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Ciencias Psicolgicas

ISSN: 1688-4094
cienciaspsi@ucu.edu.uy
Universidad Catlica del Uruguay
Dmaso Antonio Larraaga
Uruguay

Cuadro, A.; Barg, G.; Navarrete, I.; Suero, M.


EVALUACIN DE LAS COMPETENCIAS COGNITIVAS Y SOCIALES DE NIOS QUE
HAN ESTADO EN SITUACIN DE CALLE
Ciencias Psicolgicas, vol. II, nm. 2, noviembre, 2008, pp. 143-152
Universidad Catlica del Uruguay Dmaso Antonio Larraaga
Montevideo, Uruguay

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=459545422004

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Ciencias Psicolgicas 2008; II (2): 143-152 Prensa Mdica Latinoamericana 2008 - ISSN 1688-4094 143

EVALUACIN DE LAS COMPETENCIAS COGNITIVAS Y SOCIALES


DE NIOS QUE HAN ESTADO EN SITUACIN DE CALLE

EVALUATION OF COGNITIVE AND SOCIAL COMPETENCES


IN C HILDREN THAT HAVE BEEN IN THE STREET

Cuadro, A.; Barg, G.; Navarrete, I.; Suero, M.


Universidad Catlica del Uruguay, Uruguay

Resumen: En el siguiente estudio se busca una aproximacin exploratoria a la poblacin de los


nios y nias en situacin de calle de Montevideo. Se trabajo con 27 nios de ambos sexos de
entre 7 y 13 aos. Se consideraron las variables sociodemogrficas y se evalu el desarrollo
neuropsicolgico, incluyendo la utilizacin del lenguaje oral, la relacin con el cdigo escrito,
las habilidades de razonamiento lgico-matemtico, el funcionamiento cognitivo general y la
exploracin de algunos indicadores psicopatolgicos. Los resultados muestran que se trata
de una poblacin con un alto nivel de carencias y vulnerabilidades, y una importante pres-
encia de trastornos comportamentales. En el aspecto cognitivo, se encuentra algn nivel de
efectividad en la ejecucin intelectual de operaciones no verbales. En las tareas verbales, se
comprobara un dficit significativo por el escaso desarrollo general del lenguaje. Esto tendra
consecuencias negativas en la insercin escolar as como en la capacidad de auto-regulacin
del comportamiento.

Palabras clave: Nios de la calle; Competencia mental; Desarrollo infantil

Abstract: The following study is an exploratory approach to the population of street children of
Montevideo. It involves 27 children of both sexes between 7 and 13 years. Sociodemographic
variables were considered and it was evaluated the neuropsychological development, including
the use of oral language, the relationship with the writing code, logical-mathematical reasoning
skills, cognitive functioning and exploring some psychopathological indicators. The results show
that this is a population with high levels of weaknesses and vulnerabilities, and a significant
presence of behavioral disorders. In the cognitive aspect, there is some level of effectiveness in
the implementation of intellectual nonverbal operations. In the verbal tasks, significant deficits
for the low overall development of language were found. This would have a negative impact
on school integration as well as on the capacity for self-regulation of behavior.

Key words: Homeless children, mental competence, Child development

INTRODUCCIN Calle (Vara Horna / Asociacin por la Defensa de


las Minoras, 2001) realizado en Lima, Per sobre
La poblacin de nias y nios en situacin una muestra de 134 nios y nias en situacin
de calle ha pasado a ser en los ltimos aos de calle, revel en forma sistematizada algunas
preocupacin de varias instituciones y organiza- caractersticas de esta poblacin en relacin a
ciones publicas y privadas, ya que cons-tituyen lazos familiares, intereses, proceso educativo,
un grupo sometido a una multiplicidad de vio- internaciones, adicciones, maltrato, asistencia en
lencias y necesidades, que ponen en riego su salud, etc. Dentro de esta lnea de investigacin
adecuado desarrollo y en tela de juicio el status latinoamericana se inscribe el presente trabajo.
sanitario social en su conjunto. El mismo fue posible gracias a la articulacin
Fruto de esta interaccin entre actores comu- con el equipo de la ONG El Abrojo que vena
nitarios, pblicos y acadmicos se ha comenzado trabajando hace varios aos con la poblacin
a desarrollar lneas de investigacin que den objetivo.
herramientas para conocer mejor la situacin. Un primer aspecto de impor-tancia tiene que
Por ejemplo, el Primer Censo de los Nios de la

