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La responsabilidad social universitaria: un nuevo

modelo universitario contra la mercantilizacin


Franois Vallaeys

resumen
La Responsabilidad Social Universitaria (rsu) es una nueva poltica de gestin universitaria que se va
desarrollando en Latinoamrica para responder a los impactos organizacionales y acadmicos de la uni-
versidad. Se distingue tanto de la tradicional extensin solidaria como de un mero compromiso unilateral
declarativo y obliga a cada universidad a poner en tela de juicio sus presupuestos epistmicos y su currcu-
lo oculto. Como tal, la rsu no es cmoda, puesto que fuerza a la autocrtica institucional. Pero es la mejor
alternativa que tenemos para arraigar la pertinencia y legitimidad acadmica frente a la crisis del saber
cientfico en la sociedad del riesgo, as como la decadencia de la enseanza socialmente anclada en la era
de las multinacionales universitarias.

Palabras clave: Responsabilidad Social Universitaria, gestin de impactos, Massive Open Online Cour-
ses (mooc), poltica universitaria, currculo oculto.

A responsabilidade social universitria: um novo modelo universitrio contra a


mercantilizao

resumo
A Responsabilidade Social Universitria (rsu) uma nova poltica de gesto universitria que vem sendo
desenvolvida na Amrica Latina para responder aos impactos organizacionais e acadmicos da universi-
dade. Distingue-se tanto da tradicional extenso solidria quanto de um mero compromisso unilateral de-
clarativo e obriga a toda universidade pr em dvida seus oramentos epistmicos e seu currculo oculto.
Como tal, a rsu no cmoda, j que fora autocrtica institucional. Porm, a melhor alternativa que
ns temos para arraigar a pertinncia e legitimidade acadmica ao afrontar a crise do saber cientfico na
sociedade em risco, bem como a decadncia do ensino socialmente ancorado na era das multinacionais
universitrias.

Palavras chave: Responsabilidade Social Universitria, gesto de impactos, Massive Open Online
Courses (mooc), poltica universitria, currculo oculto.

Franois Vallaeys fvallaeys@pucp.edu.pe


Francs. Doctor en Filosofa por la Universidad de Pars Este. Experto en el Observatorio Regional
de Responsabilidad Social para Amrica Latina y Caribe (orsalc-unesco). Temas de investigacin:
Responsabilidad Social Universitaria y tica aplicada a la gestin de las organizaciones.

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University Social Responsibility: a new university model against


commodification

abstract
University Social Responsibility (usr) is a new university management policy that is being developed in
Latin America to respond to the organizational and academic impacts of the university. It is distinct from
the traditional solidarity extensionand from a mere unilateral, declaratory commitment, compelling each
university to put under consideration its epistemic estimates and hidden curriculum. As such, usr is not
comfortable, for it presses for institutional self-criticism. It is, however, the best alternative we have to root
academic pertinence and legitimacy when faced by the crisis of scientific knowledge in a society at risk, as
well as the decline of socially anchored teaching in an era of university multinationals.

Key words: University Social Responsibility, impact management, Massive Open Online Courses
(mooc), university policy, hidden curriculum.

Recepcin: 28/03/13. Aprobacin: 12/08/13.

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Responsabilidad social universitaria: campus y su personal (impactos laborales y medioam-


responsabilidad por los impactos bientales); los impactos que devienen de la forma-
A inicios de los aos 2000 se construy explcita- cin que imparte hacia los estudiantes; los impactos
mente el concepto de responsabilidad social uni- que devienen de los conocimientos que construye
versitaria (rsu) en Amrica Latina, alrededor de desde sus centros de investigacin y sus presupuestos
los esfuerzos tericos y prcticos de la Red chilena epistemolgicos, subyacentes a sus decisiones aca-
Universidad Construye Pas y de la red Latinoa- dmicas, y finalmente, los impactos que brotan de
mericana de Universidades animada por la Ini- sus relaciones con el entorno social, sus redes, con-
ciativa Interamericana de tica, Capital Social y trataciones, relaciones de extensin y de vecindario,
Desarrollo, promovida por el gobierno noruego participaciones sociales, econmicas y polticas, an-
en el seno del Banco Interamericano de Desarrollo claje territorial (Vallaeys y Carrizo, 2006; Vallaeys
( bid) y que dej de funcionar en 2009. et al. 2009); las ies deben cuidar que estos impac-
Tuve la oportunidad de participar en ese mo- tos no se tornen negativos para con la sociedad y el
vimiento de bsqueda de un nuevo paradigma medioambiente.
universitario latinoamericano, construyendo y con- As, son cuatro tipos de impactos los que la univer-
solidando un concepto de universidad socialmente sidad debe gestionar en forma socialmente responsa-
responsable basado en la gestin de los cuatro im- ble, divisibles en dos ejes, uno organizacional y otro
pactos que genera siempre una institucin de edu- acadmico. La especificidad de los impactos univer-
cacin superior (ies) slo por existir: los impactos sitarios prohbe toda confusin entre la responsabili-
que provienen de la organizacin misma, desde su dad social universitaria y la de las empresas.

