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Ingeniera e Investigacin

ISSN: 0120-5609
revii_bog@unal.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Samboni Ruiz, Natalia Eugenia; Carvajal Escobar, Yesid; Escobar, Juan Carlos
Revisin de parmetros fisicoqumicos como indicadores de calidad y contaminacin del agua
Ingeniera e Investigacin, vol. 27, nm. 3, diciembre, 2007, pp. 172-181
Universidad Nacional de Colombia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=64327320

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REVISTA INGENIERA E INVESTIGACIN VOL. 27 No.3, DICIEMBRE DE 2007 (172-181)

Revisin de parmetros fisicoqumicos como


indicadores de calidad y contaminacin del agua

A review of physical-chemical parameters as water quality and


contamination indicators
Natalia Eugenia Samboni Ruiz1,Yesid Carvajal Escobar2 y Juan Carlos Escobar3

RESUMEN
Con el fin de facilitar la interpretacin de los datos fsicos, qumicos y biolgicos, cada vez ms agencias medio-
ambientales, universidades e institutos recurren a los indices de calidad y contaminacin del agua (ICA e ICO),
los cuales mediante una expresin matemtica que representa todos los parmetros valorados permiten evaluar
el recurso hdrico. La elaboracin y aplicacin de cualquier indicador es especfica para cada regin o fuente en
particular; pero su construccin bsicamente consta de tres pasos fundamentales: la seleccin de las variables,
la determinacin de los subndices para cada parmetro y la eleccin de la frmula de agregacin. Los variables
que ms se tienen en cuenta en este proceso son: pH, oxgeno disuelto, Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO),
una forma de nitrgeno, fosfatos y slidos totales (ST). Por lo tanto su uso no puede ser generalizado ya que se
podra terminar realizando juicios subjetivos, adems bajo un solo indicador no se puede evaluar la dinmica de
un sistema, por lo que es importante tambin el estudio de cada variable individualmente. Este artculo presenta
una revisin de los indicadores ICA e ICO ms utilizados en algunos pases de Amrica y Europa,asi como su
diseo e interpretacin, que se basan en parmetros fsico-qumicos para su evaluacin.

Palabras clave: ndice de calidad del agua, ndice de contaminacin del agua.

ABSTRACT
More environmental agencies, universities and institutes are turning to the water quality and contamination index
to facilitate interpreting physical, chemical and biological data, thereby leading to evaluating resource by means
of a mathematical expression representing all evaluated parameters. Constructing and applying any indicator
is specific for each region or individual source; however, its construction basically consists of three fundamental
steps: selecting variables, determining subscripts for each parameter and choosing the formula for adding it. The
variables considered in this process are: pH, dissolved oxygen, biochemical oxygen demand (BOD), total nitrogen
form, phosphates and total solids (TS). Their use cannot thus be generalised since subjective judgements would
thus be made; also, a systems dynamics could not be evaluated using a single indicator, which is why studying
each variable individually is also important. This article presents a review of the literature regarding water quality
and contamination indexes used in some American and European countries and their design and interpretation
based on physical and chemical parameters for evaluating them.

Keywords: water quality index, water contamination index.

Recibido: mayo 28 de 2007


Aceptado: octubre 22 de 2007

Introduccin
La supervivencia del hombre como especie se debe en parte sustancias cada vez ms agresivas y difciles de tratar debido
al aprovechamiento de los recursos naturales; sin embargo, a su naturaleza qumica de sustancias presentes en desper-
la falta de planeacin y el desconocimiento de las posibles dicios que caen a las corrientes.
consecuencias de un mal aprovechamiento trajeron consigo
la contaminacin del ambiente natural. El recurso hdrico Por tal razn, agencias gubernamentales, ambientales, uni-
(necesario para la vida) ha sido fuertemente afectado por versidades y diversas organizaciones, se han preocupado por