Correspondencia: Prof. Dr. Ariel Cuadro, Facultad de Psicologa, Universidad Catlica del Uruguay. Correo Elec-
trnico: acuadro@ucu.edu.uy
144 Ciencias Psicolgicas 2008; II (2)

ver con el marco conceptual desde donde esta Sin embargo, su nivel de trastornos de conducta
investigacin busc comprender el funciona- fue marcadamente superior. La relacin del
miento psicolgico y social de estos nios. Se nivel socioeconmico de los nios con la
intent trazar las trayectorias de desarrollo de presencia de psicopatologa, es esperable si
este conjunto de nios (Cicchetti, 2006) evitando se tiene en cuenta las situaciones evolutivas
una aproximacin exclusi-vamente basada en traumticas por las que probablemente hayan
el diagnstico. Mientras que esta ltima aproxi- tran-sitado as como las carencias fami-liares,
macin se conforma con la adjudicacin de ca- materiales y culturales que han padecido. Por
sos a categoras diagnsticas preestablecidas, otra parte, un grado de comportamiento con-
la opcin elegida entien-de el desarrollo como siderado antisocial, puede ser adaptativo en
un camino evolutivo de integracin personal de situacin de calle.
experiencias internas y externas. El sujeto es un Dentro del anlisis del funcionamiento cog-
agente activo de procesamiento de esa realidad; nitivo de poblaciones similares a la estudiada,
procesamiento en el cual interactan factores resulta relevante la bibliografa existente sobre
biolgicos, psicolgicos y culturales. Cicchetti el estudio de la funcin lingstica. Moreno,
(2006) caracteriza este enfoque, que denomina Rabazo y Garca-Baamonde (2006) estudiaron
psicopatologa del desarrollo, como una aproxi- las caractersticas morfolgicas, sintcticas y
macin basada en el estudio del interjuego de pragmticas en el lenguaje oral de nios de
la normalidad y la patologa, y por un nfasis en 6 a 18 aos institucionalizados en Extre-madura,
entender los procesos adaptativos y desadapta- Espaa, a travs de la batera BLOC. Adems,
tivos a partir del desarrollo evolutivo. investigaron el estilo cognitivo a travs del
En este marco, la clasificacin diagnstica MFF-20. De acuerdo a sus resultados, los nios
no se convierte en un objetivo de investigacin presentaban dficit importantes en el uso del
en si mismo, sino que se busca construir un lenguaje debido a una estructura morfolgica
perfil de desarrollo de esta poblacin que de limitada. Esto generaba una gran dificultad
cuenta de sus dficit, vulnerabilidades y poten- para utilizar el lenguaje como herramienta en
cialidades. diversas situaciones sociales. Por ejemplo, para
La bibliografa da cuenta de numerosas pedir informacin, hacer demandas directas e
vulnerabilidades en el perfil psicolgico de po- indirectas, expresar acuerdo, mostrar desa-
blaciones similares a la que estudiaremos. Una grado (especialmente con figuras adultas de
de ellas tiene que ver con la presencia mayor autoridad), para utilizar formas verbales irregu-
de psicopatologa general. En una investigacin lares pasadas y futuras y para utilizar pronom-
que sigui el desarrollo de una muestra de su- bres personales, reflexivos y posesivos. Esta
jetos de diverso nivel socioeconmico desde utilizacin del lenguaje limitada correlaciona
los 8 a los 40 aos en EEUU, se observ una altamente con un estilo cognitivo general im-
estrecha correlacin entre el menor nivel socio- pulsivo, caracterizado por tiempos menores de
econmico y el aumento de psicopatologa, as latencia y mayor nmero de errores cometidos.
como una aso-ciacin del primero con menores Esta estructura de utilizacin del lenguaje oral
niveles de remisin (Wadsworth y Achenbach, tiene consecuencias nefastas para el proceso
2005). Estudios de este tipo se han replicado de escolarizacin ya que las funciones daadas
en poblaciones de nios en Latinoamrica. son precisamente las que permiten obtener
En Brasil se han desarrollado algunas inves- informacin detallada, describir situaciones y
tigaciones especialmente rigurosas sobre este analizar y resolver problemas. Por lo cual, son
tema. Fleitlich-Bilyk y Goodman (2001), reportan las habilidades lingsticas ms requeridas por
que el nivel de trastornos mentales en las reas el sistema educativo formal. Adems, junto con
urbanas pobres de Campos de Jordao (San el aspecto fonolgico, habitualmente deficitario
Pablo) se acercara al 22%, mientras que en en estos contextos (Bravo Valdivieso, 1993), son
las reas urbanas centrales y rurales llegara al la plataforma para la adquisicin de la lectura
12%. Por otra parte, Cucchiaro y Dalgalarrondo y la escritura. De esta forma, dichas carencias
(2007) compararon una muestra de nios es- generan una brecha entre los recursos cog-
colarizados de reas pobres de Campias con nitivos del sujeto y las demandas del sistema
una muestra control del centro de la ciudad. escolar.
Los nios estudiados presentaron un nivel de Por otra parte, el desarrollo del lenguaje
patologa general similar a la muestra control. tiene una funcin clave en la capacidad de auto-
Evaluacin de las Competencias Cognitivas y Sociales de Nios que han estado en Situacin de Calle 145

