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L A MODERNID AD: EXCLUSIN O EM ANCIPACIN?

(El lugar de las alteridades no reconocidas en el proyecto de la


modernidad. El debate entre Michel Foucault y Jrgen Habermas)

EDG AR ORL ANDO ARROYAVE LVAREZ

C APTULO PRIMERO
AN ES POSIBLE L A MODERNID AD?
(Formulacin preliminar)

1.1 L A PAR ADOJ A

La ilustracin es totalitaria 1 , es la sentencia fiera de Adorno y


Horkheimer, que desdice el ideario propio de la modernidad; un
ideario que era ante todo una promesa de emancipacin y progreso
humano.

Por eso al adentrarse en las races totalitarias de la razn occidental,


Adorno y Horkheimer perciben ya en Odiseo las trazas de dominio y
explotacin propias del pensamiento europeo. Odiseo es el
arquetipo del control racional que hace frente a lo ilusorio de los
encantamientos de lo mtico. Su tarea, ese fortalecimiento del s
mismo, le permite un control de su ser por medio de la razn, para
luego extender ese dominio de s a la naturaleza y a los otros.

Se puede percibir en esta denuncia de los filsofos de la Teora


Crtica, algo ms que un desencanto; ellos sealan una ilusin
racionalista: la razn no es slo liberacin, tambin puede ser
opresin. Ms a diferencia de otros que quieren destruir el bagaje
emancipatorio de la modernidad, Adorno y Horkheimer an creen en
una correccin de la misma, permaneciendo fieles al perfil tico de la
modernidad, pero interrogndolo.

Ser fieles a las singlaturas del proyecto ilustrado, no impide que


sealen sus estragos: La ilustracin as dan inicio a su libro
Dialctica de la ilustracin , en el ms amplio sentido de
pensamiento en continuo progreso, ha perseguido desde siempre el
objetivo de liberar a los hombres del miedo y constituirlos en seores.
Pero la tierra enteramente ilustrada resplandece bajo el signo de una
triunfal calamidad. 2

1 AD O R N O , T h e o d o r W . y H O R K H E I M E R , M a x . D i a l c t i c a d e l a i l u s t r a c i n . 2 e d . Val l a d o l i d :
Trotta, 1997. p. 62.

2 Ibid., p. 59.
El diagnstico es sombro, el de una razn totalitaria que sofoca la
libertad. Aunque podra reprochrseles a estos autores su lectura
unidireccionales: apunta slo a los pavores engendrados por una
razn que ha despojado a los hombres de su humanidad, y los arroja
al holocausto de un mundo cosificante y furente, olvidando las
dimensiones emancipatorias.

Si bien habra que conceder a Adorno y Horkheimer que la


modernidad ha padecido de una especie de nostalgia por una razn
unificante, con consecuencias perversas para su mismo pro yecto,
tambin debera concedrsenos que a la vez, en la modernidad,
surgen movimientos que hacen oposicin a estas pretensiones de una
razn no dialgica, la propia Escuela de Frankfurt es un ejemplo de
dicha oposicin, que a veces, en su poder totalizante destru ye los
efectos emancipatorios que fueron el motor de su aliento primero.

Estar alerta a los efectos perversos de la modernidad, potencializar


los efectos libertarios de la Ilustracin, he all una tarea que le
compete a los pensadores contemporneos. No debemos olvidar que
la modernidad como proyecto es paradojal; aceptar sus presupuestos
sin interrogarlos conlleva una negacin misma de la actitud propia
que la gua: la crtica.

Pero antes de indicar posibles vas que emergen de una Ilustracin


que engendra a la vez racionalizaciones sofocantes y pro yectos
emancipatorios recordemos, que la modernidad es una promesa de
liberacin, debemos considerar qu entendemos por modernidad e
Ilustracin e indicar cul es el rasgo comn entre las dismiles
propuestas del pensamiento contemporneo, para as explorar
algunas experiencias cotidianas (que abordaremos en el captulo
tercero de este trabajo) como el racismo y la locura, que reflejan esta
tensin entre emancipacin y alienacin.

1.2 L A MODERNID AD COMO WELTANSCHAUUNG

La modernidad, ms que un perodo histrico, como suele afirmarse,


es una actitud. Dar cuenta de los rasgos propios de esta actitud es el
objetivo de este apartado.

Procedamos como los antiguos, y busquemos en la etimologa de la


palabra modernidad algunos referentes que nos conduzcan a la
elucidacin conceptual de lo que entendemos por modernidad.

Para un autor, Alfredo A. Roggiano, fue Casiodoro quien utiliz


primeramente la palabra moderno; en latn, modernus, proviene de
modus, modo, en el sentido de poco ha, lo que existe desde hace
poco tiempo, lo que ha sucedido recientemente. 3

Jean Paul Margot adelanta las consecuencias de esta etimologa, y


afirma: moderno, [es la] traduccin del trmino latino modernus que
podra venir, por contraccin y elisin, de las palabras modus
hodiernus (literalmente el modo de hoy) o del adverbio modo (ahora,
en seguida). 4

Detengmonos un poco en el adverbio latino modus, modo, y que nos


permitir emprender la pesquisa de uno de los rasgos ms propios de
la modernidad. Peter Koslowski lo dir con justicia: Moderno deriva
de la palabra latina modo, que significa reciente. Los tiempos
modernos son la edad de lo nuevo, la era en la cual ha y algo nuevo y
no se repite lo mismo. 5 *

Habermas, apo yndose en las investigaciones de Hans Robert Jauss,


seala algunas distinciones histricas del concepto de modernidad.

Es verdad, escribir Habermas, que modernidad expresa siempre la


conciencia de una poca, con contenidos cambiantes, que se pone en
relacin con la antigedad para concebirse a s misma como el
resultado de una transicin entre lo antiguo y lo nuevo 6 , empero no
es el mismo moderno usado en el siglo V, que indica el presente
cristiano que quiere desprenderse, hacer ruptura, con un pasado
pagano, menospreciado por habitar el error que nace de las
supersticiones, que el moderno utilizado por los ilustrados, en el
siglo XVIII, para combatir el mundo ilusorio de lo mtico, que habitaba
tanto la religin cristiana -destronada por una nueva concepcin del
hombre y del universo- como las antiguas mitologas paganas que un
saber premoderno se empe en desterrar como error.

La modernidad, por lo tanto, como concepto, arrastra en s las seas


de su historia. Concepto que evoca la transicin de lo viejo a lo
nuevo, ruptura de un presente que se edifica como superacin de una

3 R O G G I A N O , Al f r e d o . M o d e r n i s m o : o r i g e n d e l a p a l a b r a y e v o l u c i n d e l c o n c e p t o . E n : E c o ,
Diciembre 1982. Bogot. p. 212.

4 M A R G O T, J e a n P a u l y o t r o s . D e l a M o d e r n i d a d . C a l i : E l e a z a r P l a z a , 1 9 9 5 . p . 6 3 .

5 K O S L O SW K I , P e t e r . R a z n e h i s t o r i a : l a M o d e r n i d a d d e l p o s t m o d e r n i s m o . B o l e t n d e
a r t c u l o s d e r e v i s t a s ( I n s t i t u t o d e F i l o s o f a , U n i v e r s i d a d d e An t i o q u i a ) N o . 2 3 ( o c t u b r e / 9 5 ) . p . 1 8 .

* *
Este origen etimolgico de modus, nos evoca la reflexin de Baudelaire en el siglo XIX, en
torno a lo moderno.

6 H A B E R M A S , J r g e n . L a M o d e r n i d a d i n c o n c l u s a . E n : E l v i e j o Top o , N 6 2 , 1 9 8 1 . p . 4 5 .
poca; si bien el concepto posee variantes histricas (superacin de
los dioses por la fe en uno, uniabarcante; sofocacin del mito por el
saber que nace de la ciencia y la razn), sus trazos son similares:
combate de un pasado por la fe en un presente que se yergue como
superior.

En la antigedad, por ejemplo, en la consolidacin del cristianismo,


sus fieles se llamaban a s mismos como los moderni, en oposicin a
los antiqui, que representaban lo antiguo y lo tradicional. 7

Pero no siempre lo moderno es asumido como lo imitable; por el


contrario:
La antiquitas ha funcionado siempre como un modelo
normativo digno de imitacin hasta la clebre polmica de
los modernos con los antiguos, esto es, con los partidarios
del gusto clsico en la Francia de fines del siglo XVII. Slo
con los ideales de perfeccin de la ilustracin francesa, con
la concepcin de un progreso interminable del conocimiento
y una mejora eterna, social y moral, inspirada en la ciencia
moderna, se pierde poco a poco de vista la maldicin que
las obras clsicas del mundo antiguo haba hecho pesar
sobre el espritu de la correspondiente Modernidad. 8

Retengamos varios elementos de esta nocin de modernidad, harto


incompleta pero que nos permite perfilar sus antecedentes y su
acepcin actual. Por una parte, la modernidad es discontinuidad,
ruptura con el tiempo anterior que ha y que superar, o si se prefiere,
el presente debe establecer un dilogo polmico con el pasado, para
reafirmar el presente y superar los errores que impiden asumir las
verdades -y aqu propongo un juego retrico- que nos determinan
como hombres. Por otra, es a partir de una reafirmacin del presente
que se puede romper con la antiquitas, y consolidar una evolucin
hacia una promesa de liberacin plena del hombre (liberacin de la
ignorancia, liberacin de las opresiones polticas, liberacin de los
padecimientos, etc.).