1
Qumico. Aspirante a M.Sc., en Ingeniera sanitaria y ambiental. Investigadora, grupo de Investigacin en Recursos Hdricos y Desarrollo de
Suelos, IREHISA. Universidad del Valle, Cali, Colombia. nasquim@yahoo.com
2
Ingeniero agrcola. M.Sc., suelos y aguas. PhD., hidrulica y medio ambiente. Director, Escuela de Ingeniera de Recursos Naturales y del Am-
biente, Universidad del Valle, Colombia. Profesor asociado, Universidad del Valle, Colombia. yecarvaj@univalle.edu.co
3
Ingeniero agrcola, Universidad del Valle. M.Sc., en recursos hdricos, Universidad de los Andes. Investigador, grupo de Investigacin en Recursos
Hdricos y Desarrollo de Suelos, IREHISA, Universidad del Valle, Colombia. jucaescobar@yahoo.com
SAMBONI, CARVAJAL, ESCOBAR

evaluar el impacto antrpico sobre los recursos hdricos a de las especies debe ser cuidadosa ya que de esta depende
travs del estudio de la naturaleza qumica, fsica y biolgica la evaluacin de la calidad del recurso, que generalmente
del agua, mediante programas de monitoreo. solo se realiza para un uso determinado, a diferencia de las
fsico-qumicas, que permiten una evaluacin para diferen-
El tratamiento de los datos obtenidos en el monitoreo suele tes tipos de uso.
ser una tarea dispendiosa y en muchas ocasiones de difcil
entendimiento para los diferentes actores involucrados en el Independiente del tipo de variables usadas en el monitoreo
proceso de la valoracin de la calidad, pues en la actualidad de una fuente, siempre se genera un gran nmero de datos,
los valores obtenidos deben permitir resolver diferentes tipos que requieren de un tratamiento e interpretacin, tarea
de conflictos como el uso del agua y la integridad ecolgica dispendiosa y de complejo entendimiento en el proceso
de los sistemas acuticos, los cuales involucran tambin de la valoracin de la calidad ya que en muchas ocasiones
aspectos socioeconmicos (Fernndez y Solano, 2005). se incurre en la prdida de informacin o gastos que no
justifican los resultados obtenidos.
La implementacin de nuevas metodologas que involucren
ms de dos parmetros para la valoracin de la calidad del Segn Fernndez y Solano, 2005, los resultados de un mo-
agua toma cada vez ms importancia, los ndices de calidad nitoreo deben permitir resolver diferentes tipos de conflictos
del agua engloban varios parmetros en su mayora fsico- como el uso del agua y la integridad ecolgica de los sistemas
qumicos y en algunos casos microbiolgicos que permiten acuticos, los cuales involucran aspectos socioeconmicos,
reducir la informacin a una expresin sencilla, conocida por lo que los ICA e ICO son una herramienta importan-
como: ndices de calidad del agua (ICA) e ndices de con- te pues su clculo involucra ms de una variable, de tal
taminacin del agua (ICO). manera que el uso correcto de estos indicadores permite
Los trabajos de mayor envergadura se basan en la metodo- utilizarlos para la evaluacin de los programas de gestin
loga Delphi, como el The National Sanitation Foundation de recursos hdricos.
(NSF), el que utiliza nueve parmetros en donde incluye la
demanda bioqumica de oxgeno (DBO5), oxgeno disuelto
Antecedentes
(OD), coliformes fecales, nitratos (NO3-), pH, cambio de Los pioneros en generar una metodologa unificada para el
temperatura, slidos disueltos totales (SDT), fosfatos totales clculo del ndice de calidad (ICA) fueron Horton (1965) y
y turbiedad (NSF, 2006). Liebman (1969). Sin embargo, estos solo fueron utilizados
y aceptados por las agencias de monitoreo de calidad del
En la actualidad los indicadores desarrollados involucran agua en los aos setenta cuando los ICA tomaron ms im-
desde un parmetro hasta ms de 30, pudiendo agruparse en portancia en la evaluacin del recurso hdrico.
diferentes categoras como: contaminacin por materia org-
nica e inorgnica, eutrofizacin, aspectos de salud, sustancias El ndice general de calidad del agua fue desarrollado por
suspendidas y disueltas, nivel de oxgeno, caractersticas Brown et al. (1970) y mejorado por Deininger para la Aca-
fsico-qumicas y sustancias disueltas. Este artculo presenta demia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos en 1975
una revisin de literatura de diferentes ICA e ICO utilizados (NAS, 1975). Con estos estudios, el Departamento Escocs
en Colombia y diferentes pases de Amrica y Europa. para el Desarrollo (SSD), en colaboracin con instituciones
regionales para la preservacin del agua, llevaron a cabo
Indicadores fsico-qumicos extensas investigaciones para evaluar la calidad del recurso
La calidad de diferentes tipos de agua se ha valorado a en ros de Escocia.
partir de variables fsicas, qumicas y biolgicas, evaluadas
En 1970 los trabajos se basaron en la metodologa Delphi,
individualmente o en forma grupal.
como el The National Sanitation Foundation (NSF), reali-
Los parmetros fsico-qumicos dan una informacin extensa zando el ndice de calidad de agua (WQI), que en espaol es
de la naturaleza de las especies qumicas del agua y sus conocido como ICA, con base en nueve parmetros: DBO5,
propiedades fsicas, sin aportar informacin de su influencia OD, coliformes fecales, NO3 -N, pH, cambio de tempera-
en la vida acutica; los mtodos biolgicos aportan esta tura, SDT, fsforo total y turbiedad (NSF, 2006). Este ndice
informacin pero no sealan nada acerca del contaminan- es en la actualidad uno de los ms utilizados por agencias
te o los contaminantes responsables, por lo que muchos e instituciones en los Estados Unidos.
investigadores recomiendan la utilizacin de ambos en la
evaluacin del recurso hdrico (Orozco et al., 2005). En 1978 Ott present una discusin detallada sobre la
teora de ndices ambientales y su desarrollo as como una
La ventaja de los mtodos fsico-qumicos se basa en que sus revisin sobre los ndices. Segn Cude (2001), desde 1978
anlisis suelen ser ms rpidos y pueden ser monitoreados hasta 1994, revisiones de literatura de los ICA desarrollados
con mayor frecuencia, en comparacin con los mtodos desde su introduccin han revelado nuevos enfoques y
biolgicos, basados en la observacin y medicin de ciertas proporcionado nuevas herramientas para el desarrollo de
comunidades de seres vivos en las aguas; adems, la eleccin las investigaciones.
REVISIN DE PARMETROS FISICOQUMICOS COMO INDICADORES DE CALIDAD Y CONTAMINACIN DEL AGUA