regulacin del comportamiento. De acuerdo a fase del mismo. En la primera fase (2005-2006)
Vygotsky (1999), el lenguaje se convierte en se realiz la deteccin de los nios en los
un mecanismo de ensayo y error mental, que lugares donde realizaban sus actividades de
evita actuar todas las alternativas. Esto hace calle y se conect a sus respectivas familias.
posible la evaluacin de las consecuencias de En la segunda fase (2007) se trabaj con los
los distintos cursos de accin, permitiendo la nios y sus familias con el objetivo de lograr
planificacin del comportamiento. Segn Lu- que abandonaran gradualmente la calle. Para
ria (1985) este proceso comenzara a los 3-4 ello se apoy econmicamente a las familias,
aos, estabilizndose como dilogo interno a se les facilit el acceso a la documentacin, se
los 6-7. Ripley y Yuill (2005) chequearon esta promovi la reinsercin educativa de los nios,
hiptesis en un grupo de nios no escolarizados y se los asesor para que accedieran a otras
en el Reino Unido. Encontraron una estrecha prestaciones sociales. De manera que cuando
relacin entre las alteraciones en el lenguaje se realiz la investigacin (segundo semestre
(fundamentalmente expresivo) que tenan es- del 2007), muchos nios integrantes de la mues-
tos nios y la ocurrencia de dficit atencional, tra haban abandonado recientemente su activi-
labilidad emocional, impulsividad y altos niveles dad de calle, mientras que otros con-tinuaban
de activacin. Por otro lado, encontraron un desarrollndola pero con menor intensidad.
rendimiento superior en la ejecucin de tareas En relacin a los criterios de inclusin, la to-
no-verbales y un nivel general de psicopatologa talidad de los nios de la muestra pertenecieron
bastante alto. a los perfiles I y II definidos por el Programa de
En conclusin, la investigacin propuseta Infancia, Adolescencia y Familia (Infamilia-Inau,
busca una aproximacin exploratoria a las es- 2007). El perfil de tipo I est conformado por
trategias cognitivas y de interaccin social de nios que realizan actividades recreativas y/o
los nios y nias que han estado en situacin laborales (mendicidad, clasificacin, etc) en la
de calle en Montevideo (Uruguay). calle de su propio barrio, sin control adulto y
exponindose a situaciones riesgosas. El perfil
OBJETIVOS de tipo II esta compuesto por nios que realizan
xDescribir algunas variables sociodemogr- actividades de calle fuera de su barrio, en gen-
ficas y del desarrollo de nios que han estado eral de tipo laboral y junto a referentes adultos
en situacin de calle. (ej, mendicidad puerta a puerta o trabajo en
xEstablecer un perfil de desarrollo que in- semforos). En ocasiones su actividad laboral
cluya los rasgos principales de sus probables ha provocado el abandono de la escuela. Final-
y posibles trayectorias de desarrollo mente, los nios que integran el perfil de tipo III
xContribuir a que las instituciones u orga- son nios que viven en la calle, que no tienen
nizaciones brinden los elementos nece-sarios a vnculos estables con referentes adultos y que
estos nios y sus familias para un mejoramiento muchas veces realizan conductas delictivas
de dichas trayectorias evolutivas. como estrategia de supervivencia. Estos nios
estn en un nivel extremo de vulnerabilidad.
METODOLOGA Dado que los nios con los que se trabaj
pertenecieron al perfil I y II todos posean un
Sujetos vnculo ms o menos estable con su familia y
Participaron 27 nios de ambos sexos (6 un cierto nivel de escolarizacin. Adems, este
nias y 21 nios) de entre 7 y 13 aos. proceso fue reforzado por las intervenciones
Los nios que fueron incluidos pertenecan realizadas por El Abrojo en los dos aos an-
a las siguientes zonas: teriores (primera fase del Programa Infacalle)
- Zona 1: La teja, La Paloma, La Boyada,
Cerro Norte (5 nios) INSTRUMENTOS
- Zona 2: Coln, Sayago, Lans (5 nios) Protocolo de Derivacin: indaga datos
- Zona 3: Lavalleja, Piedras Blancas, Casa- demogrficos dividida en 9 apartados que
valle, Punta Rieles (17 nios). corresponden a informacin general del entre-
Estos nios fueron seleccionados a partir vistado; redes sociales; habilidades cognitivas;
de su participacin en el Programa Infacalle habilidades sociales y expectativas futuras;
(Infamilia- Mides- El Abrojo), encontrndose en consumo de sustancias psicoactivas; salud
el momento de la investigacin en la segunda general; caractersticas de la familia de proce-
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dencia; situacin de calle; atencin ins-titucional del patrn de relacionamiento social de cada
