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Obra: DREHER, Martin N. A Igreja no Imprio Romano. So Leopoldo: Sinodal, 4 ed.

2002.

Imprio Romano na poca do nascimento de Cristo

O palco em que iniciou a histria da Igreja o oriente do mundo antigo. Toda a


regio desde as Colunas de Hrcules, o atual Gibraltar, at os rios Tigre e
Eufrates, da Britnia at o Reno, o Norte da frica, tudo isso e mais a regio do
Danbio estavam sob o domnio do Imprio Romano.
A unidade desse Imprio apresentava-se de maneira visvel na figura do Imperador,
que reunia na sua pessoa os principais cargos da antiga repblica romana. Resqucio
dessa antiga forma republicana era o Senado, que, porm, praticamente no tinha
poderes. Estes concentravam-se no Imperador. O poder do Imperador baseava-se nas
legies. Veremos que, muitas vezes, as legies nomeavam os imperadores.
Administrativamente, o Imprio estava dividido em Provncias. Havia diversos tipos:
a) as Provncias imperiais, dirigidas por um legatus Augusti pro praetore; b) as
Provncias senatoriais, dirigidas; por um proconsul; c) as Provncias especiais,
dirigidas por um procurator. Estas ltimas recebiam cuidados especiais por se
tratar de regies com caractersticas culturais prprias (por exemplo, a Judia e o
Egito). Cada Provncia tinha uma espcie de assemblia provincial, denominada de
concilium, que assessorava o governador e regulamentava as questes internas da
regio. A menor unidade administrativa era a cidade. A rea rural, vizinha
cidade, era considerada parte da prpria cidade para fins administrativos.
Observando as dimenses do Imprio Romano, fcil constatar que o mesmo abrangia
uma infinidade de povos, raas e culturas. Na poca do nascimento de Cristo,
deparamo-nos, porm, com uma situao em que se evidencia claramente uma
uniformizao da cultura. Esta uniformizao cultural foi propiciada pelo prprio
sistema administrativo do Imprio, pelo exrcito e, principalmente, pela grande
comunicao que se estabeleceu entre as diversas partes do Imprio. Gostaria de
apontar apenas para as fabulosas estradas romanas. Quem hoje viaja pela Itlia pode
faz-lo por estradas construdas na poca do nascimento de Cristo. Naquele tempo, o
Imperador Augusto ainda propiciava paz e tranqilidade ao Imprio. Esta paz e
tranqilidade, cantadas pelos poetas romanos, foram outro fator importante para a
uniformizao da cultura. Onde h paz, h comunicao. Alm da uniformizao da
cultura, deparamo-nos ainda com uma forte miscigenao tnica, que tambm era
propiciada pelas facilidades de locomoo, comrcio, deslocamento de legies,
comrcio de escravos. Principalmente as cidades mediterrneas transformaram-se em
centros culturais, onde encontramos representantes de todas as partes do mundo.
Concluo este ponto, apontando para aquele movimento que o grande responsvel pela
uniformidade cultural do Imprio Romano. Penso no Helenismo. a cultura da era de
Alexandre Magno (356-323 a.C.), quando lngua, costumes, utenslios, arte,
literatura, filosofia e religio dos gregos se espalharam por todo o Oriente, ndia
e regies do Danbio. As principais caractersticas deste movimento foram a
penetrao e a mistura das tradies dos diversos povos e culturas, sob a liderana
da cultura grega. No campo religioso, fala-se a de sincretismo. Houve tambm
influncias do mundo do Oriente sobre a cultura dos gregos, como no poderia ter
deixado de ocorrer. Sob o regime dos romanos, este processo de interpenetrao
chegou ao seu auge. Atravs do movimento helenista, a religio judaica e,
posteriormente, a f crist e o culto ao deus sol (Mithras) penetraram no mundo
greco-romano.
Naquela poca, encontramos um mundo romano influenciado por um helenismo que ,
agora, uma cultura urbana e burguesa. Sua maior preocupao o material. As
classes superiores da sociedade preocupam-se com o aqum e com o material. Isso se
mostra no campo da religio e da moral. Para os romanos, religio no era uma
convico pessoal, mas dever de todo cidado. Este dever civil era cumprido atravs
de sacrifcios no templo. Aqui no havia lugar para a "f". Ainda falaremos disso
ao tratar mais a fundo a situao religiosa do Imprio Romano.
Quando do movimento helenista, a lngua grega passou a ser a lngua da comunicao;
era o koin dilektos. Com a lngua, tambm a filosofia grega se espalhava por todo
o mundo.
Algumas regies jamais puderam ser totalmente atingidas pelo helenismo. Aqui devem
ser mencionadas a Judia, a Sria e o Egito.

Situao religiosa no Imprio Romano


A situao religiosa por volta do nascimento de Cristo apresenta um quadro
multicor. Em toda parte encontramos os mais diversos cultos. A interpenetrao das
culturas dentro do Imprio fizera com que muitas religies locais se espalhassem
por todo o Imprio. O centro para o qual todas as religies tendiam era a cidade de
Roma, capital do Imprio. O Imprio era tolerante em relao aos cultos; muitas
vezes chegou, inclusive, a fomentar os cultos das regies subjugadas. S poucas
regies tiveram seus cultos proibidos. Entre os cultos proibidos destacam-se
aqueles que exigiam sacrifcios humanos e os que permitiam orgias.
Sob a influncia do helenismo, as diversas religies locais e/ou estatais haviam
desaparecido paulatinamente, Em contraposio, passaram a se difundir os cultos de
mistrio. Tinham eles um carter pantesta e mstico-exttico. Aqueles que, no
entanto, vieram a ter maior penetrao foram os cultos de mistrio do Oriente. No
Oriente tambm surgiu o culto ao Imperador.
No ser possvel estudar, pormenorizadamente, todas as religies do Imprio Romano
na poca do nascimento de Cristo. Citaremos apenas alguns exemplos.
J na poca imediatamente posterior a Alexandre Magno (356-323 a.C.), deparamo-nos
com uma invaso de cultos egpcios e orientais na Grcia. Grande difuso teve na
poca tambm a crena nas estrelas, com todos os mistrios da astrologia. Como no
poderia deixar de ser, para fugir s influncias dos astros desenvolveu-se todo um
sistema de magia. Tanto a crena nas estrelas quanto a magia tinham sua origem no
Oriente.
Com os sucessores dos gregos, os romanos, o ingresso dos cultos orientais na regio
do Mediterrneo alcanou o seu ponto culminante, principalmente no sculo III. Da
Frigia vieram os cultos de Cibele, a Grande Me, e de Attis; posteriormente
deparamo-nos com os cultos de Isis e de Osiris, provenientes do Egito. Os Baalins
da Sria, com os quais nos deparamos constantemente no Antigo Testamento, foram
trazidos por soldados, comerciantes e escravos. No fim do sculo I, aps o
nascimento de Cristo, o culto de Mithras penetrou no Imprio e alcanou o seu auge
no sculo III, vindo a ser o grande concorrente da f crist. O dia do nascimento
do deus Mithras 25 de dezembro, data para a qual, mais tarde, o Imperador
Constantino transferiu a festa do nascimento de Jesus. Na lngua alem, o domingo
leva at hoje o nome do deus Sol, como podemos verificar na palavra Sonntag. O
mesmo acontece na lngua inglesa, onde encontramos a palavra Sunday. O culto de
Mithras era o culto dos soldados romanos. Teve suas origens na sia Menor. Partindo
do dualismo persa, sofreu influncias de elementos de outras religies persas e de
religies caldias. Era o culto que atraa mais os homens, enquanto as mulheres
encontravam sua identidade nos cultos de Cibele e de Isis.
Na poca do nascimento de Cristo, encontramos tambm, como movimento paralelo aos
demais cultos j mencionados, o desenvolvimento e a propagao do Culto ao
Imperador. Esse tem duas formas: h o culto ao imperador morto e tambm o culto ao
imperador reinante. Essas duas formas tm, novamente, suas razes no Oriente, mais
precisamente na venerao do governante. Foi este o caso no Egito, na Babilnia e
na Prsia. O livro do profeta Daniel apresenta, claramente, o protesto do povo
judeu contra esse tipo de culto. No Imprio Romano, oficialmente s se admitia o
culto ao imperador morto, mas houve imperadores que tambm favoreceram a
religiosidade popular que se expressava em adorao ao imperador reinante. o caso
de Calgula e Domiciano.
Quando os romanos se tornaram senhores do mundo, o sncretismo passou a ter uma
importncia sempre crescente. Era a mistura dos cultos, resultante do encontro das
mais diversas regies do Imprio. Dessa mistura dos cultos surgiu uma relativa
unidade das religies pags, com as quais a f crist teve que se confrontar. Eram
elas, em sua maioria, religies de salvao, que anunciavam a imortalidade,
propiciada atravs de algum soter (salvador). O ttulo soter tambm podia ser
secularizado e aplicado a governantes. Tais cultos tambm tinham ceias sacrais e
ritos semelhantes ao batismo cristo, atravs dos quais prometiam o renascimento,
vida nova, perdo dos pecados e imortalidade. Fator importante para alcanar a
salvao era, nesses cultos, a ascese, a mortificao, que ia desde a negativa de
consumir determinados alimentos at a castrao ou a promessa de eterna virgindade.
Apesar da pluralidade de cultos, o sincretismo preparou o caminho para uma crena
monotesta dentro das religies no-crists. O mesmo aconteceu por parte da
especulao filosfica que colocou, no lugar de divindades pessoais, poderes
impessoais.
Entre as pessoas mais cultas do Imprio, o movimento helenista com seu sincretismo
religioso levara a uma espcie de atesmo. Para elas, a filosofia veio a ocupar o
lugar da religio. Dificilmente, porm, as pessoas cultas falavam abertamente de
sua incredulidade, evitando romper com a crena de seu povo e com os deuses
nacionais.
Assim, nos primrdios do cristianismo, ns nos deparamos entre as classes cultas
romanas com o fato de que religio para elas no era mais uma convico pessoal,
mas um dever de todo cidado. Este dever civil era cumprido atravs de sacrifcios
no templo. Aqui no havia lugar para a "f". Assim, podemos facilmente chegar
concluso de que, enquanto os deuses ainda eram vistos como algo pertencente
ordem poltica, enquanto isso ainda era um valor, ento o sacrifcio cultual aos
deuses ainda tinha seu valor. Mas quando o ceticismo e o agnosticismo comearam a
ver nesse culto meras futilidades, pois os deuses no se preocupavam com este
mundo, os templos foram se esvaziando mais e mais. Augusto tentou reavivar os
cultos, reconstruindo templos, mas no logrou xito. O caminho estava preparado
para que novas formas de religio viessem a substituir as antigas.

Palestina e judasmo palestino


1. A Sria era uma das provncias mais exploradas do Imprio. Fazia parte dessa
Provncia a Judia. Seus habitantes eram judeus, um resto do antigo povo de Israel.
Em 722 a.C., o rei assrio Sargo havia deportado as dez tribos do reino do norte;
em 586 a.C., a Judia e Jerusalm foram conquistadas, e boa parte da populao foi
deportada para a Babilnia. Essa deportao a origem da dispora, da disperso
judaica. Em 538 a.C., parte dos prisioneiros pde voltar a Jerusalm e reconstruir
o templo com o auxlio dos persas. Depois disso, veio a terceira tormenta, quando
Alexandre (356-323 a.C.) se apossou da Prsia e dos pases vizinhos. A Judia
passou a ser dominada pelos gregos. Houve a revolta dos nacionalistas macabeus
(169-164 a.C.), mas o pas passou a sentir, cada vez mais, as influncias do
pensamento helenista. A poltica nada feliz dos hasmoneus, os sucessores dos
macabeus, levou a Judia a cair na dependncia dos romanos, sob cuja proteo a
dinastia dos herodianos ascendeu ao poder. No ano de 37a.C., Herodes, um poltico
competente, mas inescrupuloso, subiu ao poder. Ele governou at 4 a.C. Desde cedo,
Herodes caiu nas graas dos romanos. Obteve o reconhecimento oficial da religio
judaica, que passou a ser religio lcita, i. e., religio oficialmente tolerada
pelos romanos. Tal titulao, alm disso, isentava os seus adeptos de prestarem
culto s divindades oficiais do Imprio.
Na poca de Herodes, Jerusalm h muito deixara de ser o Sio de Jav. A vida
religiosa estava dividida em partidos. As origens desses partidos remontam poca
do exlio. Ali surgira o grupo dos sadoquidas, que veio a dar origem ao partido dos
saduceus. Tratava-se de um grupo liderado por uma famlia de sacerdotes. Em
contraposio a este grupo surgiu outro que desejava que a vida religiosa fosse
concretizada fora da vida cultual; estes esperavam pelo dia em que Deus provocaria
a grande mudana na histria do povo judeu. Esse grupo teve no apocalipsismo sua
fonte ideolgica, vindo a gerar mais tarde os zelotes. O partido mais importante,
sem dvida, era o dos fariseus, um movimento reformista, que desejava um
cumprimento ao p da letra da lei mosaica: a Tor. Almejavam um "judasmo
decidido". Tinham grande influncia no seio da populao. Os saduceus eram um
partido elitista, sendo seus representantes membros das camadas superiores da
populao. Um partido extremamente piedoso era o dos essnios, que se tornaram
conhecidos, especialmente aps a Segunda Guerra Mundial, com a descoberta do
convento de Qumran, junto ao Mar Morto. Eles viviam uma vida monstica, no
admitindo o contato com mulheres. No entanto, um grupo dissidente admitia o
matrimnio. Os zelotes dedicavam-se libertao poltica da Palestina. Alguns
discpulos de Jesus pertenceram a esse grupo: Simo, o zelote (Lc 6.15), Judas
Iscariotes (seu nome tambm pode ser lido sikarioth, aquele que usa o punhal
curvo), Tiago e Joo; talvez, inclusive, Pedro. Ao lado desses grupos existiam
ainda aqueles que eram chamados de am-ha-arez (z povo) e os que eu gostaria de
chamar de os silenciosos, seguindo uma sugesto de Hans Lietzmann. Estes ltimos
viviam sua f sem as influncias do apocalipsismo e sem toda a sabedoria dos
escribas e dos fariseus. Do seu meio nasceria aquele que iria mudar o curso da
histria: Jesus de Nazar.
Herodes morreu no ano 4 a.C. Depois de sua morte, seu reino foi dividido entre seus
trs filhos. Pouco antes dessa mudana de governo, Jesus nasceu.

2. Vimos acima que as sucessivas deportaes deram origem dispora judaica. Nos
dias do Imperador Augusto, o escritor Strabo relatou que o povo judeu podia ser
encontrado em todas as cidades do Imprio e que dificilmente havia algum lugar no
mundo onde os judeus ainda no tivessem chegado (Josefo, Antigidades 14,115). As
palavras de Strabo conferem. No Egito e na Sria, em cada qual habitavam um milho
de judeus; na Palestina encontramos 500.000 judeus e, no restante do Imprio
Romano, certamente havia um e meio milho de judeus. No Imprio Romano, de uma
populao de 55 milhes de habitantes 7% eram judeus. Como explicar esse
crescimento extraordinrio do povo judeu? O fato permanece um mistrio,
interpretado pelo prprio povo judeu como uma conseqncia da promessa feita por
Jav ao patriarca Abrao.
Esse considervel nmero de judeus torna-se mais aprecivel ainda, se levarmos em
conta que mantinham sua unidade cultural e religiosa. Jerusalm no era para eles
apenas um ideal religioso, mas um centro poltico-religioso. Anualmente, milhares
de judeus dirigiam-se a Jerusalm para a festa da pscoa, para l realizar seu
sacrifcio. Anualmente, tambm, todo judeu maior de vinte anos pagava seu imposto
ao templo de Jerusalm.
Nas cidades onde residiam no Imprio Romano, os judeus podiam manter livremente
suas tradies clticas. Participavam do comrcio, da agricultura, gozavam da
cidadania romana e estavam inclusive dispensados do culto ao imperador, da
prestao do servio militar no sbado etc.
Unido religiosa e culturalmente, esse judasmo foi um movimento missionrio. No
ficava com sua religio para si, mas queria torn-la conhecida em seu ambiente.
Sentia-se responsvel em relao s "gentes". Assim, podemos ler em Mt 23.15:
"Rodeais o mar e a terra para fazer um proslito". Donde vem esse mpeto
missionrio? Desde os dias de Deuteroisaas, o povo judeu no mais esquecera a sua
tarefa de ser luz para os gentios e de anunciar-lhes a salvao. A converso dos
gentios traria a revelao final do Senhor consigo (cf. Is 49.1-6; 60.1-6). Movida
por essa certeza, surgiu toda uma literatura que se voltava contra o politesmo e a
adorao dos dolos pagos. O dogma central da pregao judaica era o monotesmo, o
culto sem imagem de Deus, a Lei (Tor) como norma tica para a vivncia da pessoa.
Diante dos povos, o judasmo sentia-se chamado a ser uma religio universal.
Na cidade de Alexandria, no Egito, o Antigo Testamento foi traduzido para o grego.
Inicialmente, esta traduo destinava-se apenas comunidade judaica.
Posteriormente, escritores judeus procuraram interpretar o texto
veterotestamentrio para o ambiente helenista, surgindo da as mais variadas formas
de literatura judaica, muitas vezes com flagrantes aberraes. Um instrumento da
propaganda judaica foi a Epstola de Aristeas, na qual se descreve a miraculosa
traduo da Septuaginta (LXX), a verso dos setenta.
A misso judaica teve xito. Houve muitos proslitos. Em torno das sinagogas
criaram-se os crculos dos "tementes a Deus", que acompanhavam os costumes judeus
(observncia do sbado, obedincia Tor etc); alguns destes eram circuncidados e
assumiam a lei com todas as suas conseqncias. Eram eles os "proslitos", que
passavam a ser participantes da esperana do povo judeu. No eram "filhos de
Abrao", mas podiam invocar o Deus de Israel.
3. Na poca do nascimento de Cristo, deparamo-nos, no Imprio Romano, com
acentuadas tendncias de anti-semitismo. o fenmeno anti-semita, o ant-semitismo,
no algo peculiar dos nossos dias; ele acompanha toda a histria do povo judeu.
Falando de anti-semitismo, importante que se pergunte pelas causas de tal
fenmeno. A primeira de tais causas seria a peculiaridade dos judeus. Tinham uma
religio diferente das demais, no se misturavam, procurando preservar sua etnia. O
fato de os judeus no terem nenhuma imagem de seu Deus levou ridicularizao da
religiosidade judaica. Surgiu, por exemplo, a lenda de que em Jerusalm existia, no
templo, uma esttua com a cabea dourada de um burro. Todo judeu era,
conseqentemente, adorador de burro! As peculiaridades dos judeus levaram ainda ao
surgimento de outras lendas. Contava-se, por exemplo, que todos os anos os judeus
prendiam um grego, matavam-no e comiam seu corao. A lenda deve ter sua origem na
tradio do cordeiro pascal. Esta lenda pode ter dado origem outra que
encontramos nos tempos de existncia da comunidade crist, quando se dizia que os
cristos sacrificavam crianas, comiam sua carne e bebiam seu sangue. Por trs
dessa lenda, certamente, est a notcia de que, na ceia eucarstica, os cristos
confessavam estar comendo e bebendo o corpo e o sangue de Jesus Cristo.

Plenitude do tempo
O apstolo Paulo escreve em Glatas 4.4: "Vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus
enviou seu Filho..." Como historiador no posso responder pergunta: Como foi
possvel Paulo fazer essa afirmao? Como pode-se dizer que com a vinda de Jesus
havia chegado "a plenitude do tempo"? Essa afirmao fruto da f e, por isso,
singular. Ns no a encontramos em outros escritos, fora das Sagradas Escrituras
dos cristos, nessa poca. O que encontramos em escritos de autores no-cristos
no reproduo de pesquisa, mas de palavras de cristos. Tais autores so Tcito,
Suetnio e Plnio.
Aludindo ao incndio que destruiu a cidade de Roma, em 64 d.C., Tcito escreveu em
seus Anais (XV.44):
"Mas os empenhos humanos, as liberalidades do imperador e os sacrifcios aos deuses
no conseguiram apagar o escndalo e silenciar os rumores de ter ordenado o
incndio de Roma. Para livrar-se de suspeitas, Nero culpou e castigou com supremos
refinamentos da crueldade uma casta de homens detestados por suas abominaes e
vulgarmente chamados cristos. Cristo, do qual seu nome deriva, foi executado por
disposio de Pncio Pilatos durante o reinado de Tibrio".
Suetnio, em sua Vida de Cludio (XXV.4), escrevendo a respeito da expulso dos
judeus de Roma, por volta de 52 d.C., disse:
"Como os judeus, instigao de Cresto (Cristo ?), no deixassem de provocar
distrbios, expulsou-os de Roma".
Plnio, o Jovem, escrevendo ao imperador Trajano, por volta de 112 d.C., citou por
diversas vezes pessoas renitentes que se negavam a fazer retratao e que seguiam
Cristo. Sobre Cristo, Plnio nada soube dizer.
Os dados trazidos por esses autores so bem menos do que o Novo Testamento nos
oferece. Quem quiser se informar a respeito de Jesus depende exclusivamente da
literatura neotestamentria. O que os evangelhos nos relatam j , porm, fruto de
uma interpretao. Nenhum dos autores (Mateus, Marcos, Lucas e Joo) quis escrever
histria. Isso no significa que o que eles escreveram seja sem importncia. As
narrativas fazem parte de uma outra dimenso: so pregao confisso de f,
expresso de f. Nisso reside sua peculiaridade. Por isso, a cincia
neotestamentria ter sempre que ter o cuidado para que os textos bblicos no
emudeam ante a pesquisa, perdendo assim seu carter de testemunhos. No
conseguimos mais deduzir uma imagem clara e precisa de um Jesus "histrico", mas
sabemos da atividade e das palavras de um Jesus "terreno", das quais surgiram
cristos e Igreja. Valho-me, aqui, da terminologia de Leonhard Goppelt, mesmo
sabendo quo cara tem sido nos ltimos anos a expresso "histrico" para a teologia
latino-americana.
O centro da doutrina de Jesus foi a mensagem do Reino de Deus, o qual irrompeu com
a vinda de Jesus e que ser consumado quando de sua volta. Esta mensagem no quer
ser uma sabedoria abstrata, mas um acontecimento que s pode ser compreendido e
aprendido em dilogo com o prprio Jesus. F em Jesus um presente para aquele que
libertado pela Verdade. Desta f brotou uma esperana: a de um novo cu e de uma
nova terra. Essa afirmao foi feita a partir da certeza de que aquele Jesus que
fora crucificado haveria de voltar, depois de haver ressuscitado e subido ao cu,
para erguer seu Reino em plenitude. A comunidade de Jerusalm esperava que Jesus
viesse manifestar-se novamente em Jerusalm.
A pregao de Jesus se dirigia, basicamente, aos humildes e oprimidos. Condenava a
riqueza e a nobreza sacerdotal e os telogos de seu tempo como guias de cegos. A
esperana da comunidade era, pois, que o incio dessa nova era iria trazer uma
mudana social. Esperava-se tambm que esta mudana aconteceria durante a vida
daquela primeira gerao de cristos. A mensagem de Jesus era tida como vlida para
todos os seres humanos: romanos e brbaros, judeus e gregos, libertos e escravos,
homens e mulheres. E, mais, punha fim ao domnio do homem sobre a mulher.

