en nada puede compararse con el pro
ceder deI homicida. Aqu no cabe aguardar hasta que la cabeza d su
orden y faIlo, puesto que no puede hacerlo, est aprisionada y vencida.
Antesbien, en este caso debe acudir quien pueda, sin lIamado ni orden
expreso, y como miembro fiel, ayudar a salvar a su cabeza descargando
estocadas y golpes y degolIando, y debe poner a disposicin de la cabeza
su cuerpo, vida y bienes.
Esto tengo que ilustrarlo con un ejemplo bien sencillo: Si yo fuese
siervo de un seior y viese que su adversario arremete contra l con
la espada desnuda, y yo, aunque pudiendo impedrselo, sin embargo
me quedase plantado ah dejando que a mi seior se lo degelIe tan
vilmente, di me t: Lqu diran de m tanto Dios como el mundo? ~No
diran con toda razn que yo soy un execrable malvado y traidor, y
que con toda seguridad yo estaba confabulado con el adversario? 47 En
cambio, si yo acudiese precipitadamente y me arrojase entre adversario
y seior y cubriese a mi seior con el cuerpo y matase aI adversario a
puialadas: Lno seria sta una accin noble y honrosa, que seria ala
bada y ensalzada ante Dios y el mundo?, o si yo mismo fuese apufialado:
Lcmo podra morir ms cristianamente?, puesto que morira en el
desempeio de un verdadero servicio a Dios en cuanto a la obra en
s se refiere; y si por afiadidura, dichaobra se hubiese hecho en fe,
yo sera un genuino y santo mrtir de Dios.
Pero si quisiera disculparme diciendo: "No me mov porque estaba
esperando a que mi seior me lo ordenara", lqu efecto tendra tal
excusa sino ste: hacerme aparecer doblemente culpable, y digno de
que todo el mundo me maldiga como a hombre que aun gasta sus bromas
en un asunto tan desgraciado? ~ Acaso no fue alabado todo esto por
Cristo mismo en el Evangelio?, lno adujo l mismo como correcto
el que los siervos pelearan en defensa de sus sefiores cuando ante
Pilato dijo: "Si mi reino fuese de este mundo, mis servidores pelea

46 Cabeza: entindase cabeza deI estado, gobernante.


muste gewislich kop und teyl mit dem feynde haben" - 'con toda
47 "
seguridad deba tener cabeza y cola con el adversario' ('tayl', bajo alemn;
comp. el ingls 'tail' y el alto alemn 'Zagel'). EI sentido es, pues, "estar
totalmente de acuerdo con ... ".
298 OBRAS DE MARTN LUTERO

ran por m para que yo no fuera entregado a los judos"? 48 Ah ves


que es recto y justo ante Dios y los hombres que los siervos peleen en
defensa de sus sefores; ~qu sera, de lo contrario, la autoridad secu
lar? ~ Entendido? Y bien, as es el rebelde: un hombre que con la
espada desnuda acomete a la cabeza y aI sefor. En tal situacin,
nadie debe aguardar hasta que el sefor d orden de repeler el ataque;
aI contrario, el primero que est a mano y que pueda hacerlo, debe
acudir y sin esperar rdenes hundir su espada en el cuerpo deI malvado.
Y no debe abrigar el temor de estar cometiendo un homicidio; antes
bien, est poniendo coto a un archihomicida que intenta asesinar el pas
entero. Y ms an: si uno en ese caso no apufala y mata, sino deja
que lo apufalen aI sefor, tambin l es un archihomicida. Pues deberia
haber pensado entonces que mientras su sefor padece y yace en tierra,
l mismo es en tal caso sefor, juez y verdugo; porque la rebelin no
es ninguna broma, y no hay maldad en la tierra igual a eUa. Otros
vicios son casos particulares; la rebelin es un diluvio de todos los
vicios.
A m me llaman clrigo y desempefo el ministerio de la Palabra;
no obstante, aunque fuese siervo de un amo turco y viese a mi senor en
peligro, me olvidara de mi cargo espiritual y sin titubear repartiria
golpes y estocadas mientras pudiese mover un miembro. Y si en esto
yo mismo muriese apunalado, por virtud de esta obra me ira en de
rechura aI cielo 49. Pues la rebelin no es digna de ningn juicio ni
indulto, sea que se produzca entre gentiles, judos, turcos, cristianos
o donde fuere, sino que ya est sometida a interrogatorio, juzgada,
condenada y entregada a la muerte a manos de cualquiera. Por esto,
aqu ya no queda ms por hacer que dego11ar cuanto antes y darle aI
rebelde su merecido. Mal semejante no lo hace ni lo merece ningn
homicida; pues un homicida comete un delito punible sin poner en tela
de juicio lo justificado de la pena, un rebelde en cambio quiere que el
delito quede libre e impune, y ataca la pena misma. Adems, en estos
nuestros tiempos, la rebelin le crea aI evangelio una mala fama eptre
los enemigos de ste, que declaran aI evangelio culpable de la re
belin y abren su boca infame para proferir blasfemias, si bien esto
no los excusa, porque saben perfectamente que no es as. A su tiempo,
Cristo les har rendir cuentas tambin a e11os.
Ahora considera si tuve o no tuve razn aI escribir en mi librito
que se pasara a cuchillo a los rebeldes sin misericordia alguna. Sin em
bargo, con ello no ensef -y as lo evidencia mi librito con toda
claridad- que no se deba usar de misericordia para con los que caye
ron prisioneros y los que se rindieron, como se me echa en cara. Tam