y un ltimo apartado abierto a destacar alguna nio. Las subescalas de comportamiento pro-
caracterstica sobresaliente que no hubiera sido social, problemas con pares y dificultades de
mencionada previamente. conducta evalan especficamente esta dimen-
Entrevista: Se realizaron entre-vistas sin. Por otra parte, el resto de las sub-escalas
abiertas y estructuradas con algunos de los ofrecen ndices bsicos acerca de problemas
Educadores y con referentes familiares. En emocionales que, de estar presentes, afectan
algunos casos, se adjunt el informe de otros los vnculos de manera significativa.
tcnicos. Los objetivos de estas entrevistas fu-
eron conocer las carac-tersticas generales del PROCEDIMIENTOS
desarrollo del nio, los hechos ms importantes Los nios y nias concurran semanalmente
de la historia familiar y la percepcin actual de a sus respectivas sesiones de evaluacin,
padres y educadores del mismo. acompaados por familiares o por los educa-
CUMANIN (Portellano, J.; Mateos, R.; Marti- dores responsables.
nez, A., 2002): El Cuestionario de Madurez Neu- Para todas las evaluaciones se plante
ropsicolgica Infantil tiene por objetivo evaluar el inicialmente la aplicacin de todas las tcnicas
grado de madurez neuropsicolgica alcanzada previstas, sin embargo, las mismas fueron
por el nio, as como la posible presencia de si- adaptadas contemplando algunas necesidades
gnos de disfuncin cerebral. Edad de aplicacin individuales de los jvenes.
de 36 a 78 meses (3 y 6 aos) con una duracin Los grupos evaluadores estaban confor-
variable de 30 a 50 minutos. Compuesto por 8 mados por uno o dos tcnicos, quienes se
escalas principales (Psicomotricidad, Lenguaje encargaban del trabajo directo con los nios,
Articulado, Lenguaje Comprensivo, Lenguaje ms un equipo de 3 coordinadores quienes
Expresivo, Estruc-turacin Espacial, Visoper- su-pervisaban su labor.
cepcin, Memoria Icnica y Ritmo) y 5 escalas RESULTADOS
auxiliares (Atencin, Fluidez Verbal, Lectura, La muestra estaba conformada por nios de
Escritura y Late-ralidad). ambos sexos (22.2% nias 77.8% nios), con
WISC III (Weschler, 1997): Test de inteli- edades comprendidas entre los 7 y 13 aos.
gencia para nios de Wechsler de utilizacin La mayor prevalencia se ubic en las edades
clnica para evaluar la capacidad intelectual de de 8 y 9 aos, con el 26% y 22% de los casos
nios de 6 aos a 16 aos y 11 meses de edad. respectivamente.
Consta de varias subpruebas, relacionadas con En relacin a las variables sociodemo-
una habilidad o capacidad bsica y que forman grficas, se tomaron aquellas que permiten
parte de una escala ms extensa (capacidad construir un perfil de los procesos educativos
cognitiva general). En este estudio se aplicaron de los nios y sus familias. En cuanto al nivel
las subpruebas Analogas, Aritmtica y Dgitos, educativo del referente familiar (Figura 1), en-
con el fin de evaluar en los sujetos la capacidad contramos que la mayora no ha culminado la
de anlisis y abstraccin; de concentracin, me- primaria (56.4%), y en muy pocos casos se
moria y de conocimiento matemticos bsicos; han cursado niveles superiores de enseanza
y de memoria (auditiva) a corto plazo. (12.9% ha cursado, por lo menos algn ao de
SDQ (Goodman, 1997; 2001): Cuestionario secundaria). El nivel de analfabetismo de los
de Fortalezas y Dificultades. Puede ser aplicado referentes adultos de estos nios es amplia-
a los padres, tutores o profesores de nios de mente superior al nivel de analfabetismo de la
4 a 16 aos y a los jvenes de entre 11 y 16 poblacin general.
aos. La escala para jvenes est compuesta Los nios han cursado uno o tres aos de
por los factores: estrs general; angustia emo- enseanza formal (Figura 2), sin embargo la
cional; dificultades de conducta; hiperactividad mayora ha alcanzado el nivel escolar de primer
y dificultades de atencin; atencin y actividad; o segundo ao (Figura 3). Es de destacar cmo
dificultades para llevarse bien con otros jvenes; algunos jvenes han cursado seis, siete y hasta
comportamiento amable y servicial; impacto de ocho aos de enseanza formal y sin embargo,
dificultades en la vida del joven. ninguno ha superado quinto ao de primaria. La
Se consider especialmente la utilizacin de mayor concentracin de nios tiene dos aos
este instrumento porque brinda una visin global de rezago (Figura 4).
Evaluacin de las Competencias Cognitivas y Sociales de Nios que han estado en Situacin de Calle 147