Qu es la responsabilidad social universitaria?

Es la gestin justa y sostenible de los impactos universitarios

eje organizacional

eje acadmico

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Entre ms aos pasan, ms universidades adoptan sociales y medioambientales visibles fuera de la uni-
este enfoque, no slo en Amrica Latina sino ahora versidad. Digo que la crtica es integradora porque
tambin en Espaa; considero que el concepto de la extensin se beneficia en realidad mucho de una
rsu se ha fortalecido, pues tiene varias ventajas: gestin universitaria socialmente responsable, puesto
En primer lugar, corresponde a la evolucin ac- que sta coloca a los proyectos sociales solidarios en
tual del concepto general de responsabilidad social el corazn de los procesos educativos (aprendizaje-
tal como lo define ahora la norma iso 26000 (la res- servicio, metodologa de la enseanza basada en pro-
ponsabilidad social de una organizacin se respon- yectos sociales), evitando por primera vez hacer de la
sabiliza de los impactos de la organizacin hacia la extensin la ltima rueda del coche universitario.
sociedad y el medioambiente). Al mismo tiempo, no Y finalmente, en cuarto lugar, me parece que este
es una mera aplicacin a la universidad de los proce- paradigma de rsu constituye una excelente arma
sos de responsabilidad social empresarial, puesto que para enfrentar una novedosa tendencia a la mercan-
los impactos universitarios son genuinos y se cuidan tilizacin digital de la educacin superior. Desde las
desde las genuinas competencias acadmicas de la universidades ms prestigiosas del mundo (mit,
universidad. Stanford, Harvard) se est desarrollando reciente-
En segundo lugar, es ms complejo y amplio mente una oferta gratuita, o casi gratuita, de cursos
que los enfoques venidos de Amrica del Norte y en lnea bajo el modelo Massive Open Online Courses
Europa, ambos demasiado limitados por la dimen- (mooc). Coursera, Udacity, edX estos progra-
sin medioambiental (campus sostenible), una escasa mas ponen a prueba el sentido mismo de lo que
atencin a los procesos formativos o de vinculacin llamamos universidad y de lo que valoramos como
y ninguna atencin a los procesos cognitivos y epis- universidad. Por un lado, podemos leer esta tenden-
temolgicos.1 La concepcin latinoamericana de cia como una profunda democratizacin del conoci-
la rsu es ms radical que la del Norte, porque se miento, puesto que todos tendrn acceso gratuito2 al
apoya en la tradicin latinoamericana de la misin mejor conocimiento. Por otro lado, podemos con-
social universitaria que las universidades del Norte siderarla como una feroz mercantilizacin y desarraigo de
han descuidado ampliamente. la educacin, reducida a conocimientos estandarizados
En tercer lugar, permite desarrollar una crtica para cualquier persona en cualquier lugar, versus el
integradora frente a la estrechez del paradigma la- proceso de formacin presencial personalizado, an-
tinoamericano de la extensin, que tiende a reducir clado en un lugar preciso y las relaciones de ense-
la responsabilidad social de la universidad al mero anza-aprendizaje entre personas.
compromiso solidario con poblaciones necesitadas, Podemos preguntarnos si el proceso de formacin es
velando por completo todos los problemas internos a reducible y asimilable a un proceso de adquisicin
la universidad (administrativos y acadmicos) que, de conocimientos. Podemos preguntarnos tambin
sin embargo, reproducen a menudo las patologas si el impacto a largo plazo de estas multinacionales

1
Vanse por ejemplo los referenciales de gestin universitaria life (Learning In Future Environments) de la Universidad de Gloucestershire
en Gran Bretaa; el Plan Vert de la Conferencia de Presidentes de Universidades en Francia; o tambin los sistemas de gestin de la
sostenibilidad del campus universitario stars (eua) y aishe (Holanda). Ninguna de estas guas de rsu tiene un enfoque universal,
integrador de todas las dimensiones universitarias, incluyendo a los presupuestos epistmicos que subyacen a la reflexin acadmica.
2
En realidad, la gratuidad es muy relativa, puesto que se puede vender no el curso tomado, sino el certificado de obtencin del mismo.
Tambin las universidades en cuestin podrn beneficiarse de un monopolio mundial de la enseanza, vender informaciones sobre los
alumnos a empresarios cazadores de talentos, etc. Una vez que el proceso se desencadena con xito, son mltiples las posibilidades de
negocios con base en la demanda cautiva.

