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FONTICA E FONOLOGIA

RAQUEL MARIA DA SILVA COSTA1 (UFPA/UFC)

Durante muito tempo fonologia foi confundida com fontica, mesmo depois da criao do
termo fonologia, em 1850. Mais tarde, o prprio desenvolvimento dos mtodos experimentais em
fontica fizeram as noes lingusticas elaboradas por Ferdinand Saussure e os trabalhos do crculo
lingustico de Praga com Jakabson e Trubetzkoy preparam o termo para uma mudana de concepo
em torno da fonologia. Saussure foi o primeiro lingstica a estabelecer que a linguagem humana
abrangia dois aspectos fundamentais: a lngua e a fala. E instituiu que o estudo da linguagem
compreendia dois aspectos da lngua, o primeiro tido para ele como essencial que tinha como objeto a
lngua e o segundo a fala que inclua a fonao e a psicofsica. Ao abordar tais aspectos Saussure faz
meno a dois estudos da lingstica a Fontica e a Fonologia. Somente mais tarde baseados nas
reflexes saussurianas, a Escola Lingstica de Praga com seus principais representantes Jakobson e
Trubetzkoy consolidou a diferena pouco explicita em Saussure, entre uma cincia que se ocupasse
dos sons da fala, a Fontica, e a cincia ligada aos sons da lngua, a Fonologia. Portanto a distino
entre fontica e fonologia s foi consolidada, no Primeiro Congresso Internacional de Linguistas,
realizado em maio, em 1928 apresentando o trabalho dos trs linguistas russos: Jakobson, Trubetzkoy e
Karcevsky. A distino porm s se concretizou em 1969 ainda com os trabalhos Trubetzkoy.
Ferdinand Saussure em seu Curso de Lingustica Geral (1916) priorizou como objeto de
estudo da lingustica a lngua e concebeu-a como produto social depositado no crebro de cada falante.
Reconheceu que tal sistema de signos variava de acordo com os grupos lingusticos a que pertencia. E
acreditava que o linguista deveria ser comprometido em observar o maior nmero possvel de lnguas a
fim de conhecer as caractersticas universais que possuam.
Criticou os estudiosos que procuravam conhecer a lngua somente atravs de sua escrita.
Defendia que o objeto lingustico no definido pela combinao da palavra escrita e da palavra
falada, mas a prpria palavra falada que constitui o objeto da lingustica. Ao teorizar tais fatos
Saussure demonstrou a importncia de se estudar os sons articulados da lngua desvinculados de sua
escrita. Com essa nova posio metodolgica de estudo da lngua Saussure deu nfase aos estudos dos
sons da linguagem atravs dos prprios sons da lngua.
Os estudiosos que precederam Saussure definiam a Fontica como sendo o estudo da
fisiologia dos sons. Mas Saussure entendia que essa denominao para a Fontica era imprpria e
substituiu-a por Fonologia. Pois a Fontica segundo ele designa o estudo das evolues dos sons e
1
Professora da Faculdade de Linguagem da UFPA, do Campus Universitrio do Tocantins/Camet.
um estudo distinto da Fonologia. uma cincia histrica que analisa acontecimentos, transformaes e
se move no tempo. Enquanto que a fonologia se coloca fora do tempo, j que o mecanismo da
articulao se parece sempre igual a si mesmo.
Por isso acreditava que esses dois estudos no podiam ser postos em oposio. Entendia
que a fontica uma das partes essenciais da cincia da lngua, enquanto que a fonologia s se refere
fala. Dessa forma Saussure questionava dizendo que de nada serviriam os movimentos fonatrios se a
lngua no existisse. A lngua constitui um sistema baseado na oposio dessas impresses acsticas.
Para ele a escrita fonolgica deve propor a representar por um signo cada elemento da
cadeia falada. Opunha-se dessa forma aos fonologistas ingleses que se preocupavam mais com a
classificao dos sons do que com sua anlise, e tinham para certos sons da lngua, signos de duas ou
at de trs de letras.
Nota-se que Saussure via na fonologia apenas um meio que oferece certas precaues no
tocante a forma escrita, pela qual se deve passar para chegar lngua. Dessa forma o testemunho da
escrita s tem valor com a condio de ser interpretado. Cada lngua opera com um nmero
determinado de fonemas bem diferenciados. A nica realidade que interessa ao lingista esse sistema.
