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BREVE RESUMEN DE LA HISTORIA DE LA HIGIENE

OCUPACIONAL EN VENEZUELA

La Higiene Ocupacional es una disciplina cientfica que tiene por objetivo inmediato lograr
puestos y ambientes de trabajos sanos y confortables a travs de acciones de ingeniera,
administrativas y sociales que puedan identificar, evaluar y controlar los peligros y los
factores de riesgo a la salud y la vida de los procesos de trabajo.

La Higiene Ocupacional forma parte de la accin multi, inter y transdisciplinaria que se


conoce como Salud Ocupacional, por lo que se hermana con las otras disciplinas
preventivas como Medicina Ocupacional, Seguridad Industrial, Ergonoma, Toxicologa
Ocupacional y Psicologa Ocupacional, para mencionar las mas conocidas.

A nivel mundial es una disciplina que inicialmente fue comenzada por mdicos que se
cansaron de atender enfermos ocupacionales y decidieron buscar en el proceso del
trabajo las causas de esas enfermedades. Con el tiempo, los ingenieros pudieron
intervenir en esas causas para as lograr los procesos, ambientes y puestos de trabajo
saludables. Fue el caso del Padre de la Salud Ocupacional, Bernardo Ramazzini, mdico
italiano, quien impresionado por las enfermedades de los artesanos en el siglo XVIII,
decidi dejar la consulta mdica e ir a los talleres para determinar all de que se
enfermaban los trabajadores y lleg a escribir que los centros de trabajo son como una
escuela, donde el mdico (hoy diramos donde todo prevencionista que se estime como
tal) se apropiar rpidamente del conocimiento que le permitir combatir la fuente de la
enfermedad.

Por supuesto que antes que Ramazzini, en un violento viaje hacia el pasado deben
siempre recordarse a figuras como Paracelso (Padre de la Toxicologa), Agrcola (Padre de
la Ingeniera de Minas) y hasta el propio Plinio El Viejo, quien en los albores de esta era
describi el uso que los esclavos de las minas romanas daban a las vejigas de los
animales que consuman, como protectores respiratorios, los primeros que se conocen
en la historia y las muertes entre los esclavos que preparaban las mortajas de los nobles
por exposicin a asbesto, seguramente lo que hoy se conoce como mesotelioma.

Ahora bien, la Higiene Ocupacional se empieza a conocer en Venezuela gracias al Padre


de la Salud Ocupacional, el Dr. Emigdio Caizales Guedez quien fue el primer mdico
ocupacional graduado, gracias a una beca de la petrolera Shell a mediados del siglo XX.
Caizales, y que inspirado en Ramazzini y en sus propias ideas revolucionarias sostena
que el mdico industrial deba ser un mdico de casco y bota, y no de consultorio, porque
al estudiar los procesos de trabajo poda conseguir la causa de la enfermedad y luego con
un buen ingeniero, estudiar los determinantes y condicionantes del agente causal y as,
lograr la modificacin del proceso causante de la enfermedad.

Pero fue a principios de los aos sesenta del siglo XX que se empieza la accin en esta
disciplina, cuando llegaron a Venezuela los dos primeros higienistas ocupacionales,
graduados en postgrado en los Estados Unidos, se trat de los ingenieros Erich Smidth
(de origen chileno, quien desarroll la Higiene Ocupacional de campo) y Albretch Miuller
(de origen peruano, quien desarroll la Higiene Ocupacional de Laboratorio).

Esa venida a nuestro pas de estos dos pioneros de la higiene ocupacional fue el
producto de un informe que sobre Venezuela preparase un gran promotor de la disciplina
en los pases andinos, el estadounidense J.J. Bloomfield para la naciente Oficina
Panamericana de la Salud, a solicitud de las autoridades del Ministerio de Salud de la
poca.