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de la formacin superior no ser la desaparicin de responsabilidad social (2010). Dicha definicin es


las universidades de los pases pobres y la desapari- motivo de asombro filosfico y reflexin: la respon-
cin tambin de sus idiomas, barridos por un ingls sabilidad social es responsabilidad de cada orga-
estndar tipo globish. En todo caso, nuestro modelo nizacin por los impactos sociales y ambientales que
de rsu propone una alternativa poltica a esta universidad genera. El problema radica en entender lo que impli-
global desarraigada: comunidades de aprendizaje mutuo ca ser responsable ya no slo de sus actos y sus conse-
entre actores acadmicos y actores sociales externos, cuencias directas, sino tambin y adems de sus
relaciones interpersonales con pertinencia social, impactos en el campo social total, que incluye hasta
proteccin de un patrimonio local tejido de un len- el planeta entero, sus condiciones de habitabilidad
guaje comn y una convivencia Una universidad humana y la vida digna de las generaciones futuras
socialmente responsable significa por definicin una (Vallaeys, 2011).
universidad anclada en su territorio, o sea, todo lo Hemos dedicado nuestra tesis de doctorado a esta
contrario de este modelo multinacional del conoci- curiosa nocin de responsabilidad por los impactos sin
miento masivo desanclado. tener hasta ahora la sensacin de haber agotado el
El concepto de responsabilidad social, por su tema y resuelto el enigma de esta paradjica afirma-
parte, ha venido forjndose poco a poco durante la cin que nos conduce a la idea de tener que respon-
segunda mitad del siglo xx, principalmente en tor- sabilizarnos por algo que no es nuestro actuar y sus
no a los efectos colaterales de las empresas sobre la consecuencias directas, sino las emergencias sistmi-
sociedad, y a la manera de gestionar dichos efectos cas que brotan como efectos colaterales del actuar
de modo tico y sostenible, en el contexto de una de una multitud de actores sociales. Sin entrar en
mundializacin industrial social y ambientalmente argumentaciones muy largas, quisiramos aqu slo
arriesgada. La entrada en una sociedad global del resaltar cmo la responsabilidad social aplicada a la
riesgo (Beck, 1986), as como el fracaso de la pre- universidad trastorna varias rutinas mentales de los
tendida auto-regulacin del mercado frente a los des- acadmicos y administrativos universitarios acerca
equilibrios sociales y medioambientales, han puesto de su quehacer diario. Mencionemos tres de estos
en la agenda mundial el tema de la regulacin tica trastornos: l de la extensin, l del compromiso tico uni-
y poltica responsable de los procesos desencadena- lateral, y el de la fe en la ciencia.
dos por la sociedad tecno-cientfica (Ostrom, 1990).
Nuestra sostenibilidad planetaria depende hoy de la La rsu no es extensin solidaria,
responsabilidad para con nuestra propia evolucin es poltica de toda la universidad:
(Jonas, 1979) y el movimiento de la responsabilidad administracin central, formacin,
social de las organizaciones, aunque polismico, se investigacin y extensin
inscribe en esta lgica tica y poltica de regulacin. Primero, al igual que los empresarios tienen mucha
Pero recientemente se consolid una definicin dificultad en entender que la responsabilidad social
consensuada de la responsabilidad social, al tr- de la empresa no es filantropa, los universitarios
mino de una larga discusin mundial3 que dio lu- tienen mucha dificultad en entender que la rsu no
gar a la reciente norma iso 26000, Gua sobre es extensin solidaria. Dentro de la rutina mental que

3
Discusin que dur ms de cinco aos entre 90 pases y todas las partes interesadas, pblicas y privadas, con o sin fines de lucro,
nacionales y supranacionales. Es sintomtico que iso no pudo proceder aqu como para otros estndares de gestin con tan slo un
pequeo grupo de expertos en la materia. Por su carcter eminentemente tico y poltico, iso 26000 es, como quien dice, una norma
anormal que consigue su siempre frgil legitimidad no de la experticia tcnica, sino del dilogo democrtico.

