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MINERA INDUSTRIAL

Proceso productivo:

Extraccin: sacar el mineral de la mina para llevarlo a la planta de procesos.


Objetivos:
Extraer la roca desde la mina para ser enviada a la
siguiente etapa.
La extraccin del mineral se puede llevar a cabo mediante
dos formas:

- Extraccin Rajo Abierto: tiene subprocesos


involucrados como, perforacin y tronadura de
la roca, carguo y transporte de los minerales a
sus destinos.

- Extraccin Subterrnea: se puede llevar a


cabo mediante distintos mtodos de
explotacin. Esta eleccin depende de los
aspectos tcnicos-econmicos, como
caracterstica de la roca o escala de la
explotacin.
Procesamiento: Reducir de tamao por mtodos fsicos para liberar las
partculas metlicas, adems de aumentar la concentracin de los metales por
mtodos fsico-qumicos.
Objetivos:
El mineral se somete a varios procesos que tienen por
finalidad aumentar su concentracin (contenido metlico)
para hacer posible su venta o prepararlo para el proceso de
fundicin y refinacin.
Existe una gran diversidad de procesamientos
metalrgicos, dependiendo de las caractersticas del
mineral. Los principales mtodos son:
- Sulfuros (minerales profundos): Flotacin
- xidos (minerales en superficie): Lixiviacin

Lixiviacin Flotacin

Fundicin: Consiste en la separacin de los metales contenidos en los


concentrados por un proceso pirometalrgico (con altas temperaturas que
funde el concentrado, transformndolo de slido a lquido).
De este modo se obtienen metales en forma impura, con contenidos altos
de metales. Por ejemplo, Cobre Blister 99,2% de Cu. Un subproducto
importante de este proceso es cido sulfrico, obtenido a travs de la
captacin de los gases y su transformacin en forma lquida.
Refinacin: Consiste en la obtencin de los metales en un estado de
pureza tal, que estn aptos para su transformacin industrial. Por
ejemplo, ctodos de cobre 99,99 % de Cu.
- Refinacin a fuego (pirometalrgia)
- Refinacin por electro-obtencin (EW)

Refinacin a fuego Refinacin por Electro-


Producto Intermedio obtencin Producto Final
MINERA ARTESANAL
99,2%Cu

El agua es el principal recurso empleado para el lavado y separacin del material


aluvial. De acuerdo al mtodo de extraccin, caso de las chupaderas y shute-cargador
frontal, la demanda es mayor segn el volumen de material que se extrae. Carecen de
preparacin tcnica y en la mayora de los casos mantienen formas de trabajo
rudimentarias.
a. Mtodos de extraccin:
Tras una labor emprica de cateo y una vez hallada alguna veta que consideran
interesante, los mineros artesanales realizan explotaciones utilizando el
mtodo de Circado que consiste bsicamente en hacer el disparo en estril y
otro sobre la veta para no diluir la ley del mineral. El busconeo que tambin
es caracterstico de los mineros artesanales consiste en explotar de manera
desordenada solo las partes valiosas de la veta sin ningn orden ni plan y por
lo tanto van depredando el recurso mineral. Utilizan herramientas como
combas, puntas, lampas, barretas y similares. La mina es abandonada cuando
surgen problemas de falta de ventilacin o se agotan las reservas mineras.

b. Extraccin:
El trabajo se realiza de manera manual y con herramientas rudimentarias:
puntas, combas, lampas. En las labores que alcanzan 1,20 metros de altura los
mineros pueden usar carretillas para trasladar el mineral.

c. Procesamiento:
La mayora de los mineros artesanales lleva su produccin a los molinos y
guimbaletes. Los guimbaletes son instalaciones rudimentarias de
amalgamacin. Constan de una base de piedra o cemento cncava sobre la
que est colocada una gran piedra con maderos afianzados. El mineral
previamente molido se va depositando en el guimbalete junto con el agua y el
mercurio, y con el movimiento mecnico de la piedra superior se une los tres
elementos mencionados hasta que se consigue la amalgama. La recuperacin
metalrgica no supera el 50 por ciento. Al cabo de 10 15 das de trabajo, el
minero obtiene el oro contenido en la amalgama que por lo general no es
menos de un gramo/da. El propietario del guimbalete, para cobrarse el
servicio, se queda con el relave mineralizado que puede llegar a contener
hasta el 50% de contenido metlico.
Con ulterioridad la amalgama es quemada, pesada y vendida. Los dueos
de los guimbaletes venden el relave acumulado a las plantas metalrgicas, dos
de las cuales se construyeron en la zona expresamente para el tratamiento de
relaves de amalgamacin.