Por otra parte, un alto porcentaje de la po- mendicidad (46.9%) dentro de stas.
blacin realiza actividades de calle. Tal como En relacin a las variables psicolgicas, se
puede verse en la Figura 5 la mayora de los evalu el perfil de desarrollo neuropsicolgico
jvenes (91.8%) practica, por lo menos, un general. En la prueba CUMANIN (Portellano,
tipo de actividad en la calle, destacndose la Mateos y Martnez, 2002) (Figura 6), las escalas
con valores ms elevados fueron Estructuracin
1
El nivel escolar hace referencia a los aos de la enseanza primaria, 1 = Primero; 2 = Segundo; 3 = Tercero; 4 = Cuarto;
5 = Quinto
2
REC = Recoleccin de residuos; MEND = Mendicidad; RECREA = Recreativa; COM = Comunitaria; TRAB = Trabajo infantil;
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espacial, Memoria icnica, Fluidez verbal, Viso- para sus respectivas eda-des, inclusive por
percepcin y Psicomotricidad. Por otro lado, las debajo del margen de la desviacin estndar.
escalas con valores ms descendidos fueron Los resultados del Cuestionario de Capaci-
Lenguaje com-prensivo, Lectura, Atencin, dades y Dificultades SDQ (Goodman, 1997,
Ritmo. 2001) se presentan en la Tabla 1.

