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PSICOGERIATRA, TEORIA Y CLINICA- Leopoldo Salvarezza.

(cap 1)

1.Viejismo, los prejuicios contra la vejez


La vejez es un tema conflictivo, tanto para el q la vive como para los que la enfrentan desde
sus roles profesionales (como mdicos, psiclogos, enfermeros, vecinos, etc)
El grado de conflicto q representa para cada uno y las conductas defensivas q se adopten
para evitarlo estarn determinadas x la historia personal, la cual habr ido formando una
ideologa general sobre lo q es la vejez, cuales son sus causas y consecuencias, y cul es la
mejor manera de comportarse frente a ella. Esta ideologa permanece inconsciente para
nosotros, y solo es posible detectarla observando conductas cotidianas, las cuales se utilizan
en el trato directo con las personas viejas.
Solamente tomando conciencia de estos prejuicios, y de nuestra propia participacin en ellos,
ser posible comenzar a encarar una verdadera accin social tendiente a erradicar esta
prctica tan perniciosa.

Las dos teoras

Teora del desapego (de Cummings y Henry):A medida q el sujeto envejece se reduce de su
inters vital por las actividades y objetos q lo rodean, lo cual va generando un apartamiento
de las interacciones sociales. Las personas viejas se van sintiendo comprometidas
emocionalmente con problemas ajenos y cada vez ms preocupadas en los suyos propios.
Este proceso, pertenece al desarrollo normal, natural del individuo y es deseado y buscado
por l.
Los puntos sobresalientes de esta teora son:
-Este es un proceso universal, que ha ocurrido y ocurre en cualquier cultura y tiempo
histrico.
-Es un proceso inevitable, pq est apoyado en procesos psicobiolgicos.
-Es intrnseco, es decir, no est condicionado ni determinado x variable social alguna.
De esto se desprende q la conducta q es aconsejable seguir frente a los viejos debe ser
inducir o favorecer un apartamiento progresivo de sus actividades como un paso de
preparacin necesaria para la muerte.
Frente a esta teora del desapego surgieron fuertes crticas, las cuales se dividan en:
Prcticas (creyendo en esta teora uno se inclinara adoptar una poltica de indiferencia hacia
los viejos o a considerar q la vejes no tiene valor); Tericas (la T. del desapego no es un sist.
Axiomtico en el sentido cientfico, sino una prototeora) Y la crtica Emprica (evidencia usada
para soportar q la teora es inadecuada, no cierta).
Es decir, q las crticas a esta teora son muchas, por eso no se ha llegado a una T.
homognea. Sgn el autor es preciso recoger los puntos fundamentales de las crticas y
agruparlas en la :

Teora del apego: El Hombre aislado es un problema y no un ideal, x lo cual no puede decirse
q el desapego es un proceso intrnseco del ser humano y deseado por l. Los procesos
intrnsecos puros no existen, sino q las conductas se deben estudiar y comprender como
resultado de la dialctica del ser humano con el medio y el momento histrico social en el
cual se desenvuelve. Adems, hay q recordar q el pasaje de la naturaleza a la cultura se hizo
x la posibilidad de compartir. A partir de esto ha quedado arraigada una tendencia a asociarse
con otros y participar en grupos. Entonces, toda posibilidad d ser dentro del contexto humano
es posible solo en relacin con otro. Y la separacin o aislamiento deben comprenderse como
formando parte de la patologa o accin prejuiciosa y segregacionista contra los viejos .
Para q la vejez no sea algo ridculo, no hay ms q una solucin: seguir persiguiendo fines q
den un sentido a nuestra vida.
Se habla de la disminucin de las capacidades sensoriomotrices como el argumento de apoyo
q sostiene la T. del desapego y aqu se est cometiendo el error de juzgar la posibilidad de
satisfaccin q pueden obtener los viejos en sus actividades con la ptica comparativa de las
personas + jvenes.
El secreto del buen envejecer estar dado x la capacidad q tnga el sujeto de aceptar y
acompaar estas inevitables declinaciones sin insistir sin insistir en mantenerse joven a
cualquier precio, esto implica q hay q mantener una lucha activa para tratar de obtener el
mximo de satisfaccin con el mximo de las fuerzas de q en cada momento se disponga.
Hay q tratar de q los viejos se mantengan apegados a sus objetos y actividades la mayor
cantidad de tiempo posible y cuando no, tratar de encontrar sustitutos derivativos, esa ser la
nica forma de hacerles sentir q la vida an vale la pena ser vivida.
Estas son las 2 teoras, antagnicas y con consecuencias opuestas. El autor afirma q la T. del
apego es la correcta y la q hay q tratar de utilizar, pero la T. del desapego est ms arraigada
y extendida en nuestra sociedad y produce el fenmeno de desapego hacia los viejos.

