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El culturalismo estadounidense[editar]

Los primeros antroplogos estadounidenses se volcaron al estudio de los indgenas de su pas. En


la foto, una joven zui, pueblo de Nuevo Mxico.

La corriente culturalista fue llamada de esa manera por el especial inters que puso en el
anlisis de la cultura, a diferencia de la antropologa social britnica (interesada en el
funcionamiento de las estructuras sociales), y la etnologa francesa desarrollada por mile
Durkheim y Marcel Mauss.
Los pioneros de la antropologa estadounidense fueron miembros de la plana mayor del
Bureau of Indian Affairs (Agencia de Asuntos Indios) y del Smithsonian Institution's Bureau
of American Ethnology (Agencia de Etnologa Estadounidense del Instituto Smithsoniano),
como John Wesley Powell y Frank Hamilton Cushing. La antropologa acadmica en
Estados Unidos fue establecida por Franz Boas, quien aprovech su puesto en la
Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural para entrenar y
desarrollar mltiples generaciones de estudiantes.
La antropologa de Boas era polticamente activa y sospechaba de las investigaciones del
gobierno o los mecenas. Tambin era rigurosamente emprica y escptica de
generalizaciones e intentos de establecer leyes naturales. Boas estudi hijos de
inmigrantes para demostrar que las razas biolgicas no eran inmutables y que la conducta
y el comportamiento de cada grupo humano eran resultado de su propia historia y de las
relaciones que hubiera establecido a lo largo del tiempo con su entorno social y natural, y
no del origen tnico del grupo o leyes naturales. Para Franz Boas raza, lengua y cultura
eran variables independientes que no podan explicarse en relacin con las dems.
Partiendo de la filosofa alemana, Boas (que era austriaco) sostuvo la diversidad de
culturas cuya evolucin no poda ser medida respecto a la civilizacin europea. Boas
propuso como premisa bsica que cada cultura deba ser estudiada en su particularidad; y
que no era posible generalizar sobre culturas diferentes, tal como se haba venido
haciendo en la naciente antropologa por imitacin de las ciencias naturales (Boas, 1964:
Cap. III).
La primera generacin de estudiantes de Boas incluy a Alfred Kroeber, Robert
Lowie y Edward Sapir. Ellos produjeron estudios muy detallados que fueron los primeros
en describir a los indios de Amrica del Norte. Al hacer eso, dieron a conocer una gran
cantidad de detalles que fueron usados para atacar la teora del proceso evolutivo nico.
Su nfasis en los idiomas indgenas contribuy al desarrollo de la lingstica moderna
(comenzada por Ferdinand de Saussure) como una verdadera ciencia general.
La publicacin del libro Anthropology (Antropologa), escrito por Alfred Kroeber, marc un
punto clave en la antropologa estadounidense. Tras dcadas de recopilacin crecieron las
ganas de generalizar. Eso fue ms evidente en los estudios sobre cultura y personalidad
llevados a cabo por boasianos como Margaret Mead (1967), Ralph Linton (1972) y Ruth
Benedict (1964). Influenciados por Sigmund Freud y Carl Jung. Estos autores analizaron
cmo las fuerzas socio-culturales forjan la personalidad individual.

El funcionalismo britnico[editar]

Los antroplogos britnicos se especializaron en el estudio de las sociedades colonizadas por la


Corona britnica. Radcliffe-Brown deca que la antropologa social tena por objeto el conocimiento
de aquellas sociedades para apoyar la tarea de los administradores coloniales. En la imagen, un
grupo de zules comiendo.