Entre los aos de 1995 y 1996 se desarrollaron indicadores En el 2004 los pases que integran la Comunidad Andina
especiales para una cuenca o regin: en 1995, con la Es- (CAN) elaboraron una metodologa para la medicin de la
trategia de evaluacin ambiental de Florida (The Strategic calidad de los recursos hdricos en la que se incluyen vari-
Assessment of Floridas Environment - SAFE), que formul ables e indicadores para aguas superficiales, subterrneas y
un ndice especial para la Florida, en 1996 el ndice de costeras; la propuesta tiene como fin desarrollar un software
British Columbia (BCWQI) de Canad y el desarrollo del adecuado a los pases que integran la CAM (OEA, 2004).
Programa de mejoramiento de la cuenca baja de Miami
(WEP, 1996). En el Per, en forma general se han aplicado dos indica-
dores: el ICA-NSF y un modelo desarrollado en Cuba por
La Comunidad Europea desarroll el ndice universal de la Jorge Garca, Atilio Beato y Joaqun Gutirrez, en el cual
calidad del agua (UWQI), utilizado para evaluar la calidad se considera, adems de los parmetros del ICA-NSF, la
del agua superficial como fuente de agua potable. Este indi- conductividad elctrica cloruros y el nitrgeno amoniacal
cador se basa en doce variables: cadmio, cianuro, mercurio, (OEA, 2004).
selenio, arsnico, fluoruro, nitratos, OD, DBO5, fsforo total,
Chile en 1999 inici un programa de Monitoreo, educacin
pH y coliformes totales (Boyacioglu, 2007).
sanitaria y ambiental para la recuperacin y proteccin de
Segn Fernndez y Solano (2005), en el mundo hay por lo los cuerpos de agua, considerando el ISQA. En el ao 2000,
menos 30 ndices de calidad de agua que son de uso comn, con el monitoreo del ro Chile en 18 estaciones, se elabora-
y consideran un nmero de variables que van de 3 a 72. ron dos ICA para esta corriente (ICA-extendido e ICA-sim-
Prcticamente todos estos ndices incluyen al menos 3 de plificado); su construccin tuvo en cuenta los parmetros
los siguientes parmetros: OD, DBO o demanda qumica de representativos a los usos del agua y a la minimizacin de
oxgeno (DQO), nitrgeno en forma amoniacal y de nitratos los costos de anlisis (Debels, et al., 2005).
(NH4 N y NO3 -N), fsforo en forma de ortofosfato (PO4
Brasil utiliza el ICA desarrollado por la Compaa de Tec-
P), pH y slidos totales (ST).
nologa de Saneamiento Ambiental de Brasil,que modific
La metodologa Amoeba (A General Method Of Ecological el ICA-NSF a condiciones propias del trpico, para la eva-
and Biological Assessment), desarrollada por los Pases Bajos, luacin de la calidad del agua de ros con destinacin del
utiliza parmetros fsico-qumicos y biolgicos que permiten recurso para uso domestico (CETESB, 2006).
la valoracin ecolgica y biolgica de los sistemas acuticos.
En Colombia, de acuerdo con el Estudio Nacional del Agua
Su desarrollo estuvo a cargo del Ministerio Holands de (IDEAM, 2000), la medicin de parmetros fsico-qumicos
Transporte, Obras Pblicas y Manejo del Recurso Hdrico es una actividad rutinaria. Sin embargo, no ha sido as el
teniendo en cuenta la produccin y rendimiento agrcola, la clculo de ndices de calidad de agua, aunque; estos estn
diversidad sustentable de especies y la normativa sustentable siendo aplicados regularmente en la industria del petrleo y
(Fernndez y Solano, 2005). algunas corporaciones autnomas regionales, en las ciudades
Espaa adopt el ndice de Lomantange y Provencher de Bogot, Barranquilla, Bucaramanga, Cali y Manizales,
del estado de Qubec (Canad), en el que se utilizan estimando los ICA e ICO en sus programas de monitoreo
23 parmetros, 9 bsicos y 14 complementarios. Este (Fernndez y Solano, 2005).
ndice se fundamenta en el cumplimiento de requisitos En el 2002, diferentes entidades que conforman el Sistema
de acuerdo al uso del recurso hdrico como: potabili-
de Informacin Ambiental Colombiano, incursionaron sobre
zacin, contacto primario, riego y mantenimiento de
la base de los ndices desarrollos por Rojas (1991), Behar et
la biodiversidad. El ndice simplificado de calidad de
a.l (1997), Ramrez y Via (1998),en los que se han desa-
agua (ISQA) tambin es uno de los ms utilizados en
rrollado catorce indicadores ambientales, de los cuales tres
Espaa, este emplea parmetros como DQO, slidos
corresponden a la oferta hdrica, dos a la sostenibilidad del
suspendidos totales (SST), conductividad y temperatura
recurso, seis a la calidad del agua dulce y tres IC adicionales
(Orozco, et al., 2005).
para las aguas marinas y costeras (IDEAM et al., 2002).
Para el caso latinoamericano, el desarrollo y aplicacin de
A pesar del gran esfuerzo realizado en Colombia, algunos
estos ndices se ha dado con ms auge en Mxico, desarro-
de estos indicadores, especialmente los de calidad del agua,
llando diversos ICA. El ndice INDIC-SEDUE fue el primero
apenas estn planteados debido a la poca densidad de
en aplicarse en Mxico, en Jalisco y tuvo un uso comn en
puntos de coleccin de datos y su falta de sistematizacin
la antigua Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa en el y estandarizacin (IDEAM et al., 2002).
Departamento de Prevencin y Control de la Contaminacin
Ambiental de la Subdelegacin de Ecologa de la Delegacin Es importante resaltar el trabajo realizado por la Corporacin
Sedue-Jalisco. Este ICA est basado en el ndice desarrollado Regional del Valle del Cauca (CVC) y la Universidad del Va-
por Dinius y adaptado y modificado por la Direccin General lle, quienes en el proyecto de caracterizacin y modelacin
de Proteccin y Ordenacin Ecolgica (DGPOE) de la Sedue matemtica del ro Cauca (PMC) desarrollaron el ndice de
(Montoya et al., 1997). calidad para el ro Cauca denominado Icauaca, en el que se
SAMBONI, CARVAJAL, ESCOBAR