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define a la universidad latinoamericana con base en la extensin se beneficia mucho con la rsu, puesto que tal
el famoso trptico formacin, investigacin, exten- poltica general de gestin tica coherente de la ins-
sin, la rsu viene espontneamente a ser pensada titucin protege a la extensin contra la tendencia
desde la idea de una extensin bien intencionada ha- actual en reducirla a una mera funcin de venta re-
cia los ms vulnerables. As se confunden fcilmente munerada de servicios a las empresas, y promueve
iniciativas de proyeccin social solidaria con inicia- la articulacin de la extensin con la formacin y la
tivas de responsabilidad social universitaria. Des- investigacin. En efecto, la rsu obliga a la sintona
graciadamente, ninguna buena accin emprendida entre las tres funciones substantivas, tradicionalmen-
hacia miembros de la sociedad permite satisfacer las te disgregadas en la universidad. Recordemos que la
exigentes condiciones de una responsabilidad por los universidad es una organizacin de origen medieval
impactos universitarios en la sociedad, impactos que y fragmentada en islotes en los cuales cada quien
van mucho ms all de lo que puede pretender resol- est muy celoso de su independencia y genuinidad.
ver el mejor programa de proyeccin social. Es as como, por ejemplo, metodologas como el
Esto constituye el gran aporte terico y prctico aprendizaje-servicio pueden permitir tumbar pare-
de la rsu. Siendo una poltica de gestin de toda la des organizacionales y hacer que el departamento de
universidad, tanto en sus tres funciones substantivas Extensin sea considerado (por fin!) como un ver-
como en su administracin central, la rsu permi- dadero departamento acadmico que nutre perma-
te introducir muchas problemticas nuevas en la nentemente la labor de las facultades y los centros de
reflexin de la universidad sobre su relacin con investigacin.
la sociedad: la temtica del buen gobierno univer-
sitario, la del campus ambientalmente sostenible y La rsu no es compromiso tico
ejemplar, la del buen trato laboral, la de la partici- unilateral, es respuesta obligada a
pacin universitaria en polticas pblicas, la de la deberes sociales y medioambientales
revisin curricular a la luz de los desafos socioeco- mediante el tratamiento de los
nmicos y ambientales de hoy, etctera. La rsu abre propios impactos negativos de la
la caja de Pandora de todo un conjunto de temas universidad
de mucha importancia epistemolgica, tica y social, Segundo, es muy difcil superar un prejuicio bsico
pero que permanecan velados y vetados en el mo- que confunde la tica con una autodeterminacin
delo de la extensin, modelo que serva sin querer personal libre y altruista, pero solipsista y unilateral,
al dudoso propsito de inmunizar a la formacin, que emanara de la voluntad genuina del sujeto (en
la investigacin y la administracin central contra la este caso, de la institucin universitaria). Desde tal
necesidad de responsabilizarse por sus respectivos premisa liberal subjetivista, la responsabilidad social
impactos sociales y ambientales negativos, puesto sera un compromiso que tomara libremente la
que se confiaba al rea de Extensin el cuidado del universidad para con su entorno social. Pero desgra-
buen actuar institucional para con la sociedad, libe- ciadamente una responsabilidad no es un compro-
rando a las otras reas de tal fastidiosa preocupacin. miso, es la obligacin de responder a un llamado que
Al contrario, la rsu exige una coherencia institucio- viene del otro, llamado anterior a cualquier libre au-
nal permanente en todos los procesos organizacionales, una todeterminacin: me comprometo como yo quiero,
congruencia entre el decir y el hacer desde la com- pero no soy responsable de lo que quiero. Son los
pra de papel hasta la organizacin del plan curricu- dems quienes me hacen responsable, me guste o no.
lar y el manejo de las lneas de investigacin. Luego, Por lo que toda responsabilidad remite a relaciones y

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deberes anteriores a toda libertad soberana (Lvinas, el recin nacido de la secretaria del rectorado hasta
1978), frente a los cuales el sujeto tiene deudas que las generaciones futuras, pasando por el empleador
no puede ni definir a su antojo, ni eludir, sino slo del egresado, el ciudadano vctima de una falta de
asumir en el acojo del otro que le abre la posibili- informacin que la universidad le hubiera podido
dad de ser un sujeto libre desde la responsabilidad y facilitar, el estudiante abrumado por unos prejuicios
no contra ella. As es que la responsabilidad social de la epistemolgicos no discutidos por sus profesores,
universidad no es un libre compromiso de la universidad para los nios explotados o las especies vivas desaparecidas
con la sociedad, sino un deber que le promete, si ella lo como efecto colateral de las compras hechas con me-
asume, trascender su independencia legal egocntri- ros criterios de ahorro presupuestal por el administra-
ca hacia una autonoma social compartida. dor, el docente contratado que pasa aos en situacin
Aunque parezca un simple juego de palabras entre laboral de precariedad, etctera.
compromiso y responsabilidad, la diferencia es abis- Aqu entra tambin en escena la incmoda no-
mal: es la que distingue una declaracin de intenciones cin de impactos negativos, as como aquella, ms
unilateral formulada por una universidad soberana incmoda an, de currculo oculto. Analizar los
frente a la sociedad con una obligacin multilateral impactos negativos del quehacer universitario, escu-
de muchos inter-actores enredados en sociedad, de char a las partes interesadas, develar los efectos cola-
los cuales la universidad forma parte, al igual que las terales de las rutinas institucionales, diagnosticar los
dems organizaciones. Si hay una responsabilidad prejuicios acadmicos socialmente dainos de las en-
social de la universidad, es porque ella no puede seanzas y los protocolos epistemolgicos, etctera.
definir a su antojo su vnculo con la sociedad, sino Todo eso nos enreda en un complejo tejido social
que tiene que responder, desde sus propias pericias local y global de incoherencias, sufrimientos, injusti-
y facultades organizacionales, por los problemas cias e insostenibilidades fomentados desde el mismo
sociales que ella ayuda a reproducir (muchas veces conocimiento acadmico, de los cuales no podemos
sin tener conciencia de ello) y sobre los cuales ella despus lavarnos las manos, enorgullecindonos con
puede tener una influencia positiva. Tiene que res- nuestra noble misin pblica de Ilustracin acad-
ponder por y a la gente afectada por dichos problemas mica. A la universidad le es muy difcil admitir que
sociales. La idea de responsabilidad social presupone ella tambin puede daar al mundo, producir y re-
la socializacin de la responsabilidad y su compren- producir injusticias sociales, acelerar la actual incli-
sin en trminos de corresponsabilidad mutua. nacin de la humanidad hacia su insostenibilidad
Aqu entra en escena la famosa nocin de partes planetaria. Las empresas se saben potencialmente
interesadas o grupos de inters (stakeholders en in- dainas mientras que la universidad se cree social-
gls, parties prenantes en francs) que complejiza mucho mente responsable por naturaleza. Por eso, el primer
esta curiosa responsabilidad compartida e interacti- paso para la rsu es convencerse de que la universi-
va, desafortunadamente tan alejada de los cmodos dad tambin daa a la sociedad, a travs de sus en-
compromisos que uno declara y controla desde la es- seanzas e investigaciones, aunque nos suene raro.
fera solitaria de su soberana institucional.4 Estos gru- Sin embargo, es obvio que la rsu no debe con-
pos de inters son todos los potencialmente afectados ducirnos a un abismo de culpas, luego a la desespe-
por la institucin universitaria, y son miles!: desde racin e inaccin fatalista, sino a la posicin modesta