2.Prejuicios contra la vejez.


La mayora de la poblacin tiene conductas negativas hacia las personas viejas, inconscientes
algunas, pero conscientes y activas otras.
Butler ha sido el 1 en estudiar esto, ha creado el trmino ageism = viejismo.
Viejismo: Conjunto de prejuicios, estereotipos y discriminaciones q se aplican a los viejos
simplemente en funcin de su edad. Otro trmino (diferente al anterior)es Gerontofobia: una
rara conducta de temor u odio irracional hacia los viejos.
Los prejuicios contra la vejez son adquiridos durante la infancia y luego se van asentando y
racionalizando durante el resto de la vida ,gralmente son el resultado d identificaciones
primitivas con las conductas de personas significativas del entorno familiar y forman parte de
un pensamiento racional adecuado, sino q se limitan a una respuesta emocional directa ante
un estmulo determinado. Estos orgenes, quedan en el inconsciente, y a los individuos
prejuiciosos les resulta difcil reconocer el impacto q estas identificaciones tienen sobre su
pensamiento o conducta.
Busse explica q Durante los aos de formacin educativa, los nios observan q la vejez va
asociada con declinacin mental y fsica; Ven en sus abuelos la prdida de la vitalidad, un
declinar del vigor mental y del atractivo corporal() la persona en desarrollo ve estos
cambios indeseables q acompaan a la vejez e inconscientemente rechazando el proceso de
envejecimiento como a las personas q son portadoras de el.
Butler habla del viejismo detectable, cita el sgte prrafo Un disgusto x los cambios, una
reduccin en la ambicin y en la actividad, una tendencia a concentrar el inters en s mismo,
una dificultad incrementada para la comprensin, un incremento en el tiempo y esfuerzo para
adaptarse a nuevas circunstancias, una disminucin de la simpata hacia ideas nuevas y
tendencia a la reminiscencia y a la repeticin q deben ser considerados sntomas de la
demencia senil. Adems, poca capacidad de expresar sentimientos clidos hacia los dems,
se sienten rechazados por los jvenes, muestran dependencia, tendencias al aislamiento
Pero aqu hay solo verdades a medias en la caracterizacin de la demencia senil.
Conductas defensivas de los profesionales: Disociacin-negacin- para esto se recurre
simblicamente al escritorio, q se interpone entre profesional y paciente y permite separar
salud de enfermedad. Sin embargo, cdo se entrevista a un viejo ya no se pueden separar las
cosas pq todos vamos a llegar a eso. Un viejo frente a nosotros es una especie de espejo del
tiempo y el destino q la sociedad impone a la vejez(desconsideracin, rechazo, aislamiento,
etc) nos provoca angustia frente a este futuro posible y nos impulsa a escaparnos de ella, por
eso se elige no atenderlos. Otra fuente de dificultad se deriva de una fuente de vivencia
directa, ya q los profesionales en su mayora no han llegado a viejos, x lo cual, faltar la
vivencia personal, crendose una brecha.
3.Prejuicio ms comn contra la vejez.