Tesis centrales del funcionalismo[editar]


El funcionalismo se inspir en la obra de mile Durkheim. Apelaba al paralelismo estricto
entre las sociedades humanas y los organismos vivos (Radcliffe-Brown, cap.8; Durkheim,
2000: cap. V), en lo que respecta a la forma de evolucin y conservacin. Tanto en
las estructuras sociales como en los organismos biolgicos, la armona depende de la
interdependencia funcional de las partes. Las funciones, a la luz de este enfoque, son
analizadas como obligaciones (comportamientos necesarios) en las relaciones sociales. La
funcin sustenta la estructura social, permitiendo la cohesin fundamental, dentro de un
sistema de relaciones sociales.
Una mirada histrica sobre el funcionalismo britnico[editar]
Mientras que el antroplogo particularista Franz Boas insista en prestar atencin a los
detalles, en Gran Bretaa la antropologa moderna fue formada mediante el rechazo de
reconstruccin histrica en el nombre de una ciencia de la sociedad que se concentraba
en analizar como se mantenan las sociedades en el presente.
Las dos personas ms importantes en esta tradicin fueron Alfred Reginald Radcliffe-
Brown y Bronislaw Malinowski, quienes lanzaron sus obras seminales en 1922. Las
investigaciones iniciales de Radcliffe-Brown en las islas Andamn fue realizada al estilo
antiguo, pero luego de leer a mile Durkheim public el relato de su investigacin
(simplemente titulado The Andaman Islanders) que estaba muy influenciado por el
socilogo francs.
Al pasar el tiempo fue desarrollando un enfoque conocido como funcionalismo
estructuralista que se concentraba en como las instituciones de las sociedades buscaban
balancear o crear un equilibrio en el sistema social para que siguiera funcionando
armoniosamente. Malinowski, en cambio, defenda un funcionalismo que examinaba la
forma en que la sociedad funcionaba para satisfacer las necesidades individuales. Sin
embargo, Malinowski no es conocido por esta teora, sino por su etnografa detallada y sus
avances en metodologa. Su clsico Los argonautas del Pacfico Occidental defenda la
idea de que hay que obtener "el punto de vista del nativo" y un enfoque que buscaba que
los investigadores hicieron su trabajo en la sociedad correspondiente, el cual se convirti el
estandarte en esta disciplina (Malinowski 1973: Introduccin).
Tanto Malinowski como Radcliffe-Brown tuvieron xito gracias a que, como Boas,
entrenaron activamente a sus estudiantes y desarrollaron instituciones que ayudaron a sus
ambiciones programticas, en especial en el caso de Radcliffe-Brown, que esparci sus
planes para la antropologa social enseando en universidades a lo largo de toda la
Mancomunidad Britnica de Naciones. Desde fines de los aos 1930 hasta el perodo
posguerra se editaron una serie de monografas y volmenes editados que establecieron
el paradigma de la antropologa social britnica. Las etnografas ms famosas
incluyen Los Nuer, de Edward Evan Evans-Pritchard, y The Dynamics of Clanship Among
the Tallensi por Meyer Fortes, mientras que los volmenes ms conocidos que fueron
editados incluyen Sistemas africanos de parentesco y matrimonio y Sistemas polticos
africanos.

Funcionalismo, Funcionalismo estructuralista, Antropologa


cognoscitiva, Antropologa simblica y Ecologa
cultural[editar]
La teora funcionalista vio a la cultura como un elemento para satisfacer las necesidades
del individuo en la sociedad. La teora funcionalista estructuralista acentu la contribucin
que hacen las diferentes partes del sistema social al mantenimiento de la sociedad total.
La antropologa cognoscitiva interpreta a la cultura como un programa para la conducta,
ms que la conducta en s misma, la antropologa simblica enfatiza a la cultura como un
sistema compartido de smbolos y significados.
Los eclogos culturales estn primariamente interesados en la cultura o los sistemas
socioculturales entendindolos como un sistema de conducta transmitido socialmente y
que sirve para conectar a las comunidades a sus asentamientos naturales.

Antropologa y Etnografa sovitica[editar]

Entre 1890 y 1906 en el imperio ruso se public el Diccionario Enciclopdico Brockhaus y Efron, en
donde se recogen detalladamente los rasgos tnicos de los seres humanos de aquella poca.

Durante las siete dcadas que dur la experiencia socialista en la extinta URSS, se
desarroll un particular mtodo de etnografa, en particular analizando el impacto de la
experiencia socialista en la cultura, as como el estudio de la diversidad cultural en la
URSS. Uno de sus exponentes ms importantes es Pavel Ivanov Kouchner.