Os signos grficos constituem apenas a imagem cuja exatido cumpre determinar.
Para estabelecer o sistema fonolgico de uma lngua pertencente ao passado estamos
limitados a dados indiretos como: os ndices externos, e, sobretudo o testemunho dos contemporneos
que descreveram os sons e as pronncias de sua poca. Combinando esses com os ndices internos, os
quais se classificam sob duas rubricas: ndices extrados das regularidades das evolues fonticas e
indcios contemporneos. Quando se trata de uma lngua viva, o nico mtodo racional consiste em:
estabelecer o sistema de sons tal como reconhecido pela observao direta e observar o sistema de
signos que servem para representar imperfeitamente os sons.
O ponto de partida natural para os estudos fonolgicos so as fases homogneos da cadeia
acstica, caracterizado pela unidade de impresso. A delimitao dos sons da fala pode se apoiar na
cadeia acstica, mas ela s pode ser feita pelo ato articulatrio, pois as unidades acsticas, tomadas em
sua prpria cadeia, no so analisveis. Cumpre recorrer cadeia de movimentos de fonao, ento se
nota que ao mesmo som igual corresponde o mesmo ato: b (tempo acstico) b(tempo articulatrio).
Nesse sentido o fonema definido como a soma das impresses acsticas e dos
movimentos articulatrios da unidade ouvida e da unidade falada, das quais uma condiciona a outra.
Para Saussure a cincia dos sons no adquire valor enquanto dois ou mais elementos no se achem
implicados numa relao de dependncia interna.
Na produo do som, os fatores que podem entrar em jogo so a expirao, a articulao
bucal, a vibrao da laringe e a ressonncia nasal. Um fonema fica identificado quando se determina o
ato fonatrio e que reciprocamente, se determinar todas as espcies de fonemas quando se acharem
determinados todos os atos fonatrios.
Na busca de representar as sequncias sonoras produzidas na cadeia falada, Saussure
resolveu chamar de imploso ao fechamento e exploso abertura produzida pelo aparelho fonador.
Assim um p pode ser chamado de implosivo ou explosivo, mas certo que a abertura influi na
imploso e na exploso, no sentido de que a distino de dois movimentos se torna tanto menos clara
quanto maior for abertura do som. Nesse sentido formulou-se a teoria de que em todo fonema
simples considerado na cadeia da falada, por exemplo, p em pa ou apa, ocorrem sucessivamente uma
imploso e uma exploso (apa).
Assim delimitado o limite da slaba e o seu ponto voclico. Se uma cadeia de sons se
passa de uma imploso a uma exploso (> <) obtm-se um efeito particular, que o ndice de fronteira
de slaba. A fronteira silbica pode, em certos caos, colocar-se em dois pontos diferentes de uma
mesma srie de fonemas, conforme se passe mais ou menos rapidamente da imploso exploso. No
ponto em que se passa do silncio a uma primeira imploso (>), p ex. em art de artista, ou de uma
exploso a uma imploso (< >), como em part de particularmente, o som onde se produz essa primeira
imploso distingue-se dos sons vizinhos por um efeito prprio, que o efeito voclico. O som que d
essa impresso, pelo seu carter de primeiro implosivo, pode ser chamado de ponto voclico.
Deu-se tambm a essa unidade o nome de soante e chamou-se de consoantes todos os sons
precedentes ou seguintes da mesma slaba. A anlise mostra que as soantes so sempre implosivas e as
consoantes ora implosiva (i no ingls boi, escrito boy) se ora explosivas (y no francs pye escrito pied).
Saussure analisa a slaba tal qual se apresenta na cadeia falada e obtm a unidade
irredutvel, o som que se abre ou o que se fecha. E combina estas unidades, para definir o limite da
slaba e o ponto voclico. Criticava as teorias que repousam a slaba na sonoridade dos fonemas e
seguem o curso inverso, tomando as espcies fonolgicas isoladas e desses sons pretendeu deduzir o
limite de slaba e o lugar da soante. Mas a faculdade de escolher entre articulaes que se abrem e que
se fecham subsistem em larga medida, e dessa escolha, no das espcies fonolgicas diretamente,
que depender a silabao.