48 Jn. 18: 36.


49En el original: "ich wllt ... von mund auff gen hymel faren" - "me
ira de la boca aI cielo"; segn la creencia popular, el alma abandonaba
('1 cuerpo por la boca.
CARTA ABIERTA 299

poco quiero que se interpreten mis palabras como que yo diera apoyo
a los furiosos tiranos o alabara su ensafiamiento; pues oigo que algu
nos de mis hidalgelos 50 tratan con desmedida crueldad a la gente
pobre y hacen gala de gran audacia y obstinacin, como si hubiesen
obtenido la victoria y estuviesen firmemente asentados en sus posicio
nes. Pues bien, stos no buscan castigar y remediar la rebelin, sino
que dan rienda suelta a sus brbaros instintos y desahogan la clera
que quiz abrigaban por largo tiempo en su pecho, creyendo que por
fin halIaron lugar y motivo para ello. Pero en especial se oponen ahora
aI evangelio sin temor alguno, intentan establecer de nuevo cabildos
y conventos y conservarle aI papa su tiara, y mezclan nuestra causa
con la de los rebeldes. Pero bien pronto cosecharn tambin lo que
ahora siembran, porque el que est sentado en lo alto los ve y vendr
cuando menos lo piensen. Pero fallarn en el logro de su propsito, esto
lo s, como hasta ahora han falIado.
En el mismo librito escrib tambin que el tiempo presente es un
tiempo tan asombroso que con matar y derramar sangre uno se puede
ganar el cielo. i Gran Dios, cmo se olvid aqu de s mismo el Lutero
ese que hasta ahora ensefiaba que haba que alcanzar la gracia y ser
salvo sin obras, solamente por la fe! i Aqu empero atribuye la salva
cin, no ya a las obras solamente, sino tambin a la horrible obra de
derramar sangre! i Esto s que es inaudito! 51 - i Dios mo, a qu inda
gaciones minuciosas me someten, cmo me acechan, y todo en vano!
Porque espero que se me permita tambin a m el uso de las palabras
y el modo de hablar que emplea no solamente el hombre comn, sino
tambin la Escritura. ~ No dice Cristo en Mateo 5: "Bienaventurados
los pobres, porque de ellos es el reino de los cielos" 52 y "Bienaventu
rados sois cuando padecis persecucin, porque vuestro galardn es
grande en los cielos"? Y lo mismo en Mateo 25, donde premia las
obras de misericordia, etc. 53, y en muchos otros pasajes similares. Y
sin embargo es y sigue siendo cierto que las obras no hacen ni logran
nada ante Dios, sino solamente la fe. Acerca s.el cmo ya escrib un
sinnmerO de veces, y en especial en el Sermn sobre el mayordomo
infiel 54; quien no quiere darse por satisfecho con esto, all l; que
siga escandalizndose hasta el fin de sus das. Mas en lo que respecta
aI hecho de que atribu tanto valor a la obra de derramar sangre: en el
pasaje en cuestin, mi librito evidencia bien a las claras que he hablado

50 En el original: iunckerlin, diminutivo, con sentido despectivo, de


iuncker (Junker) = noble, hidalgo, sefior, latifundista.
51 En el original: "da, da ist der reyn entbrand" - "aqu se incendi el
Rin", exclamacin que denota la perplejidad ante las expresiones de Lutero.
52 Mt. 5: 3 y sigs.