Se administraron algunos componentes DISCUSIN Y CONCLUSIONES


del WISC-III (Weschler, 1997) para evaluar los
aspectos vinculados a la capacidad cognitiva El estudio realizado busc una aproximacin
general, a procesos bsicos y conocimientos exploratoria a la poblacin de los nios y nias
matemticos. En los subtest del WISC, tal como en situacin de calle de Montevideo con los
se muestra en la Figura 7, se obtuvieron valores cuales trabaja la ONG El Abrojo. Los nios en
significativamente por debajo de lo esperado
NO = No realiza trabajo alguno
3
1 = Psicomotricidad; 2 = Lenguaje articulatorio; 3 = Lenguaje expresivo; 4 = Lenguaje comprensivo; 5 Estructuracin espacial;
6 = Visopercepcin; 7 = Memoria icnica; 8 = Ritmo; 9 = Fluidez verbal; 10 = Atencin; 11 = Lectura; 12 = Escritura.
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situacin de calle son una poblacin escasa- en dichas trayectorias evolutivas.


mente estudiada a nivel internacional, regional y Antes de ingresar a la discusin de los
nacional. Esto se debe a la dificultad para tomar resultados obtenidos, resulta pertinente de-
contacto con los nios y establecer un vnculo tenerse en algunas consideraciones de orden
de trabajo consensuado y motivador. En esta metodolgico. En primer lugar, lo limitado del
ocasin, el trabajo previo de los equipos tcnic- tamao muestral de la poblacin estudiada
os en campo de El Abrojo proporcion un sostn (n= 27) y la heterogeneidad de alguna de sus
que hizo posible la realizacin de los estudios caractersticas (por ejemplo, la edad). Adems,
diagnsticos. Por estas razones, el principal ob- la seleccin de la misma se realiz obedeciendo
jetivo de esta investigacin consisti en describir a criterios de inters para la intervencin social
algunas variables e indicadores de desarrollo en que El Abrojo realiza con estos nios, por lo que
la poblacin estudiada. Estas variables fueron no se utilizaron procedimientos que habiliten la
fundamentalmente psicolgicas, aunque se generalizacin de los resultados en relacin a
incluyeron algunas de corte sociodemogrfico. poblaciones mayores (tamao, aleatorizacin,
Entre las primeras, cuya indagacin constituye representatividad, control). De esta forma, se
el aporte ms significativo de este estudio, se in- prioriz la participacin de los nios que re-
cluyen el patrn de desarrollo neuropsicolgico, queran una evaluacin para mejorar su proce-
la utilizacin del lenguaje oral, la relacin con el sos de insercin escolar y social. En segundo
cdigo escrito, las habilidades de razonamiento lugar, se utilizaron tcnicas de evaluacin que
lgico-matemtico, el funcionamiento cognitivo en su mayora no estn diseadas especfica-
general y la exploracin (screening) de algunos mente para la poblacin estudiada. Si bien estos
indicadores comportamentales. El relevamiento elementos limitan la generalizacin estadstica
de las variables sociodemogrficas as como de los datos, consideramos que el mayor aporte
las entrevistas con nios/as, familiares y edu- de esta investigacin consiste en explorar los
cadores permitieron una mayor comprensin aspectos estudiados en una poblacin de difcil
del contexto en el que crece cada nio. A partir acceso y, a partir de la descripcin obtenida,
de la indagacin de estas variables se busc generar hiptesis de investigacin a ser confron-
establecer relaciones de conjunto que aporten tadas en estudios cuantitativamente mayores.
a la configuracin de un perfil de desarrollo de Como se puede observar en la seccin
estos nios, que incluya los rasgos principales Resultados se trabaj con nios y nias cuyas
de sus probables y posibles trayectorias de edades van desde los 7 a los 13 aos, concen-
desarrollo (Cichetti, 2006) individuales y colec- trndose la mayor cantidad en los 8 y 9 aos y
tivas. Con la esperanza de que estos resultados distribuyndose luego en el resto de las edades.
contribuyan a que las instituciones educativas y Cuando se relaciona esta distribucin etaria con
promocionales (pblicas y comunitarias) brinden los trayectos realizados en el sistema educativo
los elementos necesarios a estos nios y sus se constata un desfasaje considerable. El 60%
familias para incluir la dimensin de lo deseable de los nios se agrupa en el primer y segundo
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grado, existiendo rezago escolar en la mayora otros pases con poblaciones similares (Moreno,