6 Comunidade de Jerusalm

Jerusalm , por tudo o que aconteceu nesta cidade, a me do cristianismo


primitivo. Nela se desenvolveu uma forma de f crist diferente da que ns
conhecemos. Ns aprendemos a conhecer uma forma de cristianismo que devemos
denominar de cristianismo greco-latino, sem nos esquecer das profundas influncias
germnicas pelas quais passou. O cristianismo de influncias judaicas teve suas
principais expresses at os sculos III e IV. Depois disso, foi encoberto pelo
islo. S 1600 anos mais tarde, ele voltou a ser conhecido para o ocidente cristo.
Em nossos dias, muitos estudos esto sendo feitos a seu respeito. Sua expresso
contempornea mais forte encontramos na Sria.
Foi em Jerusalm que se deu a apario de Jesus ante os quinhentos (1 Co 15). Esta
apario teve sua fixao literria na histria de pentecostes. Os seguidores de
Jesus provinham dos crculos daqueles piedosos que pertenciam aos "silenciosos";
eles sabiam acerca das palavras do Senhor a respeito dos "pobres" e se
autodenominavam, de "pobres" e de "santos". As esperanas desta comunidade esto
resumidas no Apocalipse de Joo, um genuno testemunho da f judaico-crist. Aqui
importante que se diga que o cristianismo judaico-cristo se expressava em
categorias do apocalipsismo; por isso temos dificuldades em entender o Apocalipse
de Joo, pois em nossa tradio de piedade recebemos um cristianismo influenciado
por categorias platnicas, gregas.
importante observarmos algumas caractersticas da comunidade de Jerusalm:

6.1. Na comunidade de Jerusalm, havia muito movimento. Qual a causa desse


movimento? Por trs disso est aquilo que designamos de envio. A palavra envio tem
como equivalente latino a palavra missio, donde se originou nosso conceito
"misso". "Misso" , porm, uma palavra altamente problemtica para a f crist,
pois proveniente da rea militar. Misses eram atividades de conquista,
realizadas por destacamentos militares. Para a atividade, para o movimento da
comunidade de Jerusalm, importante continuarmos a usar a palavra "envio". Tal
envio originou-se nas aparies pascais e foi confirmado pela ao do Esprito (Cf.
1 Co 15 e o relato de Pentecostes em Lucas); foi este o testemunho da primeira
comunidade. Os homens e(!) mulheres incumbidos e comissionados nesse envio so
chamados de apstolos, ou so pessoas como Estvo e Felipe (At 6.8; 8), os
evangelistas (At 21.8), mas tambm muitas pessoas cujos nomes no conhecemos (At
8.4; 11,19ss). O que ensinavam esses enviados? No centro de seu envio estava o
testemunho pascal, que podemos encontrar resumido nas pregaes de Atos dos
Apstolos:

a) "Vs matastes a Jesus; Deus, porm, o ressuscitou" (At 2.22ss; 3.13ss; 4.11;
5.30s)

b) "Isso est de acordo com a Escritura" (2.25-31; 3.18; 4.11)

c) "Disso somos testemunhas" (2.32-36; 3.15b,16; 5.32)


d) "Arrependei-vos e voltai ao vosso Deus" (2.38s; 3.19; 4.12; 5.31b)

O objetivo, evidente, dessa pregao o batismo! O Novo Testamento nos mostra que
desde os primrdios da comunidade crist h batismo (At 2.38,41; 8.12s,36,38;
9.18). Quando Paulo se converteu, j eram realizados batismos (1 Co 12.13). Em
Roma, a comunidade para a qual Paulo escreveu, todos eram batizados (Rm 6.3). At
2.38 informa-nos a respeito do sentido do batismo: "Arrependei-vos e cada um de vs
seja batizado em nome de Jesus Cristo para a remisso dos pecados; recebereis assim
o dom do Esprito Santo". Essa passagem diz que
1) o batismo batismo de arrependimento para a remisso dos pecados ( um banho
que purifica e propicia arrependimento e perdo).
2) Quando o batismo era realizado, invocava-se o nome de Jesus. Esta invocao era
feita sobre o batizando por aquele que batizava. O batizando concordava com a
invocao por meio de uma confisso batismal (Rm 10.9; At 8.37). O batismo feito
"em nome de Jesus" tinha um significado especial. A frmula indica que se pede que
o Jesus ressurreto provoque no batizado aquilo que o batismo prometia: perdo e
arrependimento. Assim, por meio de seu batismo, o batizado passava a ter comunho
com Cristo.
3) O batizado recebe a promessa do Esprito Santo. Ele entregue ao do
Esprito Santo.
Aqui h uma novidade, pois o prprio Jesus no batizava (Cf. Jo 3.22 e Jo 4.2). Ele
se dedicava s pessoas, chamando-as ao discipulado, oferecendo-lhes, assim,
arrependimento e perdo. Aps a pscoa, Jesus no estava mais a para chamar ao
discipulado, com as palavras: "Vm e segue-me!". Ele tambm no pde mais dedicar-
se pessoalmente s pessoas. Por isso, esse chamado ao discipulado substitudo
pelo batismo. A base do batismo , pois, o chamado de Jesus ao discipulado. Assim
como Jesus chamara ao discipulado sem longo preparo catequtico, o chamado ao
discipulado da comunidade, em nome de Jesus, se d sem longo preparo catequtico. A
comunidade batiza rapidamente.
O batismo relaciona o batizado com o ressurreto e com os demais batizados e os
discpulos que haviam recebido o Esprito Santo, em pentecostes, sem o batismo.
Atravs do batismo, o batizando distinguido do restante de Israel. Ele passa a
fazer, com os demais batizados, parte de um grupo prprio: a Igreja.

6.2. Atos 4.42 nos fala a respeito desse grupo: "Perseveravam na doutrina dos
apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes". A formulao fala da
estrutura da comunidade e de seu culto. Para os judeus, os primeiros cristos no
passavam de mais um grupo, uma hairesis (At 24.5,14; 28.22), semelhante ao dos
fariseus (At 15.5; 26.5). O judasmo tolerava muitos grupos, muitas "heresias". A
nica condio que lhes impunha era que aceitassem, incondicionalmente, a Lei, a
Tor. E esse o caso dos discpulos de Jesus: cumpriam a Lei e obedeciam s
prescries levticas de pureza. Nisso eles eram bem mais ortodoxos que Jesus! At
10.14 e GI 2.12 nos confirmam essa realidade. At 2.46; 3.1 nos informa ainda que os
discpulos de Jesus continuavam a participar dos servios religiosos no templo e
que freqentavam sinagogas. No entanto, o grupo de cristos em Jerusalm deu-se um
nome prprio: "os santos" (Rm 15.25s,31; 1 Co 16.1; 2 Co 8.4; 9.1,12; At
9.13,32,41; 26.10). So a ekkIesia de Jesus (Mt 16.18). Com o termo ekkIesia
(traduo de kahal na Septuaginta) a comunidade declara que o Israel do final dos
tempos. o Israel que aceitou o Jesus rejeitado na cruz.

6.3. Mesmo freqentando o templo e a sinagoga, surgiu no seio desse grupo um novo
culto. At 2.46: "Diariamente perseveravam unnimes no templo, partiam o po de casa
em casa, tomando as refeies com alegria e singeleza de corao". Esta passagem
nos mostra que iam ao templo (At 3.1), mas que, ao lado disso, tinham refeies
paralelas ao culto do templo. Essas refeies tinham, portanto, carter de culto! O
nome dado a essas refeies "partir do po". Nelas h comunho de mesa. Partia-se
o po de casa em casa. Sabiam que o Senhor estava presente nessa comunho de mesa
e, ao mesmo tempo, pediam pela sua vinda na orao Maranatha (Vem, Senhor nosso!).
Aqui, o presente e o futuro se tornam realidade.
Naquela comunidade tambm o Pai-Nosso passou a ter importncia, Ele a expresso
da orao comunitria. Era orado trs vezes ao dia, conforme podemos ler no mais
antigo catecismo do qual temos notcia, o Didaqu: "Tambm no rezeis como os
hipcritas, mas como o Senhor mandou no seu Evangelho: Nosso Pai no cu ( ... ).
Assim rezai trs vezes por dia" (Didaqu 8). Do ambiente judeu a comunidade adotou
a prtica do jejum. Os motivos dessa prtica so apresentados em Mc 2.18-20: o
noivo no est mais a, agora chegada a hora do preparo para a poca final. Isso
se faz atravs do jejum. s segundas-feiras e quintas-feiras, seguindo o costume
judeu, aqueles cristos jejuavam.
Naquela comunidade tambm havia comunho de bens. Ela no representava um ideal a
ser seguido, mas surgiu da situao social em que os membros da comunidade se
encontravam. Os discpulos, em sua maioria pescadores da Galilia, no podiam viver
de sua profisso em Jerusalm, onde no havia lagos! (Cf. At 2.44s; 4.32,34s),

6.4. Lder daquela comunidade era Tiago, o irmo de Jesus. A seu lado ns
encontramos presbteros, a respeito dos quais pouco se sabe. Essa instituio era
cpia do presbitrio existente em comunidades judaicas. Tero sido 24 (Ap 4.4)? Ao
lado desses aparecem "os doze", destacando-se entre eles "as colunas" (Pedro, Tiago
e Joo).

6.5. Em breve tambm surgiriam diferenas em relao comunidade judaica.


Inicialmente foi a celebrao do domingo como o dia mais peculiar da nova
comunidade. Era celebrado como "o dia do Senhor", no qual as pessoas se reuniam em
suas casas para celebrar a ceia. Encontramos referncias ao domingo em Paulo (1 Co
16.2; At 20.7), no Apocalipse (1.10) e no Didaqu (14). O domingo o dia no qual
datada a existncia da comunidade: o Senhor ressuscitou! Espera-se que ele volte em
um domingo e, por isso, se ora, na celebrao da ceia, Marana tha.
Outra alterao ocorrida foi a transferncia do dia do jejum, que passou a ser
celebrado nas quartas-feiras (dia da priso do Senhor) e sextas-feiras (dia da
crucificao do Senhor). Lemos no Didaqu: "Vossos jejuns no sejam paralelos aos
dos hipcritas; com efeito, eles jejuam no segundo e no quinto dia da semana; vs,
porm, jejuai na quarta-feira e na sexta (dia de preparao)" (Didaqu 8).
Bastante cedo o grupo de Jerusalm viu-se acrescido de cristos provenientes da
disperso, da dispora; foram denominados de helenistas (Cf. At 6 e 7). Estes
dedicaram-se misso. Da surgiu a misso entre os gentios. Antioquia, na Sria,
o bero dessa misso (At 11.19-20)

7 De Jerusalm a Roma

7.1. O homem que levou a mensagem de Jesus ao mundo helenista-romano foi Paulo.
Paulo era um missionrio prtico e, ao mesmo tempo, um telogo de primeira linha.
Talvez ele tenha sido o nico entre os apstolos a ter entendido a fundo a mensagem
central de Jesus, ensinando-a de maneira conseqente.
Paulo era judeu da disperso, natural de Tarso, na Cilcia. Pertencia a uma famlia
de posses, partidria dos fariseus e detentora do direito romano. O ano de seu
nascimento desconhecido, mas deve estar no incio da era crist. Quis ser rabino
e, por isso, foi estudar a Tor junto a Gamaliel, em Jerusalm. Alm disso,
aprendeu a profisso de fazedor de tendas, pois a de mestre da Tor no garantia a
uma pessoa os meios necessrios para sua subsistncia. Sua vida era determinada
pela fidelidade Lei. Na perseguio aos "helenistas", surgida aps a morte de
Estvo, Paulo foi encarregado de advertir as comunidades judaicas dos perigos
provocados pela nova seita. No caminho para Damasco, ocorreu sua converso. Ali ele
reconheceu que Cristo o fim da Lei. Sua descoberta trouxe-lhe conflitos com os
lderes do judasmo, mas tambm com os lderes da comunidade judaico-crist de
Jerusalm. Todos os sofrimentos provenientes dessas discusses, no entanto, no o
fizeram desanimar. Ele pde escrever comunidade crist de Roma: "Em todas estas
coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou. Porque eu
estou bem certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem coisas
do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer
outra criatura poder separar-nos do amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso
Senhor" (Rm 8.37s). Seu interesse missionrio era srio e por causa disso teve que
sofrer. Aos Corntios escreveu: "Porque nos tornamos espetculo do mundo ... somos
loucos por causa de Cristo ... At a presente hora sofremos fome, e sede, e nudez;
e somos esbofeteados, e no temos morada certa, e nos afadigamos, trabalhando com
as nossas prprias mos ... somos considerados lixo do mundo" (1 Co 4.9ss). A vida
do primeiro e maior telogo cristo terminou no martrio. Na Via stia, onde hoje
se encontra a Baslica de San Paolo fuora di Muri, os cristos de Roma mostravam
sua sepultura.

7.2. O significado de Paulo para o desenvolvimento da f crist no mundo helenista-


romano reside em duas descobertas teolgicas: Paulo advoga a eliminao da religio
da Lei e apresenta uma nova compreenso da escatologia.

7.2.1. Segundo a concepo da comunidade de Jerusalm, os cristos gentios tinham


que ser includos na histria salvfica de Israel, isto , eles tinham que ser
circuncidados e seguir os ritos de purificao dos judeus. No se podia imaginar
dois tipos de comunidade crist. Todas as comunidades eram vistas como filiais da
central Jerusalm. Os "helenistas" protestaram contra isso. Os maiores protestos,
porm, vieram de Antioquia, que era uma comunidade formada por judeus helenistas e
pagos que se haviam convertido. A oposio foi to grande, que a direo da
comunidade de Jerusalm teve que enviar um levita, natural de Chipre, chamado
Barnab, para acalmar os nimos. Este levou Paulo consigo. O pessoal de Antioquia
exigia que se eliminasse uma srie de prescries de admisso para os que no eram
judeus. Por isso, foi convocado para Jerusalm aquilo que se convencionou chamar de
Conclio dos Apstolos (At 15). Os lderes da comunidade de Jerusalm quiseram
assegurar o direito de deciso. Nisso foram contestados por Paulo (GI 2.18s). Ele
no podia admitir que os apstolos de Jerusalm tivessem maiores direitos. A
discusso deve ter sido violenta. Tiago e Pedro acabaram concordando com Paulo.
Houve acordo em eliminar a circunciso para os gentios. De p permaneceram apenas
algumas regras e o envio de uma coleta para Jerusalm. A paz, porm, durou pouco
tempo. Quando Pedro fez uma viagem de inspeo atravs de Antioquia, deparou com
alguns mensageiros judeus que se negavam a celebrar a Santa Ceia com os de
Antioquia. Pedro apoiou-os. O que havia acontecido?
Num comunicado final do Concilio de Jerusalm, formulado aps a partida de Paulo
(At 15.23ss) e enviado como carta s comunidades da Sria e da Cilcia, escrevera-
se, no final, que os cristos liberados da circunciso deveriam evitar o
relacionamento sexual fora do matrimnio e o consumo de carne sacrificada.
importante recordar que, no mundo antigo, toda a carne consumida e vendida nos
mercados era proveniente de animais mortos de acordo com rituais clticos. Assim,
toda a carne vendida era carne de animal anteriormente dedicado determinada
divindade. Os cristos de Jerusalm, criados na tradio judaica, exigiam que os de
Antioquia comessem carne kosher, isto , carne de animal morto de acordo com as
prescries levticas, ou ento no teriam mais comunho com eles. Mais tarde,
Paulo se manifestaria a respeito da questo do consumo de carne sacrificada aos
dolos (1 Co 8). Os deuses aos quais a carne era sacrificada no existiam na sua
opinio. E, por isso, ele podia consumir essa carne. Mas a liberdade contida nesse
reconhecimento teve seus limites no amor aos fracos que ainda estavam presos a
supersties. Frente aos judastas, que queriam reintroduzir a Lei, Paulo no
conheceu compromissos. No era cabeudice. Para ele, a f na graa libertadora e
justificadora universal. Na cruz de Cristo, toda religio desmascarada.
O conflito com Pedro e seus adeptos nunca cessou. Tambm Barnab abandonou Paulo. A
tenso persiste at os dias atuais.
Essa discusso foi para Paulo o ponto de partida para uma reflexo a respeito da
mensagem de Jesus. A discusso fez dele o telogo da f crist. Sem negar suas
origens religiosas, procurou no Antigo Testamento tudo o que poderia apontar para
Cristo.
7.2.2. Importante foi, tambm, a nova compreenso da escatologia. Paulo sempre
esperou que
a) Cristo voltasse e que
b) esta volta ocorresse em breve. Mas, para ele, a volta de Cristo (a parusia) era
uma comprovao da situao na qual o crente j se encontra, pois com a
ressurreio de Jesus o novo on (era, tempo) j chegou. Se de acordo com as nossas
percepes ainda vivemos no velho on, neste mundo, "na carne", como diz Paulo, na
f, "no esprito", vivemos no novo mundo. Por isso, ele pode dizer: "Se algum est
em Cristo, a h nova criao; o que velho j passou, tudo se tornou novo
(novidade)" (2 Co 5.17). Dessa maneira, Paulo passou a ser aquele que anunciou aos
gregos que a salvao j ocorreu e que a salvao presente. Com esta doutrina ele
prestou um servio inestimvel aos cristos de origem gentlica, que pouca coisa
podiam fazer com as tradies e a histria salvfica do judasmo. Essa novidade na
compreenso do Evangelho de Cristo, como aquele que cumpriu todas as promessas,
preparou a expanso da f crist no mundo romano-helenista.
A briga com a comunidade de Jerusalm s chegou ao fim quando sobreveio a
catstrofe que terminou com o Estado judeu. Na Palestina, as discusses
continuaram. Durante o governo do imperador Cludio (41-54), os procuradores foram
tirados da Palestina. Depois da morte de Herodes Agripa (At 12.23), eles voltaram e
foram brutais. O radicalismo se acentuou. No ano de 66, os sicrios, um grupo de
zelotes, iniciou suas atividades guerrilheiras. O Procurador foi obrigado a fugir,
e a guarnio romana teve que capitular. Vespasiano avanou com 60 mil homens
contra Jerusalm. Em 10 de agosto de 70, Jerusalm caiu nas mos de Tito, filho de
Vespasiano. Antes da destruio da cidade, a comunidade crist fugiu para Pella, na
Transjordnia, onde terminou sua existncia.

8 Comunidades gentlico-crists, posteriores a Paulo

8. 1. Fontes
H uma srie de fontes que permitem uma viso bastante precisa das comunidades
gentlico-crists, posteriores a Paulo. Essas fontes podem ser classificadas em
trs grupos:
a) os escritos neotestamentrios, posteriores a Paulo;
b) os pais (ou: padres) apostlicos; e
c) os evangelhos e atos dos apstolos apcrifos.
O primeiro dos grupos estudado na disciplina bblica do Novo Testamento. Esta
disciplina tambm se dedica ao estudo dos escritos apcrifos. Apresentamos, a
seguir, alguns dados a respeito do segundo grupo, designado no sculo XVII,
incorretamente, de pais (ou: padres) apostlicos. Os pais apostlicos so um grupo
de oito escritos, que so:
a) Primeira carta de Clemente. Trata-se de uma carta da comunidade de Roma
comunidade de Corinto, na qual membros mais jovens se haviam rebelado contra os
presbteros. Tema da carta a exortao submisso. Deve ter sido escrita por
volta de 95/96 pelo presbtero romano Clemente. Na Igreja Antiga foi, muitas vezes,
tida por cannica.

b) Cartas de Incio de Antioquia. Trata-se de um corpo de cartas, sete escritos


dirigidos s comunidades de feso, Magnsia, Trales, Roma, Filadlfia, Esmima e a
Policarpo. Ao que tudo indica foram escritas por Incio, bispo de Antioquia, que
foi aprisionado, morrendo como mrtir em Roma. Os escritos datam de 110 a 117.
Defendem o episcopado monrquico, sobre o qual ainda haveremos de falar. Apresentam
indicaes importantes para o futuro desenvolvimento da Igreja, ao apresentar a
mais antiga designao da mesma como katholk ekklesia (Esmirna 8.2) e ao usar uma
"regra de f" prenncio dos credos que ho de se formar na discusso com os hereges
(Trales 9, Esmirna 1).

c) Carta de Policarpo. Na realidade, temos aqui duas cartas, fundidas em uma s. O


escrito dirigido comunidade de Filipos e foi escrita por Policarpo de Esmirna,
aps a viagem de Incio a Roma. Policarpo faleceu em 23 de fevereiro de 155. Esta
data a normalmente aceita. , porm, possvel que tenha falecido em 161 (cf.
Eusbio de Cesaria, H.E. IV. 15).

d) Carta de Barnab. No se trata de carta e tambm no da autoria de Barnab.


um tratado escrito por um mestre gentlico-cristo, entre os anos de 130-135.
antijudaico, faz interpretaes alegricas do Antigo Testamento e descreve os dois
caminhos para a salvao: o da luz e o das trevas.

e) Fragmentos de Papias. Trata-se de poucos trechos do escrito Explicaes de


palavras do Senhor, formulado por Papias, de Hierpolis na Frigia, entre 120 e 160.
Os principais fragmentos encontram-se em Eusbio de Cesaria (H.E. III,19).

f) Didaqu ou Doutrina dos doze apstolos. Trata-se de uma constituio


eclesistica, redescoberta em 1883. Foi escrita entre 100 e 150, mas tambm
possvel que j tenha sido escrita em 80, na Sra, na Palestina ou no Egito. Suas
belas formulaes nos evidenciam o quanto a f crist ainda se encontra prxima de
suas razes judaicas. Contm mandamentos ticos, descrevendo os dois caminhos para
a salvao; prescries para a vida de culto, no tocante a batismo, jejum, orao e
eucaristia; prescries para a vida em comunidade, falando de pregadores
itinerantes, profetas, mestres, eleio de epscopos e diconos.

g) Segunda carta de Clemente. No se trata de uma carta. Seu autor tambm no


Clemente de Roma. Na realidade, trata-se de uma homilia, escrita por um presbtero,
em Corinto ou Roma, entre 135 e 140. Interessante o fato de apresentar citaes
de palavras de Jesus, que talvez tenham sido tomadas do Evangelho Egpcio.

h) Pastor de Hermas. O escrito um apocalipse, escrito em Roma por volta de 140. O


autor um leigo catlico, denominado de Hermas, irmo do bispo Pio. Est dividido
em cinco vises, 12 mandamentos e dez comparaes. Contm prescries ticas para
um reavivamento da comunidade.