53 Mt. 25: 35 y sigs.

54 En el original: "Sermon vom unrechten Mammon" - "Sermn sobre


las riquezas injustas", afio 1522, comp. W A tomo XIII, 273 y sigs.
300 OBRAS DE MARTN LUTERO

de una autoridad secular que es cristiana y que desempena su funcin


cristianamente, en especial cuando se trata de emprender una accin
militar contra las bandas de rebeldes. Si se dice que estas autoridades
no actan correctamente aI derramar sangre y desempenar su funcin,
tambin habra que decir que Samuel, David y Sansn 55 no actuaron
correctamente aI castigar a los malhechores y derramar sangre. Si no
es buena ni correcta esta manera de derramar sangre, bien, entonces
desstase de emplear la espada, y seamos todos hermanos con plena
libertad de hacer lo que se nos antoje. Entonces, os ruego encareci
damente a vosotros y a todos: lean mi librito de un modo ecunime, y
no de modo tan superficial, y vern que yo, como corresponde a un pre
dicador cristiano, di instrucciones sIo a la autoridad cristiana y pia
dosa; lo digo por segunda y tercera vez: que escrib slo a las autorida
des que deseen proceder como cristianos o simplemente como hombres
de bien, a los efectos de que las mismas instruyesen correctamente a
sus propias conciencias en lo relativo a este caso, a saber, que sin dila
cin deben descargar golpes sobre la turba de los rebeldes, sin mirar
si los golpes alcanzan a culpables o inocentes; y que, aun cuando al
cancen tambin a inocentes, no se deben hacer cargos de conciencia por
elIo, sino reconocerlo como servicio que le deben prestar a Dios; pero
que despus, una vez obtenida la victoria, deben mostrar gracia no
sIo a los inocentes, como lo estn haciendo ya, sino tambin a los
cuIpabIes.
A los furibundos, rabiosos y locos tiranos en cambio, que aun des
pus de la batalla no se pueden saciar de sangre y que en toda su
vida lo tienen a Cristo enpoca estima, a stos no me he propuesto
instruirIos; porque a tales perros sanguinarios lo mismo les da degollar
a culpables e inocentes, agradar a Dios o aI diablo; la espada la tienen
solamente para satisfacer a su infame deseo y capricho. A stos los
dejo a merced de su maestro el diablo; que l los gue como quisiere.
As he odo, por ejemplo, que en Mhlhausen 56, uno de entre varios
de esos engredos seno ritos hizo comparecer ante s a la pobre mujer de
Toms Mnzer, la cu ai ahora es viuda, y grvida por anadidura, y
arrodillndose ante ella le dijo: querida senora, djame que te.'. 51.
j Oh, qu hazana ms caballeresca y noble, perpetrada contra una des
dichada, indefensa y grvida mujer! j ste s que es un hroe intrpido,
que bien vale por tres caballeros! i, Qu les habra de escribir a tales
rufianes y puercos? A gente de esta laya la Escritura los Ilama bes
tias ;;R, esto es, animales salvajes, como lobos, jabaIes, osos y leones;

,,', Comp. 1 S. caps. 15 y 17; 2 S. 4; Jue. caps. 15 y 16.