consideran diez variables que son: pH, OD, color, turbiedad, Segn Ott (1978), los ICA e ICO son una herramienta que
DBO5, nitrgeno total, fsforo total, ST, SST y coliformes se tiene en la actualidad para disminuir e interpretar la in-
fecales (CVC-Univalle, 2004). formacin generada en el monitoreo de una fuente, y hace
una clasificacin de acuerdo a sus usos, as:
Los ICA son una herramienta til para la toma de decisio-
nes, por lo que es necesario el monitoreo continuo de cada - Manejo del recurso, en este caso los ndices pueden
variable que permita adecuar el ndice a niveles regional y proveer informacin a personas que toman decisiones
local, como es el caso del Icauaca. sobre las prioridades del recurso.
- Clasificacin de reas, los ndices son usados para
Finalmente, hay que destacar el trabajo realizado en el 2005
comparar el estado del recurso en diferentes reas geo-
por el grupo de Investigacin de Ciencias Naturales en la
grficas.
lnea de investigacin, valoracin y monitoreo de la calidad
ambiental de la Universidad de Pamplona, que trabajo el - Aplicacin de normatividad, en situaciones especficas y
software ICAtes V1.0, en el cual se incluyen una gran varie- de inters, es posible determinar si se est sobrepasando
dad de ICA e ICO, se discriminados por pas y autor. la normatividad ambiental y las polticas existentes.
- Anlisis de la tendencia, el anlisis de los ndices en un
Clasificacin y uso de los ndices periodo de tiempo puede mostrar si la calidad ambiental
De acuerdo a Ball y Church (1980), los ndices pueden est disminuyendo o mejorando.
clasificarse en diez categoras, orientadas de acuerdo a su - Informacin pblica, los ndices pueden tener utilidad
uso dentro de cuatro grupos, as: en acciones de concientizacin y educacin ambiental.
- Investigacin cientfica, tiene el propsito de simplificar
Grupo I, se aplica a los tensores e incluye dos categoras: una gran cantidad de datos de manera que se pueda
Indicadores en la fuente: reportan la calidad de agua ge- analizar fcilmente y proporcionar una visin de los
nerada por tensores en fuentes discretas. fenmenos medioambientales.
Diseo de los ndices
Indicadores en un punto diferente a la fuente: reportan
la calidad del agua generada por fuentes difusas. Los indicadores ICA e ICO bsicamente son una expresin
de un nmero de parmetros que permiten valorar el recurso
Grupo II, miden la capacidad de estrs: hdrico para un determinado uso, estos son presentados en
forma de nmero, rango, descripcin verbal, smbolo o color.
Indicadores de medidas simples: incluyen muchos atribu-
Para Ball y Church (1980), el clculo de los ndices tanto ICA
tos y componentes individuales del agua, que pueden ser
e ICO se basan en tres pasos consecutivos, que son:
usados como indicadores de su calidad.
1. Seleccin de parmetros o variables: se puede conside-
Indicadores basados en criterios o estndares: correlacio-
rar entre dos o n-parmetros. La eleccin depende en gran
nan las medidas de calidad del agua con los niveles estndar
medida del criterio de un experto, como tambin de la in-
o normales que han sido determinados para la preservacin
formacin existente, los criterios de tiempo, localizacin y su
y usos adecuados del agua.
importancia como estndar de calidad. Para Del Ro (1986),
Los ndices multiparmetro: se determinan por la opinin la determinacin de las variables se basa esencialmente en
colectiva o individuales de expertos. la calcificacin realizada por los siguientes autores:
Walski (1974) utiliza las variables OD, temperatura, coli-
Los ndices multiparmetros empricos: son establecidos formes, pH, SS, turbidez, transparencia, nitratos, fosfatos,
por el uso de las propiedades estadsticas de las mediciones grasas, color y olor, mediante las cuales se puede evaluar
de calidad del agua. de la fuente las caractersticas organolpticas, efecto sobre
la vida acutica y la salud humana.
Grupo III, indicadores para lagos: especficamente desa-
rrollados para este tipo de sistemas. Dunnette (1979) propone la seleccin de variables de
acuerdo a cinco categoras (Tabla 1); estas tambin se
Grupo IV, tiene en cuenta las consecuencias:
pueden definir teniendo en cuenta el tipo de uso de la
Indicadores de la vida acutica: basados en diferentes fuente, por ejemplo, agua para consumo, recreacin, riego,
reacciones de tolerancia de la biota acutica a varios con- industria, etc. Por lo que es importante definir un grado de
taminantes y condiciones. jerarqua.