8.2. Situao geral das comunidades e surgimento do episcopado monrquico

O futuro da f crist estava garantido na forma do cristianismo gentio, que havia


sido preparado por Paulo. Nos anos anteriores a 130-140, deparamo-nos, ainda, com
uma grande pluralidade na vida de culto e na vida comunitria. Uma coisa, porm, j
se pode constatar como definitiva: o entusiasmo do cristianismo primitivo estava
desaparecendo. A evoluo indicava que a f crist assumiria formas mais concretas
e contornos mais palpveis. Estava-se a caminho da institucionalizao.
Os primrdios desse desenvolvimento no nos so plenamente conhecidos. Conhecemos
apenas os seus resultados. Desconhecemos o desenvolvimento da constituio da
comunidade, o surgimento do smbolo ou confisso batismal, o surgimento dos
evangelhos, a coleo das cartas paulinas. Quase nada sabemos a respeito dos
grandes lderes daquela poca. Quem eram Timteo e Lucas, os discpulos de Paulo?
Quem eram os epscopos da comunidade de Roma? Quem era Clemente? Quem eram Papias
de Hierpolis, Policarpo de Esmirna, Incio de Antioquia? Quase nada sabemos sobre
eles.
Fato que, na poca em que estes nomes estiveram em evidncia, surgiram formas
mais rgidas na organizao das comunidades. Na poca em que o "Esprito" atuara na
comunidade, no houve a possibilidade de "funcionrios" desempenharem suas funes.
Tudo flua. A liderana espiritual estivera nas mos de carismticos: apstolos,
profetas e mestres. Os epscopos e diconos tinham apenas a funo de auxiliares
dos carismticos. Quanto mais desaparecia a ao do Pneuma/Esprito, tanto mais
epscopos e diconos passaram a ter evidncia. dentro dessa linha que surgiu o
episcopado monrquico, o episcopado de apenas uma pessoa.
At o ano de 140, h uma imagem bastante heterognea no que tange liderana na
comunidade crist. Tambm houve acentuadas diferenas entre uma comunidade e outra.
Parece que j na era apostlica aqueles que presidiam a comunidade, os prostmenoi,
se dividiam em epskopoi (supervisores) e dkonoi (executores).
Em Roma, os epskopoi eram eleitos entre os presbyiteroi (ancios). Estes
presbteros eram pessoas honradas dentro da comunidade e que se assentavam em
semicrculo, em lugares de honra, de frente para a comunidade, quando esta estava
reunida para o culto, Mais tarde, um dos epskopoi assumiu as principais funes
deste ministrio. A evoluo final levou a que, finalmente, o ttulo epskopos
(bispo) fosse reservado apenas a ele.
O desenvolvimento acima descrito est, ao que tudo indica, relacionado com o culto.
Outro fator que pode ter auxiliado no surgimento do episcopado monrquico so os
mritos de alguns bispos que se mantiveram firmes em situaes de perseguio ou
ainda mostraram grande autoridade na luta contra as heresias gnsticas. Por volta
de 130 j encontramos este episcopado monrquico na Sria e, pouco depois, na sia
Menor, como podemos deduzir das cartas de Incio de Antioquia. Em Roma, o
episcopado monrquico apareceu sob Pio (140-154).
Paralelamente definio da funo do bispo monrquico corre a definio do
presbtero. Os presbteros formavam, juntamente com o bispo, o presbitrio e
representavam, o bispo no culto e no ensino. Tinham, pois, uma funo
representativa. Mais importantes eram as funes dos diconos, que,
hierarquicamente, estavam subordinados aos presbteros. Normalmente havia sete
diconos na comunidade; a eles cabia a assistncia aos doentes e necessitados e
servios no culto. Com isso, o clero da comunidade era constitudo por um trinmio:
bispo - presbtero - dicono. Em algumas comunidades, as vivas (Xerai) eram
contadas entre o clero.
Durante um certo tempo, continuaram a existir as funes carismticas dos
apstolos, profetas e mestres. Eram, agora, foras rivalizantes com o clero
estabelecido.
No todo, podemos dizer que a passagem do cargo de epskopos ao de bispo monrquico
se deu sem grandes problemas. As comunidades no viram descontinuidade neste fato.
No Didaqu, dito a respeito dos bispos: "Eles exercero entre vs o ministrio
dos profetas e mestres" (15.1). Um dos mais decididos defensores do episcopado
monrquico foi Incio de Antioquia, que afirmou que cada comunidade teria que ter
um bispo ao qual deveria obedecer sem restries. "Cuidemo-nos de no nos opormos
ao bispo, para estarmos submissos a Deus" (Efsios 5.3). "Na hora em que vos
submeteis ao bispo como a Jesus Cristo, me dais a impresso de no viverdes segundo
os homens, mas segundo Jesus Cristo ..."(Trales 2.1). Incio afirma que o batismo e
a eucaristia s so vlidos quando administrados pelo bispo: "Onde quer que se
apresente o bispo, ali tambm esteja a comunidade, assim como a presena de Cristo
Jesus tambm nos assegura a presena da Igreja Catlica, Sem o bispo, no
permitido nem batizar nem celebrar o gape. Tudo o que ele aprovar ser tambm
agradvel a Deus, para que tudo quanto se fizer seja seguro e legtimo" (Esmirna
8.2). Tambm a Carta de Clemente Romano aos Corntios se preocupou com uma doutrina
hierrquica. Clemente, o bispo romano, acentuou que deve haver submisso (57.1s).
Clemente tambm falou dos "leigos", que so contra-postos aos ministros oficiais.
Eles deviam obedecer e submeter-se aos ministros. Da surgiu a Igreja clerical.

8.3. Culto

Tambm o culto cristo acompanhou essa institucionalizao. Desapareceu a liberdade


entusiasta dos tempos primitivos, e estabeleceram-se costumes fixos. As reunies da
comunidade passaram a ter uma seqncia preestabelecida. Alm disso, estabeleceu-se
uma espcie de ciclo semanal de comemoraes. Com o surgimento da festa pascal
crist foram lanadas as bases para as celebraes de um ano eclesistico.
Com base na carta de Plnio a Trajano (Ep. X, 96), tem-se afirmado comumente que a
comunidade crist tinha dois tipos distintos de reunio: um culto de pregao,
antes do nascer do sol, e um culto eucarstico, noite. No centro do culto noturno
estava a ceia sacral, denominada de eucaristia. Neste culto eucarstico encontramos
tambm a leitura das escrituras, a pregao, cnticos e a bno. Estes elementos
tambm encontramos no culto sinagogal. Naquela poca ainda encontramos oraes
livres, feitas por pessoas com dons profticos. A regra, porm, j a de se usar
oraes formuladas. Citamos alguns exemplos de oraes formuladas:
1) o Pai-Nosso,
2) as oraes eucarsticas (Didaqu 9-10),
3) a orao (de final de culto?)
que encontramos na Carta de Clemente aos Corntios 59-61.
"A respeito da eucaristia, assim agradecereis: Primeiro acerca do clice:
'Agradecemos-te, nosso Pai, pela santa vinha de Davi, teu servo, a qual nos
tornaste conhecida atravs de Jesus Cristo, teu servo; a ti seja a glria em
eternidade!' A respeito do po partido: "Agradecemos-te, nosso Pai, pela vida e
pelo conhecimento que nos deste atravs de Jesus, teu servo; a ti seja a glria em
eternidade'. 'Assim como este (po) partido esteve espalhado sobre os montes e,
recolhido, fez-se um, assim seja reunida a tua Igreja, desde os confins da terra,
em teu reino. Pois tua a glria e o poder, atravs de Jesus Cristo, para sempre.'
Mas ningum coma ou beba de vossa eucaristia, a no ser os que foram batizados no
nome do Senhor. Pois a esse respeito tambm disse o Senhor: 'No deis, aos ces o
que santo'."
"Depois de estardes satisfeitos, assim agradecereis: 'Agradecemos-te, Pai santo,
por teu santo nome, ao qual preparaste morada em nossos coraes; e pelo
conhecimento e f e imortalidade que nos deste a conhecer atravs de Jesus Cristo,
teu servo. A ti seja a glria em eternidade'. 'Tu, Senhor todo-poderoso, criaste
todas as coisas por causa do teu nome, deste comida e bebida aos homens para seu
deleite, para que te agradeam; a ns, porm, concedeste comida espiritual e bebida
e vida eterna, por intermdio de teu servo. Acima de tudo agradecemos-te porque s
poderoso; a ti seja a glria em eternidade.' 'Lembra-te, Senhor, de tua Igreja,
para livr-la de todo o mal e faz-la. perfeita em teu amor, e rene-a desde os
quatro ventos, santificada, em teu reino, que para ela preparaste. Porque teu o
poder e a glria para sempre.' Venha a graa e passe este mundo. Hosana ao Deus de
Davi! Se algum santo, aproxime-se; se no o , arrependa-se. Maranatha. Amm."
(Didaqu 9-10)
As comunidades reuniam-se no dia do Senhor, ou tambm em dias da semana. A
celebrao do domingo surgiu em franca oposio ao sbado judeu.
"Ns, depois disso, recordamos constantemente, para o futuro, um ao outro, estas
coisas: os que possuem (bens) socorrem todos os necessitados e sempre estamos
unidos uns com os outros. Por tudo quanto comemos louvamos o Criador de todas as
coisas, por meio de seu Filho Jesus Cristo e pelo Esprito Santo. E no dia que tem
seu nome do sol h uma reunio, num mesmo lugar, de todos os que habitam nas
cidades e nos campos. Lem-se as memrias dos apstolos ou os livros dos profetas,
at onde o tempo o permite. Quando o leitor tiver terminado a leitura, o que
preside, falando livremente, admoesta e exorta (a comunidade) a imitar estes belos
exemplos. Depois nos levantamos todos juntos e enviamos oraes (a Deus); e, como
j dissemos, ao terminarmos a orao so trazidos po, vinho e gua, e o que
preside, na medida de seu poder, envia oraes e igualmente aes de graas e a
comunidade aquiesce, dizendo o Amm. Ento vem a distribuio e a recepo por
parte de cada qual do (alimento) sobre o qual foi proferida a ao de graas, e o
envio aos que no esto presentes, atravs dos diconos. Os que possuem bens e os
que assim o desejam do o que lhes parecer. O que foi recolhido entregue ao
presidente. Ele socorre rfos e vivas, os que por doena ou qualquer outro motivo
foram abandonados, os que esto presos e os forasteiros de passagem; em uma
palavra: ele cuida de todos os que tm necessidade. No dia do sol fazemos todos
juntos a reunio, porque o primeiro dia, no qual Deus transformou as trevas e o
caos, fez o mundo, e Jesus Cristo, nosso Salvador, neste dia ressuscitou de entre
os mortos; pois crucificaram-no no dia anterior ao dia de Kronos; e no dia
posterior ao dia de Kronos, que o dia do sol, apareceu a seus apstolos e ensinou
aos discpulos o que vos temos transmitido para vossa considerao." (Justino,
Apologia 1, 67)
Os dias de jejum, em latim dies stationum, viglias dos soldados (milites) de
Cristo, eram em quartas-feiras e sextas-feiras. Nos domingos, a comunidade no
jejuava e tambm no ajoelhava. Neste dia, as oraes eram feitas em p (Didaqu
8). Os ritos que cercam o batismo ainda eram bastante multiformes. No havia a
necessidade de submerso. Podia bastar a asperso.
"A respeito do batismo; assim batizareis: Depois de haverdes ensinado previamente
tudo isso, batizai em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, em gua viva.
Mas, se no tens gua viva, batiza em outra gua; se no tens nem uma nem outra,
derrama gua na cabea, trs vezes, em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo.
Antes do batismo, jejuem o que batiza e o batizando e alguns outros, caso for
possvel. Ordenaro ao batizando que jejue um ou dois (dias) antes.- (Didaqu 7)
Ao contrrio da situao inicial, quando se batizava com pressa, sem muito ensino,
deparamo-nos na poca dos pais apostlicos com uma catequese. Basta que nos
lembremos do prprio texto do Didaqu. Das perguntas formuladas aos catecmenos e
de suas respostas surgiu o smbolo batismal, que aos poucos se transformou nos
atuais credos. Existe a hiptese de que a formulao fixa mais antiga tenha surgido
por volta de 150. Trata-se do simbolum romanum, o credo da comunidade de Roma:

"Creio em Deus onipotente e em Jesus Cristo, seu nico Filho, nosso Senhor, que
nasceu do Esprito Santo e da Virgem Maria, que foi crucificado sob o poder de
Pncio Pilatos e sepultado e ao terceiro dia ressurgiu da morte, que subiu ao cu e
assentou-se direita do Pai, de onde h de vir para julgar os vivos e os mortos. E
no Esprito Santo, a santa Igreja, a remisso dos pecados, a ressurreio da carne,
a vida eterna. Amm."

8.4. Contedo da f

As evolues havidas no deixaram de influir sobre os contedos da f e da


doutrina. O que mais contribuiu para essa fixao foram: a fixao literria da
tradio evanglica, a coleo das cartas paulinas e a formulao das afirmaes
bsicas da f na confisso batismal. Por outro lado, deve-se constatar, com base
nas fontes, que a gerao posterior aos apstolos foi fraca em formulaes
teolgicas e quase no apresentou nada de novo! Acentuados so, especialmente, o
monotesmo cristo e uma moral crist. O cristianismo visto como uma reedio da
religio mosaica; pode ser apresentado como religiosidade intelectual. Cristo foi
apresentado como o portador do verdadeiro conhecimento de Deus e da lei moral. A
esperana na parusia ainda existe, mas assume contornos milenaristas.
Essa gerao prestou um servio inestimvel a todas as geraes posteriores com a
redao dos evangelhos. H de permanecer um mistrio o motivo que levou ao
surgimento dos evangelhos como forma literria. Segundo Lc 1.1-4, havia um bom
nmero deles. Ao que tudo indica, esses evangelhos foram reunidos nos sinticos
(Mateus, Marcos e Lucas). O de Joo diferente desses evangelhos. Pressupe a
tradio sintica, mas tambm outras tradies, o paulinismo, bem como o
gnosticismo, se pensarmos no dualismo gnstico, na imagem do discpulo amado etc.
Sua proximidade ao gnosticismo levou a que, durante muito tempo, fosse rejeitado
como gnstco. Ao lado desses quatro evangelhos encontramos durante certo tempo
diversos outros, mais tarde considerados apcrifos, por exemplo: O Evangelho dos
Hebreus, que se assemelha bastante ao Evangelho de Mateus e que foi, durante muito
tempo, usado entre os judaico-cristos da Palestina, o Evangelho dos Egpcios, o
Evangelho de Pedro, o Evangelho de Tiago, o menor, o Evangelho de Tom.
A grande devoo aos apstolos fez surgir toda uma literatura que levava o nome dos
apstolos: 2 Tessalonicenses, 1 e 2 Timteo, Tito, Hebreus, 2 Pedro, Judas e Tiago.
No segundo sculo, floresceu ainda o gnero dos Atos dos Apstolos. Depois do
surgimento dos Atos de Lucas, surgiram ainda muitos outros: Atos de Pedro, Atos de
Paulo, Atos de Tecla, Atos de Joo.
Parcialmente a piedade tambm foi influenciada pelo apocalipsismo judaico. O mais
famoso Apocalipse o de Joo. Ao lado dele, porm, encontramos ainda o Apocalipse
de Pedro, semelhante Divina Comdia de Dante, o Pastor de Hermas e a Epstola
Apostolorum.
O centro das concepes religiosas foi a f em Cristo. As concepes cristolgicas
ainda so multiformes. Cristo adorado corno Deus, como podemos ler em 2 Clemente
1. 1: "Assim deveis pensar a respeito de Cristo, como a respeito de um Deus, como a
respeito do juiz dos vivos e dos mortos". Sendo Cristo Deus, surgiu a necessidade
de diferenciao entre Deus e Cristo. Temos aqui os primrdios de uma cristologia
que vai ser conhecida como modalismo. Deus se revelou ora como Pai, ora como Filho.
Seus representantes vo dizer que Cristo um modo de Deus ser. No mesmo perodo,
porm, tambm aconteceu fato significativo que teve grande importncia para o
desenvolvimento posterior da cristologia. Trata-se da incluso, no linguajar
teolgico, do conceito "Logos", o "Verbo" de Jo 1.1.
Um mundo religioso peculiar nos apresentado nas Cartas de Incio de Antioquia.
Ali o conceito de Deus apresenta caractersticas msticas, ligadas natureza.
A redeno no algo tico, mas fsico: redeno das cadeias da morte. O perdo
dos pecados desaparece. A divindade imaginada como uma espcie de substncia, com
a qual ns nos podemos fundir. A salvao (vida) conseguida atravs do fato de a
divindade tomar morada no crente. Assim, o crente tornado divino, recebe
athanasia, imortalidade. Por isso, para Incio, a eucaristia vai ser entendida como
pharmakon athanasias, remdio para a imortalidade. Quem recebe o corpo e o sangue
de Cristo tem dentro de si a imortalidade do Cristo ressurreto.

8.5. tica

No campo da tica crist comeou a ocorrer uma mudana com forte acento na ascese,
na mortificao. Comeou a desenvolver-se a penitncia.
A prtica asctica da continncia j era conhecida no cristianismo primitivo. Ali
encontramos o jejum e a abstinncia de carne, vinho e sexo. Agora a piedade de
cultos helenistas e orientais comeava a influir na prtica crist. Comearam a
surgir dois tipos de cristos: os mais severos quanto continncia e a grande
massa que se contentava com uma ascese mais moderada.
No campo da penitncia comeou a surgir a diferenciao entre pecados perdoveis e
pecados imperdoveis.
Impressionante a obra assistencial dessa gerao. Cada comunidade auxiliava
vivas, rfos, doentes, pessoas idosas, minorava os sofrimentos dos prisioneiros.
Quando irrompia a peste, os cristos se distinguiam pelo seu servio. Notvel foi o
trabalho da comunidade de Roma, que se distinguia pelo auxlio prestado a outras
comunidades.

8.6. Comunidades

At o governo do imperador Marco Aurlio (161-180), as comunidades eram


constitudas principalmente de pessoas pobres, entre as quais predominavam
escravos. Na comunidade no se fazia distino de classes sociais. Os cristos no
criticavam a escravido, pois esperavam para breve a vinda do Senhor, ocasio em
que todas as distines seriam eliminadas.
Com a expanso do cristianismo ocorreu tambm uma mudana na estrutura social das
comunidades, pois a f crist penetrara em todas as camadas da sociedade. Certos
profissionais, porm, continuaram a no ser aceitos nas comunidades. Entre eles
encontramos gladiadores, cocheiros de carros de corrida, atores, cartomantes,
astrlogos, cftens etc... Os dois primeiros punham constantemente suas vidas em
risco. Os atores representavam o que no eram. Os cftens viviam da explorao de
corpos. Havia mais tolerncia em relao a professores que haviam sido ex-escravos
ou mesmo escravos. Em suas aulas tinham que falar a respeito dos antigos deuses e,
indiretamente, faziam catequese em favor desses deuses. Admitiam-se funcionrios
pblicos, mas havia um certo cuidado na admisso de soldados, pois os antigos
cristos negavam-se a prestar servio militar. Mesmo quando o cristianismo ficou um
pouco mais liberal nessa questo, os problemas continuaram a existir, pois os
soldados tinham que fazer um juramento, invocando os deuses, e venerar os lbaros.
Cedo se colocava uma questo fundamental f crist: o poder do imprio repousava
sobre o exrcito. Poderia a f crist deixar o exrcito de lado?
A importncia dessa questo pode ser vista na figura de Tertuliano, que pode ser
caracterizado como o mais ferrenho representante do antimilitarismo. Tertuliano
(150/155-223) era filho de um oficial. Nascera em Cartago e tornara-se jurista. Em
sua terra natal fora presbtero e era responsvel pelo ensino aos catecmenos. Em
seu antimilitarismo, fazia uso do seguinte argumento: Em certa ocasio, Jesus tirou
a espada de Pedro. Por isso, a profisso de soldado e a f crist so
inconciliveis. Tertuliano e outros que pensavam como ele no tiveram sucesso:
funcionrios pblicos e soldados tornaram-se cristos, sem deixar a profisso de
lado.
Prostitutas no tinham acesso s comunidades, enquanto permanecessem na
prostituio. Mesmo assim, houve uma crist que foi concubina do imperador Cmodo.
Seu nome era Mrcia. Sua posio na corte trouxe benefcios aos cristos, pois
intercedia por aqueles que se encontravam em perigo.
Onde se reuniam os cristos? At o final do sculo II, as comunidades no tinham
locais de reunio, destinados exclusivamente aos seus cultos. Na maioria das vezes,
as reunies aconteciam em casas particulares. Apenas a partir do sculo III que
comearam a surgir locais destinados a reunies. O motivo para tal desenvolvimento
no se deve ao crescimento das comunidades, mas ao surgimento da hierarquia
sacerdotal crist. Julgou-se que, nas sedes episcopais, os cultos no podiam ser
realizados em lugares "profanos".

9 Heresia e catolicidade

9.1. Gnose

O mundo no qual a f crist penetrou era um mundo mgico. Foi para este mundo
mgico que a f teve que ser traduzida. As pessoas s quais a f era pregada
pensavam de maneira mtica. Sinais e milagres, vises eram para elas algo normal.
Neste mundo, a gnose estava presente. A gnose no uma corrente filosfica, mas
uma doutrina de salvao, que se baseia em revelaes "pneumticas", espirituais.
Sua existncia sempre foi parasitria, isto , jamais existe gnose de maneira pura.
Ela s vinga em terra alheia. Houve muitos tipos de gnose. Conhecem-se as gnoses
judaica, grega, egpcia e crist. Suas origens esto na religio de Zoroastro. A
gnose crist criou uma piedade sincretista, que inclua f e sabedoria. Frente
gnose, o jovem cristianismo estava desarmado, pois os hereges gnsticos tambm se
consideravam "ortodoxos", visto que se baseavam na escritura, na tradio e no
credo. Seu mtodo de interpretao pouco divergia daquele usado pelos pais
apostlicos. Era denominado de alegorese ou interpretao alegrica. Foram poucos
os cristos que reconheceram que a gnose dilua os fatos da revelao divina,
substituindo-os pelo mito de uma histria transcendental. Estudiosos e pessoas sem
cultura experimentavam os pensamentos da gnose como um blsamo para a alma, e por
essa causa muitas comunidades crists, no final das contas, no passavam de seitas
gnsticas. A luta contra a gnose foi uma das mais acirradas que a Igreja crist
teve que travar. Mesmo o telogo Irineu, bispo de Lyort desde 177/178, que escreveu
monumental obra contra a gnose sob o ttulo "Contra as heresias", no conseguiu
captar todas as sutilezas da gnose. Na poca em que a Igreja lutava pelo
estabelecimento do cnone normativo do Novo Testamento, as influncias da gnose
chegaram a seu ponto mais alto. Seu maior representante foi o egpcio Valentino,
que viveu por volta do ano 170.
Vejamos alguns exemplos de gnosticismo, descritos por Irineu de Lyon. Neles podemos
detectar toda a sutileza do esquema gnstico.
O primeiro deles diz respeito a Saturnino, que viveu por volta do ano 120. Dele
disse Irineu:
"Saturnino era antioquiano. Pensava... que h um Pai absolutamente desconhecido que
fez anjos, arcanjos, virtudes e potestades; o mundo, porm, e tudo quanto nele
existe, foi feito por anjos em nmero de sete. ( ... ) "O Salvador, conforme
Saturnino, no nasceu, no teve corpo nem forma, mas foi visto em forma humana
apenas em aparncia. O Deus dos judeus, segundo ele, era um dos sete anjos; visto
que todos os prncipes quiseram destruir seu Pai, Cristo veio para aniquilar o Deus
dos judeus e para salvar os que nele mesmo acreditassem; esses so os que possuem
uma fasca da vida de Cristo. Saturnino foi o primeiro que afirmou a existncia de
duas estirpes de homens formados pelos anjos: uma de bons e outra de maus. Sendo
que os demnios davam seu apoio aos maus, o Salvador veio para destruir os demnios
e os perversos, salvando os bons. Mas, ainda segundo Saturnino, casar-se e procriar
filhos obra de Satans."
Outro texto fala de Basilides, que viveu por volta de 130. Seus ensinamentos foram
divulgados por seu discpulo Valentino. Irineu disse a respeito dos ensinamentos de
Basilides:
"Ensinou que a Mente foi o primognito do Pai Ingnito. A Razo foi gerada pela
Mente e, por sua vez, gerou a Prudncia, e esta gerou a Sabedoria e o Poder. Da
Sabedoria e do Poder nasceram as Virtudes, os Prncipes e os Anjos, que so
chamados tambm de 'Os Primeiros'. Estes fizeram o Primeiro Cu, do qual derivaram
outros cus, que, tambm, geraram outros cus. ( ... )
"Os anjos que presidem sobre o Cu inferior, que visto por ns, ordenaram todas
as coisas que h no mundo, dividindo entre si a Terra e as naes da Terra, Seu
chefe aquele que tem sido crido como o Deus dos judeus. Ele pretendeu sujeitar os
demais povos aos judeus, provocando a resistncia dos outros prncipes, que se
coligaram contra ele... Ento o Pai Ingnito e Inominado ... enviou sua Mente
primognita (chamada o Cristo) para libertar os que nele cressem dos poderes que
fizeram o mundo. Ele apareceu assim entre as naes dos prncipes, em forma de
homem, e realizou atos de poder. Ele, porm, no sofreu, mas certo Simo de Cirene
foi movido a levar a cruz por Ele; Simo foi equivocadamente crucificado, tendo
sido transfigurado por Ele de tal sorte que o populacho o tomou por Jesus. Jesus,
entretanto, transmutou-se na forma de Simo, presenciando a agonia de seu ssia e
dele escarnecendo. Quem, portanto, reconhecer e reverenciar o crucificado ainda no
deixou de ser escravo e sujeito ao domnio dos que fizeram nossos corpos. Quem, ao
contrrio, o negar fica livre deles e conhece a disposio do Pai ingnito.
"Basilides ensina tambm que a salvao s concerne alma, pois o corpo
naturalmente corruptvel. As profecias em si mesmas provieram dos prncipes que
fizeram o mundo. A lei foi dada pelo prncipe que tirou os israelitas da terra do
Egito. Basilides prescreveu ainda a perfeita indiferena para com as coisas
imoladas aos dolos, permitindo que as usemos sem temor; igualmente quer que
consideremos como matria absolutamente inocente as sensualidades de toda classe."
A respeito do gnstico Cerinto, que viveu no final do primeiro sculo, Irineu
afirmou:
... pensou que o mundo foi feito no pelo Deus Supremo, mas por alguma Virtude
muito afastada e separada do prncipe que est acima de todas as coisas e cuja
sabedoria absoluta reconhecida por tal Virtude. Acrescenta que Jesus no nasceu
de Virgem, mas que foi filho de Jos e Maria, maneira comum, embora seja superior
aos demais em justia, prudncia e sabedoria. Aps o batismo de Jesus, Cristo
desceu sobre ele em forma de pomba, procedendo do Prncipe que est sobre todas as
coisas. Depois disso Jesus revelou o Pai Incgnito, realizando atos de poder. No
fim, porm, Cristo retirou-se, deixando Jesus abandonado: o homem Jesus sofreu
sozinho e ressuscitou; porm, Cristo permaneceu impassvel como convinha sua
natureza espiritual".