El pasado, en consecuencia, es asumido como la fuente de extravo,


es lo mtico o ilusorio, que designa la infancia de la humanidad. Esta
concepcin est presente tanto en el cristianismo y su lucha contra el
paganismo (su distincin, hoy vencida, entre supersticin y fe,
expresa esa ruptura con un tipo obnubilado por las quimeras de lo
pagano), como en la querelle des anciens et des modernes , en la

7 K O S L O SW K I , O p . c i t . p . 1 8 .

8 HABERMAS, Jrgen. Ensa yos polticos. 3 ed. Barcelona: Pen nsula, 1997. p. 266.
poca ilustrada, entre los partidarios de la razn y los defensores de
la fe.

Lo que denominamos propiamente modernidad, resumiendo, desde


hace dos siglos, es:

Un periodo histrico y econmico, siglo XVI, que instaura un nuevo


modo de produccin, que genera una forma indita de economa
-mercantil e industrial-, basada en la apropiacin y acumulacin de
capital;

Un pro yecto filosfico que pretende superar el pensamiento mtico-


religioso dominante en el mundo premoderno, y que se apoya en una
racionalidad con pretensiones universalistas, progresistas
(evolucionistas) y cientficas;

Una propuesta tico-poltica, derivada de los ideales propios del


pensamiento burgus, que busca que los asociados de un grupo
social utilicen mecanismos racionales de acuerdo y gestin, teniendo
en cuenta presupuestos de libertad y justicia.

Cada uno de estos sentidos (histrico-econmico, filosfico y tico-


poltico) estn atravesados por una racionalidad que aspira a lo
universal, a la verdad, a lo cientfico (en su carcter verificativo y
pragmtico), a lo progresivo y a lo emancipatorio.

La modernidad, en sus inicios, es ante todo optimismo, optimismo en


la superacin de los males que han aquejado al hombre por milenios
y que es posible vencerlos por medio de la razn.

El arj de la modernidad, podramos afirmar, con sus consecuencias


liberadoras o alienantes, es el conocimiento racional que se
despliega en cada hacer humano. En contraposicin a un mundo
premoderno sobrenaturalista -mtico- autoritario, emerge otro
naturalista -cientfico- individualista. 9 Esa cosmovisin del mundo,
muchas veces interrogada a lo largo de su consolidacin y
permanencia, es una promesa de liberacin por medio de la
racionalidad cientfica, poltica y tica. Si pudiramos resumir la
modernidad en una sentencia -lo que trae como riesgo reducir sus
mltiples sentidos a una sola direccin- esta sera: La modernidad es
un pro yecto de emancipacin, por medio de la razn. An para
alguien que descree -o interroga dicho pro yecto-, como Lyotard:

9 M A R G O T, J e a n P a u l e t a l . T r p i c o s y t p i c o d e l a M o d e r n i d a d . E l e a z a r P l a z a , 1 9 9 5 . p . 6 5 .
(...) el pensamiento y la accin de los siglos XIX y XX estn
dominados por la idea de la emancipacin de la humanidad.
Esta idea es elaborada a fines del siglo XVIII en la filosofa
de las Luces y en la Revolucin Francesa. El progreso de
las ciencias, de las artes y de las libertades polticas
liberar a toda la humanidad de la ignorancia, de la
pobre za, de la incultura, del despotismo y no slo producir
hombres felices sino que, en especial gracias a la escuela,
generar ciudadanos ilustrados, dueos de su propio
destino. 1 0

Ahora bien, lo que muestra dicha promesa es la confianza en el


mundo ilustrado; lo que muestra la historia es su incumplimiento o si
se prefiere, es su inacabamiento como pro yecto liberador.

Es ms, pareciera que los presagios lgubres de los romnticos del


siglo XVIII, quienes se oponan a un mundo ilustrado que conducira a
un desencantamiento del mundo, y por ende, a la deshumanizacin
de la cultura como efecto de una racionalidad filosfica y cientfica,
hallara cumplimiento en un mundo devastado e insolidario.

Alienacin ms que emancipacin. Pero admitmoslo: la modernidad


es una paradoja, o para decirlo con ms justicia, en la modernidad
pervive una tensin constante entre su pro yecto emancipatorio y los
efectos de cosificacin y destruccin.

Propongamos a continuacin dos dimensiones o esferas de la


modernidad, que nos permitirn hacer justicia a este pro yecto, esto
es, distinguir entre sus efectos liberadores y sus efectos de
alienacin. Llamaremos a estas dimensiones: a) Perfil emancipatorio
de la Modernidad; y b) Perfil alienatorio de la Modernidad .

1.2.1 Perfil emancipatorio de la modernidad. Cuando se suele


examinar en qu consiste la Ilustracin, se recurre, con una
insistencia que es casi un ritual, al clebre trabajo de Kant, titulado
Was ist Aufklrung? , publicado en 1784, en el diario alemn
Berlinische Monatschrift . Para Michel Foucault, quien hace, al final de
sus das, un anlisis del ensa yo de Kant, se trata de un texto menor,
que sin embargo responde en forma novedosa a la pregunta de la
filosofa moderna en qu consiste la Ilustracin.

Pero antes de sealar los puntos nodulares de dicho texto, y del que
se desprende lo que hemos designado como Perfil emancipatorio de
la modernidad, debemos precisar algunos elementos sobre el
10 LYO T AR D , J e a n F r a n c o i s . L a p o s t m o d e r n i d a d ( e x p l i c a d a a l o s n i o s ) . C i t a d o p o r E l
C o l o m b i a n o ( D o m i n i c a l ) , M e d e l l n ( 8 / a g o s / 9 3 ) . p . 11.
concepto de Ilustracin. Uno de ellos, y no perifrico, es que bajo
dicha nocin se agrupan diversos movimientos, en otras palabras, no
debemos incurrir en el abuso reduccionista de creer que se trata de
un movimiento monoltico. Ms adelante examinaremos, quiz con
cierto abuso, los rasgos ms relevantes de todo el movimiento
ilustrado de Europa del siglo XVII y XVIII. Por el momento
retengamos que la Ilustracin es la expresin intelectual de un
movimiento histrico que pretenda hacer una ruptura con los poderes
frreos de la iglesia catlica y la corona dominante, y que sin
embargo, a pesar de tener propsitos comunes, recorri todo el
espectro ideolgico y poltico. Esto es, en la Ilustracin se dieron las
ms variadas tendencias de pensamiento. An geogrficamente
difieren las distintas experiencias ilustradas. No es similar, por
ejemplo, la posicin de los ilustrados franceses -combativa, fiera-
frente al poder de la iglesia y la monarqua, que de los animadores de
pensamiento moderno en Alemania, Inglaterra o la casi olvidada
Ilustracin Italiana. 11

Otro elemento a considerar, al abordar la nocin de Ilustracin, es el


referido al concepto poco claro, de razn. Para Pedro Fernuad,
haciendo eco de las tesis de Cassirer, dicho concepto debe ser
ubicado histricamente, pues no es similar la razn para los
ilustrados del siglo XVII que para los racionalistas del siglo XVIII,
herederos y promotores del pro yecto de la Ilustracin. En palabras
de Fernaud:

En el siglo XVII la ra zn era la facultad por la que se poda


llegar a los primeros principios de la realidad, a sus
fundamentos. El racionalismo del siglo XVII es una
deduccin de esos principios, que no estn en las cosas
sino en la interioridad del alma como ideas innatas. En
cambio, en el siglo XVIII la ra zn no est vinculada a las
ideas innatas, sino que es una facultad humana que se
desarrolla en la experiencia (...); la ra zn ilustrada, ms que
un fundamento, es un camino que pueden, en principio,
recorrer todos los hombres (...) Se podra decir - concluye
Fernaud- que la ra zn ilustrada [es] (...) la presencia activa
de la libertad, como emancipacin del sujeto humano frente
al otro dominante. 1 2

11 E M E R I C H , C o r e t h e t a l . L a f i l o s o f a d e l o s s i g l o s X V I I y X V I I I . Tom o 8 . B a r c e l o n a : H e r d e r,
1 9 8 9 . p . 111- 112 .