56 En la ciudad de Mhlhausen, en Turingia, tena su cuartel general
Toms Mn (t) zer, uno de los jefes principales de los campesinos.
:;7 En el original: "liebe frau lass mich dich N". _ La 'N' debe ser
abreviacin de una palabra obscen~.
5" Comp. 2 P. 2; 10-12.
CARTA ABIERTA 301

siendo as, yo tampoco quiero hacer de ellos seres humanos. Pero a


pesar de todo hay que tolerarIos si Dios quiere usarIos como instru
mentos para castigarnos 59. Ambas contingencias me causaron graves
preocupaciones: si los campesinos llegaran a ser los gobernantes, el
diablo llegara a ser abad 60; pero si estos tiranos llegaran a ser los
gobernantes, la madre deI diablo llegara a ser abadesa. Por esto yo
hubiera querido lograr las dos cosas: apaciguar a los campesinos, e
instruir a las autoridades piadosas. Mas ahora, como los campesinos
no quisieron hacer caso, ya tienen su recompensa. Pero las autoridades
tampoco quieren escucharme; y bien, tambin ellas recibirn su re
compensa, aunque sera lstima que los asesinasen los campesinos;
esto sera un castigo demasiado leve 61. El fuego infernal, temblor y
castafieteo de los dientes en el infierno ser su recompensa por toda
la eternidad, si no se arrepienten.
Esto es, mi estimado sefior y amigo 62, lo que he querido presentar
en respuesta a vuestro escrito. Espero haber hecho ms de lo suficiente.
Pero .si a alguien no le basta todava, por m que se quede con toda
su sabidura y prudencia, piedad y santidad, y a m me deje en mi
condicin de mentecato y pecador, si bien quisiera que se me dejara
en paz; porque de todos modos, no se me lograr convencer. Lo que
ensefio y escribo, lo mantengo y mantendr como correcto, as reviente
el mundo entero. Si entonces quieren hacerse los extrafiados, yo tam
bin me har el extrafiado; ya ver quin tiene aI fin razn. Con esto
vaya usted con Dios, y dgale a Conrado 63 que procure obrar con acierto
y se acueste en la cama que le corresponde. Cudese en lo futuro tam
bin el impresor y evite calificarnos de canciller. Amn.

59 Castigarnos: en alemn "plagen", fastidiar, atormentar, etc.


00 "Abad", aqu en el sentido de primer mandatario.
61 Tambin aqu, Lutero emplea la expresin 'eyn fuchsschwantz'; vase
nota 41.
62 El 'honorable y circunspecto Gaspar Mller, cancitler en Mansfeld',
a quien Lutero dedic esta Carta abierta.
~3 " sagt dem Conrado". En este 'Conrado' habremos de ver no un
personaje histrico, sino tal vez una alusin a una figura popular, como
p. ej. el 'Kunrad' de la cancin popular "EI escribiente en la canasta": Kunrad
quisiera pasar una noche en dulce compafia de una doncella. Ella lo sube
en una canasta, pero no hasta la ventana de su alcoba, sino hasta el alero
deI techo. Kunrad cae a tierra y se lastima. Las palabras de Lutero signifi
caran entonces: Dgale a Conrado que se acueste en seguida en la cama
que corresponda; quiere decir, que obre con ms tino. Y es posible que t, el
canciller G. MIler, seas aI fin de cuentas el mismo tonto. Si no llegas a una
mejor comprensin de las cosas, ya ni mereces ser titulado canciller.
Por otra parte, el 'Conrado' puede interpretarse tambin -y lo ms
probable es que sea sta la interpretacin que deba drsele aqu- como
apelativo genrico de los campesinos (algo as como nuestro "Juan Pueblo").
302 OBRAS DE MARTN LUTERO

A raz de la sublevacin de los campesinos de Wrttenberg en 1514 habia


alcanzado difusin general precisamente la expresin "der arme Konrad"
(el pobre Conrado) para designar a esta clase social. El mismo Lutero
("Trostbrief an die Christen", Edic. de Erlangen tomo 31, 258) dll a. este
nombre un carcter proverbial: "porque los tiene preocupados el dICho:
Conrado tambin es maIo, etc.". Conrado es, pues, sinnimo de 'pobre opri
mi.do': De acuer<;lo a esta interpretacin, este pas::j~ .sera una advertenci~
-m~lre<:ta- mas a los campesinos de entrar en JUlCIO y no presentar eXI
genclas Improcedentes, vale decir, de 'acostarse en la cama que les corres
ponda'; en tal caso, la mencin de la cama no seria alusin literaria, sino
una sim pIe metfora.
iNDICES ALFABTICOS