9.2. Marcio

Outro grave confronto para a jovem Igreja representou o armador Marcio (outra
grafia: Mrcion) (81-160), natural de Sinope, junto ao Mar Negro. Marcio era filho
de um bispo, mas seu pai o expulsara da congregao. Os motivos de tal expulso no
nos so claros. Expulso da comunidade de origem, Marcio dirigiu-se a Roma, onde
Valentino havia conseguido adeptos e fora candidato a bispo. Reconhecido como
herege, Valentino fora tambm expulso da comunidade de Roma. O fato
significativo, pois mostra a fora e a penetrao do movimento gnstico.
Marcio no era o tipo que devia ser considerado respeitador de tradies. Antes
valia o contrrio a seu respeito. Marcio negou, por exemplo, a interpretao
crist do Antigo Testamento, a Bblia da Igreja Antiga. O Jav dos judeus, dizia
ele, um deus imperfeito. A criao de Jav no bno, mas uma sem-vergonhice!
Pois uma asneira criar o ser humano para depois lan-lo perdio com a queda
e, finalmente, lev-lo salvao. A justia de Deus, que acaricia os eleitos
apesar de seu pecado, enquanto condena outros, , na realidade, crueldade. Marcio
considerou, ainda, o ato de gerar e de parir uma grande indecncia de Deus.
Referindo-se localizao da vagina, afirmou: "Nascemos entre as fezes e a urina"
(inter faeces et urinam nascimur). Tambm o mundo dos animais apresenta para ele
irracionalidades e nojeiras: cobras, escorpies, crocodilos e os exrcitos de
insetos. A este Jav Marcio contraps o Deus que se revelou em Jesus Cristo, no
Novo Testamento. Este Deus totalmente diferente, pois no conhece o caminho
hipcrita da salvao, delimitado por "podes" e "no-podes". Sua mensagem a do
amor misericordioso. Marcio baseou-se em Paulo, que, segundo ele, foi quem melhor
entendeu a revelao de Deus em Cristo. A Igreja mal-interpretara Paulo,
impingindo-lhe tradies judaicas. Por isso, Marcio fez uma "operao limpeza",
para que aparecesse o verdadeiro evangelho paulino.
O resultado foi uma coleo de escritos, constituda de duas partes:
1. O evangelho, constitudo das partes "autnticas" de Lucas, e
2. O apstolo, constitudo de dez cartas paulinas. A teologia proveniente deste
livro era simples:

a) Marcio postulou uma doutrina de dois deuses, proveniente de especulaes


gnsticas. A confirmao para tal doutrina ele encontrou no prprio apstolo Paulo.
H o deus deste mundo, que idntico a Jav, o deus do mal, e o Deus do Evangelho,
da redeno, o Pai de Jesus Cristo.

b) Com o Deus que se revelou em Cristo principia a mudana dos valores. Os que
foram condenados pela lei de Jav encontram misericrdia, enquanto os fariseus
recebem a recompensa do deus da lei.

c) Cristo nada tem a ver com a matria do demiurgo veterotestamentrio. Nenhuma


mulher o deu luz; ele foi apenas "semelhana de homem" (Fp 2.7). No tinha corpo
real.

Certamente Paulo teria sido o mais ferrenho adversrio deste seu discpulo. A
Igreja Antiga investiu com todas as suas foras contra Marcio, pois via que em sua
doutrina elementos essenciais da f crist estavam sendo destrudos ou negados.
Mesmo assim, a Igreja marcionita existiu at o sculo II em uma rea que ia desde a
Mesopotmia at a Frana.
O cnone dos escritos bblicos, criado por Marcio, acelerou, sem dvida, o
processo de surgimento do cnone testamentrio. Sua tentativa de eliminar tudo o
que era judeu de dentro da Igreja levou a Igreja a confessar que o Deus do Antigo
Testamento o Deus de Jesus Cristo. Com isso, acentuou tambm a unidade do Antigo
e do Novo Testamento. Por outro lado, tendo que confessar diante de Marcio que o
Antigo e o Novo Testamento lhe so normativos e determinando o cnone
neotestamentrio, a Igreja crist esclareceu o que normativo para seu ensino e
doutrina. Historicamente, a deciso da Igreja de formar o cnone, estabelecendo uma
norma para seu ensino e doutrina, determinou o fim da histria da Igreja Antiga e o
incio da histria da Igreja Catlica Primitiva.
Alm de apresentar o Novo Testamento, ao lado do Antigo Testamento, como normativo
para seu ensino, a Igreja crist fez, diante de Marcio, para rejeit-lo e a suas
idias, uma outra confisso. Assim como a outra, esta confisso fundamental: O
Deus do Antigo Testamento o Pai de Jesus Cristo e tambm o criador do universo. A
criao e contnua sendo a boa criao de Deus.
Ao proclamar, pois, o Antigo e o Novo Testamentos como normativos para seu ensino e
ao declarar que o Deus do Antigo Testamento, o criador, o Pai de Jesus Cristo, a
Igreja crist fez uma colocao bsica: todas as declaraes posteriores tm que
partir dessa base, a normatividade da Escritura, isto : Tudo o que a Igreja disser
tem o cnone como norma. E mais: Tudo o mais que a Igreja afirmar no pode estar
acima do cnone, mas est subordinado a ele. Com isso podemos afirmar que, no
confronto com Marcio, a Igreja estabeleceu o seu primeiro dogma, sua primeira
grande confisso de f, pois dogmas so confisses de f.

9.3. Montanismo
Na Frgia, no interior da sia Menor, surgiu por aquela poca um outro movimento.
Este se voltou contra a institucionalizao da Igreja e contra sua pretensa
mundanalidade. Seu lder foi Montanus. Da seu movimento ser denominado de
montanismo. Nota-se que aqui temos um movimento de caractersticas distintas das do
gnosticismo e de Marcio. O problema para a Igreja foi que estes movimentos eram
simultneos.
Quando Montanus terminou de ser batizado (156), entrou em xtase e comeou a falar
em lnguas. A maioria das pessoas no sabia mais do que se tratava. Apenas duas
mulheres souberam. Elas tambm caram em xtase, abandonaram seus maridos e
seguiram o novo profeta. H muito que o dom de falar em lnguas havia deixado de
ser normal nas comunidades crists. O trio piedoso, formado por Montanus, Prisca e
Maximila, queria testemunhar com sua glossolalia que a Igreja de seus dias era
pobre em relao Igreja antiga, pois l a glossolalia fora algo normal. Por outro
lado, eles anunciavam que o fim do mundo era iminente. Afirmavam que por seu
intermdio falava o parkIetos, o paracleto, o consolador, prometido por Jesus em
Jo 14.16. Diziam ser portadores da segunda revelao, que punha fim a toda a
atividade proftica. Sua teologia, que anunciava o final dos tempos, pode ser
resumida na seguinte sentena: "Eu sou o Pai, o Filho e o Parkletos".
Sua tica correspondia s expectativas milenaristas do grupo. O matrimnio no foi
eliminado, mas era desaconselhado. Um segundo matrimnio no era permitido. O
martrio, por seu turno, era supervalorizado. Montanus foi um excelente manager. A
hierarquia e o sacramentalismo no eram aceitos pelo movimento, mas Montanus
conseguiu estabelecer uma estratgia que possibilitou um rpido desenvolvimento de
seu movimento. Inclusive na frica surgiram comunidades montanistas. Havia muita
disciplina nestas comunidades: carne e vinho eram proibidos; havia prescres
quanto ao vesturio; as mulheres tinham que usar o vu; as ddivas em dinheiro eram
controladas; o jejum era observado com rigor.
A Igreja condenou Montanus como herege. Isso, no entanto, no significou que ele
deixasse de ter influncia em seu ambiente e fora dele. Seu maior adepto veio a ser
Tertuliano (150-225). J nos referimos a Tertuliano, quando falamos do
antimilitarismo da Igreja Antiga. Tertuliano , alm disso, um dos grandes
defensores da Igreja, merecendo o ttulo de apologista. Combateu os marcionitas e
gnsticos, mas viu, afinal, no rigorismo tico dos montanistas, a nica
possibilidade de eliminar as deteriorizaes que estavam surgindo na Igreja.
A Igreja procurou esquecer Tertuliano, mas ele no pode ser esquecido. Com seus
muitos escritos, formulados em lngua latina, tornou-se o criador do linguajar
teolgico latino. As formulaes teolgicas nas lnguas romnicas muito devem a
Tertuliano.

9.4. Cipriano

Uma das pessoas mais influenciadas por Tertuliano foi, sem dvida, Ciprano (210-
258), famoso pai da Igreja e bispo de Cartago, no norte da frica. Cipriano
descendia de pais ricos e deve ser considerado um bispo do tipo papalista. Em torno
de sua pessoa e de seus posicionamentos houve muitas discusses. Na poca de
perseguio aos cristos do norte da frica, Cipriano ocultou-se e fugiu,
propositalmente, ao martrio. Foi, por isso, criticado. Defendeu-se, porm,
afirmando que a partir de seu esconderijo pde animar sua comunidade a permanecer
perseverante. Mais tarde, Cipriano foi aprisionado e morto, sofrendo o martrio.
Teologicamente, seu escrito "De unitate ecclesiae" (Sobre a unidade da Igreja)
exps concepes que fizeram dele um dos principais criadores da teoria do primado
de Pedro. Nesta sua teoria, o bispo de Cartago partiu das palavras de Jesus a Pedro
(Mt 18.18s): "Tu s Pedro e sobre esta pedra hei de construir minha Igreja e as
portas do inferno no prevalecero contra ela". Em sua opinio, estas palavras no
se referem apenas a Pedro; elas dizem respeito a todos os discpulos, aos quais
Jesus teria anunciado:' "'Assim como o Pai me enviou, assim eu tambm vos envio.
Recebei o Esprito Santo; se perdoardes os pecados a algum, ser-lhe-o perdoados;
se os retiverdes, ser-lhe-o retidos- (Jo 20.21-23). A partir destas palavras de
Jesus, Cipriano concluiu que todos os bispos esto na linha de sucesso dos
apstolos. Por isso, a unidade da Igreja est manifestada na soma dos bispos. Estes
bispos so todos iguais, devem obedincia somente a Deus e esto unidos entre si
por laos fraternos. Nessa concepo, Cipriano foi um tanto audaz, pois sua tese
carecia de fundamentos exegticos. No fundo, este pai da Igreja partiu da
pressuposio de que o episcopado monrquico era uma instituio de Jesus Cristo.
Nos dias de Cipriano, essa teoria foi de grande importncia. Com ela Cipriano
formulou teoria para mostrar onde se poderia encontrar a certeza da verdade em um
mundo no qual comeavam a surgir sempre mais interpretaes da f crist. Para ele,
o bispo que se encontrava na linha de sucesso dos apstolos era a garantia da
verdade. Quando examinamos o desenvolvimento posterior da histria da Igreja, bem
podemos imaginar as influncias desse pensamento nas teorias eclesiolgicas que
viriam a ser desenvolvidas. Basta lembrar o surgimento do papado e o
desenvolvimento da teoria papal.

F crist e filosofia

A filosofia clssica dos gregos tivera seu fim em Aristteles. Entre as diversas
cosmovises e novas tentativas filosficas destaca-se a de Zeno (336-264 a.C.).
Ele foi o criador do estoicismo. Este veio a ser a corrente filosfica mais famosa
do perodo helenista-romano. 0 estoicismo de Zeno no foi, porm, um sistema
filosfico compacto e, por isso, passou por muitas transformaes. Sua viso do ser
humano e sua doutrina das virtudes, fundamentada na racionalidade, fizeram com que
muitas pessoas ilustres se sentissem atradas pelo estoicismo. O jovem cristianismo
deparou-se com um estoicismo profundamente religioso, que difundia o princpio de
uma moral natural, de uma teologia natural e de um direito natural. Seus escritos
estavam repletos de conceitos como cura, expiao, consolo, pureza.
Com seu discurso em Atenas (At 17) Paulo praticamente no impressionou os filsofos
esticos. Riram dele, quando comeou a falar em ressurreio dos mortos. possvel
que no tenha sido essa a razo, mas Paulo se voltou contra a filosofia a partir de
sua concepo cristolgica. Mais tarde, Tertuliano basear-se-ia em Paulo quando
atacou esticos, platnicos e sofistas em seus escritos. No entanto, encontramos em
seus escritos uma expresso que mostra ntidas tendncias esticas: "A alma
crist por natureza". Pode-se prever que a f crist no podia ficar sempre nesta
posio adversa filosofia, caso quisesse entrar em contato com os intelectuais de
seu tempo. Ela tinha que se ocupar com a filosofia para usar a terminologia das
pessoas de seu tempo.
Entre os apologetas cristos, que procuraram estabelecer um dilogo com filsofos,
Justino (110-165) foi o mais importante. Era natural da Flavia Neapolis, a antiga
Samaria, e, provavelmente, de ascendncia grega. Tornou-se cristo aos 25 anos,
tendo antes disso estudado a filosofia em busca da verdade. Seus conhecimentos
filosficos eram muito profundos, mas ele no queria ser simplesmente um filsofo.
Queria provar que a f crist a consumao de toda a filosofia. O que quis
afirmar foi muito simples e mostra as influncias do estoicismo: os gregos usavam o
conceito Logos. Logos , para os esticos, a Razo Universal que tudo penetra e
tudo comanda, que tudo ordena. Tambm Justino viu no Logos a Razo Universal, que
se teria revelado no cristianismo de maneira mais perfeita. O cristianismo, segundo
Justino, no s a mais antiga como tambm a religio mais natural e prtica. A f
crist foi preparada durante longo tempo pela razo divina, o Logos. Isso se
evidencia nos profetas judeus e nos gregos. Toda a histria, em ltima anlise, se
desenrola em direo ao cristianismo. Homens como Herclito e Scrates foram
inspirados pelo Logos divino, bem como os precursores do cristianismo.- Abrao,
Elias e outros profetas judeus. Em Cristo toda a filosofia chega perfeio. Por
isso, os cristos so os verdadeiros seres racionais, e todos os verdadeiros
filsofos tm que ser cristos.
Em sua poca, Justino no encontrou ouvintes. Mesmo assim, ele no deixou de
influenciar a histria do pensamento humano, cristo. At hoje, muitos usam o
esquema por ele usado e que fala de uma ao de Deus na seqncia: gregos - judeus
- helenistas - cristos.
As influncias do estoicismo continuaram a se fazer presentes na f crist.
Encontramos seus reflexos na tica e na teologia natural. Os escritos de Sneca (4
a.C. - 65 d.C.) e de Epiteto (50-120) tiveram muitos leitores entre os cristos.
Sneca era espanhol e teve acesso corte romana durante o governo de CalguIa (37-
41). 0 tom religioso de seus escritos foi admirado por muitos cristos por causa de
cartas, formuladas por autor desconhecido, que apresentavam uma correspondncia que
teria sido trocada entre Paulo e Sneca. Ensinava Sneca que as paixes devem ser
dominadas, que por natureza ns procuramos Deus e que devemos nos conformar ante as
decises do supremo destino. Estes pensamentos foram considerados paralelos aos
ensinamentos cristos.
Epiteto acentuou ainda mais estes pensamentos. Fora escravo, sofrera muito,
chegando a ficar aleijado dos ps em conseqncia de maus tratos. Como filsofo
estava convencido de que devemos estar prontos a desistir de muitas coisas e vivia
de acordo com esse seu ensinamento e convico. Em sua confiana em Deus ele era
mais inabalvel do que muito cristo declarado.
Aos poucos, o estoicismo foi se transformando em estoicismo cristo. Os esticos
ensinavam que opresso, egosmo e paixes destroem a harmonia original de igualdade
e liberdade. Tais pensamentos os cristos tambm conseguiam encontrar na Bblia.
O direito natural estico-cristo passou a ser um elemento da cosmoviso ocidental.
Foi aceito por Agostinho, reviveu no humanismo cristo, tornou-se base das
doutrinas sociais da Igreja Catlica Romana e serviu, ultimamente, para fundamentar
posies contrrias aos "bebs de proveta", alm de fundamentar as opinies papais
sobre as relaes sexuais no matrimnio.
Houve tambm ataques de filsofos f crist. Por volta de 180, o ateniense Celso
escreveu um livro intitulado "Palavra da Verdade". Para Celso, os ensinamentos da
f crist eram loucura e superstio. Celso estudara a f crist e a Bblia a
fundo. Conhecia muitos cristos que no viviam de acordo com sua f. Por isso, seu
escrnio tinha razo de ser. Dizia ele que os cristos eram convencidos ao dizer-se
eleitos de Deus: "Um coro de sapos se encontra no charco e coaxa: por nossa causa o
mundo foi criado!" Segundo Celso, o monotesmo dos cristos relacionado com a
curiosa afirmao de que o nico Deus se tornou homem, Por isso, ele considera o
cristianismo um antropornorfismo da pior espcie. Celso era um patriota
conservador. Criticava o abandono dos deuses do Estado, a negao do sacrifcio ao
Imperador. Assim como Celso, tambm filsofos da categoria de um Porfrio, que
escreveu 15 livros "Contra os Cristos", e Plotino (205-270), o fundador do
neoplatonismo, escreveram abertamente contra a f crist.
Colocaes como as de Celso a respeito do Deus cristo levariam autores cristos a
terem que esclarecer a f trinitria. A Teologia podia brotar de perguntas feitas a
partir de fora do arraial.
O primeiro telogo cristo a se ocupar positivamente com a filosofia foi Clemente
de Alexandria, que viveu por volta do ano 200. Clemente convertera-se ao
cristianismo e dirigia uma escola de catequese. Sua inteno era superar a tenso
existente entre filosofia e f. Assim como Justino, Clemente cria que a filosofia
do Logos era precursora do Logos Cristo. No entanto, Clemente no queria ser
simplesmente apologeta. Sua inteno era, a partir da Bblia, desenvolver uma
teologia baseada em conhecimentos filosficos. A maioria dos cristos, disse ele
certa vez, assemelha-se aos companheiros de Ulisses, que tampam seus ouvidos porque
tm medo de no encontrar o caminho que leva de volta para casa, caso abrirem seus
ouvidos cincia grega. O importante, dizia ele, era a verdadeira gnose", que leva
a uma comunho com Deus por meio do Logos. Para que isso se torne possvel,
necessrio que surjam pedagogos que se tornem amigos e cura d'almas dos discpulos.
Nem todos os cristos precisam seguir esse caminho. Contudo, diz Clemente, em todo
lugar deve surgir um pequeno grupo que procura por uma sabedoria superior. Nestes
pequenos grupos, o lder no deve ser o clrigo, mas o professor, o pedagogo. Por
isso, uma das mais importantes obras de Clemente leva por ttulo "0 Pedagogo".
A pessoa mais fortemente influenciada pelo pensamento de Clemente foi seu discpulo
Orgenes (185-254). Orgenes filho de pais cristos. Seu pai morrera como mrtir.
Estudou filosofia com o filsofo Ammonios Sakkas, que tambm foi mestre de Plotino
e de Porfirio. Orgenes veio a ser o sucessor de Clemente na escola de catequese de
Alexandria e transformou essa escola em uma escola de teologia. Foi, alis, a
primeira escola de teologia da qual se tem notcia. Nessa escola ele pde
desenvolver sua doutrina, seus pensamentos. Orgenes escreveu muitas obras e, por
esse motivo, tinha uma srie de copistas; a seu servio. Conta-se que ele escreveu
alguns milhares de livros e escritos. Suas obras mais famosas so a Hexapla,
comentrios sobre quase todos os livros bblicos, uma dogmtica e escritos contra
Celso. A Hexapla uma edio monumental do Antigo Testamento, na qual, em seis
colunas, se encontram diversas tradues gregas do texto bblico. Com ela era
possvel um estudo crtico do texto sagrado.
O pensamento teolgico de Orgenes foi desenvolvido em estreito relacionamento com
as especulaes do neoplatonismo. Deus foi concebido por ele em termos platnicos.
O Logos foi criado desde a eternidade. Est, porm, subordinado a Deus. O Esprito
Santo est subordinado ao Filho. A esta Trindade subordinada esto subordinados
todos os demais seres espirituais. Estes eram, originalmente, perfeitos e dotados
de livre-arbtrio, mas por causa dessa liberdade caram. Por isso, Deus criou a
matria e aprisionou-os em corpos (anjos, demnios, seres humanos). Todos eles
pediam por salvao, que foi trazida pelo Logos, que se uniu a uma alma pura,
tornando-se, assim, Deus-homem. A redeno foi por ele obtida atravs de seu
exemplo. Por isso, agora todo ser humano pode ascender at Deus com o auxilio da
centelha divina que h nele. Essa ascenso se d sempre de acordo com o grau de
desenvolvimento moral at chegar perfeio.
Orgenes tornou-se um dos mais famosos sbios de seu tempo. Mesmo filsofos no-
cristos o respeitavam. Foi considerado filsofo exemplar ao lado de Plotino. O
governador da Arbia convidou-o para palestras. Em Antioquia, chegou a dar aulas
sobre a essncia da f crist para a imperatriz Jlia Mamea, me do Imperador
Alexandre Severo.
Mesmo famoso, Orgenes guardou sua simplicidade. Levava a continncia to a srio
que, seguindo a palavra de Jesus (Mt 19.12), se automutilou, castrando-se. Os
ltimos anos de sua vida foram caracterizados por desgostos. Levando em conta seus
grandes conhecimentos teolgicos, bispos amigos sagraram-no presbtero em Cesaria.
Tal ato provocou a inveja do bispo de Alexandria, Demtrio. Demtrio queria
controlar o professor Orgenes e excomungou-o. Orgenes permaneceu em Cesaria,
onde criou nova escola de teologia. Ali foi atingido pela perseguio, movida pelo
Imperador Dcio contra os cristos. Foi torturado, mas no negou sua f. Foi
libertado da priso, mas veio a falecer poucos anos mais tarde em conseqncia das
torturas.
O significado histrico de Orgenes reside no fato de ter sido ele o primeiro a
transformar a sntese de cristianismo e helenismo em um sistema. Ele sabia que seu
sistema no se destinava massa dos cristos, mas para uma pequena elite de
pensadores. No negava a f tradicional das comunidades, mas dizia que a
"verdadeira gnose", o verdadeiro conhecimento, s podia ser alcanado pelos
filsofos portadores do Esprito Santo, os filsofos pneumticos.
Em 553, no 5 Conclio Ecumnico de Constantinopla, Orgenes foi declarado herege.
Essa condenao foi conseqncia dos debates em torno da Cristologia e em torno da
Trindade, que haviam ocorrido nos decnios anteriores. Sua doutrina tem muitas
coisas que no esto de acordo com as Escrituras, mas quem o criticar no deveria
esquecer que foi ele uma das pessoas que mais colaborou para que a f crist
penetrasse na intelectualidade no-crist.
Aps Orgenes e Clemente de Alexandria, a Igreja no podia mais deixar de lado a
filosofia. Ela assumiu muitos elementos da cultura helenista. Na discusso com a
filosofia, o cristianismo tornou-se grego. Por seu turno, o helenismo foi
cristianizado e desapareceu como cultura autnoma. Fora sugado pela f crist.

