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PERIODISMO Y DEMOCRACIA

Carlos Alberto MONTANER

agradezco al Instituto Interamericano de Derechos Humanos la


oportunidad de reflexionar en voz alta, junto a ustedes, sobre el
Letema Periodismo y Democracia pie forzado que me obliga a
ciertas precisiones previas, para poder entendernos con claridad.

Doy por sentado que cuando hablamos de periodismo, en este


contexto, estamos pensando solamente en un periodismo libre, crtico,
capaz de censurar, de calificar, ode alabar sin temor a toque las palabras
dichas, sin que las palabras dichas o escritas nos puedan traer consecuen-
cias negativas.

Obviamente, [si nos ceimos aesta definicin], la prensa publicada


en los sistemas totalitarios, no tendra cabida. Porqu? Pues porque nos
referimos at periodismo capaz de examinar la realidad, que es el que nos
interesa con ojo crtico, y esa no es la misin del periodismo en las
sociedades dictatoriales, sino exactamente la opuesta: ratificar la visin
oficial, verificarla constantemente en todo aquello que parezca apoyarla,
y desechar, censurar o tergiversar cuanto parezca negarla.

Apoderarse de nuestro lenguaje:

Esto es importante subrayarlo, porque la lucha por la libertad


consiste, precisamente, en los sacrificios que realizan ciertas personas
porpoder examinar sin temores la realidad, y tos atropellos que cometen

Inslilulo Interamericano de Derechos Humanos 353


(i l/InrI I() \ T \ 1:1?

otras personas por impedir que ese libre escrutinio se lleveacabo, ahest
toda la historia de la lucha por la libertad.

Qu buscan, en ltimo anlisis, los tiranos? En realidad no buscan


convencemos de sus ideas, ni de apropiarse de nuestras conciencias. Se
conforman con algo ms modesto y al mismo tiempo ms sorprendente:
apoderarse de nuestro lenguaje, robarnos las palabras propiasy obligarnos
a repetir las que a ellos les complace. Acto en el que se demuestra la
sabidura que poseen, el calibre de sus ideas, y la infalibilidad del dogma
que nos proponen e imponen. Porqu los tiranos hacen algo tan extrao,
y al mismo tiempo tan frecuente? Porqu quieren robarnos nuestras
palabras? No es fcil dar con la respuesta, pero me figuro que esas
imposiciones, esa voluntad de quitarnos nuestro lenguaje, tiene que ver
con el ejercicio del poder.

El poder dictatorial se ejerce, fundamentalmente, orquestando el


lenguaje de las personas subordinadas. Se ejerce obligndolas a la
repeticin coral, forzndolas a una coincidencia artificial en el lenguaje
de la que los dictadores parecen derivar una intensa complacencia.

Esa entrega del lenguaje, esos nombres coreados por multitudes que
golpean con las slabas los odos de las personas en honordel tirano, esa
entrega del lenguaje naturalmente, tambin forma parte de las oscuras
ceremonias de vasallaje y servilismo con las que el bicho humano
estratifica las jerarquas yestablece la posicin del yo individual en medio
del ocano de otros yo de sus congneres.

Definicin de la Democracia

Ahora, desde esta perspectiva del periodismo, me gustara acercar-


me a la palabra democracia. Como todos sabemos, la defmicin ms
urgente es la de gobierno de la mayora, pero enseguida comienzan las
perplejidades. La mayora de los seres humanoso la mayora de los seres
humanos adultos? A qu edad se es adulto? La mayora de los que
participan y votan o de todas las personas con derecho a votar? La
mayora relativa del que gana con el 10% de los votos, dada la
fragmentacin del electorado, o la mayora absoluta de los sistemas que

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Periodismo !J Cr(1C1(

fuerzan el voto entre dos opciones? Cuando se habla de gobierno de la


mayora se le otorga la facultad de decidir sin limitaciones o se marcan
unos lmites constitucionales que pueden impedir que las mayoras
ejerzan libremente su voluntad?

