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Nouveaux mondes, nouveaux romans ?

XLe congrs de la Socit Franaise de Littrature Gnrale et compare

27 novembre 2015, atelier : Proust, nouveau roman ?


Org. Vincent Ferr, Universit Paris Est Crteil (UPEC, EA 4395 Lettres, Ides, Savoirs )

Le discours critique ou thorique portant sur le roman prsente volontiers A la recherche


du temps perdu comme un tournant dans lhistoire du genre romanesque, voire comme un hapax
ne relevant pas de ce dernier, en raison de loriginalit et plus prcisment de la nouveaut, du
texte de Proust. Andr Gide, saisi par la singularit radicale de la Recherche - avec Proust,
rien de ce qui tait connu en littrature ntait pertinent - fait cho Curtius, tmoignant du
saisissement des lecteurs : Nous nous sentions drouts et obligs de nous prter un mode
dexpression auquel aucune des habitudes de notre esprit ntait prpare.1 Plus prs de nous,
ltude de Jean-Yves Tadi, qui a contribu faonner la rception critique des dernires
dcennies souligne la rvolution que constitue la Recherche2.
Plus largement, des lectures proposes par des poticiens ou des philosophes,
fondatrices de notre interprtation actuelle de Proust, soulignent ce que Genette nomme en une
formule clbre l branlement donn dans cette uvre, et par cette uvre, lquilibre
traditionnel de la forme romanesque 3, et ce que dautres voient comme un entremlement
des genres : pour Alain de Lattre, A la recherche du temps perdu est ainsi de la prose et de
la posie ; cest un rcit fictif, imaginaire et ce sont des mmoires o la ralit se mle la
fiction ; cela tient de lessai littraire, de la critique, cela confine la philosophie parfois 4. Le
recours des gnralits, discutables, dit assez limportance de cette rvision moderniste
qui passe, selon Anne Henry, par un refus des procds antrieurs 5. Marcel Proust ferait-il
partie de ces artistes quivoques qui innovent malgr eux 6 ?