12 FERNAUD, Pedro. Miseria y esplendor de la Ilustracin. En: Revista de Occidente. N 88


( s e p t / 8 8 ) . p . 114 .
La Ilustracin es entonces, en el sentido ltimo de la cita anterior,
una salida, como formulara Kant en su texto Was ist Aufklrung? .
En otras palabras, el ejercicio de la razn permite la emancipacin
del sujeto humano frente al otro dominante, posibilitando la libertad y
la verdad que le es consustancial. En suma, la Ilustracin es un
proceso que nos libera de un estado de inmadure z.

El texto kantiano permite vislumbrar, en parte, el ideario de la


Ilustracin tarda. Pues se debe advertir que el ensayo de Kant es
ya un sedimento del proyecto de la Ilustracin, o en otras palabras, la
reflexin kantiana no es la expresin eufrica de los primeros
ilustrados.

El texto de Kant busca mantener el equilibrio entre lo individual y lo


colectivo, como si con ello nos mostrara la imposibilidad de la
empresa ilustrada, cuando se olvida la articulacin de lo uno y lo
otro. Su distincin entre el uso pblico y uso privado de la razn
permite esa constante articulacin, y por qu no decirlo, su fructfera
tensin.

No entraremos en detalle a examinar estas nociones, nos basta por el


momento retener cmo para Kant este proyecto es algo ms que una
propuesta, se trata, ante todo, de una empresa y obligacin; una
empresa y obligacin que compete a todos los hombres.

Detengmonos otro poco en el texto de Kant, antes de examinar lo


que hemos designado el perfil emancipatorio de la modernidad , y que
nos dar luces a la tarea que emprenderemos.

Es importante sealar como para Kant el uso pblico de la razn es


libre, mientras el uso privado no lo es:

(...) el uso pblico de la ra zn debe ser libre siempre, y es


el nico que puede producir la ilustracin de los hombres .
El uso privado de la misma, en cambio, debe ser con
frecuencia severamente limitado, sin que obstaculice con
ello particularmente el progreso de la Ilustracin. Entiendo
por uso pblico de la propia ra zn, el que alguien hace de
ella en cuanto sabio ante la totalidad del pblico lector.
Llamo uso privado al interior de una posicin civil o de una
funcin que se ha confiado. 1 3 (subrayado es aadido).

Se observa como para Kant, si bien el uso pblico de la razn es el


nico que puede producir la ilustracin de los hombres, mostrando el
13 K A N T, I m m a n u e l . Q u e s l a I l u s t r a c i n ? E n : E d u c a c i n y s o c i e d a d . U n i v e r s i d a d E x t e r n a d o
d e C o l o m b i a . Vo l . 1 , N 2 , 1 9 8 4 .
carcter omnisciente de la razn autnoma y propia, el uso privado
de la razn, que debe ser severamente limitado, no obstaculiza
particularmente el progreso de la Ilustracin. En otros trminos,
Kant, a pesar de defender los postulados libertarios de la Ilustracin,
se muestra ms moderado que sus predecesores, en cuanto que para
Kant el hombre, que hace parte de la maquinaria, desempea un
papel en el engranaje de una institucin, respeta lo establecido, o
sea, debe preservar la tradicin.

Que nos baste hasta aqu indicar estos elementos sobre la


Ilustracin, y pasemos, as, a examinar los rasgos predominantes de
lo que hemos designado el perfil emancipatorio de la modernidad .
Para tal empresa propondremos algunas lneas que contornean este
perfil, si bien lo pueden delinear otras. Propondremos por lo tanto
cuatro lneas o elementos de dicho perfil: la actitud crtica, el
desciframiento del presente, el develamiento de lo ilusorio y la
autocomprensin de la actualidad de lo que somos.

1.2.1.1 La actitud crtica. Foucault fue definido por Jean Amry,


principal promotor de la obra del pensador francs en Alemania, como
la figura contrailustrada ms peligrosa desde la poca de las
luces 1 4 . Michel Foucault, por el contrario, se considera a s mismo
como parte de la tradicin crtica inaugurada por Kant, si bien su
empresa investigativa no aspira a una razn universalista. Su tarea,
ms limitada, aspira a un nominalismo histrico que responda, en
forma crtica, al:

(...) tema central de la filosofa y del pensamiento crtico


desde el siglo XVIII (...) [y es]: Qu es la ra zn que
usamos? Cules son sus lmites y sus peligros? Cmo
podemos existir, como seres racionales, abocados
afortunadamente a utili zar una racionalidad que,
desafortunadamente, est atravesada por peligros
intrnsecos? (...) 1 5

Posteriormente volveremos sobre estos interrogantes planteados por


Foucault, por ahora sealemos que esta visin de una razn localista
o de pluralismo racional contrasta con una razn universalista o una
razn ilustrada a que aspira la mayora de los filsofos herederos de
la Ilustracin. Sin embargo, unos -universalistas- y otros

14 Citado por VSQUEZ GARCA, Francisco. En: Daimon, Revista de Filosof a. N 7, 1993; p.
134.

15 Ibid., p. 142.
-contextualistas-, pertenecen a la tradicin ilustrada por algo que los
unifica: la actitud crtica.

La crtica es el instrumento o procedimiento propio de la Ilustracin.


Dicho instrumento permite que cada hombre alcance la mayora de
edad, escapando al tutelaje y servidumbre de las mltiples
autoridades que lo gobiernan.

De all que escriba Foucault: La crtica es, en un sentido, la gua de


la razn que irrumpi en la poca de la Ilustracin; y, a la inversa, la
Ilustracin es la poca de la crtica. 1 6

La Ilustracin como acontecimiento histrico es crtico. Trata de


limitar o interrogar los poderes predominantes. Es si se quiere, una
actitud de no-gobierno, esto es, el de no aceptar un poder por
tradicin o imposicin. La crtica es la actitud propia de la Ilustracin
que se opone al poder religioso (poder monoltico de la iglesia), al
poder poltico (poder monrquico legitimado por la tradicin) y al
poder de un saber autoritario (las Sagradas Escrituras son asumidas
como la fuente de toda verdad).

La crtica, en su estricto sentido, es el movimiento por el cual el


sujeto se atribuye el derecho de interrogar a la verdad acerca de sus
efectos de poder (...); la crtica ser el arte de la inservidumbre
voluntaria, el de la indocilidad reflexiva. 1 7

La crtica es una promesa de superacin y emancipacin. La crtica,


como aquella actitud que gua la razn, encierra la promesa de
superacin; cuestionamos porque esperamos avanzar en una
direccin; creemos -una creencia que hoy es sospechosa de ser una
quimera de una racionalidad vencida- que cada crtica conduce a una
liberacin.

Los grandes movimientos (polticos, filosficos, cientficos, artsticos)


que nacen bajo el cobijo de la Ilustracin son ante todo crticos.

Se lucha contra una tradicin que se erige como paradigma. Ya sea


en poltica, con el marxismo, el anarquismo o el liberalismo; ya sea
en arte, con el cubismo, el surrealismo, o la literatura del fluir de la
conciencia; ya sea en las ciencias sociales, con el psicoanlisis o la
sociologa crtica; cada uno de estos movimientos o expresiones
culturales son crticos: se oponen a la tradicin, la interrogan para

16 F O U C A U LT, M i c h e l . Q u e s l a I l u s t r a c i n ? E n : P a n o r a m a U n i v e r s i t a r i o : R e v i s t a
U n i v e r s i d a d d e l Tol i m a . N 1 6 ( o c t - n o v / 9 3 ) ; p . 6 2 .

17 F O U C A U LT, M i c h e l . Q u e s l a c r t i c a ? E n : D a i m o n , R e v i s t a d e F i l o s o f a . N 11, 1 9 9 5 ; p . 8 .
superarla. Es ms, cada propuesta poltica, artstica o humanista es
un pro yecto libertario.

En filosofa, por su parte, segn Foucault, Kant va a inaugurar

(...) las dos grandes tradiciones crticas que delimitan el


pensamiento contemporneo. De un lado se ha desarrollado
una analtica de la verdad que pregunta por las
condiciones de posibilidad del conocimiento verdadero (...).
Por otra parte ha surgido un tipo de crtica que no se
pregunta por las condiciones del conocimiento verdadero
sino ms bien por los rasgos propios de las sociedades
contemporneas (...) 1 8

A su vez podramos completar estas consideraciones foucaltianas,


dentro de la tradicin crtica, concibiendo dos formas de teora
crtica. De un lado, existe una tradicin filosfica no-universalista,
que se opone a una filosofa con pretensiones trascendentales, y an
de pretensiones universales. Dentro de esta esfera de pensamiento,
a pesar de su multiplicidad de enfoques, y su lucha comn, se
encuentran Nietzsche (crtica nihilista), Derrida (crtica retrica),
Foucault (crtica nominalista histrica).

De otro lado, existe una tradicin filosfica, crtica universalista.