Lo que quiero decir es que eso a lo que llamamos democracia no es


ms que un mtodo invariable de tomardecisiones colectivas. Un mtodo
basado en la racionalidad inapelable de la aritmtica, pero que requiere
un previo acuerdo y una previa reglamentacin, pues en materia poltica
2 ms 2 no siempre son cuatro. Y quien lo dude, por ejemplo, puede
averiguar cuntos votos necesita un diputado liberal en Inglaterra frente
a los que necesita un conservador o un laborista para salir electo. Y si
quiere estudiar msde cercaesta desequilibrada anomala, le recomiendo
que examine con cuidado la Regla de DHont con que en Europa,
algunos pases privilegian los resultados de los partidos mayoritarios en
nombre de una mejor gobernabilidad del poder legislativo.

La Democracia y la Aritmtica

Dichoesto, queda claro -repito- que la democracia no es ms que un


mecanismo para la toma de decisiones colectivas. Un mecanismo basado
en una simple premisa anterior, y es que, desaparecido el soberano,
desaparecida la monarqua absolutista en dondese tomabanlas decisiones
en nombre de todos, la soberana pas a depender del pueblo, es decir,
haba que tomar entre todos las decisiones que afectaban a todos, y para
eso hacafaltaun mtodo objetivo,y esosolo sepodalograrcon el auxilio
de una curiosa invencin que no presentaba aristas de incertidumbre: la
aritmtica.

No obstante, la existencia de un mtodo objetivo para la toma de


decisiones -la democracia como hemos dicho- no garantizabaque esas
decisiones fueran correctas, ni sabias, ni prudentes, sino que haban
sido tomadas con arreglo a unas normas en las que no caban valo-
raciones subjetivas. Una vez puestos de acuerdo sobre la forma de
contar y de asignar los votos, nadie poda dudar de que 19 era un
nmero mayor que 17 y menor que 21, y a eso se reduca el mtodo
aritmtico aplicado a la democracia.

IflSliIUl() Interamericano de Derechos Humanos 355


(], los lIb('rfO MONTA NE??

A qu viene dentro de estas reflexiones, esta humilde definicin de


la democracia? Viene a cuento de lo que hace unos instantes habamos
dicho del periodismo, el verdadero periodismo es un examen profundo
y sin miedo de la realidad. Es un anlisis de lo que aconteci, de lo que
ahora est sucediendo, y es una prediccin de lo que puede suceder. Es
informacin descriptiva y es juicio valorativo. En otras palabras, es el
gran complemento de la democracia porque ayuda, o puede ayudar a que
las decisiones que se tomen sean las conectas y no las equivocadas.

Esto quizs explica la enigmtica frase de Jefferson cuando afirm


que prefera una sociedad con prensa libre, aunque no fuera una Nacin
soberana, a una Nacin soberana sin prensa libre. Sencillamente, sin
prensa libre, y sin la posibilidad de escudriar la realidad minuciosamen-
te, hay una alta probabilidad de que no tomemoslas decisiones conectas.
Yqu ocurre cuando sistemticamente, y porun largo perodo tomamos
las decisiones incorrectas? Pues, en lugar de avergonzarnos de nuestros
errores, o en vezde tratar de enmendarlos, lo que solemos haceres culpar
alademocracia, y atribuirle aloquenoes nada msqueun mtodo,nuestros
errores conceptuales, nuestra faltade informacin, y buscamos entonces
alivio en alguna forma de autoritarismo.

Es eso lo que se oye cuando la pobreza, la corrupcin o los


escndalos de gobierno colman la copa de los pueblos: es lo que solemos
veren AmricaLatina cada vez que algn salvador de la patria sale de los
cuarteles a bordo de un tanque a tomar la casa de gobierno, culpan la
democracia en vezde culparnos a nosotros por no haber sabido haceruso
de ese mtodo que tan buenos resultados ha dado en los 20 pases ms
prsperos y dichosos del mundo.