4
Vanse las declaraciones institucionales de Misin, Visin y Valores en las pginas Web de las universidades, todas se parecen, sea
una ies pblica o privada, confesional o no.

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y honesta de que la institucin universitaria forma no es posible escapar de una reflexin sobre el signi-
parte de las contradicciones sociales que tambin ficado social, tico y poltico de la formacin univer-
reproduce, aunque no lo quiera. Desde esta lucidez sitaria, la produccin de conocimientos cientficos y
humilde, es posible empezar a tejer alianzas (porque el rol poltico de la ciencia en el mundo actual. Esta
ninguna organizacin puede asumir su responsa- reflexin entra en el rubro de lo que nosotros lla-
bilidad social a solas, ya que nadie tiene soberana mamos impactos cognitivos e epistemolgicos, al
sobre sus impactos sociales sistmicos) y organizar lado de los otros tres tipos de impactos universitarios
con las partes interesadas procesos de mejora con- (impactos organizacionales hacia dentro, incluyendo
tinua (no de perfeccin). sta es la posicin respon- tanto la dimensin laboral como la medioambiental;
sable, que no es ningn compromiso voluntario, sino impactos formativos hacia los estudiantes; e impac-
el pago de una deuda social permanente. Se insti- tos sociales hacia todos los agentes externos con los
tucionaliza como estrategia de mejora continua por cuales se vincula la universidad). A qu llamamos
medio de tres preguntas:5 ciencia en nuestra universidad? Qu, cmo y con
quin se construyen conocimientos aqu? Cul es el
Cules son nuestros impactos negativos? rol social de la ciencia en nuestra sociedad? A quin
(autodiagnstico institucional participativo). le da poder y a quin se lo quita? Qu significa ser
universidad en una sociedad del conocimiento en
Qu debemos hacer para poder suprimirlos? la cual ste se construye en mltiples lugares y ya no
(planificacin de la mejora continua entre todos se ubica slo en las cabezas de los maestros universi-
los miembros de la comunidad universitaria). tarios? Qu significa ser universidad en una socie-
dad latinoamericana en desarrollo econmico veloz
Con quin debemos asociarnos para lograrlo? pero desigual?, etctera.
(constitucin de redes inter-organizacionales de Estas reflexiones no son exquisiteces ociosas.
corresponsabilidad social). Orientan la identidad y estrategia de cada univer-
sidad como agente de polticas pblicas, como ciu-
La rsu no es cmoda: obliga a dadana organizacional en su territorio, que elige
repensar la misma legitimidad social opciones y descarta otras. Pero estas preguntas tras-
de la ciencia y la universidad tornan las rutinas mentales en cuanto conducen a
El tercer trastorno que introduce la rsu se despren- una actitud crtica frente a los grandes dolos de la modernidad
de de los dos primeros: si la rsu no es un programa que son la Ciencia, el Progreso, el Desarrollo. Habra
de extensin hacia la sociedad, ni mero compromiso de ser ciego para no ver que la relacin entre cien-
institucional unilateral, sino una poltica integral de cia y sociedad ha cambiado radicalmente en poco
gestin que obliga a enredarse con todas las partes tiempo:
interesadas en el tratamiento de los impactos nega-
tivos de la misma universidad, esto significa que la La identidad entre adelanto cientfico y mejo-
rsu abre la posibilidad de reflexionar y poner en tela de juicio ra social ya no es admisible sin discusin, por lo
el papel de la universidad y las ciencias en la sociedad actual. menos desde la poca de Hiroshima y el desci-
En la dinmica de terapia organizacional que framiento del genoma humano. La ciencia es un
constituye la responsabilizacin social universitaria, problema tico (Habermas, 2001).