O Imperador e os cristos
Autoridade e religio

Em seus primrdios, a f crist no foi adversa autoridade. Justino escreveu ao


Imperador e ao Senado: "Ns somos vossos auxiliares e lutamos convosco pela paz
muito mais do que todas as outras pessoas". Tambm Tertuliano, que sempre foi
reservado, afirmou aos governantes: "Ns somos marinheiros e prestamos servio
militar (!) convosco e nos ocupamos com a agricultura e com o comrcio". A
referncia ao servio militar especialmente fidedigna, caso lembrarmos que
Tertuliano era ferrenho adversrio do servio militar. Os cristos, certo, no
prestavam sacrifcio ao Imperador, mas oravam pelo mesmo e viam nisso o cumprimento
de uma admoestao apostlica (Cf. 1 Tm 2.2).
Quando Augusto renovou os cultos estatais, sua inteno era poltica, como j
vimos. Honrando os deuses oficiais, o cidado prestava um testemunho de sua
fidelidade ao Estado. Mas Augusto tambm queria evitar que todos os tipos de
religies asiticas penetrassem no Ocidente. Por lei, a adorao de todos os deuses
estranhos era proibida, mas o Estado era tolerante. Todo o mundo podia "crer" no
que quisesse, desde que prestasse culto aos deuses oficiais. Somente funcionrios
pblicos, oficiais e soldados eram obrigados a realizar sacrifcios nos templos.
Um meio de provar a lealdade ao Estado era o culto ao Imperador. Este no fazia
parte da antiga religio romana. Suas origens esto no Oriente (Babilnia, Prsia e
Egito), onde se conhecia desde h muito a venerao sacral. do governante como
"filho de Deus". Na poca de Alexandre, estes cultos se desenvolveram mais ainda.
Nas regies conquistadas pelos romanos surgiram altares e templos dedicados ao
culto ao Imperador. Augusto no se ops venerao de sua pessoa, mesmo que no
Ocidente o culto s entrasse pouco a pouco. Em Roma e no Ocidente, as pessoas
veneravam seu gnio divino. Somente aps a sua morte que Augusto passou a fazer
parte do clube dos deuses. Entre os sucessores de Augusto, o culto ao Imperador
chegou s raias da loucura.
As nicas pessoas liberadas do culto aos deuses e ao Imperador foram os judeus.
Enquanto os cristos puderam viver sombra dos judeus, eles eram uma seita judaica
aos olhos do pblico. Tambm as discusses entre judeus e cristos eram vistas como
questes internas do judasmo. Mesmo depois do crescimento da comunidade crist, as
autoridades permaneciam por muito tempo indiferentes frente ao cristianismo.
Cedo ou tarde, porm, o conflito teria que surgir, pois os cristos se negavam a
prestar o culto ao Imperador. Nas tradies vindas at ns, Nero , em geral,
apontado como o primeiro a perseguir os cristos.

Nero

Augusto faleceu sem ter herdeiros. Seu sucessor veio a ser seu filho adotivo
Tibrio (14-37). Tibrio tambm faleceu sem ter herdeiros. Seu sucessor foi
CalguIa, em cujos olhos se podia ver a loucura. Um dos integrantes da guarda
pretoriana o matou. Foi ento que o tio de Calgula, Cludio (41-54), subiu ao
trono imperial. Afirmou-se que tambm ele era louco, mas foi to sbio, a ponto de
deixar o governo nas mos de outros. Cludio era um manaco sexual; morreu
envenenado. Um jovem de 17 anos, sobrinho de Calgula, tornou-se Imperador: Nero
(54-68). Mas os verdadeiros governantes eram sua me e o filsofo Sneca. Logo Nero
se cansou da tutela, mandou eliminar a me, convenceu sua primeira esposa a se
suicidar e matou sua segunda esposa, grvida, com um pontap no ventre...
Roma era uma cidade velha, onde incndios eram algo comum. Em julho de 64, dez
bairros foram destrudos pelo fogo. Restaram apenas quatro. Muitas pessoas
morreram. O interessante que, logo aps o incndio, foi iniciada a reconstruo
da cidade com base em plantas que j estavam prontas, provavelmente antes do
incndio. Da surgiu a idia de que o Imperador planejara o incndio. No se podia
provar nada, mas tambm no foi fcil para o Imperador provar que ele no era o
responsvel pelo incndio.
No se sabe quem alertou Nero quanto aos cristos. A ele no importou transformar
estas pessoas em responsveis pelo incndio. Depois de processos estpidos, os
cristos foram mortos de maneira bestial. Foram crucificados, transformados em
tochas vivas, costurados dentro de peles de animais e atirados s feras. Mesmo
assim, no se pode falar aqui de uma perseguio aos cristos por motivos
religiosos. A ao ficou, alm disso, restrita cidade de Roma.
Nero ps fim sua vida quando os soldados aclamaram um de seus comandantes como
Imperador.
Tolerncia e perseguio

Desde o governo de Nero e, principalmente, desde a destruio de Jerusalm sabia-se


que os cristos no eram uma seita judaica. Mesmo assim, as autoridades no agiram
contra os cristos. Somente sob o governo de Domiciano (81-96) as coisas ficaram
mais difceis para os cristos. Domiciano foi um governante competente. Teve
sucesso nas guerras, fez belas construes, mas com o passar dos anos comeou a
ficar desconfiado e convencido de si mesmo. Ordenou que fosse chamado de "Senhor e
Deus", exigiu como saudao o beija-mo ou o beija-p. Assumiu ele prprio a funo
de censor e responsvel pelos bons costumes, para assim controlar a fidelidade
poltica. Como seu pai, Vespasiano, lutou contra os esticos, pois julgava
encontrar neles o centro de toda a oposio. Toda vez que desconfiava de algum,
ordenava que essa pessoa sacrificasse ao Imperador. Quem no sacrificava era
acusado de "atesmo", acusao esta que se dirigia principalmente contra os
cristos. As maiores perseguies ocorreram na sia Menor, tendo seu centro em
feso. Segundo Irineu de Lyon, o Apocalipse de Joo foi escrito a partir das
experincias daque-la poca. interessante comparar a maneira como o captulo 13
do Apocalipse fala a respeito da autoridade com o captulo de mesmo nmero na
Epstola de Paulo aos Romanos. Tambm a primeira Epstola de Pedro nos deixa sentir
algo da situao daquela poca.
De 98-117 governou o espanhol Trajano, um general que queria paz e ordem. Dele
provm o primeiro posicionamento oficial a respeito do tratamento que deveria ser
dispensado aos cristos. Trajano ordenou que no se deveria sair cata de
cristos; que no se deveria dar ateno a acusaes annimas e que quem fosse
aprisionado deveria invocar os deuses; caso no o fizesse, deveria ser castigado.
Essa deciso de Trajano deve ser considerada urna deciso poltica, mas no tem
qualidade jurdica. A teoria afirmava que todos os cristos deveriam ser
castigados, pois negavam-se a prestar o sacrifcio aos deuses oficiais. Em todas as
decises do Imprio Romano contra os cristos vamos poder notar que, para o Estado
Romano, o problema no era a f dos cristos, mas a fidelidade dos cristos ao
Estado, que se expressava no sacrifcio aos deuses.
As perseguies tiveram, em geral, carter local, devendo-se em grande parte
superstio do povo: uma epidemia, um terremoto, fome ou enchentes eram razes
suficientes para fazer com que houvesse perseguies. As acusaes eram
apresentadas ao governador, que, mesmo estando convicto de sua inocncia, tinha que
abrir o processo, caso no quisesse ser visto como favorvel aos cristos. Dessa
maneira, muitos cristos perderam as suas vidas durante os governos de Trajano e de
seus sucessores. Pessoas ilustres como Incio de Antioquia, Policarpo de Esmirna,
Justino e muitos bispos foram martirizados naqueles dias. Os perseguidores atacavam
primeiro o clero, para que as comunidades ficassem sem lderes. s vezes, ns nos
deparamos tambm com aes que atingiram toda uma comunidade. Aos que morreram
confessando a f a Igreja deu o ttulo de mrtires.
Nem todos os cristos, porm, foram perseverantes. Muitos fraquejaram, sacrificaram
aos deuses, talvez inclusive com o pensamento de que este sacrifcio no tivesse
valor por ter sido forado. Talvez pensassem que era preciso agir assim para salvar
a vida. Tal maneira de pensar certamente no correspondia ao pensamento cristo.
Mas ns temos que levar em conta que justamente naquela poca as comunidades eram
atingidas pelas grandes tentaes, que as marcavam mais do que as perseguies. A
gnose que passava pelas comunidades, como um veneno corrosivo, negava todo
martrio. A vida era mais importante para os gnsticos do que a morte. Por outro
lado, os montanistas, que viam no martrio a maior glria para um cristo,
propagavam uma verdadeira mania de martrio com caractersticas patolgicas. As
comunidades s podiam ficar confusas. quase um milagre o fato de as comunidades
terem conseguido passar por essas comoes sem desaparecer por completo.
Mesmo assim, ns no devemos superestimar o nmero das vtimas das perseguies.
Houve reas do Imprio onde no ocorreram perseguies. No todo, os cristos viviam
entre a tolerncia e a esperana.
Essa situao tambm no se alterou quando os imperadores "filsofos" subiram ao
poder. Mesmo assim, os governos dos imperadores de Adriano at Marco Aurlio
tiveram suas influncias positivas na vida da Igreja. Com Adriano (117-138) houve
uma mudana. Adriano era um homem formado no esprito grego. Lia os filsofos
Plato e Epiteto. Atenas era para ele um ideal, por isso procurou reconstruir parte
da cidade. Ao mesmo tempo, iniciou-se nos cultos de mistrio. Propiciado por
Adriano, comeou uma espcie de renascimento helenista com cultos de mistrio
entrando no Imprio. Estes cultos viriam a ser concorrentes da f crist.
Com Marco Aurlio (161-180), o segundo sucessor de Adriano, a filosofia estica se
apossou

A Crise do Imprio e da Igreja

A morte de Marco Aurlio (180) trouxe uma mudana. Seu filho e sucessor Cmodo
(180-192) no lembrado com louvores pelos que o seguiram. No teve capacidades
polticas e entregou-se totalmente ao fanatismo religioso. Seu pai fora um homem da
razo; ele era um homem da religio. Em seu governo, a sia tomou conta da Europa.
As tradies romanas que Augusto quisera salvar foram engolidas pelas tradies
orientais. Cmodo foi o primeiro dos imperadores romanos a se deixar vencer pelo
Oriente. Iniciou-se nos mistrios da "Grande Me", Cibele, de Isis (Egito), de
Mithras (Ir), autodenominando-se de "o bem-aventurado" Cmodo. Pensava que
Hrcules voltara a se manifestar em seu corpo, pois era um homem forte, e nas
esttuas fez-se representar vestindo plo de leo, tendo uma clava na mo. Morreu
envenenado por sua concubina crist, Mrcia. A partir de sua morte, os imperadores
passaram a ser nomeados pelo exrcito. O novo imperador foi Septmio Severo (193-
211), natural de Cartago. Severo trouxe para Roma as divindades adoradas em sua
terra (Isis, Serapis e Cibele). Todas as suas aes eram dominadas pela crena no
destino, valendo-se da astrologia.
Caracala (211-217), Elgabal (218-222) e Alexandre Severo (222-235) seguiram os
cultos introduzidos pelos seus predecessores. 0 sincretismo religioso, favorecido
por estes imperadores, possibilitou paz para o cristianismo. A f crist pde se
expandir e ascender inclusive s classes dominantes. Politicamente, os governos
destes imperadores e de seus sucessores foram um fracasso. Houve retrocesso no
crescimento populacional, inflao e perda de territrios. O retrocesso no
crescimento populacional obrigou o governo a permitir o ingresso de trabalhadores
de fora das fronteiras do Imprio.
A partir de 249, imperadores naturais da Ilria procuraram, atravs de uma
concentrao de foras, salvar a unidade do Imprio. Contra as foras
desagregadoras dos cultos orientais que se voltou o edito do Imperador Dcio
(249-253), no ano de 250. Segundo este edito, todos os habitantes do Imprio tinham
que sacrificar aos deuses e ao gnio do Imperador. Feito o sacrifcio, o autor do
mesmo recebia um certificado. 0 edito no se dirigia especificamente contra os
cristos, mas os atingiu em cheio, pois os adeptos das comunidades cultuais no-
crists realizavam os sacrifcios sem maiores escrpulos. As religies sincretistas
no proibiam tal sacrifcio. Para os cristos, a situao era diferente. Para eles,
o sacrifcio era uma questo de f, de sobrevivncia. Pois a negao do sacrifcio
significava automaticamente priso, perda da propriedade e morte. Houve casos de
perseverana, cristos corajosos que assumiam o martrio. Mas no foram eles que
salvaram a Igreja de sua maior perseguio. A Igreja perdoou aqueles que
fraquejaram. O nmero dos que fraquejaram foi enorme. Muitos acorriam aos
sacrifcios; outros subornaram as autoridades, ou pagavam pessoas para que
sacrificassem em seu lugar. Jamais se exigiu que cristos deixassem de ser
cristos.
Mais duro, porm, foi o imperador Valeriano (253-260). Valeriano via a situao do
Imprio deteriorar-se rapidamente e voltou-se, atravs de editos, diretamente
contra os cristos. Atacou o clero, proibindo-lhe a celebrao de cultos, exigindo
dele o sacrifcio oficial e confiscando os bens da Igreja. Novamente houve
mrtires. Essas medidas fizeram as comunidades vacilarem, mas; no as conseguiram
exterminar. Alm disso, as autoridades locais no agiram de maneira uniforme. J o
filho de Valeriano, Galieno (260-268), agiu de maneira diversa do pai, sendo
tolerante. Essa tolerncia praticamente equivaleu a um reconhecimento do
cristianismo. A f crist tornava-se, finalmente, religio licita. O texto do edito,
publicado em 260 por Galieno e que declarava a f crist religio lcita, est
perdido. Existe ainda o texto de seu rescrito de 261, no qual podemos ler o
seguinte:
"O Imperador Csar P. Licnio Galieno, Pio, Flix, Augusto, a Dionsio, Pina,
Demtrio e demais bispos. Ordenamos que se estenda a toda a terra a indulgncia que
inspirou nossa bondade, de tal maneira que todos os nossos sditos abandonem os
antros de superstio. Podereis, pois, vs tambm, usar das disposies de nosso
Rescrito, para que doravante ningum vos moleste. Alis, j foi concedido h tempo
o que legalmente vs podeis fazer. Deixo o procurador de assuntos pblicos, Aurlio
Grnio, encarregado de dar cumprimento a esta disposio em vosso favor".
O vencedor na poltica religiosa dos imperadores romanos foi o deus Sol. O culto ao
deus Sol atraa os soldados, sob cujos ombros repousava a unidade do Imprio.
Conta-se, em lenda, que o Imperador Aureliano (270-275), ao atacar o reino da
rainha Zenbia, na Asia Menor, teve uma viso na qual lhe apareceu o sol invictus.
Esta viso foi tida como um sinal de que o deus Sol tomara o partido dos romanos.
Aureliano venceu as tropas de Zenbia e construiu um templo ao deus Sol na cidade
de Emesa. MitIhas tornara-se o deus do Imprio Romano.

Luta final

Aps a morte de Aureliano, houve nove anos em que se sucederam sete imperadores at
que Diocleciano (284-305) assumiu o poder, Diocleciano era natural da Dalmcia. Ele
queria restaurar o Imprio. Sua restaurao levou a conflitos.
Diocleciano iniciou com aes militares, que tinham a finalidade de garantir as
fronteiras. Feito isso, pde dedicar-se a reformas internas. No centro dessas
reformas estava a reconstituio do Imprio. Significativa foi a diviso de
poderes, iniciada pelo Imperador. Para poder controlar melhor o Imprio, nomeou seu
colega de armas Maximiano como co-regente, dando-lhe o ttulo de Augusto. Havia,
assim, mas dois imperadores. Maximiano governava sobre o Ocidente, tendo corno
capital a cidade de Milo, enquanto que Diocleciano sobre o Oriente, tendo como
capital a cidade de Nicomdia. Diocleciano no precisava temer que seu colega
viesse a derrub-lo do poder. Como os dois imperadores no tinham uma rvore
genealgica a apresentar, valeram-se do mundo dos deuses. Diocleciano deu-se o
cognome "jovius"; Maximiano, o cognome "Herculius". Com os cognomes; estava
expressa a subordinao de Hrcules a Jpiter, de Maximiano a Diocleciano.
Diocleciano era da opinio de que as dimenses territoriais do Imprio tornavam
necessrio o surgimento de auxiliares para os imperadores. Por isso escolheu
Galrio como Csar para o Oriente e para o Ocidente um Csar chamado Constncio
Cloro. Os dois csares deveriam vir a ser, algum dia, os sucessores dos dois
Augusti. Para lig-los um pouco mais a seu superior imediato, Galrio teve que se
casar com a filha de Diocleciano, Valria. Constncio, que at ento vivera amigado
com uma garonete, Helena, abandonou-a e casou-se com a enteada de Maxiamiano,
Theodora. Com a garonete Helena Constncio tivera um filho de nome Constantino.
Com essa poltica casamenteira, os dois csares eram agora genros dos seus Augusti.
Galrio tinha sua residncia em Sirmium, na Eslovnia, enquanto que Constncio foi
morar em Trveres (Trier).
Diocleciano no era um tipo romntico, muito menos um entusiasta religioso. Ao
adotar o cognome Jovius, quis expressar que colocava o Imprio sob a proteo de
Jpiter. Pouco lhe interessava que os soldados de ento imaginassem Jpiter como o
sol invictus. Estava convencido de que "os deuses imortais sero propcios ao nome
romano", caso todos os homens "que esto sob o nosso governo levarem uma vida
piedosa, calma e pura". Diocleciano tolerou o cristianismo, que nos ltimos
decnios crescera espantosamente. Na corte, entre os oficiais e no exrcito, havia
muitos cristos. Sua esposa Prisca, sua filha Valria, a esposa de Galrio, e
Theodora, a enteada do outro "Augusto", Maximiano, e esposa de Constncio, eram
tidas como crists. Diocleciano no simpatizava com a f crist, mas tambm no
queria iniciar uma guerra religiosa.
Diocleciano foi duro contra uma outra doutrina, proveniente da Prsia e que tinha
pretenses de ser religio de toda a humanidade. Seu fundador Mani (218-276),
descendente de uma famlia real iraniana, reconhecera que todas as religies s
haviam tido uma influncia bastante limitada. Esse seria o caso de Buda, Zoroastro
e Jesus. Mani via nestes homens precursores de sua doutrina, que era dirigida a
toda humanidade. Sua cosmoviso era dualista. Luz e trevas so opostos, assim como
bem e o mal. Tambm as pessoas esto includas nessa luta dos opostos, mas deus
quer redimi-las, enviando-lhes um mensageiro e mostrando-lhes, assim, o caminho no
qual a pessoa libertada das algemas das trevas para que a luz venha a brilhar
nela com toda a clareza. Essa libertao se d atravs de uma ascese radical, de
uma separao de todas as ligaes materiais.
Mani teve uma grande atividade missionria; pregou durante trinta anos, vindo a se
chocar com a classe dominante de sacerdotes da Prsia. Foi preso e crucificado.
Aps a morte de Mani, ocorreu a expanso do maniquesmo, que chegou a alcanar o
Norte da frica e a China. Agostinho veio a conhecer o maniquesmo e a ser
maniquesta durante parte de sua vida. Diocleciano viu no maniquesmo a doutrina do
inimigo. A Prsia, ptria de Mani, no fazia parte do Imprio, e, assim, os
missionrios maniquestas eram vistos como agentes polticos da Prsia. Com um
edito do ano 298, Diocleciano iniciou a luta contra o maniquesmo.
No ano 300, o Imperador iniciou, ainda, com uma "operao limpeza" no exrcito.
Todos os soldados foram obrigados a realizar sacrifcios. Quem no os realizasse
era afastado do exrcito. Esse procedimento ocorreu sem derramamento de sangue. Mas
havia presses, oriundas da alta oficialidade, que exigiam uma eliminao radical
do cristianismo. Para eles, a Igreja se tornara muito forte, quase que um estado
dentro do Estado. Em muitos casos, a presuno com que certos representantes do
clero se apresentavam provocara a ira dos oficiais. Galrio estava entre aqueles
que queriam a eliminao dos cristos. Sua vitria sobre os persas dera-lhe grande
prestgio. Talvez tambm houvesse uma rivalidade em relao ao Imperador.
Provavelmente Galrio tenha querido mostrar sua superioridade em relao a
Diocleciano. No o sabemos ao certo. Em sua posio em relao ao cristianismo
existia, entre ambos, apenas uma divergncia na ttica. Diocleciano era um poltico
mais sbio que Galrio. Tinha dvidas quanto ao sucesso de um ataque radical aos
cristos. Depois de muito repensar e seguindo as previses de um orculo, resolveu
atacar. Os quatro editos, publicados entre fevereiro de 303 e maio de 305, foram
assinados pelos quatro governantes e tinham validade para todo o Imprio. As
determinaes anunciavam: destruio das salas de reunies das comunidades; entrega
dos livros bblicos e litrgicos; perda dos direitos civis para todos os que se
confessassem cristo; todas as pessoas pertencentes nobreza e crists deveriam
perder seus cargos. O passo seguinte foi o encarceramento de todos os clrigos.
Quando as prises estavam cheias, comeou-se a forar os clrigos ao sacrifcio.
Por fim, foi desferido o ataque contra o povo cristo, forando todos ao
sacrifcio. No se proibiu o cristianismo. Pretendia-se matar as comunidades de
dentro para fora. Mas isso era, em grande parte, teoria. Podia-se entregar outros
livros que no fossem os livros exigidos. Mesmo assim, o nmero de mrtires no foi
pequeno. Muitos desapareceram nas minas ou em campos de trabalho forado, aps
sofrer torturas. A perseguio estendeu-se a todo o Imprio, ainda que no
mostrasse o mesmo rigor em todas as regies. Houve regies, principalmente no
Ocidente, onde quase no teve sofrimento. Onde, porm, os perseguidores agiam, ali
quase todo o trabalho da Igreja acabou paralisado. Apesar de tudo isso, o governo
logo teve que reconhecer que o cristianismo no podia ser destrudo. A resistncia
era maior do que se esperava. O primeiro a reconhecer isso foi Diocleciano. O
reconhecimento do fiasco e sua doena levaram-no a renunciar em maio de 305 e a
convencer o outro Augusto a fazer o mesmo. Em seu lugar, os Csares Galrio e
Constncio Cloro tornaram-se Augusti. Dois protegidos de Galrio tornaram-se
Csares: Maximino Daza e Severo.
Constncio governou pouco tempo; adoeceu durante combates na Inglaterra e faleceu
em York (306). Com ele estava seu filho Constantino, que havia fugido da corte de
Galrio, onde fora refm. O exrcito proclamou-o Augusto em lugar de seu pai.
Constantino teve que lutar muitos anos para ser reconhecido como Augusto. O sistema
de governo idealizado por Diocleciano desmoronava. Houve poca em que seis Augusti
lutavam pelo poder. Para os cristos do Ocidente havia chegado a paz. No Oriente,
as perseguies continuaram. Mas tambm os dias de Galrio estavam contados. Foi
acometido de um mal incurvel; houve tenses com Maximino Daza, que no podia
esperar a hora de se tornar Augusto. Tudo isso debilitou o nimo de Galrio. Foi
Licnio, a quem ele colocara como Augusto no Ocidente em lugar de Constantino - a
quem ele jamais reconhecera como Augusto -, que admitiu a falta de possibilidades
de sucesso na perseguio aos cristos. Licnio conseguiu que Galrio assinasse,
cinco dias antes de sua morte (311), um edito de tolerncia que ps fim a toda a
perseguio no Imprio.
o seguinte o teor do edito de tolerncia:
"Entre outras providncias para promover o bem duradouro da comunidade, temo-nos
empenhado em restaurar o funcionamento das instituies e da ordem social do
Estado. Foi nosso especial desejo que retornem ao correto os cristos que tm
abandonado a religio de seus pais. Aps a publicao de nosso edito, ordenando o
retorno dos cristos s instituies tradicionais, muitos deles foram constrangidos
a decidir-se mediante o temor, e outros passaram a viver numa atmosfera de perigos
e intranqilidade. Sendo, porm, que muitos persistem em suas opinies e
evidenciando-se que, hoje, nem reverenciam os deuses, nem veneram seu prprio deus,
ns, usando da nossa habitual clemncia em perdoar a , ternos por bem. indultar a
esses homens, outorgando-lhes o direito habitual clemncia em perdoar e de
reconstruir seus templos, com a ressalva de que no ofendam a tranquilidade
pblica. Seguir uma instruo aos magistrados de como se devem portar nesta
matria. Os cristos, por esta indulgncia, obrigar-se-a a orar a seu Deus por
nossa convalescena, em benefcio do bem geral e do seu bem estar particular, de
modo que o Estado seja preservado de perigo e eles mesmos vivam a salvo no seu
lar".
O edito foi publicado em nome de Galrio, de Licnio e de Constantino. Maximino
Daza negou-se a assin-lo.