Informacin y Decisiones

Creo que ahora se puede ver con ms claridad la estrecha relacin


que existe entre lademocraciay el buen periodismo, si tenemos que tomar
decisiones, mejor ser que nos informemos adecuadamente, porque si
nos equivocamos con demasiada frecuencia, muchas personas van a
comenzar a decir que el mtodo democrtico no sirve, y que mejor sera
delegaren alguien, o en un grupoque asumanuestros atributos soberanos.
Yde este punto me gustara moverme hacia otra zona aledaa aunque un

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Periodismo !J /)('m ucrqcja

tanto sorprendente. Una vez establecida la relacin entre democracia y


periodismo, me parece conveniente formular la siguiente pregunta:
Porqu se me ha pedido que venga a Managua a hablar de estas cosas?
Porque -por ejemplo- es bastante improbable que me convoquen a Pars,
a hablar de estos asuntos.

Evidentemente, me han invitado a Nicaragua a abordar este tema


porque en este pas la democracia no ha dado sus mejores frutos. En este
pas el mtodo no ha funcionado adecuadamente. Los nicaragenses, sin
duda, a duras penas han conseguido tomar decisiones colectivas con
arreglo a las normas democrticas, pero tan grave como eso es que las
decisiones, con frecuencia, las toman de formaerrnea. Eligen mal lo que
se debe hacer, y suelen escoger mal a quienes deben ejecutar las tareas
seleccionadas.

Cul es el panorama que se asoma alos ojos de cualquier observador


objetivo? Un pas bello y frtil, razonablemente dotado de bienes
naturales, con una poblacin cinco veces ms pequea que la de Suiza y
Austria combinadas, pese a que la superficie de Nicaragua es semejante
a las de Suiza y Austria combinadas.

Sin embargo, pese a esas ventajas comparativas, Nicaragua es un


pas ms empobrecido que pobre, crispado por las pasiones polticas, con
un sesenta por ciento de desempleo -segn leo en la prensa- y en el que
casi toda la sociedad es vctima de un alto grado de incertidumbre. Nadie
est seguro de que maana no va a recomenzar la guerra civil, o de que
no vaaperdersus propiedades osusahorrosdevorados porel resurgimiento
de la inflacin o el aumento de la presin fiscal como consecuencia por
ejemplo, de una disminucin de la ayuda internacional y la simultnea
rigidez de una estructura burocrtica inmodificable.
Lo que quiero decir es que este hermoso pas, potencialmente
prspero y feliz, no ha conseguido lograr sus objetivos, y lleva ms de un
siglo de continuada obscuridad, a veces interrumpida, como ahora, por
unos breves relmpagos democrticos. Porqu esta trgica historia? La
explicacin pudiera sernotoriamente sencilla: porque la informacin que
prevalece en la sociedad nicaragense es totalmente insuficiente, equivo-
cada o sesgada. Y cuando digo informacin me refiero a cualquier clase
de conocimiento capaz de inducir un tipo de conducta.

Instituto ntrra,npruano de Derechos humo nos 357


Carlos liberia 11(1 \ 1' I \ Li?

La informacin es lo que conforma los valores, las creencias y los


conocimientos. Y de la suma de valores, creencias y conocimientos se
suele derivar la conducta. Una conducta, que a su vez, cree estar orientada
a satisfacerlos intereses personales, tal y como les damos consistencia de
acuerdo con las informaciones que poseemos. De donde se deriva una
verdad tal vez insoslayable: mientras ms informacin tengamos a
nuestra disposicin, ms posibilidades tendremos de actuar adecuada-
mente y de alcanzar el xito.

Los enemigos de la informacin:

Sin embargo, este criterio no parece ser universalmente aceptado, y


abundan los enemigos de que la informacin se difunda sin lmites. Por
una parte suelen estar los gobiernos autoritarios y los grupos de presin
empeados en limitar lo que se puede decir, empeados en limitar el
mensaje, y de la otra,los sindicatos ylos sectores profesionales decididos
a indicar quines estn autorizados a difundir la informacin o las
opiniones en la prensa, esto es, quines deben ser los mensajeros.