Indicadores del uso del agua: evalan el agua respecto a La metodologa Delphi, que de acuerdo a Dinius (1987) es
usos como abastecimiento y agricultura. la ms usada en el diseo de ndices de calidad, propone
la escogencia y conformacin de un panel de expertos tales
Indicadores basados en la percepcin: se determinan por como, agencias de vigilancia, acadmicos y otros, que ten-
la opinin pblico y los usos de los cuerpos de agua. gan relacin con la calidad del agua, quienes seleccionan
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las variables de acuerdo a su criterio individual y finalmente 3. Determinacin del ndice por agregacin de los subn-
escogen las de mayor recurrencia. dices: una vez se tiene la informacin homogeneizada
de todos los parmetros seleccionados, hay que mirar la
Tabla 1. Seleccin de variables por Dunnette (1979)
manera de unificar la informacin final; la integracin de
los subndices determina el ndice de calidad de agua,
Categoras Variables que las representan
que puede darse por medio de frmulas de agregacin
Nivel de oxgeno OD, DBO, DQO matemtica que comnmente corresponden a una
funcin promedio (Tabla 2).
Eutrofizacin NO2 N, NO3 -N, ortofosfatos
Tabla 2. Frmulas de agregacin.
Aspectos de salud Coliformes totales y fecales Mtodo Formula
Caractersticas
Temperatura, transparencia, slidos totales Promedio
fsicas
ponderado 1 n
ICA = qi
n i =1
2. Determinacin del subndice para cada parmetro:
tiene como propsito la transformacin de las variables Promedio
de una escala dimensional a una adimensional para per- aritmtico n
ponderado ICA = qi wi
mitir su agregacin. Segn Fernndez y Solano (2005), i =1
se pueden utilizar varios mtodos :
- Valor nominal o numrico, previa comparacin del valor Promedio
geomtrico no n
del parmetro con un estndar o criterio. ICA = ( qi )1 / n
ponderado
- Parmetro en nmero decimal, diagramas o tablas de i =1