5
Ver para ms detalles en F. Vallaeys et al., 2009.

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Tampoco es admisible la diferenciacin tajan- que el claustro universitario ya no sabe (casi)


te entre las esferas polticas llenas de opiniones y nada que no se sepa tambin en el exterior al
luchas de poder por un lado y, por el otro, la co- mismo tiempo o incluso antes. La accesibilidad
munidad cientfica que sera racional, unnime y permeabilidad social del conocimiento, as
y neutral, desde luego apoltica y buena por como su obsolescencia acelerada, revolucionan
definicin. La ciencia es un problema poltico y los el sentido de las universidades. Uno se puede
cientficos no son polticamente neutrales, sino preguntar: para qu existen todava?
plenamente embarcados en las luchas polticas
de hoy, por el simple hecho de que cualquier ar- Universalizacin y banalizacin: la universidad ya
tculo especializado puede servir de pretexto a no es el pequeo lugar de formacin de la lite
unos lobbies para proteger intereses particulares, por la lite, sino el gran espacio de capacitacin
y por el hecho de que ciertas industrias mani- y titularizacin profesional de las mayoras. La
pulan ahora el espacio pblico de la controver- explosin de la demanda cambia profundamen-
sia cientfica para fines de lucro (Latour, 2004; te las relaciones y posiciones en el seno de la co-
Stengers, 2013). La ciencia ya no puede seguir munidad universitaria, as como las estrategias
ciega a su rol poltico primordial y peligroso. de las lites para seguir distinguindose de las
masas mediante la reconstitucin de institucio-
Es imposible no notar que el conocimiento nes de prestigio difciles de acceso. Quedar a
cientfico se ha vuelto la primera fuerza de pro- la mayora de universidades el papel secundario
duccin, una fuente primordial de lucro que de instituciones de educacin superior que en-
atrae hacia ella todas las luchas para la apropia- tregan ttulos profesionales?
cin privada del saber, la monopolizacin capi-
talista de la investigacin y la mercantilizacin Mercantilizacin e instrumentalizacin: la univer-
de las relaciones socio-cognitivas. La ciencia es un sidad ya no es un lugar protegido frente a los
problema econmico (Rifkin, 2000). mercados y la velocidad de un mundo econ-
mico darwiniano. Sometidas a la competencia
Estos cambios en el significado social, tico y pol- nacional e internacional, a la mercantilizacin
tico de la actividad cientfica no dejan inclume a la de la enseanza y la investigacin, a la instru-
universidad. Tiene que enfrentar tres grandes cam- mentalizacin por parte de los docentes y estu-
bios que ponen en tela de juicio su sentido, identidad diantes que las utilizan como fuente de ingresos
y legitimidad: econmicos, acumulacin de capital cultural,
medio de ascenso social, las universidades han
Desbordamientos: la universidad ya no es el (casi) dejado (casi) de ser objeto de veneracin al Alma
nico lugar de produccin y transmisin del Mater, como lo que le corresponda al debido
conocimiento especializado. El conocimiento respeto de lo que tiene su fin en s mismo. Pero
se produce en un sin nmero de lugares (or- si la universidad se volvi un simple medio,
ganizaciones no gubernamentales (ong), think cmo podra todava tener alma? Cmo
tanks, institutos, empresas, administraciones, podra escapar de dos dramticas reducciones?:
laboratorios, asociaciones, medios, redes, etc- 1) la reduccin de sus estudiantes a meros clien-
tera) y se comparte instantneamente en inter- tes usuarios de servicios y 2) la reduccin de
net y redes sociales abiertas o cerradas, por lo su libertad investigadora por el hecho de que