En cuanto a lo primero, deberamos ser firmes y totalmente claros:


todo puede y debe decirse, y dejara] criterio del mercadolo que se prefiere
o lo que se rechaza. Es cierto que en una sociedad permisiva y tolerante
aparecern publicaciones escandalosas y hasta ofensivas para el criterio
de las mayoras, pero los perjuicios que causara impedir su divulgacin
son mucho mayores que la tranquilidad de espritu que le traera a las
personas que se sienten agraviadas porlapresenciade estas publicaciones.
Al fm y al cabo, si permitimos que el gobierno, a travs de leyes y
decretos, decida lo que no se puede divulgar, la tendencia creciente ser
silenciar todo aquello que encierre alguna forma de censura a la clase
dirigente, pues siempre habrunaexcusa para proteger la dignidad de los
mandatarios, para salvaguardar la moral de la ciudadana, o como tantas
veces se oye, para no exacerbar los nimos del pueblo contra las
instituciones democrticas.

En Espaa, porejemplo, en losltimos aos de ladictadura, en lo que


luego llamamos el Tardo-Franquismo, un pobre ciudadanofueconde-
nado a diez das de arresto, acusado de falta de respeto a la autoridad,
porque sonoramente expuls unos gases intestinales junto a un guardia

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)(,j/j"1/1() !I I)',,,K,ueiu

civil, pero el asunto se volvi an ms grotesco cuando la revista que


recogi la informacin fue multada por desacato a la autoridad. Esta
defensa de la total libertad de prensa no quiere decir, sin embargo, que es
lcito mentir, injuriar, calumniar o desinformar deliberadamente.

Hacereso en una sociedad democrtica debe constituir delito y debe


perseguirse y castigarse con arreglo a la ley a posteriori no antes de que
aparezcan estas informaciones en la prensa o estos ataques o estas
injurias.
Por otra parte, no se equivocan los sociedades que aborrecen la
mentira. Dice la Biblia que solo la verdad os har libresy me parece que
es difcil encerrar ms sabidura en un apotegma de esta brevedad. Solo
las sociedades en las que el perjurio constituye unaconducta inaceptable
consiguen tener una idea aproximada de la realidad para poder actuar en
consecuencia.

No obstante, para el buen funcionamiento de la democracia, tan


peligrosos resultan quienes quieren ejercer la censurao quienes renuncian
a colocarse bajo la autoridad de la verdad, como quienes pretenden
decidir quines tienen el derecho a difundir la informacin. En efecto,
desde hace unos cuantos aos, en todo el mbito iberoamericano, ha
surgido una fuerte tendencia corporativista que se propone limitar el
derecho a ejercer el periodismo a quienes han pasado por la Facultad de
Comunicacin de alguna institucin acreditada. El razonamiento que
esgrimen los defensores de esta medida se afinca en la analoga: si a los
mdicos o a los arquitectos se les licencia para que ellos y solo ellos
puedan ejercer sus profesiones, porque no ocurre lo mismo con los
periodistas. No estudiaron durante cuatro o cinco aos acaso?
En realidad se trata de una falsa analoga. No es lo mismo transmitir
informacin u opiniones, que hacer un transplante de hgado o levantar
los planos de una central nuclear. La divulgacin de informaciones y
opiniones -que es lo que hace el periodismo en ltima instancia- es una
propuesta ms que hace el comunicador al receptor, y este podr
aceptarla, rechazarla o ignorarla, sin que de ello se derivenconsecuencias
sustanciales.