Igreja Imperial
Ascenso de Constantino

Quando Constantino sucedeu a seu pai, sua meta era ser o nico governante do
Imprio. Mas ele sabia que jamais alcanaria isso lutando contra a Igreja. Por seu
turno, a Igreja estava disposta a apoiar um governante que estivesse pronto a
apoiar sua existncia. Mas ainda havia muitas dificuldades a serem vencidas at que
se pudesse concretizar aquilo pelo que muitos ansiavam: um Imperador, um Imprio,
uma Igreja.
Nascido por volta de 285, Constantino obteve sua formao poltica na corte de
Diocleciano. Ali noivou com Fausta, a filha de Maximiano, que na poca contava com
trs anos de idade. Teve uma concubina, com a qual teve, por volta de 305, um filho
de nome Crispo. Depois da "aposentadoria" de Diocleciano, Galrio procurou prender
Constantino como refm em Nicomdia. Este, porm, conseguiu fugir e, aps a morte
do pai, usurpou o trono. Com isso iniciou uma violenta luta pelo poder. Galrio
quis apenas consentir que Constantino fosse Csar e no Augusto; por isso designara
Severo, que j era Csar, como Augusto. O filho do ex-imperador Maximiano,
Maxncio, seguiu o exemplo de Constantino e se fez proclamar Augusto. Com o auxilio
do pai, ele conseguiu ser aceito como Augusto na Itlia e na frica. Galrio
mandou, ento, Severo lutar contra Maxncio. Severo nada conseguiu, a no ser sua
prpria morte. Quando o velho Maximiano pensou em comear a governar novamente,
Maxncio expulsou o pai de seu territrio. Maximiano procurou, ento, proteo
junto a Constantino, o qual casou com sua filha Fausta. Constantino recebeu o
sogro, permitiu que este o inclusse festivamente na dinastia dos Hercleos, para
depois elimin-lo. Para substituir Severo, Galrio nomeou Licnio como novo
Augusto, mas Licnio s conseguiu governar sobre algumas provncias do Danbio.
Depois da morte de Galrio, Constantino quis ajustar contas com Maxncio, invadindo
a Itlia em 312. Em 20 de outubro de 312, ante a cidade de Roma, aconteceu a
batalha decisiva. Maxncio ordenou que suas tropas sassem da cidade de Roma e
atravessassem o rio Tibre. Para impedir que as tropas retornassem cidade, ordenou
que a ponte Mlvea fosse destruda. Depois, diante da presso das tropas de
Constantino, Maxncio mandou que fosse construda uma ponte provisria, sobre a
qual ele e os soldados comearam a tentar retornar cidade. A ponte ruiu, e
Maxncio morreu afogado no rio Tibre. Constantino era agora o Imperador do
Ocidente. Em fevereiro de 313, Constantino encontrou-se com Licnio em Milo. Ali
estabeleceu-se o casamento de Constncia, irm de Constantino, com Licnio, o qual
conseguiu que a esposa e o irmo concordassem com a adoo do filho que tivera com
uma escrava. Em Milo, os dois chegaram ainda a um acordo quanto poltica
religiosa a ser seguida. O texto resultante desse acordo reza:
"Ns, Constantino e Licnio, Imperadores, encontrando-nos em Milo para
conferenciar a respeito do bem e da segurana do Imprio, decidimos que, entre
tantas coisas benficas comunidade, o culto divino deve ser a nossa primeira e
principal preocupao. Pareceu-nos justo que todos, cristos inclusive, gozem da
liberdade de seguir o culto e a religio de sua preferncia. Assim Deus, que mora
no cu, ser-nos- propcio a ns e a todos os nossos sditos. Decretamos, portanto,
que, no obstante a existncia de anteriores instrues relativas aos cristos, os
que optarem pela religio de Cristo sejam autorizados a abra-la sem estorvo ou
empecilho e que ningum absolutamente os impea ou moleste. Observai, outrossim,
que tambm todos os demais tero garantida a livre e irrestrita prtica de suas
respectivas religies, pois est de acordo com a estrutura estatal e com a paz
vigente que asseguremos a cada cidado a liberdade de culto segundo sua conscincia
e eleio; no pretendemos negar a considerao que merecem as religies e seus
adeptos. Outrossim, com referncia aos cristos, ampliando normas estabelecidas j
sobre os lugares de seus cultos, nos grato ordenar, pela presente, que todos que
compraram esses locais os restituam aos cristos sem qualquer pretenso a pagamento
( ... )
Use-se da mxima diligncia no cumprimento das ordenaes a favor dos cristos e
obedea-se a esta lei com presteza, para possibilitar a realizao de nosso
propsito de instaurar a tranqilidade pblica. Assim continue o favor divino, j
experimenta do em empreendimentos momentosssimos, outorgando-nos o sucesso, a
garantia do bem comum."
Para a Igreja havia iniciado uma nova era.
Licnio tornou-se Augusto do Oriente, aps haver vencido Maximino Daza. Com isso o
Oriente cristo tambm pde respirar aliviado. A paz entre Constantino e Licnio,
porm, no foi duradoura. Constantino forou Licnio a abdicar e mandou execut-lo
como inimigo do Imprio. Em 324, Constantino era o nico imperador. Tambm a Igreja
pde jubilar, pois estava convicta de que agora ela tinha um imperador cristo.

Csar cristo
Constantino no s propiciou paz Igreja; presenteou-a, deu-lhe igualdade em
relao a outros cultos e concedeu inmeros privilgios a seu clero. Ele, que era
leigo, que no pertencia Igreja, que at o fim de seu governo foi pontifex
maximus, sumo sacerdote de todos os cultos romanos, e que foi batizado apenas em
seu leito de morte, teve, mesmo assim, grande influncia sobre a Igreja, levando-a
inclusive a formular definitivamente sua doutrina. Suas intenes eram polticas.
Ele queria fazer da Igreja o poder espiritual sobre o qual podia repousar o
Imprio. Por seu turno, a Igreja no queria ser uma seita, mas uma instituio que
pudesse agir em todo o mundo. Aqui um auxiliou o outro. A essa tentativa de
estabelecer um universo cristo designamos de "Era Constantiniana". O regime
institudo denominamos de "Cristandade".
Constantino chegou f crist via culto ao sol invictus. O culto a Mithras tinha,
na realidade, muitas semelhanas com a f crist. O culto a Mithras conhecia um
batismo, uma ceia sagrada, pocas de jejum e outras prticas ascticas. O discpulo
de Mithras fazia o sinal da cruz. O culto confirmava os nefitos para que viessem a
ser soldados na luta da luz contra as trevas. Alm disso, falava-se nesse culto de
um novo nascimento, de converso, redeno e ressurreio.
Para a pessoa da Antigidade, um Estado sem religio era algo inconcebvel. Essa
era tambm a convico de Constantino. Como as lutas religiosas dos ltimos
decnios quase haviam destrudo o Imprio, Constantino passou a adorar a
"divindade" suprema, que estava acima de todas as demais divindades, sem, no
entanto, neg-las. A partir dessa concepo que foi escrito o edito de tolerncia
de Milo. J antes, quando lutara contra Maxncio, Constantino colocara nos escudos
de seus soldados uma cruz enviezada, que era cortada no centro por uma barra que
tinha uma abertura no alto. Mais tarde, esse emblema foi interpretado como sendo o
monograma de Cristo.
No ano de 315, Eusbio de Cesaria escreveu, no 9 livro de sua histria
eclesistica, que o Imperador obtivera a vitria junto ponte Mlvea depois de
haver implorado a vitria do Deus dos cus e de seu Logos, Jesus Cristo. Aps a
morte do Imperador, Eusbio soube contar ainda outros fatos. Disse ele que o
Imperador lhe confidenciara que, nos dias anteriores batalha, aparecera a ele e
ao exrcito, na hora do meio-dia, uma luz sobre o sol com a inscrio: Atravs
disso vence (in hoc vince). Na noite posterior, Jesus lhe aparecera com a cruz
luminosa na mo, admoestando-o a confeccionar este sinal como meio de proteo,
isto , como amuleto. Por isso, o lbaro para a guarda pessoal do Imperador teria
sido confeccionado com o monograma de Cristo. Outro historiador, Lactncio,
apresenta-nos uma narrativa no menos legendria a esse respeito.
A tradio crist viu nessas narrativas a "converso" de Constantino. O nico que
nada ou pouco sentiu dessa "converso" foi o prprio Constantino. Constantino no
conhecia uma f crist que dirige a vida a partir do corao. Sua "converso" ao
cristianismo talvez tenha sido sincera, mas no tinha profundidade teolgica.
Quanto mais reconhecia a importncia da Igreja para sua poltica de governo, tanto
mais desapareciam as formas do culto a Mithras que ainda eram conservadas, tais
como monumentos e moedas, mas a linguagem simblica do sol invictus ficou. Tambm
ficou o culto ao imperador, que agora era apoiado pelos telogos da corte que
acompanhavam o governante. Podemos compreender os louvores e agradecimentos que o
episcopado apresentava ao imperador. Era festejado em toda a parte como o salvador,
o segundo Moiss, homem escolhido por Deus como seu instrumento. Ele prprio se via
no papel de executor da vontade de Deus. No fundo, compreendia-se como o dono da
Igreja, que tinha que obedecer s suas ordens. Como vigrio terrestre da "suprema
divindade", ele tambm no estava preso tica que valia para os sditos cristos.
Era ele mesmo quem considerava vlida ou no uma ao sua; era juiz de seus
prprios atos. O que atrapalhava suas intenes era sumariamente eliminado. Foi
assim que mandou matar seu sogro, Maximiano, e Licnio. Ao filho de Licnio, com
cuja adoo concordara em Milo, fez escravo; quando este tentou fugir, mandou
aoit-lo e, posteriormente, deportou-o para trabalhos forados. Mandou matar seu
filho Crispo, nascido de sua ligao com uma concubina, anterior a seu casamento
com Fausta, e a quem devia a vitria sobre o exrcito de Licnio, aparentemente por
haver cometido adultrio com sua madrasta. Pouco tempo mais tarde, sua esposa
Fausta perdeu a vida: foi estrangulada e afogada em uma banheira. Alm disso,
Constantino, foi responsvel pelo assassinato de pessoas no to conhecidas. Tudo
isso aconteceu numa poca em que o imperador j era tido como cristo. Sua maldade
no parava nem mesmo ante as leis crists que ele mesmo promulgara. Os telogos da
corte, porm, no viam suas mos cheias de sangue. Viam, apenas, o imperador
vestido de prpura, ouro e pedras preciosas, o qual comparavam a "um anjo do
Senhor, vindo do cu". Os primeiros conselheiros cristos do imperador foram o
egpcio sio, bispo da cidade espanhola de Crdoba, e Eusbio de Nicomdia. sio
representava os interesses da Igreja estatal e era um hbil poltico eclesistico;
Eusbio era um daqueles tipos de prelado que sempre tem louvores nos lbios, mesmo
quando h incertezas em seu corao. sio e Eusbio ensinaram ao imperador a
linguagem eclesistica, criando assim um estilo eclesistico oficial.
Por volta de 320, os cristos ainda eram uma minoria, perfazendo 10% da populao
do Imprio. Ao imperador no interessava o nmero de "crentes" cristos, mas a
Igreja cuja organizao o atraa e com a qual ele queria celebrar um pacto.

Donatismo
Logo aps a sua vitria sobre Maxncio, foi apresentado ao imperador um problema de
disciplina eclesistica. No Norte da frica havia surgido uma violenta discusso a
respeito da maneira como se deveria tratar aqueles que, durante a poca da
perseguio, no haviam sido suficientemente perseverantes. Em geral havia opinio
de que os que haviam cado, designados de lapsi, deveriam ser tratados sem muita
severidade e perdoados. Um grupo pequeno, mas muito ativo, dirigido por um clrigo
jovem e resoluto de nome Donato, desde 316 bispo de Cartago, voltouse contra essa
prtica. Os donatistas, como eram designados os adeptos de Donato, no estavam
dispostos a reconhecer bispos que haviam fugido ao martrio na poca da
perseguio. Em decorrncia da discusso surgiu um cisma, havendo dois bispos em
Cartago. Para todo o Norte da frica havia o perigo de toda a regio ser dividida
em dois partidos religiosos. Aconselhado por sio, o imperador reconheceu a
legitimidade de Ceciliano como representante da Igreja Catlica. Para defend-lo,
Constantino, ofereceu-lhe o auxlio de seus funcionrios. Uma lista de nomes de
"alguns servos do correto e santssimo culto catlico", feita por sio, e para os
quais o imperador fizera uma doao em dinheiro, no continha nomes de donatistas.
Os donatistas no concordaram com este ato partidrio do imperador. Para eles,
Ceciliano tornara-se bispo de maneira incorreta, por haver sido ordenado por um
traditor, por uma pessoa que entregara livros sagrados aos perseguidores. Alm
disso, ele prprio no tivera a coragem de visitar cristos encarcerados. Por isso,
dirigiram um apelo ao imperador, pedindo que a causa fosse julgada por trs bispos
galicanos. O imperador entregou a questo nas mos do bispo romano Miltades.
Miltades deveria formar, com trs bispos galicanos, um grmio de juizes ante o
qual Ceciliano e dez bispos de cada um dos dois partidos deveriam aparecer para
serem julgados. Miltades convocou ainda 15 bispos italianos e transformou a
questo em um Snodo romano. O Snodo, isto , a reunio dos bispos, constatou que
o carisma est sobre o ministrio e no sobre o bom ou mau carter do depositrio
do ministrio. Ceciliano foi reconhecido como bispo, e Donato foi excomungado. A
briga, porm, no estava concluda. Os donatistas apelaram ao imperador, que
convocou um Snodo para Arles. Compareceram 50 bispos. O cisma foi aprofundado. Os
donatistas apelaram, ento, a um tribunal civil, mas o imperador os impediu. Ao
mesmo tempo, Constantino teve que reconhecer que no dava conta do cisma. At o
sculo V, os donatistas continuaram a existir. Seu fim se deu com o surgimento do
islo.
Pouco depois, o imperador teve que fazer novas experincias com a Igreja. Na Igreja
do Oriente surgira uma briga que tocava o cerne da f crist.

Quem Jesus Cristo?


Quando Jesus perguntou aos discpulos: "E vs, quem dizeis que eu sou?", Pedro
respondeu com a confisso: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo" (Mt 16.16). Paulo
formulou essa confisso com as palavras: "Jesus o Senhor" (1 Co 12.3). Essa
confisso era o suficiente para os cristos do sculo 1. Com o contato da f crist
com o mundo exterior, essas confisses tiveram que ser interpretadas. Os cristos
foram, em suma, forados a fazer teologia. Tiveram que fazer formulaes
dogmticas. Da prtica das comunidades surgiram as primeiras confisses. O credo
batismal da comunidade romana, com o qual nos deparamos por volta do ano 150, tinha
o seguinte teor:

"Creio em Deus, o Pai, onipotente,


E em Jesus Cristo, seu nico Filho, nosso Senhor,
Nascido do Esprito Santo e da virgem Maria,
que foi crucificado sob Pncio Pilatos e sepultado,
ressuscitou no terceiro dia de entre os mortos,
subiu aos cus,
est assentado direita do Pai,
de onde vir para julgar vivos e mortos;
E no Esprito Santo, a santa Igreja, a remisso dos pecados, a ressurreio da
carne".

O Esprito humano procura sempre descobrir aquilo que a razo no consegue


compreender. A adoo da filosofia grega na teologia crist, tentada por Orgenes,
provocara o surgimento de muitas perguntas. Havia muitas divergncias no tocante
natureza do Salvador e de sua relao para com o Pai: especulaes em torno da
doutrina do Logos haviam acirrado os nimos. Um dos centros de discusso era
Antioquia, a comunidade-me do cristianismo gentio. Por volta de 260, Paulo de
Samosata fora bispo daquela comunidade. Paulo fora ferrenho adepto do monotesmo,
pregando, por isso, que Jesus fora um filho adotivo de Deus, no qual o Logos agira
de maneira impessoal, e, graas a sua grandeza moral e seu amor, fora elevado a
Deus. Paulo foi excomungado, mas seus pensamentos continuaram a agir. Um de seus
discpulos foi Luciano, que criou uma escola independente da Igreja. Luciano morreu
em 306, vtima das perseguies do Estado romano. De Antioquia tambm era natural
rio, que levou a discusso a seu pice. rio j era conhecido no mundo teolgico,
quando se dirigiu a Alexandria, onde veio a ser presbtero. Naquela poca,
Alexandria era uma cidade onde caam as decises da poltica eclesistica; era
tambm o antiplo teolgico de Antioquia. Em outros tempos, a cidade fora um dos
centros teolgicos, devido atividade de Orgenes. Agora havia uma linha
conservadora, que deixava de lado a teologia em voga entre os telogos do Oriente,
a qual ensinava que o Pai e filho no tinham a mesma essncia, ou como diziam em
grego, a mesma ousia . Essa teoria, rejeitada em Alexandria, era defendida por
rio. Desde 312, o bispo de Alexandria era Alexandre. A ele rio escreveu,
dizendo: "O Filho no igual ao Pai e tambm no da mesma essncia (ousia) que
ele. Ele foi criado atravs da vontade do Pai antes dos tempos e ons, mas no
assim que tivesse sido antes de ser criado. Cristo uma criatura feita do nada" O
prprio Alexandre no era um telogo muito seguro de si mesmo. Durante sua
juventude, a metafsica de Orgenes havia influenciado seu p sua prpria confisso
de f, a se evidenciou quo frgil era sua posio. Foi por isso que ele vacilou
muito antes de entrar na discusso. Os muitos inimigos de rio aproveitaram essa
vacilao para ligar a heresia dogmtica a discusses de ordem poltico-
eclesistica e providenciaram assim sua demisso e seu exlio. rio no teve medo.
Viajou atravs do Oriente e conseguiu o apoio de quase todos os homens letrados.
Pessoas influentes como Eusbio de Nicomdia, mais tarde capelo de Constantino, e
Eusbio de Cesaria conseguiram que dois snodos o declarassem ortodoxo e
reinvestissem em suas funes de presbtero. Foi a que a discusso pegou fogo. O
bispo Alexandre tinha entrementes um novo auxiliar, um jovem dicono chamado
Atansio (295 375). Este se lanou decididamente contra rio dizendo que para ele
no havia mais lugar na igreja. Houve tumultos. A discusso tomou conta do Egito.
Todo o Oriente estava em chamas. Foi essa a situao com a qual Constantino se
deparou ao se tornar senhor de todo o Imprio. Constantino ficou aturdido por ver
que a Igreja sobre a qual ele queria colocar as bases do Imprio, estava por se
dividir. Logo viu que no podia pr fim s brigas com simples admoestaes.
Escreveu uma carta a rio e a Alexandre, mas os dois permaneceram irredutveis.
sio convocou um Snodo para a cidade de Antioquia. As teses arianas foram julgadas
herticas, e trs adeptos de rio, entre eles Eusbio de Cesaria, foram
excomungados. O termo homoousios, de igual essncia, nem entrou em discusso. S
mais tarde viria a ter a importncia que veio a ter. A maioria dos bispos nem tinha
noo do problema, e por isso o resultado do Snodo foi bastante questionvei .
Esse fato motivou o imperador a interferir diretamente na questo. Convocou um
Snodo de todo o imprio, que deveria se reunir na residncia de vero do
imperador, em Nicia, no vero de 325. Nem todos os 400 bispos de ento foram
convidados. 0 imperador escolheu apenas alguns. Dos que foram convidados
compareceram 250 corri seus squitos particulares. Antes do incio do Snodo,
aqueles que haviam sido excomungados em Antioquia foram readmitidos. Todos viajaram
por conta do Estado. O maior contingente de bispos provinha do Oriente. Do Ocidente
vieram apenas quatro bispos, alm de sio, representando Cartago, a Glia, a
Calbria e a Pannia. Roma fez-se representar por dois presbteros.
O imperador foi um hospedeiro exemplar, mas tambm deu a entender que ele era o
dono da conferncia! Ele prprio abriu o Snodo em 20 de maio de 325. Aps ser
saudado pelo bispo Eusbio de Nicomdia, Constantino saudou os presentes e
admoestou-os a preservarem a unidade. A maioria dos bispos no era do tipo que se
chama de intelectuais. Eram pessoas sem complicaes, homens prticos que no
tendiam a fazer especulaes teolgicas. Por outro lado, o vcio da fofoca estava
bastante difundido entre eles. Por isso, "os amados irmos" apresentaram ao
imperador uma poro de moes que nada tinham a ver com a f, mas que continham
uma srie de acusaes mtuas. Constantino no lhes deu ateno, mandando queima-
Ias. A ala "esquerda" dos bispos era fraca. Havia 20 arianos radicais, que
apresentaram uma frmula de f que foi imediatamente rejeitada. Mas nesse consenso
o imperador interveio. Os conciliares haviam formulado: "gerado da ousia (da
essncia) do Pai". Constantino exigiu que se inclusse o termo homoousia, que nem
entrara em discusso. A passagem do "Credo de Nicia", que foi aprovada, tinha o
seguinte teor:
"Cremos em um Deus, o Pai onipotente, criador de todas as (coisas) visveis e
invisveis. E em um Senhor, Jesus Cristo, o Filho de Deus, gerado como unignito do
Pai, isto , da ousia do Pai, Deus de Deus, Luz de Luz, verdadeiro Deus de
verdadeiro Deus, gerado, no criado, homoousios com o Pai ( ... )"
No se sabe quem sugeriu o termo homoousios ao imperador. O que o imperador queria
era pr um fim, com este termo, a toda a especulao a respeito do Logos. Os bispos
curvaram-se ante as exigncias do imperador. Os arianos foram excomungados. Eusbio
de Nicomdia e o bispo de Nicomdia, Theognios, que assinaram o credo, mas no
queriam reconhecer a excomunho de rio, foram exilados. O imperador estava
satisfeito com o resultado e publicou o Credo como lei imperial:

"Cremos em um s Deus, Pai onipotente, criador de todas as coisas visveis e


invisveis; e em um s Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus, gerado pelo Pai,
unignito, isto , da substncia (ex tes ousas tou patrs) com o Pai, Deus de
Deus, Luz de Luz, Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado no feito, de uma s
substncia (homoousion to patr) com o Pai, pelo qual foram feitas todas as coisas,
as que esto no cu e as que esto na terra; o qual por ns seres humanos e por
nossa salvao desceu, se encarnou e se fez pessoa humana e sofreu e ressuscitou ao
terceiro dia, subiu ao cu, e novamente deve vir para julgar os vivos e os mortos;
e no Esprito Santo.
E a quantos dizem: 'Ele era quando no era' e
'Antes de nascer, Ele no era', ou que
'Foi feito do no existente',
bem como a quantos alegam ser o Filho de Deus
'de outra substncia ou essncia', ou
'feito', ou
Imutvel', ou
,altervel',
a todos estes a Igreja Catlica e Apostlica anatematiza."

Aos poucos, passado o Conclio, voltou-se realidade. Respeitando o imperador,


cada um interpretava o homoousios a sua maneira. O imperador, que no entendia
muito de sutilezas teolgicas, foi envolvido. rio apareceu perante o imperador e
apresentou-lhe uma confisso, onde se dizia de acordo com o credo de Nicia. O
imperador ordenou a realizao de um Snodo local, em Nicia (327), onde rio foi
readmitido. Os dois bispos excomungados em 325 tambm foram readmitidos.
Atansio, que desde 328 era bispo de Alexandria, esbravejava e negava-se a
reintroduzir rio em seu cargo no Egito. Nada nem ningum conseguiu demover
Atansio de suas decises. Constantino teve que reconhecer sua firmeza. Um Snodo
realizado em Tiro (335) teve a finalidade de demiti-lo de seu cargo. Os
convencionais s o conseguiram demitir, apresentando denncias polticas:
anunciaram ao imperador que Atansio ameaara interromper o fornecimento de cereais
para a nova capital Constantinopla, caso fosse forado a readmitir rio. O
imperador ficou furioso. Sem qualquer julgamento, mandou demitir Atansio e enviou-
o para o exlio em Trveres. Atansio foi sem murmurar. Sua luta, porm, no
chegara ao fim. Pouco tempo depois, rio morria. No conseguiu mais fixar-se em
Alexandria. Morreu na via pblica em Constantinopla (336).
No exemplo de rio pode-se ver como a Igreja Antiga lidava com hereges, pois
Atansio nos relata uma morte deveras singular para o mesmo. Conta Atansio que
rio estava passeando com Eusbio de Nicomdia, quando se sentiu mal e procurou uma
instalao sanitria. Nesse local, seu corpo se partiu em dois, a exemplo do que
acontecera com Judas (At 1. 18). Os rgos internos e os intestinos ter-se-iam
diludo, rio encolhido sempre mais at que caiu pelo orifcio do sanitrio,
juntando-se aos demais excrementos. Morte de herege

Resultados de uma revoluo


Constantino um dos grandes revolucionrios da histria. Ele ps fim
Antigidade. Sua poltica foi uma revoluo, que provocou um desenvolvimento que
viria a se completar naquilo que designamos de Idade Mdia. Alguns historiadores,
inclusive, deixam a Idade Mdia comear com Constantino. Pouco a pouco, ele
convenceu-se de que o futuro pertencia f crist. Por isso, na unidade da Igreja
tinha que residir tambm o futuro, a unidade do mundo e da histria: poltica e
religio tinham que formar uma unidade. Inevitvel era que ele, o imperador, fosse
o comandante dessa Igreja. Seu alvo era a criao da Igreja estatal. No atacou os
cultos pagos. Sua maneira de presentear as comunidades crists, porm, levou os
cultos pagos a uma sempre menor importncia.
A "Era Constantiniana" criticada at hoje. No podemos deixar essa crtica
simplesmente de lado. No podemos esquecer as conseqncias negativas que trouxe,
ao atrelar a Igreja ao Estado, criando o modelo da "Cristandade". Criou-se a Igreja
que estava a para justificar as aes do governante. Por outro lado, no vamos
conseguir eliminar histria, ou ento idealizar uma histria, onde poderamos dizer
que sem Constantino a Igreja ter-se-ia tornado uma "verdadeira comunho".
A realidade outra: a interveno de Constantino na Igreja do sculo IV, em certo
sentido, evitou sua extino. Que teria sido da Igreja, se ela tivesse ficado
entregue s mos dos telogos e bispos? A situao em que a Igreja se encontrava no
incio do quarto sculo s podia ser consertada por uma mo forte. Foi Constantino
quem forneceu garantias para a existncia da Igreja. Assim ela pde tornar-se uma
potncia. A Igreja deveria ser a representante da f crist e no uma pluralidade
de pequenas comunidades. Constantino sancionou o episcopado monrquico, dando-lhe
regalias no Imprio.
No ano de 321, o domingo tornou-se dia de descanso no Imprio. Era o dia do deus
Sol, mas os cristos, que comemoravam o primeiro dia da semana como "dia do
Senhor", podiam sem maiores problemas ver em Cristo o "sol da justia" e relacionar
o domingo ao primeiro dia da criao, o dia em que "se fez luz". Com isso, o sbado
foi deixado de lado. Aos poucos transferiu-se tambm a data do nascimento de Jesus
de 6 de janeiro para 25 de dezembro, o dia do nascimento do deus Sol. Constantino
esmerou-se em construir igrejas e baslicas. Sua me Helena no foi menos prdiga
nesse sentido. No Bsporo, Constantino ordenou a construo de uma nova cidade,
Constantinopla; ela deveria servir de sinal de que o Oriente vencera o Ocidente, a
f crist sobre o paganismo. Nela no se permitiu a construo de templos pagos.
No dia de pentecostes do ano 337, o imperador morreu; tinha 63 anos. Foi batizado
no leito de morte por Eusbio de Nicomdia. A teologia oficial celebrou-o como 13
apstolo.

Igreja estatal
Pouco antes de sua morte, Constantino ordenara a diviso do reino entre seus
filhos: Constantino II, Constncio II e Constante. Alm disso, nomeara seu sobrinho
Dalmcio como Csar sobre a Dalmcia. Brigas entre os herdeiros levaram a lutas,
das quais restou Constncio II (350-361).
Constncio no foi to sbio quanto seu pai no tocante poltica religiosa.
Proibiu os cultos pagos, fechou os templos, em parte mandou destru-los. O
resultado foi muita corrupo e muita hipocrisia, Quem dizia ser "cristo" tinha
uma carreira garantida.
Logo aps a morte de Constantino, recomearam as discusses dogmticas. O nvel em
que essas discusses se travaram era tremendamente baixo. O povo foi fanatizado
pelos bispos. Estes usavam o povo para fazer com que suas pretenses fossem
aceitas. Os nimos se acirraram quando Atansio voltou a Alexandria. No Oriente,
quase ningum mais aceitava a frmula de Nicia. Atansio, porm, no conhecia
compromissos. O nico a apoi-lo foi o bispo de Roma. As coisas se tornaram
difceis para ele, quando Constncio II caiu sob a influncia do arianismo.
Constncio II convocou um Snodo para a cidade de Srdica, hoje Sfia, que terminou
com um cisma e um novo exlio de Atansio. Atansio foi a grande figura daquela
poca. Assemelha-se quase figura de um romance.
O partido ariano, impossibilitado de continuar batalhando pelas antigas posies,
lutava agora pela frmula homoiousios, que era interpretada da seguinte maneira: o
Filho de Deus igual ao Pai, mas no igual ao Pai no que toca a substncia, a
essncia. Esta formulao permitia muitas interpretaes. Assim mesmo, Constncio
II procurou torn-la obrigatria em todo o Imprio. Contra ela Atansio voltou-se-
se com todo o vigor.
Constncio II no teve filhos. Seu primo Juliano (361-363) veio a suced-lo.
Juliano recebeu educao crist. Passou toda a sua juventude em priso domiciliar.
Seu pai e seu irmo haviam sido assassinados. A f crist no conseguiu cativ-lo.
Aos 20 anos, foi solenemente iniciado nos mistrios e passou a declarar-se, se bem
que no publicamente, adepto do deus Sol. Desde ento freqentava, em pblico, os
cultos cristos; em oculto, dedicava-se filosofia e aos mistrios. Dez anos mais
tarde, ao tornar-se imperador, ordenou tolerncia para com toda a filosofia e para
com todas as religies, tambm para com a f crist. Permitiu que os bispos
exilados por Constncio retornassem, eliminou de sua corte todos os funcionrios
cristos corruptos. No perseguiu o cristianismo, mas afastou os cristos dos
cargos pblicos e vedou-lhes o acesso ao ensino superior. Os antigos cultos
deveriam ser restaurados, mas no se obteve xito nesse mister, pois o povo no
acompanhou a restaurao. A estrutura eclesistica no ruiu. Juliano morreu em
guerra com os persas. A lenda conta que suas ltimas palavras teriam sido:
"Venceste, Galileu". Essas palavras lendrias refletem uma realidade: em 361, a f
crist j estava por demais enraizada para ser eliminada.
Atansio, com seu carter resoluto, no calou ante as decises de Juliano, sendo
novamente exilado. Ao ter que deixar novamente Alexandria, disse comunidade: "No
vos enganeis, irmos, trata-se apenas de nuvenzinha e rapidamente passar". Em 364,
Atansio estava de volta a Alexandria.
Aps a morte de Juliano, Joviano (363-364) foi aclamado imperador. Com sua morte,
em 364, Valentiniano (364-378) assumiu o poder e governou sobre o Ocidente. No
Oriente, Valentiniano colocou seu irmo Valncio (364-378) como imperador. Os dois
imperadores, ao que tudo indica, eram de origem germnica. Isso talvez explique o
fato de Valncio haver protegido o partido ariano. Houve protestos de Atansio e
novo, porm breve, exlio do bispo. Valncio morreu lutando contra os godos.
De 379 a 395 governou Teodsio. Um ano aps o incio de seu governo, Teodsio
publicava, em 28 de fevereiro de 380, um edito religioso, no qual era decretada a
unidade religiosa do Imprio:
"Queremos que as diversas naes sujeitas nossa Clemncia e Moderao continuem
professando a religio legada aos romanos pelo apstolo Pedro, tal corno a
preservou a tradio fiel e tal como presentemente observada pelo pontfice
Dmaso e por Pedro, Bispo de Alexandria e varo de santidade apostlica. De
conformidade com a doutrina dos apstolos e o ensino do Evangelho, creiamos, pois,
na nica divindade do Pai, do Filho e do Esprito Santo em igual majestade e
em Trindade santa. Autorizamos os seguidores dessa lei a tomarem o ttulo de
Cristos Catlicos. Referentemente aos outros que julgamos loucos, cheios de
tolices, queremos que sejam estigmatizados com o nome ignominioso de hereges, e que
no se atrevam a dar a seus conventculos o nome de Igrejas. Estes sofrero, em
primeiro lugar, o castigo da divina condenao e, em segundo lugar, a punio que
nossa autoridade, de acordo com a vontade do cu, decida inflingir-lhes".
Existem alguns aspectos nesse edito que chamam ateno: o bispo romano Dmaso e o
sucessor de Atansio (fal. 373), Pedro, so citados como garantia da ortodoxia.
Alm disso, deparamo-nos com formulaes confessionais que falam da divindade do
Esprito Santo. Aqui temos fixada a Doutrina da Trindade na formulao de uma nova
gerao de telogos. Dessa gerao fazem parte os grandes capadcios: Baslio,
metropolita de Cesaria (329-379), Gregrio de Nissa, bispo da diocese de Ponto
(335-394), e Gregrio de Nazianzo, metropolita de Constantinopla (329-390). O labor
teolgico dessa gerao encontra sua formulao definitiva no Credo Niceno-
Constantinopolitano, aprovado em 381 no Concilio de Constantinopla:
"Cremos em um Deus, Pai todo-poderoso, criador do cu e da terra, de todas as
coisas visveis e invisveis; e em um Senhor Jesus Cristo, o unignito Filho de
Deus, gerado pelo Pai antes de todos os sculos, Luz de Luz, verdadeiro Deus de
verdadeiro Deus, gerado no feito, de uma s substncia com o Pai, pelo qual todas
as coisas foram feitas; o qual, por ns seres humanos e por nossa salvao, desceu
dos cus, foi feito carne do Esprito Santo e da Virgem Maria, e tornou-se humano,
e foi crucificado por ns sob o poder de Pncio Pilatos, e padeceu e foi sepultado
e ressuscitou ao terceiro dia conforme as Escrituras, e subiu aos cus e assentou-
se direita do Pai, e de novo h de vir com glria para julgar os vivos e os
mortos, e seu reino no ter fim; e no Esprito Santo, Senhor e Vivificador, que
procede do Pai, que com o Pai e o Filho conjuntamente adorado e glorificado, que
falou atravs dos profetas; e na Igreja una, santa, catlica e apostlica;
confessamos um s batismo para remisso dos pecados. Esperamos a ressurreio dos
mortos e a vida do sculo vindouro".
Atansio no presenciou mais o final do debate ariano. No entanto, o resultado do
mesmo foi fruto de sua perseverana. Com as medidas de Teodsio havia surgido a
Igreja Imperial. Uma lei imperial proibiu a volta ao paganismo. Ningum mais podia
deixar de ser cristo! As comunidades crists perderam sua autonomia e ficaram
completamente sob a tutela dos bispos, por sua vez tutelados pelo Estado. O regime
de Cristandade se completava.

Doutrina e vida da Igreja


Primrdios do papado

Segundo a tradio catlico-romana, Pedro foi o primeiro bispo da comunidade crist


de Roma. Teria sido seu lder por 25 anos. Segundo a doutrina catlico-romana,
todos os demais bispos de Roma so seus sucessores.
No se pode contestar a posio primordial que Pedro teve no crculo dos apstolos.
Nada sabemos a respeito do surgimento da comunidade romana. Est, porm, confirmado
que nem Pedro tampouco Paulo foram seus fundadores. At 28.30s nos relata que Paulo
esteve prisioneiro em Roma, e I Clemente nos fala que os dois apstolos teriam
morrido como mrtires em Roma.
Seja como for, os incios da comunidade de Roma esto envoltos por muitas lendas,
onde lenda e histria se confundem. A perseguio de Nero parece ter sido superada
em pouco tempo pela comunidade. Logo ela veio a se tornar a maior comunidade
crist. No ano de 150, ela tinha 30 mil membros e um clero de 155 pessoas. As mais
antigas listas de bispos tm essencialmente nomes gregos, tendo sido grega tambm a
lngua do culto. Somente apartir de 250 iniciou um processo de latinizao,
favorecido pelo trabalho de Tertuliano e Cipriano.
A comunidade era prdiga no auxlio a necessitados. Mas tambm no era uma figura
muito pura do que deva ser Igreja. Havia brigas internas, e os bispos nem sempre
foram "santos". Na Igreja antiga, ningum pensava em dar a Roma uma posio de
liderana; somente na Itlia que Roma assumiu essa posio.
Quando a Igreja crist se tornou Igreja Imperial, por desejo de Constantino, Roma
no teve participao. Em Nicia, Roma se fez representar por apenas dois
presbteros.
Com a transferncia da capital para Constantinopla, o peso da poltica se
transferiu para o Oriente. Os monarcas continuaram a favorecer Roma com construes
de belas igrejas, mas nem de longe pensavam em dar a Roma uma posio de
preponderncia.
Roma tentou ir contra essa situao histrica na segunda metade do sculo V, por
meio de uma lenda, Na biografia do bispo Silvestre (314-335), um bispo sem maior
significado, constava que ele curara Constantino da lepra, aps a vitria deste
sobre Maxncio. Dois sculos mais tarde, a lenda de Silvestre foi relacionada
maior falsificao de documentos da Idade Mdia, a Donatio Constantini, a Doao de
Constantino. Segundo estes documentos falsificados, Constantino teria doado a
Silvestre e a seus sucessores os Estados Papais.
Uma grande mudana aconteceu com a ascenso de Teodsio I, em cujo governo se deu a
volta ortodoxia catlica. Naquela poca, Dmaso (366-384) era bispo de Roma. Sua
inteno era fazer valer a supremacia de Roma em relao ao Oriente. Dmaso era um
homem letrado e de interesses teolgicos. Sua eleio no ocorreu pacificamente.
Uma minoria elegera o dicono Ursino. Ursino acabou expulso de Roma aps violentas
lutas nas ruas de Roma. Seus adeptos esconderam-se em uma igreja, que foi
aberta fora das armas. Os adversrios de Dmaso tiveram137 mortos. Mal haviam
cessado as lutas, Dmaso foi acusado de ser mandante de um assassinato. O processo
instaurado absolveu Dmaso. O imperador no tinha interesse em deixar cair o homem
que fora eleito com seu apoio. O caso, porm, no serviu para melhorar o conceito
do bispo, As nicas a estimarem o bispo eram as senhoras da alta burguesia, que o
subvencionavam materialmente. Por isso, Dmaso, na poca com mais de 60 anos,
recebeu a alcunha de "orelho das matronas". Oito anos mais tarde, Dmaso convocou
um Snodo romano, que confirmou a deciso imperial de absolver o bispo. O mesmo
Snodo enviou ao imperador uma petio no sentido de que o bispo de Roma tivesse
supremacia em questes jurdicas de ordem eclesistica. O imperador da poca era
Graciano (375-383); este, por decreto, declarou que o bispo de Roma era a
autoridade eclesistica mxima no Ocidente em questes jurdicas. Este decreto foi
de grande influncia para o futuro. Em breve, os decretos papais foram considerados
de valor idntico aos dos conclios.
A Dmaso e a seu sucessor Siraco (384-399) convencionou-se designar de os
primeiros "papas". Tal designao, no entanto, no confere, pois, no sculo II, o
ttulo "papa" conferido a todos os bispos. Ttulo exclusivo para o bispo de Roma
a palavra "papa" vem a ser somente a partir do final do sculo V. Na poca de
Dmaso e de Siraco, a pessoa de maior poder e autoridade foi, sem dvida,
Ambrsio, bispo de Milo.

Ambrsio de Milo
Ambrsio (339-397) nasceu, provavelmente, em Trveres, como filho de uma famlia
romana. Seu pai, falecido pouco aps seu nascimento, era governador da Glia. Ele
prprio seguiu as pegadas do pai. Em 370, tornava-se governador do Norte da Itlia.
Quando procurava, como governador, mediar a luta surgida em Milo por causa da
sucesso do bispo Auxncio, os partidos litigantes se uniram em torno de sua
pessoa, elegendo-o bispo. Ambrsio concordou, aps vacilar; foi batizado e sagrado
bispo em 7 de dezembro de 374. Foi um grande poltico eclesistico, conseguindo
defender a autonomia e o prestgio da Igreja frente ao Estado, se bem que nem
sempre consigamos concordar com suas decises e mtodos.
Logo no incio de seu episcopado, conseguiu evitar o confisco de uma das Igrejas de
Milo, que seria entregue aos arianos. Ambrsio evitou o confisco, entrando com a
comunidade na igreja; ali, para fazer com que a comunidade permanecesse firme,
ensinou-a a cantar antfonas e hinos. Em Ambrsio temos um dos criadores Do hino
latino-cristo.
Os arianos deixaram de ter importncia entre os romanos, quando Teodsio I se
tornou imperador, Este imperador tinha Ambrsio em alta conta, curvando-se duas
vezes s suas exigncias. Em 388, Teodsio ordenara que a comunidade crist
reconstrusse uma sinagoga que fora destruda por cristos exaltados na
Mesopotmia. Ambrsio fez com que o imperador voltasse atrs, negando-lhe o lugar
de honra na igreja, fazendo-o sentar-se entre o povo e negando-se a celebrar a
eucaristia em sua presena. Em outra oportunidade, no ano de 390, o general
Buterico mandara prender, em Tessaloniki, uni famoso corredor de carros; o Povo
exaltado matara o general. Teodsio ps fim ao movimento, cercando o circo com seus
soldados e mandando matar os que se encontravam no circo. Ambrsio no gostou do
castigo e chamou o imperador ordem, exigindo dele que fizesse penitncia somente
no natal daquele ano, Teodsio pde participar novamente da comunho. Quando o
imperador morreu (395), Ambrsio proferiu-lhe um necrolgio em que louvou suas
virtudes de imperador e de cristo exemplar. Em 397, Ambrsio faleceu; a liderana
eclesistica, no Ocidente, voltou para Roma, onde, aps urna srie de
personalidades de pouca expresso, Leo I (440-461) veio a ser o primeiro papa de
renome.
Teodsio dividira seu reino entre seus dois filhos: Arcdio, de 18 anos, e Honrio,
de 11 anos. O homem que realmente mandava no Imprio era o . vndalo Stilicho . O
governo do vndalo mais um dos sinais do fim que se aproxima.