calibracin: en este caso se debe desarrollar para cada


Promedio
parmetro su propio diagrama, en el que se indique la geomtrico n
correlacin entre el parmetro y su valor en escala de ponderado ICA = ( qi )Wi
calidad. Esta escala generalmente est entre 0 y 100, i =1

aunque tambin se acostumbra escalarlos entre 0 y 1. Subndice mnimo ICA = min(q1 , q2 ,...qn )
Segn Del Ro (1986), las curvas construidas se basan
en cuatro mtodos: Subndice mximo ICA = max(q1 , q2 ,...qn )
Mtodo basado en la experiencia propi: es muy subjetivo
debido a que no solamente se encuentran grandes diferen- Promedio no
cias de criterio entre autores distintos, sino tambin entre ponderado 1 1 n
las curvas desarrolladas por un mismo autor para distintos modificado ICA = ( qi ) 2
100 n i =1
parmetros.

El mtodo Delphi: para su construccion se usa el promedio Promedio


ponderado 1 1 n
de la opinin de varios expertos. modificado ICA = ( qi wi ) 2
100 n i =1
Curvas basadas en ecuaciones matemticas: se parte de una
frmula matemtica con la cual se desarrolla la curva de ca- Fuente: Van Helmond y Breukel, 1997
lidad respectiva para cada parmetro o a partir de las curvas
generadas se desarrolla la frmula matemtica respectiva. Antes de pasar a las frmulas casi todos los autores conside-
ran que unos parmetros son ms importantes que otros, y
Curvas basadas en la normatividad: se generan las curvas por lo tanto se les asigna un peso relativo a cada variable,
a partir de los valores de los parmetros recogidos en teniendo en cuenta la opinin de expertos o la importancia
diferentes normatividades. El principal objetivo de est como indicadores de los cambios de la calidad del agua
mtodo es buscar la objetividad y la aceptacin por parte (Del Ro, 1986).
de los expertos.
Bsicamente existen dos enfoques para calcular un ICA: (i) el
- Parmetro bajo formulacin matemtica: con el fin de producto ponderado; en este mtodo los pesos dan impor-
convertir los valores del parmetro de acuerdo a varias tancia a los puntajes y todos son ponderados de acuerdo a
escalas con las que los valores del parmetro conservan la importancia de los pesos y luego multiplicados, evitando
sus unidades originales. el encubrimiento que se presenta cuando se calcula un valor
La etapa ms importante en la construccin del ndice es la satisfactorio, aunque el subndice sea insatisfactorio; (ii) la
determinacin de los subndices. De acuerdo Ott (1978) las suma ponderada; en esta cada puntaje es multiplicado por
funciones matemticas para realizar este proceso pueden un peso y los productos son sumados para obtener el ndice,
ser: lineales, lineales segmentadas (incluyen funciones de si los pesos son iguales para cada puntaje, el valor del ndice
umbral), no lineal y segmentada no lineal es llamado valor aritmtico no ponderado. Si la suma de
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los pesos no son iguales entonces se conoce como valor Se encuentra que las variables ms utilizadas son: tempe-
aritmtico de la calidad del agua (Ball y Church, 1980). ratura, pH, OD, DBO5, nitrgeno en forma de NO3 N o
total, fsforo en forma de ortofosfato o total, slidos en
Finalmente, el valor obtenido mediante la frmula de agrega- forma de ST y SST.
cin de variables debe ser interpretado mediante una escala