Para esta tradicin la crtica apunta a una normatividad racional,
consensual, es decir, es necesario un horizonte universalista y
normativo que sirva de regulacin a las discusiones humanas, para
dirimir entre presupuestos falsos o verdaderos, entre la verdad y lo
ilusorio, entre lo bueno y lo malo, etc.

Sin embargo, a pesar de sus diversas pretensiones y dismiles


objetivos, podramos afirmar que tanto una tradicin como la otra,
para decirlo con Foucault, se ocupan de la ontologa de la
actualidad, del presente, que es a la vez una ontologa de nosotros
mismos, 1 9 por medio de procedimientos crticos, tanto que aspiren o
no a la universalidad.

1.2.1.2 Desciframiento del presente. Es a travs de la indagacin


histrica, ya sea asumida como un recorrido por los errores que ha y
que superar, ya sea como el descubrimiento de los trazos o signos
que nos determinan, que el pensamiento ilustrado trata de abordar
eso que somos, o con otras palabras, determinar nuestro ser en un
presente que se muestra prometedor y enigmtico.
18 VSQUEZ GARCA, Op. cit. p. 141-142

19 F O U C A U LT. Q u e s l a c r t i c a ? , O p . c i t . p . 6 .
El texto de Ernst Cassirer, Filosofa de la Ilustracin , y del que hemos
tomado los planteamientos esenciales para este apartado sobre
Ilustracin e historia, sigue siendo un documento insustituible para
analizar los alcances y lmites del proyecto ilustrado, al mostrar la
relacin o interdependencia entre crtica e Ilustracin.

Hasta ahora hemos afirmado que algunos de los rasgos ms


relevantes de la Ilustracin, a pesar de su complejidad y
heterogeneidad, son la crtica y el cuestionamiento de la autoridad,
esta ltima, segn los ilustrados primeros, fuente de prejuicio y error.
Ahora bien, ser en el anlisis histrico en que se pondrn en juego
estos presupuestos de la Ilustracin.

Pero aclaremos nuestra posicin antes de abordar esa relacin entre


historia e Ilustracin. Lo que queremos demostrar, dentro de esa
empresa de delinear el perfil emancipatorio de la modernidad , es
cmo la preocupacin por la historia es una preocupacin por el
presente. Un presente que es a la vez enigma y ruptura. Enigma, en
cuanto que debemos inventar nuestro ser en ese acontecimiento
indito que es el presente. Ruptura, puesto que si bien somos la
confluencia de diversos flujos (econmicos, culturales, sociales), ese
acontecer no nos remite ms que a signos difusos, ecos desvados de
lo que somos, en otras palabras, el pasado nos sirve de referente
pero para superarlo.

Pertenecemos, quermoslo o no, a una cierta era del mundo,


diferentes de otras. Es decir, el presente es padecido como
desgarradura, donde las pocas anteriores, ya no son
paradigmticas, ya no nos sirven para establecer lo que somos
actualmente. O si se quiere, y as adelantamos las consecuencias del
texto de Kant, debemos tener presente la historia, pero slo para ver
el presente como punto de transicin, entre un perodo arcaico en
que no habamos alcanzado el pleno uso de la razn, a una poca
que alienta a la madurez intelectual, donde la razn alcanza su
plenitud. Este horizonte ltimo remite a una promesa totalizante de
grandes peligros; la razn por el contrario nos remite a una
autocorreccin infinita de lo que somos.

Podramos decirlo de modo, la razn que se invoca en el movimiento


ilustrado no es ya la divina; no se trata, por lo tanto, del orden de un
Hacedor de universos, y descubrir los signos de su poder
omnisciente, sino que la razn que se invoca es aquella generada de
la potencia crtica. O sea, la razn es ante todo facultad crtica,
capaz de distinguir error de ilusin. El ttulo del trabajo de Pierre
Bayle, Diccionario histrico-crtico (1697), es ya una propuesta de
cmo se debe enfrentar el investigador con la historia. El propio
Bayle la llevar a cabo dando inicio al trabajo de la Ilustracin y su
labor crtica con el pasado. Bayle considerar que es mera ilusin
pretender que las opiniones que se transmiten de generacin a
generacin no arrastren tras de s lo falso; un examen ecunime,
dictaminar Bayle, podr mostrar cmo esas opiniones que se
perpetan a travs del tiempo no hallan cobijo en la razn. Si el
historiador no est atento a discernir lo ilusorio de lo verdadero, ste
se convierte en un recopilador de errores; su labor es descubrir las
taras y desdichas, los equvocos y los prejuicios; es un cazador al
asecho del error histrico. La mxima gloria del historiador es hallar
un error que ha hechizado a todos y que ha permanecido como
verdad. Propone, adems, el no-compromiso del historiador; l, el
historiador, es un estoico, al que ninguna pasin agita. En otras
palabras, el historiador no debe tomar partido por los hechos pasados
de los que se ocupa, sino que debe ser esclavo de la verdad,
producto del ejercicio de la razn, a la que debe toda obediencia.

Bayle es el primer historiador que se preocupa por la exactitud. Su


mtodo es lgico, es decir, busca distinguir las nicas certezas
capaces de fundamentar un juicio. 2 0 Esto es posible mientras el
investigador abrace el paradigma de las ciencias naturales y distinga
a la fe de la ciencia. En palabras de Cassirer:
(...) la historia se convierte en el modelo metdico en el que
el siglo XVIII cobra una comprensin nueva y ms profunda
del objeto general y de la estructura especfica de las
ciencias del espritu . El primer paso consisti en emancipar
a todas las ciencias de la tutela teolgica . 2 1 (El subra yado
ltimo es nuestro).

El historiador, debe por lo tanto, a la hora de seleccionar un hecho


histrico, tomar distancia de su objeto de estudio, en otras palabras
debe precaverse de todos los prejuicios, por medio de un mtodo
riguroso, basado en la investigacin crtica y en la valoracin
cuidadosa de cada documento y testimonio, slo as podr
emanciparse del orden mtico e ilusorio de lo religioso y lo mgico.

Ha y adems otro elemento para destacar de la propuesta de la


Ilustracin en su trabajo histrico, y es su afn de descubrir leyes, o
de hallar lo comn entre lo dismil. El trabajo de Montesquieu apunta
a esta direccin. Ya el ttulo de su obra El espritu de las leyes , nos
habla de esa pretensin. Busca, ante todo, principios regulativos, o

20 C H AT E L E T, F r a n c o i s . H i s t o r i a d e l a f i l o s o f a . Tom o I I . M a d r i d : E s p a s a c a l p e , 1 9 7 6 . p . 2 9 0 .

21 CASSIRER, Ernst. Filosofa de la Ilustracin. Santaf de Bogot: Fondo de Cultura


Econmica, 1994. p. 226.
si se quiere, busca en la historia un orden, ya que, afirma cada le y
particular se halla en conexin con otra general o depende de ella. 2 2

Esta idea, esa bsqueda por encontrar leyes universales, ser una de
las tareas principales de los pensadores e historiadores de la
Ilustracin. Lo particular debe ser subsumido en lo general. La labor
del historiador es describir, en lo particular el elemento que lo une
con lo general.

As mismo Voltaire, smbolo de la Ilustracin, buscar orden entre lo


heterclito y lo contingente. En su libro Ensayo sobre las costumbres ,
Voltaire no se ocupar de lo singular o lo efmero, su tarea es
establecer el espritu de la poca, el espritu de las naciones. A
partir de las concepciones de Voltaire la ciencia histrica, si puede
hablarse antes de ciencia, en su acepcin moderna, se transformara:

Dos antiguas concepciones de la historia van a


derrumbarse aqu: la historia genealgica (una familia,
por prestigiosa que sea, no es un pueblo) y la historia
militar (nada se saca de cien batallas libradas) (...). 2 3

Voltaire esboza una historia basada en fundamentos econmicos y


sociales. Su labor, como la de la mayora de los historiadores
ilustrados, es descubrir un hilo conductor, o sea, elementos
estables, fundantes, que se preserven ms all del huracn de lo
contingente.

Adems Voltaire, como buen promotor de las ideas de la Ilustracin,


tiene en cuenta la tesis de un progreso del espritu humano. Es, si
se prefiere, una preocupacin constante por el presente (lo que
somos) y el porvenir (lo que debemos ser); la historia permite
descubrir, en medio de su aparente caos (maraa de prejuicios y
quimeras), ese devenir ineluctable del espritu.

No est en nuestra intencin, sta es mucho ms modesta, la de


hacer un recorrido exhaustivo por las concepciones de la Ilustracin,
lo que pretendemos es relievar la importancia de la historia para la
modernidad, y la direccin hacia la que apunta la misma: indagacin
crtica del pasado para un autoaseguramiento del presente; pero
esa indagacin busca una legitimidad, esto es, una normatividad con
pretensiones de validez racional que escape a lo contingente o
arbitrario.