de los casos (la mayora de los nios repiti 2 o Rabazo y Garca, 2006). En relacin al ra-
ms aos). Cuando se evala la adquisicin de zonamiento lgico-matemtico y las habilidades
las habilidades de lectura y escritura se ve que no invol-ucradas en el mismo, el desarrollo obser-
hay una relacin clara entre la cantidad de aos vado es claramente inferior al esperable de acu-
cursados en la escuela, e incluso el grado escolar erdo a la edad, a la cantidad de aos cursados y
alcanzado, y el mejor dominio de la lectura y la al grado escolar alcanzado. Los indicadores ms
escritura. El nivel lector de estos nios es preal- positivos, aunque tambin bajos, se refieren al
fabtico y lo mismo sucede con la escritura4 . Es manejo matemtico elemental (Aritmtica del
decir, que para esta poblacin de nios y nias Wisc-III). Es posible adems que las actividades
en situacin de calle el hecho de ir a la escuela, realizadas en la calle, fundamentalmente las
cursar y pasar de grado no implica necesari- que implican manejo del dinero (venta en m-
amente un avance en su proceso de alfabet- nibus, mendicidad, clasificacin) proporcionan
izacin. Otro elemento significativo que surge a estos nios el concepto de nmero as como
del anlisis de los datos socio-demogrficos algunos mecanismos de clculo intuitivos; as
tiene que ver con el nivel educativo alcanzado como podran explicar la capacidad de manejo
por lo padres. El 56,4% de los referentes adultos verbal, como comprender e interactuar en una
(padre, madre, pareja de los mismos, abuelos, conversacin en funcin de un objetivo concre-
etc) de los nios no han finalizado la enseanza to. Sin embargo, en ninguno de los dos aspectos
primaria. El nivel de analfabetismo de los padres sealados (razonamiento lgico-matemtico
supera ampliamente al de la poblacin general y lenguaje oral) existe un desarrollo formal
y da cuenta de un circuito de reproduccin de acorde a su edad, probablemente vinculado
la exclusin del sistema educativo sumamente a la ausencia de estimulacin en el hogar y al
consolidado. Las investigaciones sobre el tema escaso proceso de alfabetizacin de estos nios
dan cuenta de la importancia de la estimulacin en las escuelas.
en el hogar en la adquisicin y afianzamiento Los resultados de la evaluacin de la capaci-
del lenguaje oral y escrito (Bravo Valdivieso, dad atencional tambin estn marcadamente
1993, 1995). descendidos (percentil 37, Cumanin). La ca-
A nivel de la evaluacin del desarrollo ma- pacidad atencional es una habilidad clave en la
durativo neuropsicolgico general, se observan adquisicin de conocimientos y es uno de los
mejores resultado en las reas vinculadas a la recursos cognitivos que son ms requeridos por
ejecucin de actividades (ndice Ejecutividad). el sistema escolar.
Particularmente las reas de psicomotricidad, Las grandes deficiencias en la adquisicin y
viso-percepcin5 , memoria visual y estructur- manejo del lenguaje (oral y escrito) que se ob-
acin espacial que daran cuenta de que algu- servan en estos nios y nias, de seguro inciden
nas capacidades cognitivas bsicas no estn fuertemente en su capacidad de aprendizaje y
daadas estructuralmente. Estas habilidades en su adaptacin al sistema educativo formal.
son condiciones necesarias para avanzar en El lenguaje permite que el nio pueda interac-
un proceso de escolarizacin y su ausencia tuar adecuadamente en un ambiente que se
o dao profundo le impondra severas restric- maneja bsicamente a travs del cdigo escrito,
ciones al mismo. tanto desde el punto de vista social (normas,
La capacidad de manejar el lenguaje oral es comportamiento en clase, horarios, etc) como
una de las reas en que estos nios/as presen- acadmico. Tambin condiciona la capacidad de
tan descenso significativo; el nivel alcanzado les aprendizaje general ya que el manejo del len-
permite mantener una conversacin, pudiendo guaje tiene un efecto en cascada sobre todos
entender e interactuar con cierto grado de los aprendizaje, la palabra oral y escrita es el
fluidez. No obstante lo cual, se observa un vo- vehculo privilegiado de construccin de cono-
cabulario extraordinariamente limitado as como cimiento. Finalmente, el manejo del lenguaje es
estructuras morfolgicas sumamente pobres, un elemento clave en la autoregulacin del com-
lo cual concuerda con estudios realizados en portamiento. El lenguaje permite una sucesin