Los viejos son todos enfermos o discapacitados


El resultado de estos prejuicios es q se establece una sinomia: viejo=enfermo ,q entraa un
enorme riesgo, pues pasa a comportarse como una profeca autopredictiva q termina por
internalizarse aun en los destinatarios del prejuicio, es decir, en los propios viejos.
Cronolgicamente, la edad es el factor q se toma como indicador de la prediccin de los
ndices de mortalidad, y la edad, tmb es asociada con morbilidad y se toma en la prevalencia
de enfermedad o discapacitacin.
La OMS seala q la salud es un estado de completa satisfaccin fsica, mental y social y no
solamente por la ausencia de enfermedad Pero, en la prctica, la salud de los viejos se
describe generalmente : en funcin de la presencia o ausencia de enfermedad o en funcin de
cun satisfactorio es su funcionamiento en cualquiera de las 3 reas de la conducta
mencionadas.
La definicin en funcin de la enfermedad es la q utilizan los profesionales mdicos y afines.
Este es el criterio mdico de la salud.
La definicin de salud de los viejos segn su criterio funcional, segn la OMS La salud de
los viejos es mejor medirla en trminos de funcin; el grado de ajuste ms q la falta de
patologa debe ser usado como la medida del monto de servicios q el viejo requiere de la
comunidad Es decir, q las cosas q una persona vieja puede o cree q puede, son usualmente
indicadoras del grado de su salud.
La OMS sealaba que la morbilidad debe medirse no solo en trmino de la falta de procesos
patolgicos, sino tambin en trminos del impedimiento de las funciones en las personas
afectadas x tales condiciones patolgicasel diagnstico funcional es uno de los +
importantes elementos q deben ser introducidos en la geriatra. Debe distinguirse:
impedimento(es una anormalidad psicolgica o fisiolgica q no interfiere con la actividad vital
normal del individuo) y discapacitacin producida x una condicin patolgica(una condicin q
resulta en una total o parcial limitacin de esas actividades).
El concepto funcional es una herramienta ms conceptual q el modelo mdico, xq a partir de
all se puede predecir como la patologa se traslada a la conducta enferma y, condiciona el
rol de enfermo. En la consideracin de la autoevaluacin de su salud q hacen los viejos, hay 2
aspectos extremos y opuestos: la negacin manaca de la enfermedad y su exacerbacin
hipocondraca. Ambas son graves y son manifestaciones visibles de la personalidad
francamente patolgicos. Todo esto apunta a dejar de considerar la vejez solamente dsd el
punto de vista deficitario y encarar la comprensin de sus aspectos saludables.
La vejez no es una enfermedad en s misma sino q esta puede influir negativamente sobre
aquella. No se saben las causas q determinan el envejecimiento pero se pueden esperar
respuestas dsd e campo de la gentica, sin embargo, observando los procesos individuales de
envejecimiento podemos ver la enorme variacin q se produce de sujeto a sujeto. La
discrepancia, se dar x factores patolgicos o x la excesiva exposicin a agentes patgenos:
sol, cigarrillos, alcohol, etc. Pero de ninguna manera pueden atribuirse al proceso del
envejecimiento en s mismo.
(cap2)

2.Factores biolgicos y sociales que inciden en la psicologa del


envejecimiento.

Qu es la mediana edad?
Este perodo se sita entre los 45-65 aos. Es la poca en la cual la mayora de la gente ha
encontrado el modo de subsistencia propio y el de su familia, y el momento en el cual han
terminado la crianza y cuidado de sus hijos. En la mediana edad se est al mando de la
sociedad en trminos de poder, influencia y toma de decisiones, lo cual trae responsabilidad.
Algunas personas sienten esta poca como la flor de la vida, es decir, que se sienten
seguras, mantienen un buen estado de salud y les resulta fcil responder a las demandas de
la sociedad, estos sujetos mantienen performances fsicas y deportivas. Pero para otras,
constituye un nicho ecolgico, es decir, q se han adaptado a un entorno limitado, y su vida
es un rutina regular, lo cual les proporciona seguridad y proteccin. Es la experiencia la q les
da la paciencia necesaria para hacer frente a los problemas.
Para mucha gente, la mediana edad,es la poca de la autorrealizacin y la gratificacin; pero
para todos tmb es la poca q marca el paso hacia la vejez .