EN LOS PRESENTES NDICES SE HAN INCLUIDO

LAS REFERENCIAS BBLICAS QUE LUTERO CITA O A LAS QUE

ALUDE EXPRESAMENTE, NOMBRES DE PERSONAS Y LUGARES

QUE SE PUEDEN ENCONTRAR EN LOS ESCRITOS DE LUTERO

Y A LOS QUE HACE REFERENCIA, EXCEPTUANDO

LOS NOMBRES DE LOS AUTORES DE LIBROS BBLICOS

CUANDO EN EL TEXTO SE LOS MENCIONA AL SOLO

EFECTO DE INTRODUCIR UNA CITA.

CITAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO *

GNESIS (Gn.) Pg. JOSU (Jos.) Pg.


1: 26 ....................... 149
1: 5 .. o........ o. o. o. . . . . . . . . 110

1: 28 ...................... .. 273
7: 1 y sigs. .................. 191

2: 3 ........................ . 63
23: 6 ... o 44
2: 15 ....................... . 273

3: 19 ...................... . 90
JUECES (Jue.) Pg.
8: 21 ....................... . 64
3: 1 y sigo ......... o... ...... 45

9: 6 ....................... .. 132
7: 20 ........................ 195

9: 16 ....................... . 131
15: 11 ........ o o. 144

14: 14 y sigs. . .............. . 139

14: 15 ...................... . 160


19 de SAMUEL (1 S.) Pg.
20 .......................... . 160
2: 30 ........................ 197

29: 28 ...................... . 229


15: 33 .............. o... ..... 139

39: 23 ...................... . 230

41: 48 y sigs. . ..............". 114


2 9 de SAMUEL (2 S.) Pg.
43: 9 ...................... . 108
15: 32 y sigs. ............... 176

44: 14 y sigs. . .............. . 108


16: 16 y sigs. . o. . . . . . . . . . . . . . 176
44: 32 y sigs. . .............. . 108

47: 14 y sigs................ o 114


19 de los REYES (1 R.) Pg.
XODO (x.) Pg. 6: 7 ......................... 136

1: 11 ....................... . 230
17: 1 ....................... 205

13: 9 ........ o... o....... o.. 44


18: 40 ..... o................. 139

20: 7 ... o 249 22: 2' y sigs. ................ 188

20: 8 y sigo ............... o.. 63


29 de los REYES (2 R.) Pg.
2'1 ........................ .. 160

21: 14 .................. 132, 288


5: 1 y sigs. .................. 232

22: 28 ..................... o. 179


7: 19 ........................ 52

14, 8 y sigs. ................ 188

NMEROS (Nm.) Pg. 23: 29 ......... oo............ 188

14: 15 ...... t
o 188 o.

16 ..... o... o o..... o......... . 265 ESTER (Esto) Pg.


6: 1 y sigo .................. 80

DEUTERONOMIO (Dt.) Pg.


12: 8 .. o..... o...... o.. o. o 43, 65 1 de los MACABEOS Pg.
12: 32 o. o..... o............. . 43
(apcrifo)
20: 10 y sigs. . ............. . 159
5: 55 y sigs................. . 188

2'5 ........................ .. 170

28: 14 ........ o 44 JOB (Job)



Pg.
28: 20 ...................... . 170
2: 10 .. o 220, 295
32: 13 ...................... . 38
5: 7 ....................... .. 90

32: 15 . o....... o...... o..... . 45


31 24 ... o........... o...... o 90

32: 21 ...................... . 282


34 30 .............. o. o 180

32: 35 ............. 183, 250, 252


41 27 ...................... . 152

* Las referencias a las citas bblicas se indican conforme a la versin


Reina-Valera, revisin 1960.
306 OBRAS DE MARTN LUTERO

SALMOS (Sal.) Pg. PROVERBIOS (Pr.) Pg.