22 Ibid., p. 235.

23 C H AT E L E T, O p . c i t . p . 2 9 1 .
Sin embargo, dos posiciones se perfilan en esa pregunta por descifrar
el presente desde la filosofa, y es representada en la actualidad por
dos pensadores. Uno de esos contrincantes, que podramos llamar
heredero de la Ilustracin radical, defender una concepcin histrica
progresiva y racional; el otro, perteneciente a la tradicin romntica,
defender lo contingente frente a lo que conciben como una fiereza
inaudita y deshumanizante de la razn.

El representante actual de esta Ilustracin radical es Habermas, que


se considera a s mismo como parte de la Ilustracin, defensor de una
reflexividad del presente apo yada en el marco racional. Foucault, a
su vez, representar la corriente que hace parte de la visin
historista, opuesta a una visin trascendental o universal de la
razn. El genealogista, en oposicin a las concepciones de la
Ilustracin clsica, escribir: Hay toda una tradicin de la historia
(teolgica o racionalista) que tiende a disolver el suceso singular en
una continuidad ideal al movimiento teleolgico o encadenamiento
natural. La historia efectiva hace surgir el suceso en lo que puede
tener de nico, de cortante. 2 4

Habermas, en contraposicin, a la pregunta por ese presente que


vivimos, y que hace ruptura, propone que asumamos reflexivamente
esa actualidad pero desde el horizonte de la historia en su
conjunto 2 5 , no como arbitrariedad sino como una concepcin
evolutiva, progresiva y racional de la temporalidad.

Tanto uno como el otro, ofrecen, en sus investigaciones sobre el


presente, la historia como herramienta para pensar lo que somos en
la actualidad, pero difiriendo en la fundamentacin de la misma.

1.2.1.3 Develamiento de lo ilusorio. La metfora de la luz fue


recurrente en los inicios de la Ilustracin. Era como si antes la
humanidad hubiera permanecido entre tinieblas, y la empresa que se
propona el nuevo hombre, consciente del poder de la razn y su
producto ms conspicuo y feliz, la ciencia, sera ahuyentar las
sombras, o con otro nombre que no consciente la metfora, los
prejuicios.

Sera Christian Thomasius, en sus Lectiones de praeiudiciis (1689-


1690), quien distinguira los prejuicios debidos a la precipitacin y los
debidos a la autoridad 2 6 . Unos como otros deben ser disueltos por el
ejercicio iluminante de la razn. Razn y verdad estn mediadas por

24 F O U C A U LT, M i c h e l . L a m i c r o f s i c a d e l p o d e r . 3 e d . M a d r i d : L a P i q u e t a . p . 2 0 .

25 H A B E R M A S , J r g e n . E l d i s c u r s o f i l o s f i c o d e l a m o d e r n i d a d . M a d r i d : Tau r u s , 1 9 8 9 . p . 1 6
el mtodo, o sea, por el procedimiento correcto que utiliza la razn
para alcanzar la verdad.

Descartes ya haba propuesto en la segunda parte de su Discurso del


mtodo, las cuatro reglas que permitiran guiar la razn; seguir estas
reglas posibilitara que la razn pudiera examinar un pensamiento
buscando la obtencin de la verdad, o sea, de la eliminacin de los
prejuicios. Para evitar la precipitacin de nuestros juicios, es decir,
juicios no examinados crticamente, debemos recurrir al paso por
paso, como propone Descartes con sus reglas.

La razn guiada por el mtodo cientfico sera as la que conducira a


la verdad. La razn, proclaman los ilustrados, es el nico juez que
dirime entre lo cierto y lo ilusorio. Se promueve, entonces, una razn
que se basta a s misma sin referencia a la autoridad y a la tradicin.
Servirse de la propia razn ser el imperativo y la empresa de la
Ilustracin; la tarea que alientan los ilustrados, por lo tanto, es que el
hombre alcance, a partir de la inflexin de su espritu, cada vez
mayor dominio de esa facultad que lo hace hombre. Pero no slo
eso, tambin se debe promover su expansin, para decirlo en pocas
palabras, no basta que algunos privilegiados asuman esa empresa
sino que se requiere, a su vez, que un mayor nmero de hombres
encarnen la invitacin imperativa: aude sapere!.

La primera consecuencia, y que tiene efectos emancipatorios, es que


la tradicin es sustituida por la razn. La misin del movimiento de
las luces es desprejuiciar el mundo, vale decir, todos los prejuicios
que provienen de la antigedad y la autoridad deben ser disueltos a
la luz siempre esclarecedora de la razn.

De all que el mhyto sea considerado fuente de extravo; constitu ye,


si se quiere, la expresin ilusoria de explicacin sobre el mundo; es
la forma en que la humanidad, en su infancia, donde la razn no
haba alcanzado pleno desarrollo y madurez, pretende dar cuenta de
sus determinaciones, pero no con el conocimiento indubitable de las
ciencias naturales, sino con la quimera y el ensueo. La ciencia y la
razn conducen a la verdad, y disuelven el poder seductor y
engaoso de lo mtico y lo religioso.

Posteriormente ilustrados y romnticos se transarn en la discusin


sobre el valor verdadero del mito:

(...) la Ilustracin satisfecha resulta de un proceso por el


cual todas las viejas explicaciones mticas de los fenmenos
26 R E A L E , G i o v a n n i y AN T I S E R I , D a r o . H i s t o r i a d e l p e n s a m i e n t o f i l o s f i c o y c i e n t f i c o . Tom o
I I . H e r d e r, 1 9 9 2 . p . 5 6 3 .
del mundo natural han sido reducidas a su verdadero origen
causal. El nico inters que acerca la Ilustracin a la
mitologa es una pretensin racionali zadora, es decir, de
inventariar la historia de todos los errores histricos del
gnero humano , explicar los mitos como el resultado de una
minora de edad de la razn (...) 2 7 (subrayado aadido).

O sea, la Ilustracin se ocupa del mito, de la tradicin y la historia,


no porque de este mundo provenga alguna verdad -o con ms
precisin, la verdad- para que sirva de gua a los contemporneos,
sino que debemos auscultarlo para descubrir sus errores y extravos;
es un referente negativo, que ha y que disolver con la razn. En suma,
la Ilustracin pretende deshacer lo ilusorio por medio del mtodo
analtico y la comprobacin cientfica, y liberar al hombre de sus
antiguas fbulas o desvaros cognitivos y sensoriales.

En palabras de Horkheimer y Adorno: (...) El programa de la


Ilustracin consista en liberar el mundo de la magia. Se propona
eliminar los mitos y substituir la imaginacin por la ciencia. 2 8 Esta
ltima no pretende rivalizar con este mundo premoderno; su funcin
tiene un alcance mayor: arrasar lo engaoso y sustituirlo por la
verdad emergente o descubierta por la ciencia.

Como siempre, dentro del marco paradojal de la modernidad, esta


posicin radicalizada de la Ilustracin, tendra consecuencias
liberacionistas o alienantes. Ocupmonos de la vertiente
emancipatoria; posteriormente, cuando abordemos el perfil alienatorio
de la modernidad , expondremos algunas de las consecuencias
prfidas de esa destruccin del orden mtico.

Digamos, primeramente, que los grandes metarrelatos, como los


denomina Lyotard, como son el marxismo y el psicoanlisis, para solo
nombrar dos presencias discursivas contemporneas, son proyectos a
la vez de develamiento de lo ilusorio y proyecto de emancipacin, que
se apoyan en los ideales ilustrados (aunque su tradicin participe de
un pesimismo ilustrado) El primero en la economa poltica; el
segundo en la dimensin subjetiva atravesada por el deseo
inconsciente; pero tanto el marxismo como el psicoanlisis, pretenden
desenmascarar lo engaoso del hombre contemporneo, ya presente
en una ideologa, ya en un sntoma.

27 I N N E R A R I T Y, D . E l i d e a l i s m o a l e m n c o m o m i t o l o g a d e l a r a z n . E n : P e n s a m i e n t o N 1 8 5 ,
Vo l . 4 7 ( e n e - m a r / 9 1 ) ; p . 4 0 .

28 C i t a d o s p o r R E A L L E , G i o v a n n i y AN T I S E R I , D a r i o , O p . c i t . p . 5 6 3 .
Tanto uno como otro, pertenecen a la tradicin de la sospecha de
desenmascaramiento, expresin de Rorty, que auscultan la cultura,
indagando por una verdad sub yacente que requiere ser descifrada.
Para Alex Callinicos:

Marx y Freud son las dos grandes figuras de la Ilustracin


radicalizada. Ambos descubrieron el lado oscuro del
imperio de la ra zn de los philosophes. Marx revel la
explotacin y la opresin sin la cual el progreso de la
sociedad burguesa habra sido imposible, y Freud disolvi la
transparencia de la ra zn al demostrar que el yo consciente
de s mismo es un producto de la historia del deseo y de la
represin cuyos efectos estn almacenados todava en el
inconsciente. 2 9

Tradicin crtica radicalizada, pero que confa en los efectos


emancipatorios. Tradicin de la sospecha, del desenmascaramiento,
que pretende la liberacin de los hombres en su esfera poltica y
deseante. Los dos son fieles (una fidelidad ms explcita en Marx
que en Freud), as interroguen a la burguesa, a los presupuestos u
horizontes normativos de la Ilustracin.