4
Tal es as, que algunas pruebas que investigan la lectura para escolares TECLE (Marin y Carrillo, 1997), LEE
(Delfior y col. 2005) que fueron incluidas en la planificacin de la batera de evaluacin, en la prctica no pudieron ser
administradas ya que no exista el nivel mnimo requerido para hacerlo.
5
Capacidad de coordinacin entre la percepcin visual y la ejecucin de una tarea motriz fina.
Evaluacin de las Competencias Cognitivas y Sociales de Nios que han estado en Situacin de Calle 151

de dilogos internos a travs de los cuales la as como las entrevistas clnicas con nios y sus
persona va desplegando en su mente los cursos familias, dan cuenta de un nivel de patologa
de accin posibles, analizando rpidamente las general superior al de poblaciones similares de
consecuencias negativas y positivas, y eligiendo otros pases, por ejemplo, Brasil (Cucchiaro y
la opcin ponderada como ms adecuada. Este Dalgalarrondo, 2007). Aunque esta investigacin
proceso, que puede durar microsegundos y que no pretenda diagnosticar patologas clnicas es-
est fuertemente influido por elementos emocio- pecficas, se puede suponer la extrema vulnera-
nales, es fundamental para la auto-regulacin bildad de esta poblacin en relacin a padecer
del comportamiento. Permite la eleccin de trastornos por estrs post-traumtico, depresin
estrategias ms reflexivas y la inhibicin de y otros sndromes clnicos; tanto en lo que se
comportamientos impulsivos (Moreno, Rabazo refiere a los nios como a sus familias. Esta
y Garca, 2006). El deterioro de esta capacidad vulnerabilidad extrema se ve reflejada en la sub-
en la poblacin estudiada genera consecuen- escala de Dificultades del SDQ, que seala un
cias negativas en lo que se refiere a adaptacin nivel claramente anormal de las mismas. Obvia-
a normas y al relacionamiento interpersonal, mente, estas hiptesis debern ser confirmadas
especialmente con pares. por investigaciones cuyo objeto especfico sea
Dentro de la exploracin realizada a travs el diagnstico epidemiolgico. En este sentido,
de la escala SDQ, la subescala referida a cualquier intervencin que busque impactar en
Problemas de Conducta fue una de las que una mejora en la insercin educativa y social
present un puntaje ms elevado. Por lo ex- de estos nios, debera necesariamente tomar
presado anteriormente, se puede hipotetizar en cuenta algn tipo de abordaje de esta prob-
una relacin entre deficiencias en el manejo del lemtica, tanto en relacin a los nios como a
lenguaje y problemas de adaptacin a normas sus familias. Se ha estudiado que los trastornos
y relacionamiento interpersonal. Esta relacin psicolgicos disparados por estas situaciones
ha sido constatada en otras investigaciones con traumticas tienen un efecto negativo sobre
poblaciones similares (Ripley y Yuill, 2005). Ob- las capacidades de aprendizaje en general, y
viamente, en esta rea se deben considerar los sobre la adquisicin y desarrollo del lenguaje
aspectos ambientales y evolutivos. En relacin en particular (Ripley y Yuill, 2005).
a los primeros, es importante recordar que la En conclusin, a partir de los resultados
situacin de calle expone a estos nios a una analizados se pueden visualizar algunos el-
enorme variedad de situaciones peligrosas ementos caractersticos del perfil de desarrollo
y violentas. En este marco, algunas conduc- de estos nios. En primer lugar, un nivel bsico
tas disruptivas en relacin a las normas y la alcanzado de desarrollo neuropsicolgico que le
agresividad podran formar parte de estrategias ha permitido el desarrollo de habilidades como
cotidianas de supervivencia. Por otra parte el clculo elemental y la capacidad de comu-
no deben dejar de valorarse la secuencia de nicarse oralmente. Adems de poder suponer
sucesos estresantes y traumticos que han que con intervenciones oportunas y que refuer-
vivido los nios y nias objeto de la evaluacin. cen la estimulacin ambiental pueden generarse
Estos sucesos traumticos incluyen desde resultados que favorezcan el desa-rrollo de
violencia, maltrato, abuso, insatisfaccin de las estos recursos personales.
necesidades bsicas, abandono de los padres, Por otro lado, se constatan problemas
desempleo de los mismos, agresiones de pares graves en las habilidades cognitivas vinculadas
y adultos, etc. Por otra parte, se constatan nive- al lenguaje tanto en el aspecto oral (vocabulario,
les elevados de Hiperactividad y Angustia. Los morfologa, sintaxis extremadamente pobres)
valores elevados en esta ltima sub-escala son como escrito (lectura y escritura).
coherentes con la historia de sucesos traumti- Finalmente, un nivel de problemas psicolgi-
cos citada anteriormente. Asimismo, es muy im- cos y emocionales elevado, particularmente
portante el dficit en comportamiento Prosocial, problemas conductuales, estrechamente rela-
elemento que puede dificultar en gran medida la cionado a las carencias ambientales y sucesos
insercin educativa de estos nios. Con lo cual traumticos evolutivos.
sta se vera obstaculizada por cuestiones de
relacionamiento adems de las dificultades en REFERENCIAS
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