1: 2 ......................... .
44 1: 20 y sigo ................. .
84
1: 3 ........................ .
28 6: 1-5 ..................... ..
107
2: 6 ........................ .
133 18: 10 ...................... .
46
2: 12 ....................... .
26 20: 16 ...................... .
107
3: 6 ........................ .
249 20: 22 ...................... .
144
4: 7 y sigo ................
37 22: 26 ...................... .
107
6: 1 ........................ .
30 24: 16 ..................... ..
36
7: 8 ........................ .
147 24: 21 .................. 283,
284
7: 9 ........................ .
147 24: 22 .................. 283,
284
10: 18 ...................... .
119 24: 29 ...................... .
144
15: 4 ....................... .
94 26: 27 ...................... .
177
18: 3 ....................... .
46 27: 1 ....................... .
109
18: 2'6 ...................... .
282 27: 13 ...................... .
107
26: 3 ....................... .
37 27: 21 ...................... .
42
32: 7 ....................... .
56 28: 16 ...................... .
155
33: 18 ...................... .
60 30: 21 ...................... .
289
34: 1 ....................... .
39 30: 22 ...................... .
289
34: 18 ...................... .
68 ECLESIASTS (Ec.)
34: 22 ...................... .
26 Pg.
37: 16 ...................... .
103 2: 1 ....................... ..
220
37: 25 ...................... .
91 6: 2 ........................ .
52
50: 14 ...................... .
44 9: 7 y sigo .................. .
26
50: 15 ................... 44,
258 10: 16 ...................... .
15'6
50: 23 ...................... .
44 26: 28 ...................... .
103
51: 14 ...................... .
39 31: 8 y sigo ................ .
90
51: 15 ...................... .
39
54: '6 ...........
CANTARES (Cnt.) Pg.
44
54: 7 .......................
44 2: 9 ........................ .
29
62: 10 ...................... .
90
63: 11 ...................... .
143 SABIDURA (apcrifo) Pg.
68: 30 ...................... .
186 5: 6 y sigo ................. .
29
72: 14 ...................... .
217 15: 2 ...................... ..
36
78: 5 y sigo ................ .
72
82: 2 y sigs.................
48 ECLESI.STICO (apcrifo) Pg.
82: 4 ....................... .
93 18: 30 ...................... .
65
82: 5 ....................... .
48 26: 28 ...................... .
10'6
84: 4 ....................... .
39
91: 7 ............ 45 ISAAS (Is.) Pg.
91: 11 y sigo ................ .
218
91: 14 ...................... .
44 1: 11 y sigs................. .
262
91: 15 ................... 68,
258 1: 23 ....................... .
120
107: 40 ............. 152, 245,
247 2: 4 ....................... ..
136
109: 17 ..................... .
290 3: 2 y sigs.................. .
79
110: 3 ...................... .
13'6 3: 4 ........................ .
150
115: l6 ..................... .
149 9: 13 ....................... .
31
116: 11 .................... ..
48 11: 4 ....................... .
151
116: 13 ..................... .
46 11: 5 ....................... .
88
116: 15 .............. 29, 68,
216 11: 9 ....................... .
136
119: 35 ..................... .
65 14: 5 ...................... ..
287
119: 37 ..................... .
65 14: 6 ....................... .
287
128: 1 y sig~ ................. .
74 2'8: 20 ...................... .
120
137 ......................... .
230 28: 21 ...................... .
68
137: 9 ...................... .
88 48: 1 ....................... .
40
142: 2 y sigo ................ .
56 55: 11 ...................... .
199
143: 2 ...................... .
36 57: 5 ....................... .
72
145: 18 ..................... .
60 64: 7 ....................... .
61
147: 11 ..................... .
37 66: 23 ...................... .
63
CITAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO 307

JEREMAS (Jer.) Pg. 22: 20 ...................... . 120


7: 21 y sigs................ . 43
22: 30 y sigs. . .............. . 61

7: 31 ...................... ..
72 38: 22 ...................... . 212

10 23 ...............
65
15 1 ...............
2G6 DANIEL (Dn.) Pg.
17 9 Y sigo ................. . 247 1: 5 y sigo ................. . 230
29 7 ....................... . 58 2: 29 y sigs................. . 208
32 35 ...................... . 72 7: 3 y sigs.................. . 207
7: 16 y sigs................. . 207
LAMENTACIONES (Lm.) Pg. 7: 25 ............... 206,210, 212
3: 31 ....................... . 29 11: 36 y sigs. . ............. . 206

BARUC (apcrifo) Pg. OSEAS (Os.) Pg.