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sus investigaciones se vuelvan meros productos Por supuesto que podemos seguir la tctica de la
determinados por la demanda de compradores avestruz y cerrar los ojos al problema de la legiti-
externos con alto poder adquisitivo. midad universitaria, concentrndonos en los temas
urgentes del momento, que son todos detalles de
Desde luego, si la rsu se vuelve de moda, es intendencia. La rsu, es verdad, es compleja, inc-
porque la universidad se encuentra en crisis de legitimidad moda, dolorosa, fastidiosa. Es perfectamente posible
social, al mismo tiempo que la ciencia, ambas cadas desde prescindir de ella porque, al contrario de las grandes
el cielo platnico de la Verdad en s hacia la caverna empresas, nadie en la sociedad est exigindole a la
compleja de los problemas humanos. No es ninguna universidad cumplir con sus responsabilidades socia-
amenaza. Al contrario, debemos alegrarnos de que les, ningn stakeholder le pone la cara, ninguna ong
las actividades cientficas y acadmicas hayan dejado la acusa, no arriesga perder su buena reputacin si
de ser artificialmente inmunizadas contra la crtica, sigue con su business as usual. Si la rse (responsabili-
hayan dejado de ser tratadas, al igual que el progreso dad social empresarial) puede ser crucial para ciertas
y el desarrollo, como tabes, como temas subpolti- empresas, la rsu no lo es para ninguna universidad,
cos (Beck, 1986), es decir, temas que deberan esca- desgraciadamente. As que la universidad se encuen-
par del debate pblico puesto que seran buenos en tra (todava) en una zona de comodidad frente a la
s y por encima de cualquier controversia ciudadana, rsu, y por eso suele tomar su responsabilidad social
por encima de cualquier juicio del vulgo. a la ligera como un mero compromiso tico. Por lo
Desde esta perspectiva crtica, la rsu cobra todo dems, un poco de extensin solidaria es amplia-
su valor tico y poltico, porque al obligar a la co- mente suficiente para aparecer como socialmente
munidad universitaria a una autoreflexin sobre su til y buena, as como algunas medidas de campus
propio actuar y su propia legitimidad, asegura mejor verde para hacer su greenwashing.
que cualquier otra poltica institucional la preocu-
pacin por la legitimidad de la accin institucional La responsabilidad social universitaria
universitaria. Nada peor, en ese sentido, que el hecho es necesaria para legitimar a la
de auto-inmunizarse contra las crticas cerrando filas universidad y al conocimiento
detrs de una ciencia positivista que rehse autocriti- A la larga, vamos a perder todos mucho ms si des-
car sus presupuestos epistemolgicos y detrs de h- cuidamos el problema de la legitimidad social uni-
bitos institucionales adquiridos en el siglo xix, para versitaria. Por una razn muy simple: la razn de ser
enfrentar los desafos de la sociedad del conocimiento de la universidad es la legitimacin del conocimiento. Su fun-
del siglo xxi. Nada mejor, al contrario, que una co- cin social primordial en la sociedad moderna no es,
munidad universitaria viviendo plenamente su ancla- como se cree a menudo, formar profesionales y pro-
je territorial en sociedad, abierta fsica y mentalmente ducir investigaciones. Su funcin social es garantizar
a la discusin pblica argumentada de sus propias de- que el ttulo profesional del egresado sea legtimo (no
cisiones y diagnsticos institucionales, consciente de legal, legtimo) y que los resultados de la investiga-
su responsabilidad social para con sus impactos ne- cin sean legtimos (cientficamente confiables y no
gativos, innovadora en la formulacin de soluciones acomodados a los deseos de algn grupo interesado
sociales con socios externos gracias a la investigacin en tal o cual orientacin de dichos resultados).
y la formacin humana. Estamos describiendo a una Las universidades son los lugares de legitima-
universidad socialmente responsable, o lo que debe- cin, en ltima instancia, de lo que es la ciencia y
ra ser una universidad socialmente responsable. de lo que no es, son los lugares de produccin de la

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universalidad. Por eso se llaman universidades. racionalidad de sus conocimientos. El profesional


Son, como tales, meta-instituciones que producen tiene derecho a ejercer por su ttulo universitario,
meta-conocimientos, vale decir, conocimientos pero la legitimidad de su ttulo no la puede garanti-
sobre los conocimientos: conocimientos que garanti- zar el Estado, sino slo la universidad que el Estado
zan que los conocimientos sean tales, y no opiniones, ampara y resguarda. Y la legitimidad de una uni-
ocurrencias o elucubraciones. Centros de formacin versidad slo se controla a travs de otras univer-
profesional y laboratorios de investigacin existen sidades, en un crculo hermenutico de evaluacin
en muchas partes y no necesitan llamarse univer- de evaluadores (al igual que los diccionarios definen
sidades.6 Pero todos estos centros necesitan de la las palabras con otras palabras definidas en el mis-
existencia previa de universidades que producen y mo diccionario). Como la sociedad moderna no po-
garantizan que los contenidos de sus formaciones e dra prcticamente garantizar la racionalidad de sus
investigaciones sean racionales y cientficos, es agentes, lo que se tornara en discusiones intermina-
decir, legtimos. bles, tiene que confiar la legitimacin de los conoci-
Con qu magia las universidades logran subirse mientos y de las formaciones a un ente especial, que
por encima de las dems instituciones ligadas al co- va a aliviar a la sociedad del peso de tal discusin
nocimiento y garantizar la universalidad del conoci- y llevarla dentro de s. Este ente especial se llama
miento? Con ninguna magia, sino con el ejercicio, universidad: carga adentro las discusiones acerca de
repetido durante siglos desde la poca medieval, de la racionalidad y legitimidad del conocimiento, para
la libre discusin entre pares sobre las razones y los descargar a la sociedad de tales peleas complicadas.
argumentos de cada interlocutor, tratando de man- Con esta reflexin, acabamos de entender por
tenerse lo ms prximo a lo que Habermas llama la qu las universidades son autnomas, libres, celosas
situacin ideal de habla (Habermas, 1981), memo- guardianas del patrimonio histrico de los saberes
rizando, transmitiendo y mejorando el patrimonio y las culturas, incansables casas de discusiones y pe-
de dicha libre discusin, libre porque es autnoma, leas argumentativas, claustros cerrados a los intereses
es decir, librada lo ms que se pueda de toda influen- econmicos y polticos del exterior y abiertos hacia
cia externa por parte de los poderes espirituales, po- dentro a una discusin permanente (bajo la forma de
lticos y econmicos. As se invent poco a poco la coloquios, congresos, redes, publicaciones, etctera).
ciencia moderna, sus metodologas y ramificaciones Tambin acabamos de entender por qu las univer-
disciplinarias, cuya racionalidad no es jams una sidades estn originariamente atadas al problema de
verdad en s definitiva, sino el resultado actual, la legitimacin del conocimiento. En el momento his-
falible, criticable, evolutivo, del consenso de la co- trico en que la ciencia se vuelve un problema tico,
munidad de cientficos que trabajan y se comunican poltico y econmico de primera importancia para la
libremente en el seno de las universidades. sostenibilidad planetaria de la humanidad, es preciso
Nuestra sociedad fuertemente racionalizada, que los acadmicos se mantengan firmemente ligados
dependiente de altas tecnologas y de una divisin a la legitimidad y universalidad del conocimiento. Si
extrema del trabajo especializado, no podra fun- no, arriesgamos debilitar los mecanismos de confian-
cionar ni un minuto si tuviera que asegurarse en za bsica que cimientan nuestra vida colectiva.
cada momento de la legitimidad de los ttulos pro- La palabra universidad est en peligro de des-
fesionales, de las pericias de los trabajadores y de la prestigio, quizs porque se utiliza para designar