A estos maestros de la sospecha, como denomina Rorty a Freud y


Marx, fieles pero crticos al pro yecto de la modernidad, se le agrega
un nombre, Nietzsche.

Nietzsche evoca un pensador antiilustrado, pero si bien lo es, no se


reduce a ello: Nietzsche, es, a su vez, efecto o consecuencia de la
tarea crtica de la modernidad. Quiere, con su crtica genealgica,
romper con las ms caras ilusiones que hechizan a Occidente. Para
algunos, entre ellos Habermas, Nietzsche es el tutor de un
pensamiento post-moderno, que arroja una sospecha, con efectos
nihilistas, sobre la racionalidad moderna.

No ahondaremos en el trabajo crtico de Nietzsche, y sus


continuadores, solo digamos que mientras Freud y Marx, ms este
ltimo que el primero, como habamos dicho, disean tcnicas de
desenmascaramiento con efectos emancipatorios, pero dentro de un
pro yecto normativo, Nietzsche -tarea que continuar Foucault- decide
destruir las races mismas de la racionalidad: el sujeto individual
moderno es una ficcin, producto de las contingencias histricas; en
el hombre no existen tendencias racionales, de consenso y acuerdo,
solo prima una voluntad de dominio, guerrera y fiera; todo cambio
humano est signado por este deseo de guerra, estratgico y
29 C A L L I N I C O S , Al e x . C o n t r a e l p o s t m o d e r n i s m o . S a n t a f d e B o g o t : E l n c o r a E d i t o r e s ,
1993. p. 323.
dominador; el progreso social e histrico es una ilusin, ya que una
revolucin cultural, poltica o moral es la consecuencia de esta
voluntad; la verdad cientfica no es la correspondencia entre un
campo proposicional y la realidad, sino una interpretacin dominante
que no aspira a una pretensin de verdad. 3 0 Posteriormente los
denominados post-modernos gravitarn en torno a estas sospechas
radicales de Nietzsche, agregando poco al anlisis.

Ahora bien, a pesar de sus diferencias, los tres autores utilizan


tcnicas de interpretacin, esto es, procedimientos crticos que
interrogan lo que somos en el presente, en una bsqueda perpetua
por develar lo ilusorio que nos aprisiona.

En otras palabras, estas tcnicas nos han permitido develar lo que


somos para reinventarnos, en un juego sin fin por la emancipacin.

1.2.1.4 La autocomprensin de lo que somos en el presente. La


pregunta por lo que somos, no solo como contingencia temporal, o
como actualidad que nos determina, sino por lo que somos -y el plural
es algo ms que artificio retrico- a travs del tiempo y del contexto
histrico -cultural, es una pregunta pivote en el marco filosfico de la
modernidad.

Habamos referido anteriormente como Nietzsche o sus sombras (as


se refiere Habermas a Foucault) promueven un proyecto de disolucin
del sujeto autoevidente de la modernidad, buscando disolver por
medio del anlisis de esa ficcin, este reducto metafsico de la
historia y la cultura.

Ahora, este pro yecto nietzscheano, que continan pensadores como


Deleuze o Foucault, no es el propio de una modernidad que forja una
filosofa de la conciencia, en la cual sea posible hallar los signos
atemporales de ese animal determinado, cuando no enfermo, por el
logos, que es el hombre. Esta pregunta emerge en la modernidad
como ruptura y pro yeccin. Ruptura, puesto que el hombre, en su
tarea autorreflexiva, debe descubrir en forma autonmica aquello que
lo determina, ya que los referentes divinos se resquebrajan, dejando
al hombre ante s mismo, ante un espejo que solo la razn clarifica y
nombra. Pero a la vez, es proyeccin, puesto que el hombre
concebir el mundo -naturaleza y prjimos- como una prolongacin de
sus apetitos y anhelos de dominacin. La ruptura, esa ser la
denuncia clsica de algunos espritus que desconfan de la
racionalidad moderna, arrastra tras de s el despojo y la desunin del
hombre con el Todo; la proyeccin es la colonizacin o el despliegue

30 Ibid., p. 130-131.
de un espritu autoconsciente que objetiviza a lo otro; autoafirmacin
en detrimento de lo otro o los otros.

Si el mundo cambia (y ha cambiado, pues tres acontecimientos


marcan un lmite en el tiempo: el Descubrimiento por parte de Europa
del Nuevo Mundo; el Renacimiento con su preocupacin por esa
criatura que refleja lo sagrado; y la Reforma , con el consiguiente
debilitamiento de un orden monoltico), la concepcin sobre el mundo,
el hombre y la cultura, debe a su vez ser pensada. Vivimos en un
presente indito que es fuente de ruptura. Como tal, la modernidad
no puede tomar de otras pocas sus criterios de orientacin, tiene
que extraer su normatividad de s misma . 3 1 En breve, la modernidad
busca la autocomprensin. Debe, por tanto, utilizando sus
procedimientos histricos-crticos, hacerle frente al orden antiguo,
buscando la comprensin de s misma, descubriendo los signos que
determinan a la poca actual.

Pero esta tarea, por la autocomprensin, presenta varios rdenes o


esferas. Por una parte, es una pregunta por los principios de validez
que permiten el piso seguro de todo reflexionar; por otro, es la
pregunta por el ser del hombre, en un marco trascendental de la
filosofa; esta bsqueda autocomprensiva, es completada, o si se
prefiere, interrogada, por una reflexin histrica y poltica sobre el
presente, o como la llama Foucault, por una ontologa de la
actualidad.

Sin embargo esta tarea no slo es la de los filsofos; es una tarea


prctica, propia del acontecer social, cultural y poltico, en suma, de
todos los hombres. Esa pregunta por lo que somos, se inscribe en
diversos campos del mundo prctico: el personal (pregunta por la
identidad individual), el social (pregunta por la identidad grupal, ya
sea macro o microsocial), trascendental (pregunta por el parentesco
de mi identidad y la de la humanidad toda). La autocomprensin es
afianzamiento y pro yeccin, en cuanto posibilita la autoconciencia, la
autodeterminacin y la autorrealizacin.

Empero, qu buscamos con el descubrimiento de esos signos


existenciales que me determinan? Buscamos la emancipacin.

En la modernidad, dir Habermas, la religin, el Estado, la sociedad,


la ciencia, la moral y el arte son encarnaciones del principio de la
subjetividad, y ese principio tiene como efecto el reconocimiento de
la libertad subjetiva de los individuos. 3 2 O en trminos referidos con
31 HABERMAS, El discurso filosfico de la modernidad, Op. cit. p. 19.

32 HABERMAS. El discurso filosfico de la modernidad, Op. cit. p. 30.


anterioridad, el hombre al autorreconocerse se pro yecta, ya que al
tomar conciencia de s puede modificarse y modificar lo existente.
Para algunos, como ya lo expresamos, esto conlleva un dominio no
slo de s, sino de la naturaleza y de los otros, con consecuencias
reificantes y patolgicas. Pero podemos salvar en parte esta tarea
de autocomprensin, no como filosofa de la conciencia, sino como
intersubjetividad, como propone Habermas, conservando, eso si, la
autonoma y responsabilidad propias del ejercicio de la libertad
subjetiva.

Sea como fuere, esta confianza excesiva de la autocomprensin,


referida slo desde lo racional, fue interrogada ya por uno de los
defensores de la Ilustracin.

Freud, despus de Nietzsche, sealara lo harto incompleto que es la


autocomprensin, cultural o personal, cuando ha y un olvido de lo
inconsciente: los fenmenos sintomticos (eso que Freud denomina el
retorno de lo reprimido), se manifiestan como malestar o patologa
agrietando el orden racional. Qu propone Freud? Reconocer la
dimensin pulsional o deseante, es decir, los elementos reprimidos
o inconscientes de la cultura o del hombre, ya que no reconocerlos
tendra como efecto moverse en la superficie del lenguaje. 3 3 De all
que algunos puedan hacerle a Habermas el reproche de olvidar las
emisiones motivadas por la estructura de nuestra personalidad (...) [o
los] motivos ocultos o no asumidos reflexivamente, por prejuicios, por
ignorancia (...) 3 4 (Este reparo ser examinado al final del captulo
cuarto. Debemos, entre tanto, retener esa objecin).