Por varias dcadas, Smidth y Miuller desarrollaron la disciplina en el Ministerio de Salud y


trataron siempre de formar profesionales para el necesario relevo generacional. As
lograron que los ingenieros Rafael Torres, Rafael Cceres, Csar Romero, Nestor Youssef y
otros mas hicieran postgrado en Higiene Ocupacional en las escuelas de salud pblica de
los Estados Unidos. El primero de ellos casi no ejerci la disciplina y los dos siguientes la
desarrollaron en la industria petrolera hasta su jubilacin, por su parte el ltimo de ellos
se dedic a la docencia en LUZ y la ULA.

La principal y casi nica cosecha de Smitdh y Miuller de la Higiene Ocupacional en


Venezuela se logra a finales de los aos setenta con un conjunto de profesionales que
hicieron de la disciplina su ejercicio profesional, la mayora en el propio Ministerio de
Salud, otros emigraron hacia la industria petrolera como Milagro Daz, Mary Paz Estevez
y Janette Vivas, la industria siderrgica como Fernando Castro y a la UCV como Eric
Omaa.

En el intern que va desde la promulgacin de la LOPCYMAT en 1986 hasta su reforma en


2005 surgi la necesidad de desarrollar talento humano en las disciplinas preventivas, y
as crecieron y se multiplicaron los institutos universitarios, pblicos y privados de
formacin de TSU en Seguridad Industrial, ya que la demanda de esta disciplina que
exista en las grandes empresas y ahora se vea su incursin en las medianas y pequeas
empresas, se increment.

Por su parte, personal de la desaparecida Direccin de Medicina del Trabajo del IVSS tuvo
un importante aporte desde su trinchera en este desarrollo, cabe mencionar entre otros
a profesionales como Elizabeth Morillo, Fidelina Guerrero, Betty Avila, Yolanda Morillo,
Francisco Fuenmayor, Fernando Fonseca, Elias Morel, y Francisco Hernndez.
Posteriormente a ello, Milagros Jimnez, Ana Falcn y Jeanette Gaitan incorporan en la
carrera de los TSU los componentes de la Higiene Ocupacional, consolidado hoy en da en
un Programa Nacional de Formacin de Ingeniera de Higiene y Seguridad, aprobado por
el Ministerio de del Poder Popular para la Educacin Universitaria (MPPEU), elaborado en
forma conjunta con otros profesionales del pas que laboran en el INPSASEL, en PDVSA, y
en las ahora universidades territoriales, antes IUT de Cabimas, Punta de Mata, San Felipe
y Barquisimeto, ciudad esta ltima donde en alianza histrica con profesionales como
Carmen Cano y Ana Luca Cano del MPP para la Salud, y Francisco Gnzalez en la UCLA,
han hecho tanto por la organizacin de los trabajadores para la defensa de la salud y la
vida.

La LOPCYMAT de 1986 exiga la creacin del Organo de Seguridad Laboral y el Servicio


Mdico de Empresa, por eso tambin aument la demanda de la medicina ocupacional,
quedando relegadas tanto la Higiene Ocupacional como las otras disciplinas preventivas.

Un punto de inflexin de esta curva de bajo crecimiento de la Higiene Ocupacional en


Venezuela se produjo en el ao 1995, cuando un importante grupo de profesionales
deciden crear una asociacin profesional, de carcter cientfico, la Asociacin Venezolana
de Higiene Ocupacional. Aparecen como fundadores y fundadoras de esta asociacin,
Csar Romero, Mariette De Brito, Mara Sanoja, Nancy Villegas, Milagro Daz, Mary Paz
Estvez, Natacha Mujica y Eric Omaa.

Al mismo tiempo, en la UCV se crea la Especializacin en Higiene Ocupacional, del cual


egresan los primeros graduados en esta disciplina en el pas como Felix Flores.
En el caso de la industria petrolera, la funcin de Higiene Ocupacional se puede decir que
pasaba casi desapercibida, porque a muy poca gente le interesaba intervenir los procesos
y puestos de trabajo para garantizar mejor calidad de vida en el trabajo. Por eso es que
cuando se produce el paro-sabotajecontra PDVSA en el 2002, la funcin de higiene
ocupacional, a pesar de perder parte de su planta profesional, la misma era tan pequea
que su impacto por esa disminucin no se not.