1: 11 y sigo .................. 58 2: 5 ......................... 75
3: 17 ........................ 46 13: 11 ....................... 151
EZEQUIEL (Ez.) Pg. MIQUEAS (Mi.) Pg.
14: 13 y sigs. ................ 80 2: 6 y sigo .................. 228
CITAS DEL NUEVO TESTAMENTO

S. MATEO (Mt.) Pg. 24 23 y sigs............... . 84


3: 2 ......................... 133
24 24 ...................... . 225
5: 3 y sigs. ................. 299
25 35 y sigs................ . 299
5: 16 ............... ......... 43
26 52 .......... 132, 249, 254, 264
5: 22' .................. ... ... 86

5: 38-41 ..................... 132


s. MARCOS (Mr.) Pg.
5: 39 ...... 129, 134, 136, 137, 142
9; 23 ....................... . 199
5: 39 y sigs. ................. 253
11: 24 ...................... . 53
5: 40 ........................ 110

5: 44 ................ 85, 132, 253


S. LUCAS (Lc.) Pg.
6: 2 ......................... 42
2: 34 ....................... . 282
6: 5 ......................... 42
2: 35 ....................... . 282
6: 7 ......................... 55
3: 11 ....................... . 112
6: 9 ........... ............. 257
3: 14 ........... 132, 140, 172, 194
6: 10 ........................ 258
6: 32 y sigs................ 91
6: 11 . .................. ..... 110
6: 34 ....................... 110
6: 18 . . .. .. .................. 258
6: 36 ...................... 285
6: 31 y sigo .................. 90
6; 40 ....................... . 230
6: 33 ............... ......... 133
7: 40 y sigs................ . 225
7: 1 ................ 179,183, 271
10: 7 ....................... . 105
7: 3 ......................... 250
10: 16 ....................... . 49
7: 12 .................... ". . 181
11: 9 y sigs................. . 53
7; 13 ................ ........ 31

11. 41 ...................... . 112


7: 2G y sigo ................. 30

12: !ti y sigs. . ............. . 109


9: 13 ...................... .. 285
14: 10 ...................... . 153
10: 10 ...................... 194

17: 5 ....................... . 55
10: 22 . .............. ........ 47

10; 23 .................. 178, 260


17; 20 ...................... 227
10; 28 ....................... 146
17: 21 ...................... . 70
13: 10 .......... t . 218
18: 1 ....................... . 55
15; 12 ........ . . . . . . . . . . . . . . . 281
20: 25 ...................... . 272
15: 14 ............ . . . . .. . . . .. 281
21: 28 ...................... . 23

16: 18 . ................. . .. .. 145


22: 25 ...................... . 155
17: 5 ........................ 273
23: 28 y sigs. . .............. . 74
17: 25 y sigs. ............... 35
23: 34 ................... 63, 254
17: 27 ....................... 137

18: 11 ......................... 285


S. JUAN (Jn.) Pg.
19: 16-19 .................... 25
3: 12 ....................... . 281
19: 17 .............. . . . . . . . . . 25
3: 20 ....................... . 158
19; 29 ............. ..... ... .. 195
3: 21 ....................... . 158
21: 31 ...................... 225
4; 21 ....................... . 33
22: 21 .................. 149, 198
4: 24 ....................... . 30
23: 34 ....................... 260
6: 28 y sigo ................ . 25
24: 9 y sigo ................. 93
8: 29 ....................... . 26
24: 21 ....................... 206
8: 44 ....................... 271
24: 23 ....................... 33
9: 4 ........................ . 70
310 OBRAS DE MARTN LUTERO

10: 5 ...................... .. 145 7: 20 y sigo o o o . o o o o o. o o o o o o o 229

10: 27 ................ :...... H5 !~:7 o.. o o o. o o o .. o o o o. o o o 107, 1%

14: 6 .. , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 9: 20 y sigo ... o. . . . . . . . . . . . . . 35


14: 14 ....................... 257 10: 3