Por eso, a la hora de enfrentarnos con esa pregunta por lo que somos
(en su triple esfera: personal, social y trascendental o universal),
no debemos escamotear lo inconsciente por unos presupuestos
meramente conscientes o racionales, esto es, mutilar al hombre, y por
ende, la comprensin del mismo. Desconocer esa dimensin humana
tendr un alto precio -como lo veremos al examinar la locura o el
racismo- para la teora poltica o tica de los defensores de la
modernidad.

1.2.2 Perfil alienatorio de la modernidad. La modernidad como


pro yecto histrico, poltico y normativo, es paradojal. No siempre
despliega su espritu emancipador ; su sombra, cuando no su gua, es
el espritu alienador . A la vez que las sociedades democrticas, en

33 B O T E R O U R I B E , D a r o . E l p o d e r d e l a f i l o s o f a y l a f i l o s o f a d e l p o d e r. Santaf de Bogot:
Universidad Nacional, 1996. p. 35.

34 Ibid., p. 36.
Occidente, reconocen y defienden los derechos liberales tanto para el
ciudadano comn como para los miembros de los grupos minoritarios,
buscando la participacin de los asociados dentro de la comunidad
democrtica en las decisiones del grupo, a su vez, digo, surge la
tentacin del totalitarismo -no slo poltico, sino cultural-, del
exterminio -por ejemplo, de los grupos minoritarios-, o de la
racionali zacin de la vida -la medicalizacin de la existencia, el
disciplinamiento de la cotidianidad-, etc.

El perfil alienatorio de la modernidad amenaza con enturbiar o


sofocar el perfil emancipatorio de la modernidad . En este apartado
nombraremos tres rasgos que lo componen y que se entrecruzan: el
poder omnisciente de la ciencia; racionalizacin de la vida y
rarificacin del hombre, y, por ltimo, las prcticas de exclusin.

1.2.2.1 El poder omnisciente terico-prctico de la ciencia. Para


la mayora de los crticos de las sociedades modernas (sean que
confen en su poder liberador, sean que arrojen sospechas sobre su
horizonte emancipador) hay una estrecha relacin entre modernidad y
racionalismo occidental.

Nuestra poca ha sido denominada como la poca de la tcnica, que


emerge a fines del siglo XVIII con la invencin de nuevos
instrumentos mecnicos como la mquina de vapor, que hizo posible
la transformacin de la energa trmica en energa dinmica,
conforme a las leyes de la termodinmica establecidas, aprovechando
las teoras sobre el calor de Bacon, Descartes y Newton. 3 5 Emerge
as del mundo moderno, el homo technicus, transformando la relacin
del hombre con la naturaleza. La naturaleza estar desde entonces
en permanente peligro de perder su figura originaria. 3 6 Pero su
efecto transformador tiene otro alcance: el hombre se desliga a s
mismo y a la naturaleza de todo fundamento divino; 3 7 el
representante del antiguo mundo, el homo religiosus es sustituido por
el homo technicus.

La utopa de Bacon, en la Nueva Atlntida , de un mundo imaginario


dominado por los cientficos y los tcnicos, hallaba cumplimiento. Es
el gobierno de los hombres de ciencia, que nos ofrecen confort, salud
y felicidad.
Ha y, en consecuencia, la primaca del pensamiento racional sobre la
verdad mtico-potica; la ciencia, dir Gadamer en su libro Mito y

35 C R U Z V L E Z , D a n i l o . Tab u l a r a s a . B o g o t : P l a n e t a , 1 9 9 1 . p . 2 5 0 .

36 Ibid., p. 252.

37 Idem.
razn, es un saber que descansa en la fundamentacin y la prueba,
mientras los mitos -Gadamer se refiere a los mitos platnicos- son
narraciones que, a pesar de no aspirar a la verdad completa,
representan una especie de regateo con la verdad y amplan los
pensamientos que buscan la verdad hasta la allendidad. 3 8

En la era tecno-cientfica el mito ser sospechoso de ilusin y


mentira; slo el saber cientfico tendr un prestigio cultural, que
servir, en muchas de sus prcticas, para el ejercicio de dominacin
y autoridad. La ciencia es concebida, as, no como una forma de
conocimiento, sino como el nico conocimiento verdadero.

La tecno-ciencia ser a la vez el signo y el poder supremo de nuestra


poca; empero su poder tendr un lmite: no podr sofocar
plenamente el mundo mtico-religioso, que surgir una y otra vez
como una respuesta a los vacos polticos, culturales morales. ( verbi
gratia, la emergencia de los fundamentalismos religiosos o
nacionales, alentados por un origen epopyico y mtico, que
sustituyen la cada del orden socialista).

Ya desde los comienzos mismos de la aparicin de la sociedad


cientfica, algunos pensadores alertaban sobre los peligros
deshumanizantes de una cultura regida por una racionalidad
instrumental. La v uelta a la naturale za de Rousseau es una
propuesta tica que se erige como muralla contra los peligros, que
advierten los romnticos, surgen de la civilizacin naciente. Para los
romnticos la ciencia no tiene moral ; su aspiracin a una neutralidad
es un olvido del hombre; la humanidad no puede ser subsumida al
clculo y al nmero. La medicin, por ejemplo, es el acallamiento de
la eticidad; la fetichi zacin del nmero tiene consecuencias mrbidas:
el hombre es sustituido de su dimensin humana, y ya despojada de
sta, convertido en objeto. La tecno-ciencia destru ye el ethos, la
morada del hombre libre, dejndole a merced de una racionalidad
instrumental y agresiva que amenaza la supervivencia misma de la
humanidad. Las palabras de Adorno son el reflejo de este pavor
filosfico o tico por las consecuencias patolgicas de la ciencia:

Hoy la cientificidad ha llegado a convertirse en una nueva


forma de heteronoma para sus apstoles, que produce
estupor. Se pretende estar a salvo cuando uno se organi za
de acuerdo a las reglas cientficas, cuando cumple con el
ritual, cuando se rodea de ciencia. La apreciacin
cientfica se convierte en sustituto de la reflexin sobre lo
real, en lo cual alguna ve z consisti la ciencia. El aparato

38 GADAMER, HANS-Georg. Mito y razn. Barcelona: Paids Studio, 1997. p. 27.


oculta la herida. La conciencia reificada impone y sita a la
ciencia como aparato entre s misma y la experiencia
vivida. 3 9

La ciencia es un olvido, denunciarn los antiguos y nuevos


romnticos, de la tica, el hombre y la vida.

Y refrendarn sus denuncias con cuadros pincelados de los horrores


propios de nuestro presente. Las imgenes son de devastacin: la
tcnica, producto de la ciencia, ha arrasado el hbitat natural y
humano de la vida; en nombre del beneficio econmico -o de saber-
se destru ye la vida y la tica. La fbula de Frankenstein (emblemtica
de la manipulacin gentica o cientfica de la vida) o el Estado
orweliano (connivencia entre Estado y ciencia para someter a los
hombres, y sojuzgar la singularidad), son las imgenes ms
persistentes, por parte de los romnticos, de denuncia de este poder
omnisciente de la cultura tecno-cientfica contempornea.

1.2.2.2 Racionalizacin de la vida y reificacin del hombre. Los


trminos alienacin, extraacin, cosificacin y reificacin suelen ser
imprecisos, pero cada uno de ellos connota un proceso negativo
propio de la modernidad. Para Gerard Vilar:

Bajo estas categoras generales, tanto Marx, que nunca las


emple sistemticamente, como Lukacs o Adorno y
Horkheimer, que si lo hicieron, describieron cuatro
fenmenos principales:

el fetichismo de la mercanca, del dinero y el capital (...)


la ideologa o falsa consciencia (...)
el poder social extraado (...) [esto es, un orden regido
por principios econmicos, burocrticos y
administrativos]
la imposibilidad de la reali zacin de la personalidad (...) 4 0

Este autor afirma que estos cuatro fenmenos se pueden reducir a


tres denuncias: la merma (...) de autoconsciencia recta; la merma
(...) de autodeterminacin; la merma (...) de autorrealizacin. 4 1

39 Citado por JARAMILLO VLEZ Rubn. Crtica del cientificismo en la inteligencia de la


m o d e r n i d a d . R e v i s t a Ar g u m e n t o s . N o . 2 4 / 2 5 / 2 6 / 2 7 . B o g o t , 1 9 9 0 . p . 4 1 .

40 VILAR, Gerard et al. La herencia tica de la Ilustracin. Barcelona: Crtica, 1991. p. 40.

41 Idem.
Nosotros, a su vez, podemos afirmar que todos y cada uno de los
conceptos enunciados se reduce a uno: ahogamiento, obstaculizacin
o amenaza de la libertad, individual o grupal; objetivizacin en
detrimento de la autonoma.