Cest ce lien entre la nouveaut et linterrogation sur lappartenance gnrique que


rflchissent, partir de luvre proustienne, les articles suivants, issus dun atelier ( Proust,
nouveau roman ? ) qui a rassembl de jeunes chercheurs franais, anglais, italien, dans la
ligne du cycle de sminaires et colloque doctoraux sur Proust et le roman moderne,
perspectives comparatistes organis de janvier juin 2015 luniversit Paris Est Crteil7.
Examinant le roman intime, la relation au sacr, la vie nouvelle , la nature, ils
envisagent lhypothse de la nouveaut radicale de luvre proustienne mais refusent tout
dualisme, puisquils font aussi lessai de la proposition bien connue dAntoine Compagnon
plaant Proust dans un entre-deux . Compagnon le prsente, on le sait, comme le dernier
crivain du XIXe sicle et le premier du XXe sicle , comme une combinaison de la
continuit et la rupture, la tradition et la rvolution , comme un essai de synthse entre la
tradition et la modernit8 .
1
Robert-Ernst Curtius, Marcel Proust , in Hommage Marcel Proust, p. 262.
2
Voir lannonce du projet de J.-Y. Tadi dans les premires lignes du volume : cest la rvolution proustienne,
[] dabord formelle, que nous nous proposons de dcrire (Proust et le roman. Essai sur les formes et techniques
du roman dans la recherche du temps perdu, Paris, Gallimard, 1971 [1995], p. 11).
3
Grard Genette, Figures III, Paris, d. du Seuil, 1972, p. 264.
4
Alain de Lattre, La Doctrine de la ralit chez Proust, I, Paris, d. J. Corti, 1978, p. 15.
5
Anne Henry, Proust. Une vie, une uvre, une poque, Paris, Balland, 1986, p. 14.
6
Antoine Compagnon, Proust entre deux sicles, Paris, d du Seuil, 1989, p. 20.
7
Voir le carnet de recherche http://proustmod.hypotheses.org/ et le numro Marcel Proust aujourdhui (dir. V.
Ferr, R. Rossi, D. Paon), Leiden, 2017, paratre.
8
Antoine Compagnon, Proust entre deux sicles, op. cit, p. 23, 28.
Sandra Cheilan, docteure de luniversit Paris Ouest Nanterre (sa thse portait sur la
Potique de lintime dans luvre de Proust, Woolf et Pessoa 9) montre comment A la
Recherche du temps perdu propose un nouveau roman intime , crit un tournant de
lhistoire de la littrature intime, lorsquelle se dgage de lautobiographie et de la rfrentialit.
La position singulire de cette fiction de lintime proustienne, en rupture avec la forme
dominante promue par Sainte-Beuve (envisag ici aux cts de Sand et Barrs), tient en
particulier au refus de la psychologie et de la vise morale, voire moralisatrice. Lopposition
bien connue de Proust la mthode Sainte-Beuve passe ainsi par la resmantisation de
l intime , investi chez lui par une subjectivit solitaire, dans la ligne de Nerval,
Chateaubriand et Baudelaire. Cest une modalit particulire de lintime quexamine alors
Jennifer Rushworth, docteure de luniversit dOxford (pour une thse sur le discours du deuil
chez Dante, Ptrarque et Proust, en 201310), interrogeant, dans Proust, Barthes, Dante et la
Vita Nova , la vie nouvelle comme promesse dordre esthtique partir duvres au
statut divers : la Vita Nuova (fin XIIIe s.), A la Recherche du temps perdu (dbut XX e s.) et la
Vita Nova (fin XX e s.). Partant de rflexions sur ce dernier titre de Roland Barthes,
J. Rushworth montre lintrication entre conscience de la mortalit et dsir de trouver une
nouvelle forme dcriture, mlant essai et roman chez Proust, posie et prose chez Barthes, sur
le modle dantesque ; sans pour autant que ce dsir de nouveaut fasse table rase du pass ni
abstraction du caractre provisoire de la nouveaut. Apparat alors le caractre utopique dune
nouveaut recherche, mais qui constitue plus un horizon, ou une promesse (Derrida).
La relation entre intriorit et extriorit fait aussi le lien avec la dfinition donne par
Delphine Paon, doctorante lUniversit Paris Nord ( Rcit enchss et question de genre dans
A la recherche du temps perdu de Proust et Wilhelm Meisters Lehrjahre de Goethe 11) des
espaces du sacr dans A la recherche du temps perdu, en faisant le lien avec la violence. A
la lumire des propositions de Rudolf Otto et de Ren Girard, larticle parcourt les figures de
lenchssement, au centre dun rseau mtaphorique qui associe les cadres, lenveloppe,
lengainement (Richard), tout en tant dtermines par une violence omniprsente, y compris
sous la forme attnue du choc , esthtique ou li des rvlations amoureuses. Enfin,
Raffaello Rossi, docteur de luniversit de Bologne et de luniversit Paris Est (pour une thse
sur les Ontologies du sujet : Proust, Joyce et Kafka narrateurs modernistes , 2016)12
sintresse, toujours dans perspective dialectique entre intriorit et extriorit, Lide de
nature et son volution dans luvre de Marcel Proust . Partant de Jean Santeuil et des Plaisirs
et les jours (1896), R. Rossi montre comment la nature joue un rle esthtique et structurel au
mme titre que la mmoire, demeurant toutefois marque par laltrit aux yeux du
protagoniste, et par son opposition la vie mondaine, cette dernire tant caractrise par sa
nature transitoire, tout comme lindividu lest par la discontinuit et lintermittence. Si, dans A
la recherche du temps perdu, la nature dsormais frappe de contingence est remplace par le
temps dans son rle structurel, elle nen conserve pas moins un rle esthtique majeur, comme
lattestent aussi les textes critiques de Proust.

9
Thse soutenue en 2013 sous la direction de Karen Haddad (http://www.theses.fr/2013PA100141), publie en
2015 (Potique de lintime. Proust, Woolf, Pessoa, Rennes, Presses universitaires de Rennes).
10
Thse publie en 2016 : Discourses of Mourning in Dante, Petrarch, and Proust, Oxford, Oxford University
Press.
11
Thse sous la direction de Juliette Vion Dury (universit Paris 13) et Vincent Ferr (UPEC) - voir
http://www.theses.fr/s73805.
12
Thse en co-tutelle soutenue en 2016 sous la direction de Federico Bertoni (Bologne, Italie) et Vincent Ferr
(voir http://www.theses.fr/s99771).
Cest donc dune part la relation entre tradition et nouveaut qui est examine ici, dans
une uvre qui ne ressemble pas du tout au roman classique selon les termes, ambigus, de
lauteur13 ; mais galement la ncessit de linnovation romanesque14, ainsi que le lien entre
nouveaut, modernit et originalit sans oublier cette mise en garde formule dans Les Jeunes
Filles propos des uvres originales : toute nouveaut [] paratra toujours alambique et
fatigante , dans la mesure o elle scarte des normes, jusqu ce quelle soit assimile son
tour15.

13
Lettre L. de Robert, date de fin octobre 1912 (Correspondance, texte tabli, prsent et annot par Philip
Kolb, Paris, Plon, t. XI, p. 252)
14
Je ne reprends pas des propositions formules dans le chapitre Essai fictionnel, modernit et innovation
romanesque de Lessai fictionnel. Essai et roman chez Proust, Broch, Dos Passos, Paris, d. Honor Champion,
2013, p. 385 sq.
15
Marcel Proust, A lombre des jeunes filles en fleurs, in A la recherche du temps perdu, dition publie sous la
direction de J.-Y. Tadi, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1987, vol. 1, p. 542.