Caractersticas de la mediana edad.

En la mediana edad, se desarrolla la progresiva toma de conciencia del paso del tiempo con el
consiguiente envejecimiento personal y los cambios en los patrones vitales muestran q los
hijos crecen, los propios padres envejecen y mueren, y eso coloca al individuo ante la
sensacin de ser el prximo en la familia.
Las formas de expresin intrapsquica de esta temtica son:
-INCREMENTO DE LA INTERIORIDAD: La preocupacin x el mundo interno se intensifica,
mientras q la preocupacin emocional sobre personas u objetos del mundo externo decrece.
(el narcisismo pasa a ser consecuencia del incremento de esta interioridad)
-CAMBIO EN LA PERCEPCIN DEL TIEMPO: Ahora, va a empezar a medir el tiempo en funcin
de lo que le queda por vivir y no en funcin de lo q ha vivido dsd su nacimiento.
-PERSONALIZACIN DE LA MUERTE: La muerte de pares y amigos, hace q esta se convierta en
una posibilidad real para uno mismo.

Tipos de envejecimiento.

El buen envejecer est perturbado cdo: hay una imposibilidad de aceptar las nuevas
condiciones q impone el envejecimiento, y hay una reaccin global de rechazo(rechazo d
admitir el envejecimiento de las capacidades intelectuales, fsico o la disminucin de la
sexualidad) Cuando ocurre esto, muchas personas adoptan conductas inapropiadas q tienen
como fin detener el reloj. La frustracin libidinal puede llevar al viejo a sentirse inferior a los
jvenes, fomentando sentimientos de envidia.
Se envejece de acuerdo a como se ha vivido, deca Ajuriaguerra.

Factores psicolgicos en el envejecimiento.

Erikson crea la teora epigentica, q describe una serie de fases del desarrollo de la
personalidad en funcin de su adecuacin con ciertas variables psicosociales. Esta teora
propone 8 ciclos vitales q funcionan como eslabones y estn determinados x la relacin del
individuo en crecimiento y la realidad social q acta x medio de representantes
institucionales diversos. Cada ciclo tiene tareas evolutivas q el individuo debe resolver, y su
acierto o desacierto en hallar las soluciones necesarias determinar su destino.
En la edad q nos ocupa, el conflicto se plantea entre generatividad y estancamiento. La
primera es la preocupacin x afirmar y guiar a la generacin siguiente, incluye productividad
y creatividad. Pero si esto falla, va a haber un sentimiento de estancamiento, aburrimiento y
empobrecimiento interpersonal. La resolucin del conflicto en este estado, dar lugar al
ltimo: Integridad y desesperacin. La primera madura en los viejos q se han ocupado de las
cosas y de la gente, y se han adaptado a los triunfos y a los desengaos de ser el q ha dado
origen a otros y ha producido objetos e ideas. El fracaso de este, lleva al sentimiento de
desesperacin, en el cual el tiempo es corto para iniciar otro tipo de vida que lleve a la
integridad.
Pero, sgn el autor esto es muy general ya q cada uno envejece de forma personal y subjetiva.
El psicoanlisis habla del encuadre histrico individual(psicosocial)aqu, la historia es una
explicacin del presente (adulto)por el pasado(infantil). Para entender este concepto hay q
recurrir a la formulacin de series complementaria, en ellas hay 3 series de causas dnd acta
la resultante de su interaccin:
primera serie-constituda x factores hereditarios y congnitos(genes) .
segunda seria-constituda x experiencias infantiles .
tercera serie-constituda x factores actuales o desencadenantes, estos, actan sobre el
resultado de la interaccin de la 1 con la 2 serie.
La reciprocidad en la actuacin de unas series con otras, permite explicar tanto el desarrollo
psicolgico de los individuos como sus eventuales estructuraciones psicopatolgicas, y tb las
categoras de endgeno y exgeno.
Cada cultura produce su propio tipo de envejecimiento, dentro de cada una de ellas cada viejo
es producto de sus propias series complementarias.