El mito propio de la Ilustracin era el de una razn liberadora, pero al


final la razn se torna (denunciarn los detractores de la
racionalizacin dominante) positivista y cnica, mero aparato de
dominio. 4 2 En palabras de Adorno el ser humano:

Se desinfla hasta quedar convertido en mero nudo de


enlace entre reacciones y funciones convencionales que
se esperan de l en funcin de la objetividad. El animismo
haba animado el mundo, el industrialismo cosifica las
almas. 4 3

La cosificacin de las almas es un olvido de la dimensin tica, esta


ltima, expresin radical de la capacidad autorreflexionante y
solidaria-comunitaria del hombre. Mientras el mito una, el mundo
moderno divide: el hombre ya no es el hombre, es un objeto entre
otros, que se relaciona con objetos.

Adorno, Horkheimer, Marcuse, para solo nombrar algunos de los


pensadores preocupados por este proceso moderno, aceptan el
diagnstico efectuado por Weber sobre la sociedad moderna. En sta
ha acontecido un proceso de racionalizacin que ha devenido
instrumental.

Lukacs, a su vez, hacindose eco de esta tesis weberiana, la aplica


al contenido poltico-econmico del proceso instrumental de la
industrializacin capitalista: las relaciones entre los hombres son
concebidas como entre cosas. El trabajador es tomado como una
fuerza de trabajo que se compra y se vende; todo adquiere en la
sociedad capitalista la forma objetiva de mercanca; muere el hombre
cuando se le cosifica su alma.

Si bien Weber no se expresa en estos trminos, si refiere la


burocratizacin con iguales efectos sobre los individuos:
Weber admira -escribir Habermas- los rendimientos
organi zativos de las burocracias modernas; pero en cuanto
adopta la perspectiva de los miembros y clientes, y anali za
la objetivacin ( Versachlichung) de las relaciones sociales

42 W E L L M E R , Al b r e c h t . S o b r e l a d i a l c t i c a d e m o d e r n i d a d y p o s t m o d e r n i d a d . M a d r i d : V i s o r,
1993. p. 78.

43 Citado por W ELLMER. Idem.


que en las organi zaciones se produce, bajo el prisma de su
despersonali zacin, tiende a describir la racionalidad de las
burocracias (...) bajo la imagen de una mquina que trabaja
racionalmente (una mquina muerta es espritu
44
coagulado).

Adorno y Horkheimer, por su parte, siguiendo esta tradicin


denuncian la cosificacin a la que conduce la racionalizacin
instrumental, mostrando que toda la relacin humana deviene en
cosificacin. La relacin intersubjetiva, bajo el furor de la razn
instrumental, no tiene sentido. En la modernizacin no slo se
controla a la naturaleza, sino que acontece un dominio entre los
hombres mismos. Los aspectos ticos o normativos son dejados a un
lado, en aras del lucro. La burocratizacin y la monetarizacin,
omnipresentes en los encuentros diarios, han convertido a la
sociedad moderna en una sociedad administrada. En suma, la
racionalizacin es el aumento de eficacia econmica, administrativa o
cientfica en detrimento de la libertad.

El diagnstico de estos autores es negativo. No vislumbran ninguna


posibilidad en este orden econmico avasallante. El capitalismo con
su ferocidad y seduccin, ha logrado erosionar el mundo de la vida.
Es ms, el capitalismo, en un predominio creciente, ha destruido uno
de los postulados considerados como sagrados por la doctrina
marxista: la conciencia de clase.

Para estos autores la razn no es liberacin sino fuerza que


constrie. Parecieran que no conciben la razn sin una necesidad de
dominio. Y la Ilustracin, que se haba fundado como empresa
intelectual que pretenda desacralizar el mundo por medio de la
razn, para liberarlo -destruyendo la autoridad omnisciente y el poder
hechizante del mito-, se ha convertido a su vez en mito. Con el
proceso histrico-universal de la Ilustracin, dirn, la humanidad se
aleja de sus orgenes, pero no se ha liberado de la compulsin
mtica a la repeticin. 4 5

Foucault radicalizar esta mirada, y concebir la sociedad moderna


(nosotros dejaremos las matices propuestos por el autor a un lado,
por el momento) como un gran edificio administrado, burocratizado y
panptico, que domestica y normatiza a los individuos, sofocando la
libertad o, como l lo denomina, las prcticas de libertad.

44 H A B E R M A S , J r g e n . Teo r a d e l a a c c i n c o m u n i c a t i v a . Tom o I I . M a d r i d : Tau r u s , 1 9 8 7 . p .


435.

45 HABERMAS. El discurso filosfico de la modernidad, Op. cit. p. 139.


Todos los tericos de la cosificacin de las almas, denunciarn ese
poder sobre la vida, de los saberes modernos (ya que los designemos
como jurdicos o punitivos, humansticos o teraputicos, cientficos o
econmicos), que racionalizan las prcticas cotidianas, ya sea en
forma abierta, sutil o invisible.

En los captulos 2 y 3, retomaremos ms minuciosamente el problema


de la cosificacin en la poca moderna; con lo enunciado hasta el
momento podemos perfilar aunque sea en forma esquemtica las
trazas de su alienacin.

1.2.2.3 Prcticas de exclusin. La modernidad difcilmente alcanz


lo que Jameson denomin la unidad sin violencia de lo mltiple. 4 6
La modernidad vive de una tensin de identidad ; posibilita la
emergencia de mltiples identidades (polticas, sexuales, culturales,
etc.), pero aora encontrar una identidad plenamente racional . Es
decir, su tensin se da entre la diversidad que estalla en su seno y su
pretensin de hallar una norma que sirva de referente agrupante.

Identidad y reconocimiento sern dos ejes principales de este


conflicto. Las prcticas de exclusin sern ese intento de
afianzamiento de una identidad en detrimento del reconocimiento del
Otro:

Para los fascistas -escriben Adorno y Horkheimer- los


judos no son una minora, sino una ra za distinta,
contraria: el principio negativo en cuanto tal; de su
eliminacin depende la felicidad del mundo entero. 4 7

Es una autoafirmacin por exclusin del Otro, que lleva a lo que


Foucault denomin como azaroso juego de sojuzgamiento. El
inferior es sometido cuando no eliminado de mi horizonte; su
presencia perturba mi identidad. El racismo es una de las estrategias
de autoaseguramiento de una identidad que percibe
persecutoriamente la identidad del Otro; o, desde otra perspectiva, el
racismo es una crisis de identidad que requiere su reforzamiento a
partir de la exclusin del Otro.

Esta voluntad de sntesis , 4 8 que apoyndose en algunos presupuestos


cientficos o polticos modernos, pretende evitar las desgarraduras

46 C i t a d o p o r W E L L M E R , Al b r e c h t . S o b r e l a d i a l c t i c a d e l a m o d e r n i d a d y p o s t m o d e r n i d a d , O p .
cit. p. 55.

47 ADORNO, Theodor W y HORKHEIMER, Max, Op. cit. p. 213.


identificatorias propias de la modernidad (que hace ruptura con las
milenarias tradiciones que servan de marcos identificatorios a los
hombres occidentales), conlleva violencia y exclusin.

La ciencia ser uno de los arietes propios de esta voluntad de


sntesis; buscar el hombre-norma, promoviendo la patologizacin de
seres humanos que no haban sido considerados como anmalos o
peligrosos en el mundo premoderno, o que de haberlo sido, las
sociedades no contaban con el poder y la eficacia para someterlos o
tratarlos. La ciencia cumple as el rol de proveer a las sociedades
contemporneas los dispositivos o mecanismos para el control del
Otro en nombre de lo Mismo.

La alianza entre el Estado y la ciencia se convertir en una amenaza


constante contra lo disidente y lo dismil. Esta alianza, tendr
consecuencias desoladoras en el siglo XX. La persecucin, el
exterminio y la terapeutizacin social sern prcticas de
racionalizacin moderna que identificarn a las sociedades
contemporneas.

El loco, el perverso sexual, la mujer (o su sexualidad), los nios


inadaptados, el criminal, para solo nombrar algunos de los personajes
de esa galera de exclusin, sern en las Ordalas de una
racionalidad fra , los objetos de examen, de exploracin e
intervencin, en un intento de sofocar eso que interroga el orden de
una razn con sueos de homogeneizacin.

Pero estas manifestaciones de racionalizacin segregativa, no


siempre sern tan abiertas; sern tan sutiles, que sern tomadas
como prcticas de no exclusin. Me explico, muchas prcticas de
exclusin se cubrirn con la lgica cientfica; los tests de inteligencia,
por ejemplo, no discriminan; se atienen a los hechos cientficos, a sus
veredictos imparciales.

Podramos continuar ahondando sobre el perfil emancipatorio o


alienatorio de la modernidad, pero dejaremos aqu, ya que cada uno
de los elementos propuestos en este captulo preliminar sern
retomados una y otra vez a lo largo del trabajo.

48 R U B E R T D E V E N T O S , X a v i e r . K a n t r e s p o n d e a H a b e r m a s . E n : R e v i s t a V i e j o Top o .
Barcelona. No. 64, No. 82, p. 47.