En el ao 2005 la Junta Directiva de Petrleos de Venezuela decide crear la Gerencia


Corporativa de Ambiente e Higiene Ocupacional (AHO), alcanzando desde entonces la
funcin de higiene ocupacional un rango corporativo, el cual es establecido como espejo
en todos los negocios y filiales.

Ese mismo ao la reforma de la LOPCYMAT potencia la funcin al convertir a la Higiene


Ocupacional en el pivote real de la prevencin de los daos a la salud de los trabajadores
y trabajadoras, desde entonces en PDVSA, el nivel corporativo pas de 2 personas a 8 (1
con Ph D, 2 con Maestra Sc, 4 Especialistas en HO, 1 maestrante en HO) y en toda la
empresa mas de un centenar de profesionales hoy en da estn dedicados a esta
actividad, lo cual representa un incremento del 3.000 por ciento.
As pus, el nivel operativo petrolero ha pasado a disponer de mas un centenar de
personas entre analistas y supervisores, de los cuales mas del 50% estn obteniendo o
han obtenido la Especialidad en Higiene Ocupacional en la Universidad Bolivariana de
Venezuela (UBV), a travs de un convenio con la Estatal petrolera.

El curso de postgrado desarrollado en la UBV revis y tom parte de las experiencias que
los promotores haban tenido en la antigua Escuela Internacional de Malariologa (hoy
Instituto de Altos Estudios de Salud Pblica) con la Universidad de Carabobo, donde se
graduaron los primeros Especialistas en Salud Ocupacional e Higiene del Ambiente
Laboral del pas, entre ellos Fidelina Guerrero y en la Universidad Central de Venezuela,
universidades donde ya existan postgrados en Higiene Ocupacional, para enriquecer la
parte cientfica y tcnica de esos postgrados con la formacin socio-poltica que
demandan las transformaciones que vive nuestro pas en el marco de la nueva
Constitucin, que aboga por un pas donde la participacin protagnica sea el faro de luz,
lo cual, llevado a las disciplinas preventivas representa la participacin de los
trabajadores y trabajadores como sujetos de cambio y no simples espectadores, ni
objetos de las investigaciones que solo conducen al reporte de la revista cientfica.

Sin duda alguna, la reforma de la LOPCYMAT potenci el tema de la participacin de los


trabajadores al crear la figura del delegado de prevencin, que en el caso de PDVSA es
estimado en ms de 1.500 las personas que ejercen esta figura, y es hacia ese personal,
que los higienistas ocupacionales dirigen sus acciones para empoderarles de las razones
cientficas, tcnicas y polticas de la defensa de la salud y la vida en el trabajo.

Hoy la alianza que han establecido la UBV y PDVSA apunta a contar con el talento
humano necesario para hacer de PDVSA una empresa dispuesta en el verbo y en la
accin a garantizar a su personal condiciones de trabajo dignas, seguras y saludables.
Adems existe en la UBV la expectativa de seguir ofertando estos postgrados para los
profesionales de otras empresas y universidades del pas.

En PDVSA un cambio reciente de la estructura, separ a las funciones de AHO


fusionndose la Higiene Ocupacional con la Seguridad Industrial, pero elevndose a
Gerencia Corporativa de Higiene Ocupacional adscrita a la Direccin Ejecutiva de
Seguridad Industrial e Higiene Ocupacional, lo cual representa otro peldao mas en en el
crecimiento de esta disciplina en la estatal petrolera, que puede servir, sin duda alguna
de referencia para las dems empresas del Estado.

Deben destacarse en este breve resumen la creacin de centros que impulsan el


desarrollo de disciplinas como la Ergonoma en la UC, UCAB y en la UCLA, que permitirn
formar en la investigacin, la docencia y el servicio a nuevos profesionales
prevencionistas, y que facilite que en otros empresas del Estado se desarrollen las
estructuras organizativas que den paso a la higiene ocupacional, con personal formado
adecuadamente para cumplir el rol social que esta disciplina se plantea, al dar las
herramientas para preservar la vida y la salud de trabajadores y trabajadoras.