Factores biolgicos en el envejecimiento.

Las mejores aptitudes corporales se sitan a los 30 aos aproximadam. Y a partir de all, se
asiste a un deterioro progresivo fisiolgico, pero es recin en la mediana edad dnde los
estudios clnicos se desvan tomando estado clnico.
El aspecto general refleja el envejecimiento; la silueta se pone pesada x la gordura, la piel se
arruga, las venas sobresalen, se pierde cabello y se encanece, hay alteraciones
autoperceptibles de las funciones oculares y auditivas, se incrementa la fatigabilidad
muscular y ha un cambio en la velocidad de respuesta adaptativa a ciertos estmulos.(estas
son modificaciones fisiolgicas)Sin embargo, no se puede generalizar sobre el proceso de
envejecimiento.
En las personas de mediana edad, las modificaciones biolgicas fisiolgicas y las patolgicas,
entran a formar parte de las series complementarias como el factor actual o desencadenante
q determinar el tipo de envejecimiento de cada persona.

Factores sociales en el envejecimiento.

El hombre es un ser social, y cdo se hable de la ps. Del envejecimiento debe hacerse dentro
del encuadre social en dnde se desarrolla.
-Los viejos, en nuestra sociedad, son discriminados x su edad: esto se llama Viejismo y se
define como el prejuicio y discriminacin consecuente q se lleva a cabo contra los viejos.
Se tiende a ver la vejez como algo q no nos pertenece, q est en un futuro muy lejano y esto
no nos permite prepararnos para enfrentar nuestro propio envejecimiento.
-En la teora del desapego(ya explicada), Atchey seala q el distanciamiento social se vio
como una consecuencia del desapego individual conectado con la falta de oportunidades q
brinda la sociedad y el escaso inters q manifiesta por las contribuciones de los viejos.
Al postular la normalidad del desapego, esta teora impuls una gran cantidad de
investigaciones xq cambi sbitamente la imagen tradicional: q mantenerse activo era la
mejor forma de envejecer. Para refutar la T. del desapego, se sentaron las bases de la T. de la
actividad, q explica q la T. del desapego cae en el error de postularse como modelo de
envejecimiento, y al hacerlo, omiten aspectos como el tipo de personalidad previa, la
actividad, el ejercicio de los roles sociales, la forma de obtener satisfaccin, etc. Adems,
centraliza el envejecimiento en un solo aspecto. Hoy, el desapego no es natural ni inevitable y
cdo ocurre es por falta de oportunidad q la sociedad brinda a los viejos para q puedan seguir
ejerciendo sus roles sociales con un buen grado de compromiso.
La teora del desapego, refleja un sentimiento social muy extendido(Viejismo)
-Para entender la interaccin sociopsicolgica de la transicin q va de la mediana edad a la
vejez, hay q referirse a los conceptos de Neugarten sobre el factor TIEMPO, se considera q
todos los individuos desarrollan una idea de un ciclo vital normal y esperable, es decir, q
ciertos momentos en la vida deben ocurrir en determinado momento y hay un reloj mental
interno q les va sealando si estn en tiempo o si estn fuera de tiempo.
Desde esta perspectiva, los eventos normales y esperables no deben constituirse en s
mismos en crisis, debe reservarse este trmino para aquellos q no son esperables o alteran
el ritmo y la secuencia del ciclo vital.
Hay puntos decisivos en la vida(casarse, jubilarse x ej) q exigen cambios en el concepto q se
tiene de s mismo y de la propia identidad, pero q se vuelvan o no crticos depende de su
timing.
LA PSICOLOGA DEL CICLO VITAL, NO ES LA PS. DE LAS CRISIS DE LA CONDUCTA, SINO LA PS.
DEL TIEMPO.

CONCLUSIONES: En el proceso del envejecimiento, los factores psicolgicos, biolgicos y


sociales deben ser vistos en la totalidad de su interaccin y en las resultantes, es decir, el
envejecimiento individual.