Baseado nessas idias de Saussure, mas com pontos reformulados Trubetzkoy percebeu a
necessidade de diferenciar duas espcies de oposies fnicas na lngua: uma utilizada para expressar
diferenas semnticas ou gramaticais, e outra que no pode ser usada para diferenciar o sentido das
palavras. Mais tarde idia anloga foi formulada pelo clebre foneticista ingls H. Sweet.
O princpio de distino de duas classes de oposies fnicas, conforme sejam ou no
utilizadas para diferenciar a significao das palavras, foi transmitido por H. Sweet a seus alunos,
principalmente ao O. Jespersen os quais chegaram a compreender todo alcance desse princpio. Esses
dois estudiosos continuaram a estudar todos os sons e todas as oposies fnicas atravs dos mesmos
mtodos puramente fonticos.
De acordo com Trubetzkoy, Saussure no chegou muito mais longe na soluo deste
problema. Embora por um lado, tenha realizado em seu Curso de Lingstica Geral, a distino entre o
som material e o significante lingstico imaterial, expressa de um modo muito mais ntido do que
em H. Sweet, por outro, no estabeleceu para descrever e estudar os fonemas outro mtodo seno o
que os foneticistas empregam.
Mesmo tendo reconhecido o carter imaterial do significante e o carter diferencial,
opositivo e relativo dos elementos de que se compe este significante, Saussure no se decidiu a
traar uma linha demarcatria entre a Fontica e a Fonologia. Para Trubetzkoy a delimitao dessas
duas disciplinas foi realizada pela primeira vez por J. Bandouin de Courtenay, independentemente de
F, de Saussure. Foi ele quem proclamou a diferena fundamental existente entre os sons da linguagem
humana e as imagens fnicas de que se compem as palavras de uma lngua. Foi tambm J. Bandouin
de Courtenay quem fixou o termo fonema em seu sentido atual.
Definia o fonema como o equivalente psquico do som e reclamava para a disciplina que
tem como objeto os fonemas, o nome de psicofontica. Mas tal modo de expresso Trubetzkoy
considerou inadequado uma vez que por um lado, os sons no so fenmenos puramente fsicos, mas
psicofsicos por definio e, por outro o que distingue o fonema do som no o seu carter puramente
fsico, mas antes o seu carter diferencial - o que faz dele um valor lingstico.
Trubetzkoy ressalta tambm que tanto Saussure como Courtenay viam a necessidade de
insistir sobre a legitimidade da lingstica esttica, e assim estudavam a lngua apenas a partir do ponto
de vista sincrnico. Descartando, portanto a idia de que a lngua evolui com o tempo. A fonologia
atual no pode aceitar este ponto de vista que considera como uma concesso ao atomismo dos
neogramticos.
Somente nas ltimas dcadas, que a idia de uma distino fundamental entre sons e
fonemas comeou a propagar-se pelo mundo. Vrios lingistas chegaram a ele independentemente.
Entre estes, convm ressaltar o Edward Sapir, cuja teoria dos sound-patterns foi criada com absoluta
independncia de J. Bandouin de Courtenay e mesmo de F. de Saussure. Mas foi, sobretudo no Crculo
Lingstico de Praga que se apresentou perante o I Congresso de Fillogos, artigos que tratavam de
Fonologia. Assim consolidou-se a diferena entre uma cincia que se ocupava dos sons da fala, a
Fontica e outra ligada aos sons da lngua, a Fonologia.
Atualmente a fontica se prope em estudar os fatores materiais dos sons da fala humana,
procura descobrir o que de fato se pronuncia numa lngua. Estuda os fonemas fnicos de forma
isolados. Enquanto que a Fonologia estuda os fonemas, os elementos constitutivos do significante
lingstico e procura analisar o que o falante cr pronunciar ou ouvir numa lngua. O fonema, portanto
caracterizado como o som da lngua.
Nesse mbito o fonlogo estuda somente as diferenas que cada um deve notar em sua
lngua materna, uma vez que so elas que servem para diferenciar o sentido das palavras e das frases.
Por esse prisma o fonema caracterizado pelo seu carter distintivo. E definido pelo ponto de vista
funcional. Dessa forma definir um fonema indicar seu lugar no sistema fonolgico. E isso s
possvel se levar em conta a estrutura deste sistema. O ponto de partida do fonlogo o sistema
fonolgico em conjunto, e somente partindo dele que se poder chegar ao fenmeno isolado.