Germanos

At o final do sculo II, os romanos conseguiram manter os germanos do outro lado


das fronteiras do imprio. Forados a retirar tropas das fronteiras para lutar
contra os persas, os germanos puderam entrar no imprio. Foram, em parte, tornados
sedentrios e tiveram acesso ao exrcito. No governo de Constantino, encontramos os
primeiros oficiais germnicos no exrcito. Aos poucos, alguns vo chegando a postos
de mando.
Quem, no fundo, ps os, germanos em movimento foram os hunos, que, impedidos de
entrar na China, mudaram o rumo de seus ataques para o Ocidente. bom lembrar que
ainda hoje existe a Muralha da China, construda para impedir o avano dos hunos.
No sul da Rssia, os hunos toparam com os godos, povos naturais do sul da Sucia e
que em virtude da superpopulao da regio j haviam migrado para a Rssia. Ao
mesmo tempo, foram postos em marcha os burgndios, vndalos, langobardos e outras
tribos. Os godos estabeleceram-se na Crimia e nas regies entre os rios Dnjestr e
Danbio. A ocorreu a diviso em ostrogodos e visigodos. A palavra "ostro"
significa "brilhante". Por volta de 332, os godos tiveram seu primeiro contato com
a f crist. Houve uma adoo parcial da f crist atravs da atividade missionria
de lfila, tambm conhecido como WIffia (322-383). lfila tinha pai godo e me
grega. Em 341, lfila foi ordenado bispo para os godos por Eusbio de Nicomdia.
Eusbio era antiniceno, adotando, em boa medida, os ensinamentos de rio. Com a
pregao de lfila, os godos tornaram-se "arianos", acontecendo o mesmo com todos
os germanos do Oriente. lfila deu a seu povo uma traduo completa da Bblia.
No sculo V, deparamo-nos com os germanos em movimento. Os ostrogodos invadiram a
Itlia, mas ainda foram rechaados, enquanto que os visigodos, sob o comando de seu
rei Alarico, no puderam ser contidos. Durante trs dias, Alarico e suas tropas
saquearam Roma. No sul da Glia, os visigodos criaram um reino no ano de 415. Em
429, os vndalos, que haviam fundado um reino em Andaluzia, na Espanha, partiram
para o Norte da frica, criando ali um reino ariano, independente de Roma.
Os hunos, unificados sob tila (451/52), que passou para a histria com o cognome
"o flagelo de Deus", tambm invadiram a Itlia. Em meio a esses ataques, o Imprio
Romano do Ocidente ia desmoronando.

Formas de vida crist


O cristianismo saiu de um mar de sangue e de lgrimas. Foi arrastado para dentro de
um processo doentio pelo qual passava o Imprio Romano e teve que sentir todos os
sofrimentos da humanidade daqueles sculos. A f crist no provocou o fim da
Antigidade, mas tambm no o pde evitar. A morte dos velhos deuses no podia ser
evitada. Gnose, neoplatonismo e o culto ao deus Sol no ofereciam solues
religiosas para o futuro. O reconhecimento, por parte do Estado, de sua falncia em
questes de poltica religiosa trouxe uma nova situao para a Igreja. A Igreja
Imperial passou a ser uma instituio privilegiada, que aceitava a intromisso do
Imprio em questes de f. Isso traria problemas no futuro.
Quase no temos documentos a respeito da vida diria dos cristos. Temos quase que
a impresso de que a histria da Igreja se desenrolou nas camadas superiores, que
se expressavam de forma literria. Mas as disputas teolgicas no haviam passado
despercebidas do povo. Gregrio de Nissa descreveu a conversa do povo com o qual se
deparou nas ruas de Constantinopla: "Tudo est cheio de pessoas que falam de coisas
inimaginveis nos casebres, ruas, praas, mercados e encruzilhadas. Pergunto
quantos bulos devo pagar; respondem-me com filosofismas a respeito de coisas
nascidas e no nascidas. Se quero saber o preo de um po, respondem-me: O pai
maior do que o Filho. Pergunto se meu banho est preparado, ouo que o Filho foi
criado do nada". Essa conversa o mesmo tipo que podemos ter hoje com o motorista
de txi. Ela, no entanto, caracterstica para a versatilidade da pessoa simples.
Religio era conversa poltica naqueles tempos. Tais descries, porm, nada dizem
a respeito da vida interior de cada cristo. No entanto, desde as leis de Teodsio,
o homem da rua era "cristo". A proibio dos cultos pagos e das heresias levara
as massas igreja ortodoxa. A maioria desses cristos imperiais permaneceu
catecmena, isto , postergou o batismo at pouco antes da morte. No eram, pois,
membros em sentido pleno. Somente os batizados podiam ser membros em sentido pleno
da comunidade e participar da eucaristia. Somente adultos eram batizados; crianas
eram batizadas em caso de doena. O culto consistia de duas partes: pregao e
eucaristia. Por ocasio da eucaristia, os no batizados tinham que abandonar a
igreja. Mas, quando havia corridas, a maioria no ia aos cultos. Nas grandes
cidades dava-se valor ao bom pregador. O astro entre os pregadores era Joo 'de
Antioquia, mais tarde denominado de Chrysostornos. Crisstomo significa "boca de
ouro".
Mas como era a vida do cristo fora da igreja, fora do templo? A pessoa piedosa
sempre precisou de coisas visveis para sua piedade. A celebrao da eucaristia foi
ampliada, dando lugar a uma maior venerao. Mas a pessoa piedosa queria mais
sinais de santidade. Quando o cristianismo se tornou f estatal, houve o perigo de
desaparecer a diferena entre mundo e igreja. A massa dos indecisos, dos "mornos",
superava o pequeno grupo dos "decididos". Se antes era necessrio coragem para
confessar a f, agora ser cristo era um adorno a mais entre tantos outros. Contra
essa mundanalidade voltaram-se aqueles que queriam ser cristos "srios". Isso
ocorreu de muitas maneiras. Os mrtires, aqueles que haviam morrido confessando a
f, sempre foram venerados. Iniciou-se um verdadeiro culto aos mrtires. Os santos
eram lembrados no dia de sua morte. As sepulturas dos mrtires eram enfeitadas. e
suas capelas eram o local onde se reverenciava sua memria. Mas os mrtires no
eram apenas lembrados. Logo surgiu a idia de que suas reliquias tinham o poder de
realizar milagres. A Igreja reconheceu o significado pedaggico dessa corrente
religiosa, assumindo-a e propagando-a. Dessa maneira surgiram os calendrios de
santos. Logo se passou a descobrir relquias de santos, tais como vestes, gotas de
sangue, restos de esqueletos. Muitas vezes, preservaram-se esqueletos inteiros,
guardados em lugares especialmente consagrados. Mas tambm foram encontrados
cavacos da cruz de Jesus. Em uma viagem pela Palestina, Helena, a me de
Constantino, "descobriu" as trs cruzes do Calvrio. Com auxlio divino, descobriu
tambm qual delas pertencera a Jesus. Alguns pedaos da cruz foram enviados a
Constantinopla. A parte maior foi guardada na Igreja do Santo Sepulcro, em
Jerusalm.
Como para tudo h comerciantes, o comrcio com as relquias foi adquirindo formas
cada vez mais grotescas. No se perguntava pela autenticidade da relquia, mas
apenas pelo seu poder miraculoso. Por trs de tudo estava uma crassa superstio,
que tinha suas bases no culto pago aos heris. Os deuses antigos estavam mortos
por lei, mas penetravam nas comunidades, mascarados como demnios e maus espritos,
que deveriam ser expulsos pelo poder de Cristo, o qual se encontrava nos ferimentos
dos mrtires. No foi, pois, muito grande o passo a ser dado do culto aos santos
at o culto de imagens, 0 poder miraculoso dos santos foi transferido para as
imagens, que eram veneradas por meio de beijos, genuflexes, velas e incenso.
O mundo tornara-se cristo, mas era difcil ser cristo nesse mundo. Principalmente
aqueles que se preocupavam com a santificao da existncia sofriam com isso. A
partir dessa situao que surgiu o monasticismo. Abandono ao mundo, ascese, tudo
isso j existia antes e ao lado do cristianismo. Foi, no entanto, somente no
cristianismo que, a partir de determinada poca, o abandono radical do mundo se
tornou uma possibilidade de exame de conscincia. Procurou-se por exemplos em
Elias, e em Joo Batista. Certamente, pode-se dizer que Jesus, mesmo que no tenha
convidado seus discpulos a abandonarem o mundo, disse aos mesmos que rejeitassem
tudo o que dificultasse o acesso ao Reino de Deus. Enquanto os primeiros cristos
esperavam a vinda iminente de Cristo, no ocorreram problemas nesse campo. Os
cristos viviam separados do mundo pago. Mas os primeiros contatos com o mundo
pago levaram muitos a srios conflitos. Lembremo-nos das crticas dos montanistas
e suas exigncias ascticas. Quanto maior era a mundanalidade da Igreja, quanto
mais se procurava fugir a perseguies, quanto mais se evidenciava o pacto da
Igreja com o Estado, tanto mais surgia a pergunta: Ser que tudo isso no contra
a vontade de Deus? Rebelar-se contra tudo isso no adiantava, pois o prprio clero
no dava exemplo. Somente o exemplo isolado de alguns podia ajudar. A partir da,
aquela idia do cristianismo primitivo, de que o cristo peregrino, passou a ser
bastante sublinhada: Quem souber que a comunho com Deus mais importante do que
todos os prazeres mundanos deve desistir de matrimnio, famlia e propriedade.
"Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-
la- para a vida eterna" (Jo 12.25). Foi assim que, em primeiro lugar, a vida
sexual foi vista como um empecilho na entrega total e pura a Deus. A castidade do
homem e da mulher foi vista como alvo supremo no caminho para a santidade. Nas
concepes religiosas dos povos orientais, especialmente do judasmo, a mulher era
um ser inferior. 0 ciclo da vida natural de seu organismo tornava-a, por certo
tempo, "impura". Por outro lado, suas formas fsicas ofereciam, desde uma
perspectiva masculina, estmulos para sedues pecaminosas. Quando a ascese e a
meditao mstica comearam a dominar os espritos piedosos, a mulher virgem passou
a ser o prottipo da santa. Com isso, comeou tambm a surgir um certo tipo de
venerao por Maria. No era mais Maria, a me de Jesus, que sempre tivera seu
lugar na pregao crist, quem era importante, mas a virgem imaculada, a madona, a
me de Deus. Pode-se supor aqui influncias dos cultos a Isis e a Diana.
Agricultores egpcios e cristos srios foram os primeiros ermitos cristos. Iam
para o deserto, perto de suas cidades natais, montavam ali suas tendas, para viver
uma vida reclusa. Era uma existncia semi-ermit, pois podiam voltar terra de
origem.
O primeiro monge no sentido pleno da palavra foi Anto ou Antnio. Anto,
influenciado por uma pregao a respeito do jovem rico (Mt 19.16-22), tomou a
deciso de afastar-se completamente do mundo. Foi viver no deserto, onde queria
oferecer-se a Deus. A princpio, os amigos lhe levavam po. Recebia visitas de
curiosos. Outros ficavam morando perto dele, perturbando-lhe o sossego que
procurava. Com isso, ele se afastou ainda mais, morou em um tmulo e desistiu de
todo auxlio humano. As necessidades pelas quais passou foram tantas, que s um
organismo muito resistente as pde enfrentar. Ao falecer, aos 105 anos de idade,
era visto por muitos como exemplo de uma vida asctica. Em pouco tempo, homens e
mulheres dirigiam-se em grupos ao deserto. Havia ali comunidades conventuais. Cada
um, porm, vivia a seu modo. Alguns subiam em altas colunas, onde permaneciam
orando, s baixando um cesto, de quando em vez, para receber po. O primeiro a pr
ordem nessa confuso foi Pacmio (292-346). Antes de se tornar monge, Pacmio fora
soldado. Acostumado disciplina, no podia se agradar do monaquismo com o qual se
deparou, pois entre os monges havia tambm toda a sorte de maus elementos que se
punham em jogo a reputao dos verdadeiros monges. Pacmio formulou regras
monsticas de carter militar. Pontos principais dessas regras eram: obedincia
absoluta ao abade; castidade; desistncia de propriedade privada; trabalhar para
conseguir o sustento. No havia um voto prescrito para a admisso, e cada um podia
retirar-se da vida monstica quando quisesse. O Conclio de Calcednia (451)
aceitou as regras de Pacmio, mas exigiu que a vida monstica no fosse
interrompida e que os conventos ficassem sob o controle dos bispos.
No Ocidente, a vida monstica s se fez sentir a partir de 370. O mais conhecido
monge do Ocidente foi Jernimo (340-420). Ao lado de Ambrsio e de Agostinho,
Jernimo um dos trs grandes mestres da Igreja latina. Era um homem sbio e
letrado, mas ao mesmo tempo orgulhoso e ambicioso; seu carter no era muito firme.
Conheceu o cristianismo como movimento asctico. Viajando pelo Oriente, conheceu
colnias monsticas, que o impressionaram. No deserto da Sria, morou em uma
caverna, que transformou em sua sala de trabalho. Ali reuniu sua biblioteca,
recebia visitas e mantinha uma intensa correspondncia. Depois de permanecer por
certo tempo em Constantinopla, foi para Roma, onde teve, sob a proteo do papa
Dniaso, sua poca urea. Tornou-se confidente e arquivista do papa. Era um homem
que jamais navegava contra a correnteza. Mesmo quando escreveu seus escritos mais
polmicos, procurou proteo. Era pessoa aceita principalmente pelas damas da alta
sociedade romana, de quem se tornou confessor. Depois da morte de Dniaso, Jernimo
teve que deixar Roma, partindo para Jerusalm. Em Belm, construiu uma srie de
conventos masculinos, alm de um convento feminino, no qual residiam mulheres, em
boa parte oriundas de Roma e que colaboravam na edio de suas obras. Belm local
de intensa produo literria. A Jernimo escreveu comentrios bblicos e concluiu
a traduo da Septuaginta (LXX) para o latim. Essa traduo ficou conhecida como
Vulgata. ela que lhe trouxe a maior fama, pois o texto bblico cannico da
Igreja Catlica Romana. A maior parte da Vulgata, porm, foi traduzida pelo crculo
de mulheres do convento de Belm. Aqui merecem ser mencionadas Paula e Eustquia.
Ao escrever o necrolgio de Paula, Jernimo reconheceu, muito a contragosto, que
Paula entendia mais da lngua hebraica do que ele. Essa observao mostra-nos que,
na histria da Igreja, ainda est por ser escrita uma "matrstica", semelhana da
"patrstica".

Agostinho
Agostinho (354-430) foi um brbere africano, que deu Igreja latina sua
conformao teolgica. Sua vida, inicialmente, nem parecia levar a esse caminho.
Nasceu em Tagaste, na Numdia, filho de um funcionrio pblico. Sua me, Mnica,
queria que ele viesse a ser algum de importncia. Seguindo esse desejo que seu
estudo foi programado. Agostinho era urna pessoa muito inteligente, alegrava-se com
as cincias e tambm com os prazeres dessa vida. Teve uma srie de casos amorosos e
uma concubina, que permaneceu com ele por 15 anos e lhe deu, aos 18 anos, um filho,
ao qual deu o nome de Adeodato. Foi por presses da me que ele a abandonou; a me
lhe escolhera uma noiva rica. Mas o casamento no saiu. Tomou, ento, nova
concubina.
Como professor de retrica fora a Roma e de l a Milo. Foi ento que ocorreu a
mudana religiosa em sua vida. 0 caminho que o levou a essa mudana no foi fcil.
As primeiras impresses crists lhe foram transmitidas por sua me, sem, no
entanto, determinar sua vida. Mnica, a me, sempre procurou influir na vida do
filho. Em seu livro "Confisses", Agostinho praticamente erigiu um monumento me.
O livro de Ccero "Hortensius" levou-o a fazer profundas reflexes sobre a vida.
Depois disso, em Cartago, entrou em contato com o maniquesmo, fazendo parte do
crculo de "ouvintes". Ccero despertou nele o amor filosofia. Os nove anos em
que foi adepto do maniquesmo fizeram com que Agostinho se voltasse ao ceticismo.
Quem o libertou desse ceticismo foram o neoplatonismo e as pregaes de Ambrsio.
Ambrsio levou-o leitura da Bblia. A pessoa de Cristo ficou sendo para ele a
fonte de toda a revelao. Por fim, ele viu a necessidade da autoridade
eclesistica. Sua converso no foi uma deciso momentnea, mas um longo processo
de lutas. No fim desse processo estava o batismo, que ele recebeu de Ambrsio na
pscoa de 387, juntamente com um amigo e seu filho Adecidato. Vista a partir do
batismo, a converso de Agostinho foi uma ruptura radical com a vida mundana e a
passagem para uma vivncia crist pessoal. A vida da qual ele se despedia era a
vida formada por bens materiais, profisso, prestgio, amor, matrimnio e famlia.
A vida nova era ascese para experimentar a riqueza de Deus.
Agostinho relatou sua converso no livro das Confisses (VIII,29):
"Eis que, de sbito, ouo uma voz vinda da casa prxima. No sei se era de menino,
se de menina. Cantava e repetia freqentes vezes: 'Toma e l; toma e l'.
Imediatamente mudando de semblante, comecei com a mxima ateno a considerar se as
crianas tinham ou no o costume de trautear essa cano em algum dos jogos. Vendo
que em parte nenhuma a tinha ouvido, reprimi o mpeto das lgrimas e levantei-me,
persua dindo-me de que Deus s me mandava uma coisa: abrir o cdice e ler o
primeiro captulo que encontrasse. Tinha ouvido que Anto, assistindo, por acaso, a
uma leitura do Evangelho, fora por ela advertido, como se essa passagem que se lia
lhe fosse dirigida pessoalmente: "Vai, vende tudo o que possuis, d-o aos pobres, e
ters um tesouro no cu; depois vem e segue-me'. Com este orculo se converteu a
Vs. Abalado, voltei aonde Alpio estava sentado, pois eu tinha a colocado o livro
e li em silncio o primeiro captulo em que pus os olhos: 'No caminheis em
glutonarias e embriaguez, nem em desonestidades e dissolues, nem em contendas e
rixas; mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e no procureis a satisfao da carne
com seus apetites'. - No quis ler mais, nem era necessrio. Apenas acabei de ler
estas frases, penetrou-me no corao uma espcie de luz serena, e todas as trevas
da dvida fugiram".
Agostinho no se tornou monge, mas amava a vida em retiro com amigos, para assim,
como telogo-filsofo, entregar-se ao reconhecimento da sabedoria divina. Em sua
cidade natal, Tagaste, transformou a casa paterna em um "convento", onde os
moradores se encontravam para levar uma vida dedicada a Deus. Em 391, Agostinho foi
ordenado sacerdote em Hippo Regius, sendo bispo dessa cidade a partir de 397. Seu
interesse principal concentrava-se na teologia. Escreveu muitas obras teolgicas,
mas tambm inmeros escritos, nos quais aparecia como defensor da f catlica.
Agostinho foi um dos mais fervorosos adversrios do donatismo, e isso por motivos
de ordem teolgica. Para ele, a Igreja uma instituio de salvao, um corpo
misto, onde coexistem piedosos e impiedosos. Nela vive a comunho dos santos. Alm
disso, Agostinho afirmava que a validade do sacramento no dependia da sinceridade
do oficiante; o sacramento santo em si.
Quando os visigodos atacaram Roma (410), encontrou-se entre os fugitivos um asceta
de nome Pelgio, que j provocara certa confuso com seus escritos. Propalara uma
tica rigorista, que tinha suas razes num estoicismo cristo popular. Segundo essa
tica, o ser humano no s chamado a fazer o bem, mas tambm capaz de faz-lo. "O
ser humano pode cumprir os mandamentos de Deus, por isso deve cumpri-los." Pelgio
no podia concordar com a doutrina de que o ser humano todo ele pecado e
imperfeito, porque via nessa doutrina um subterfgio para fazer toda a sorte de
imoralidades. Na frica, sua doutrina logo encontrou adeptos. Seu maior adversrio
veio a ser Agostinho, que, discutindo com Pelgio, desenvolveu uma doutrina de
pecado e graa. Para Agostinho, o ser humano, criatura de Deus, fora livre outrora.
Sua liberdade, porm, s consistiu em poder perpetrar a queda, afastando-se de
Deus. Atravs da queda, o ser humano caiu totalmente sob o domnio do pecado, que o
destruiu. O pecado destruiu Ado e agora domina sobre toda a humanidade como pecado
hereditrio, termo que tambm pode ser traduzido por "pecado original". Todas as
pessoas que vivem "em Ado" so ms e incapazes de fazer o bem por si mesmas. Mas
infinitamente mais poderosa e irresistvel em sua atividade a graa de Deus. Ela
se encontra no incio de todas as coisas como a verdade eternamente vlida de que
tudo graa. atravs dela que a pessoa, destruda pelo pecado, reconduzida ao
estado original. Quem vive sob a graa faz o bem. A vontade da pessoa natural s
pode querer o mal; a vontade dominada pela graa tem apenas a liberdade de ver tudo
como o poder da graa. A redeno , no fundo, a libertao da vontade humana, para
que possa ser obediente graa. Essa graa libertadora, no entanto, no se destina
a todas as pessoas, e sim apenas a uma pequena parcela. Esses eleitos,
predestinados salvao segundo a livre vontade de Deus, so todos aqueles que so
destinados a serem participes da graa. Todos os demais, a massa perditionis, so
os condenados e como tais irremediavelmente perdidos. H, pois, uma dupla
predestinao: para a redeno ou para a perdio. Nenhum dos condenados pode
esperar graa.
Para Pelgio, essa doutrina de Agostinho era inadmissvel. Pelgio reconhecia o
significado da graa de Deus atravs da qual somente a pessoa pode ser salva. Para
ele, porm, a graa era um poder que ajuda o ser humano a tomar uma deciso livre
em favor de Deus.
Por ocasio de um Snodo realizado na Palestina, as teses de Pelgio foram aceitas;
em 411, um Snodo realizado em Cartago declarou herticas algumas sentenas
radicais de Celstio, amigo de Pelgio. O que mais incomodava Agostinho foi o fato
de Celstio negar o batismo de crianas, que se havia tornado comum em sua diocese.
Um Snodo Geral, realizado em Cartago em 418, condenou todo o pelagianismo. No
Oriente, o pelagianismo jamais chegou a desaparecer. Tambm no Ocidente, a doutrina
da graa e pecado, patrocinada por Agostinho, foi alvo de muitas controvrsias.
Depois da conquista e depredao de Roma pelos visigodos, em 410, muitas pessoas
perguntavam pelas causas dessa catstrofe. Entre os cristos comeou-se a duvidar
da providncia divina. Os patriotas viam na catstrofe o castigo dos antigos
deuses, que no eram mais adorados. Contra tais suposies Agostinho escreveu,
entre 412-426, a obra De civitate dei (A Cidade de Deus). De civitate dei a mais
importante obra histrico-filosfica do Ocidente. Sua concepo bsica a
seguinte: a histria universal , desde a queda de Ado, uma luta entre f e
descrena. Dois princpios esto em luta: a civitas dei e a civitas terrena, o
Reino de Deus e o Reino do mundo, o reino do diabo.
Sua obra mais pessoal so as "Confisses", escritas nos anos 397 e 398. Trata-se de
uma autobiografia, refletida teologicamente.
Agostinho faleceu em 430, em Hippo Regius, enquanto a cidade era cercada pelos
vndalos. Cem anos mais tarde, suas obras viriam a ter significado para a histria
da Igreja latina.