Si aceptramos el principio de que solo tienen derecho a comunicar-


se pblicamente quienes poseen una licencia otorgada por el Estado, muy

InsIInIo Interamericano de Derechos humanos 359


Car/o. Alberto fO \T1 \El?

bien podramos concluir que ningn pintor que no haya tenido formacin
acadmica oficial tenga derecho aexhibir o vender sus cuadros, o ningn
msico sin grado acadmico podra formar parte de orquestas sinfnicas
ode simples cuartetos. Rizando el rizo, y por la misma absurda regla, no
es descabellado que se le prohiba jugar bisbol profesional a quien no
tenga ttulo de profesor de Educacin Fsica, o hasta podr exigrsele un
doctorado en Filosofa o en Humanidades a quien viniera a Managua -
como es mi caso- a compartir con ustedes unas cuantas reflexiones sobre
el periodismo y la democracia.

Ese camino, obviamente, conduce al disparate y al empobrecimien-


to cultural de nuestras sociedades. Y si ese criterio hubiera existido en el
pasado, no hubiramos contado con las crnicas y los peridicos creados
por Jos Mart, Domingo Faustino Sarmiento, Rufmo Blanco Fombona,
Blazco Ibez, Gmez Carrillo, Ortega y Gasset, y prcticamente todos
los grandes escritores y pensadores de nuestra lengua, una lengua -por
cierto-, que tal vez ha alcanzado sus momentos estelares en las humildes
pginas de los peridicos.

Quin es -en suma- un buen periodista? El que tiene algo que decir
(una informacin, una opinin): sabe como decirlo de una manera
atrayente y original; posee, adems, el instinto de colocar el texto en el
lugar adecuado, y con el rango tipogrfico conveniente, es tambin un
problema de topografa de la informacin. Todo esto, por supuesto, se
puede aprender en las escuelas de periodismo, o se puede aprender en la
prctica diaria, o hasta en el simple anlisis de la prensa que circula, o se
escucha, o se ve, lo que priva de toda seriedad, la necesidad de contar con
licencias o permisos para ejercer el periodismo.

Una reflexin parecida tal vez haya que hacerla con relacin al
debate, un tanto estril, sobre quin o quines pueden ejercer la libertad
de prensa, puesto que hacer un peridico o poner en el aire una estacin
de radio oun canal de televisin, cuesta muchodinero y no todo el mundo,
o mejor an, casi nadie cuenta con los recursos para crear este tipo de
empresa.
Eso es cierto, pero se olvida un detalle bsico: quienes realmente
deciden la lnea de los rganos de comunicacin son los lectores, el
auditorio, los telespectadores. Es verdad que el director de un peridico
decide lo que se debe opinaren su peridico, y lo hace generalmente con

360 'n: /,,studios I.sieo.s 1I)reeho.s IIurnan.s'lomo 111


I'(!WJLS1fl() y Democracia

cierto grado o cierta dosis dictatorial, porque estiman que los peridicos
pues no son parlamentos abiertos sino es otra cosa, y deciden lo que se
debe informar, pero es el mercado, en ltimo trmino, lo que modula y
determinael contenido de los medios de comunicacin y el que acaba por
dictar la pauta de esos medios, si no hay un encaje entre el medio y el
receptor, ese rgano desaparece. No es solo por amor a la verdad, a la
verdad pura, que los medios de comunicacin en los pases ms serios y
ms organizados no deben exagerar, mentir o distorsionar los hechos, es
porque si no lo hacen, y si el pblico descubre que tratan de engaarlo o
manipularlo, ese pblico acaba por darle la espalda, y especialmente
claro, si se tratade una sociedad libre y abierta, en la que puedeelegir entre
diversos medios de informarse.

En suma, y para finalizar, es posible iniciar una democracia sin


prensa libre y crtica, pero lo ms probable es que no durar mucho
tiempo. Por el contrario, una sociedad que cuente con abundantes y
crticos medios de comunicacin, tiene ms probabilidades de corregir
errores y evitar caminos equivocados. En Nicaragua tenemos una demo-
cracia dbil que se inicia, pero la va de fortalecerla est en fortalecer los
medios de comunicacin. Es a esto a lo que no se debe renunciar si algn
da queremos que este pas y todos los dems de Amrica Latina, sean
prsperos y dichosos.

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