Os fonlogos tambm distinguem duas espcies de oposies fonolgicas: as correlativas
ou unidades correlativas (quando a oposio da presena ou ausncia da sonoridade distingue duas
unidades dois pares como p e b); e as disjuntas quando duas ou vrias unidades fonolgicas
pertencentes ao mesmo sistema se opem uma a outra sem formar entre si um par de correlao (como
em francs m: a) no se limita a declarar que os fonemas so sempre membros de um sistema,
Mas nem Saussure e tampouco seus adeptos tentaram aplicar seus princpios tericos a
soluo de problemas fonolgicos ou a descrio cientfica de um sistema fonolgico concreto. Ora,
somente trabalhando com material concreto da lngua que se pode a chegar a aperfeioar uma teoria.
Dessa forma a teoria de Saussure ficou incompleta no que diz respeito ao aspecto fnico da lngua. E
muito embora J. Bandouin de Courtenay tivesse idia mais clara que Saussure no que diz respeito s
diferenas entre os sons e os fonemas no conseguiu reconhecer a importncia que tinha sua
descoberta para a distino entre som e fonema e a revoluo que deveria provocar nos estudos das
lnguas concretas.
Atualmente tem-se uma Fonologia de carter concreto que mostra os sistemas fonolgicos
concretos, pondo em evidncias sua estrutura, isso a conduz at as investigaes de leis fonticas
vlidas para todas as lnguas do mundo. A esse respeito tal Fonologia no tem predecessores das
geraes anteriores. A investigao das leis fonolgicas gerais supe o estudo comparativo dos
sistemas fonolgicos de todas as lnguas do mundo abstraindo-se de suas relaes genticas. Isso
permitiu aos fonlogos atuais no s estabelecer certas leis gerais, como tambm constatar que muitos
dos fenmenos fonolgicos se difundem em regies geogrficas mais ou menos vastas e ocupadas por
lnguas de diferentes famlias.
Assim as palavras de uma lngua combinam elementos de diferenciao (marcas), porm
nem todas as combinaes so permitidas, e esto submetidas a regras. A fonologia pesquisa quais as
diferenas fnicas esto ligadas numa determinada lngua, e como os elementos de diferenciao
podem se combinar. Os estudos da fonologia concentram-se nos aspectos invariveis da lngua.
Embora a fontica e a fonologia possuam caractersticas muito particulares que justifiquem a diviso
entre estas duas cincias, fato que existe uma imbricao que torna um contato entre as duas
necessrio e inevitvel.
A Fontica como cincia que apresenta os mtodos para a descrio, classificao e
transcrio dos sons da fala, principalmente aqueles sons utilizados na linguagem humana, dividi-se
em tres grandes reas: a Fontica articulatria, auditiva e a acstica.
Restar-nos, por fim depois das inmeras discusses acerca da diferena entre Fontica e
Fonologia lanar luzes sobre os escritos tericos para que ns mesmos possamos trilhar nesse
caminho. Lanamos aqui breves comentrios sobre tais questes. Parece-nos relevante e necessria a
distino realizada entre Fontica e Fonologia, e seguimos abertamente as idias de Trubetzkoy que
diferenciou essas duas cincias dos sons, mas no descartamos claro, as importantes contribuies
a esse campo de F. de Saussure e J. Bandouin de Courtenay. Porm no nos resta dvida que tais
cincias, embora com mtodos de estudo distintos, se condicionam em seu valor e desenvolvimentos,
compartilhando sempre conhecimentos, quando se lanam a estudar uma nova lngua.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

SAUSSURE, Ferdinand, 1916. Curso de Lingstica Geral. So Paulo: Cultrix, pp. 42-78.
TRUBETZKOY, Nikoly, 1981 [1933]. A fonologia atual, in M. Dascal (org). Fundamentos
Metodolgicos da Lingstica, vol. II, Fonologia e Sintaxe. Campinas, pp. 15-36.

http://pt.wikipedia.org/w/index.php?title=Nikolai_Trubetzkoy&action=edit&section=1

http://pt.scribd.com/doc/80033386/A-Fonetica-e-a-ciencia-que-estuda-os-sons-da-fala

SILVA, Thas Cristfaro. Fontica e fonologia do portugus. 4 ed. So Paulo: Contexto, 2001.