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Cuntas universidades en realidad no lo son? He aqu otra pregunta trastornadora!

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cualquier centro de formacin e investigacin. Por empleabilidad del egresado). En la rsu reside hoy el
ejemplo, ahora las grandes corporaciones empre- criterio de excelencia universitaria ltima, una vez
sariales crean sus propias universidades internas. que hemos cado en la cuenta de que formar ex-
Pues, en el sentido que presentamos aqu, no puede celentes profesionales para hacer funcionar esta
haber nunca una universidad empresarial, senci- sociedad injusta, rumbo a un desarrollo de por
llamente porque no puede haber una universalidad s insostenible, no puede ser una finalidad tica, ni
con fines de lucro. Cualquier fin ajeno a la univer- para la generacin presente, ni mucho menos para
salidad la destruye. las generaciones futuras. Si tantos llaman a construir
Es tiempo de que las universidades se junten y otro tipo de desarrollo ms inclusivo y sostenible, que
apoyen mutuamente para aclarar al pblico sobre pueda reparar la habitabilidad social y ambiental del
lo que es y lo que no es una universidad, y esto planeta, la universidad no tiene otra solucin que la
tiene que ver con crear un consenso alrededor de lo de formar profesionales para romper con el business
que debera ser una universidad socialmente responsable, as usual. Pero advertimos que la decisin institucio-
porque se trata nada menos que de salvar la legiti- nal de emprender el difcil camino de la responsa-
midad de la actividad cientfica. No vemos mejor bilidad social universitaria no se toma a la ligera, ya
brjula que la rsu para resaltar la distincin entre que promete tantos dolores como entusiasmos. Es un
una verdadera universidad y meros centros de for- camino demasiado empinado como para seducir a
macin e investigacin con fines ajenos a la univer- los que buscan la comodidad. Porque la felicidad de
salidad (o bien fines de lucro, o bien fines de simple un horizonte abierto, slo se encuentra en la cima.

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Referencias

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Suhrkamp Verlag. York, Jeremy P. Tacher/G.P. Putnams Sons.
Habermas, J. (1981), Theorie des kommunikativen Handels, Stengers, I. (2013), Une autre science est possible! Manifeste pour
Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag. un ralentissement des sciences, Pars, La Dcouverte.
Habermas, J. (2001), Die Zukunft der menschlichen Natur. Auf Vallaeys, F. y L. Carrizo (2006), Responsabilidad social
dem Weg zu einer liberalen Eugenik?, Frankfurt am Main, universitaria: marco conceptual, antecedentes, herramientas, cd
uhrkamp Verlag. Multimedia, Lima, Banco Interamericano de Desarrollo.
Jonas, H. (1979), Das Prinzip Verantwortung, Frankfurt am Vallaeys, F., C. De La Cruz y P. Sasia (2009), Responsabilidad
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Latour, B. (2004), Politiques de la nature, Pars, La Dcouverte. McGraw Hill.
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Ostrom, E. (1990), Governing the Commons. The evolution Paris Est Crteil, disponible en: <http://blog.pucp.edu.pe/
of Institutions for collective action, Nueva York, Cambridge item/149507/these-de-doctorat-les-fondements-ethiques-
University Press. de-la-responsabilite-sociale> [consulta: septiembre de
Rifkin, J. (2000), The Age of Access. The new culture of 2013].

Cmo citar este artculo:


Vallaeys, Franois (2014), La responsabilidad social universitaria: un nuevo modelo universitario contra la
mercantilizacin, en Revista Iberoamericana de Educacin Superior (ries), Mxico, unam-iisue/Universia,
vol. V, nm. 12, pp. 105-117, http://ries.universia.net/index.php/ries/article/view/439 [consulta: fecha de lti-
ma consulta].

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