general de calidad o polucin, para lo cual los diferentes La propuesta canadiense de British Columbia se basa en el
autores toman un escala de 0 a 10 0 a 100, define rangos logro de objetivos, dando un enfoque diferente al clculo
de calidad,estos en algunos casos se les asigna un color . de los ndices, lo que permite evaluar las estrategias de
mejoramiento de calidad del agua tomadas por la agencia
En las Tablas 3 y 4 se presenta un resumen de los ndices ICA de control de una forma ms directa.
e ICO, revisados en la literatura, que emplean parmetros
fsico-qumicos y microbiolgicos para su evaluacin. Se La propuesta de los Pases Bajos y la formulada en Colom-
clasificaron teniendo en cuenta su pas de origen, el tipo de bia por Ramrez y Via (1998), son muy similares, ya que
variables fsico-qumicas usadas y el mtodo de agregacin proponen ndices complementarios entre s, los cuales se
en el clculo del ndice. desagregan en varios ndices de contaminacin, por lo que
en conjunto constituye una estrategia de valoracin general
Tabla 3. ndices de calidad del agua.
de la calidad del agua. Estos ndices permiten estudiar pro-
ICA Variables incluidas Tipo de estimacin blemas particulares y evitan que problemas
Estados Unidos
Temperatura, pH, OD, DBO, SDT, turbiedad, Curvas - Promedio ambientales de contaminacin queden
NSF enmascarados en torno a otras variables
coliformes fecales, NO3 -N y fosfatos total ponderado
Temperatura (aire-superficie), pH, OD, DBO, (Fernndez et al., 2003).
Ecuacin - Media
Dinius (1987) color, conductividad, NO3 -N, alcalinidad,
geomtrica ponderada
dureza, cloruros, coliformes totales y fecales De acuerdo al estudio realizado por House
Temperatura, pH, OD, DBO, ST, NO2
Agua de Oregon Ecuaciones - Cuadrado (1989), los mtodos utilizados para el clcu-
-N, NO3 N, NH4 N, fosfatos totales y
OWQI de la media armnica lo de un ICA, el promedio aritmtico pon-
coliformes fecales
OD, turbidez, fosfatos totales, coliformes Ecuacin Proporcin derado modificado y la suma ponderada
Idaho
fecales y conductividad logartmica
Canad
modificada proveen los mejores resultados
Se basa en consecucin de objetivos los para la indexacin de la calidad general
Frmulas Raz cuadrada
British Columbia cuales son los lmites seguros de las variables
de la sumatoria del agua.
dadas por la normatividad.
Mxico El promedio geomtrico ponderado tam-
Diferencia de Temperatura, pH, OD, DBO5,
Len DQO, SST, NO3 N, NH4 N, fosfatos, Frmulas Promedio bin se ha utilizado, especialmente cuan-
(1998) alcalinidad, dureza, fenoles, cloruros, geomtrico ponderado do existe una gran variabilidad entre las
coliformes totales y fecales muestras. Adems, cuando estas tienen gran
Conductividad, pH, OD, DBO5, ST, SST,
variabilidad o donde es importante tener en
NO2 -N, NO3 N, NH4 N, Turbiedad, color,
Ecuaciones Promedio cuenta valores bajos, se recomienda utilizar
Montoya (1997) alcalinidad, dureza, cloruros, grasas y aceites,
ponderado
fosfatos, detergentes, coliformes totales y una media armnica o su cuadrado. Esta
fecales ltima es la ms sensible cuando hay un
Brasil conjunto de datos con valores bajos, que
Temperatura, pH, OD, DBO5, ST, turbiedad, toman mayor peso en el clculo que los
Curvas - Promedio
CETESB (2002) coliformes fecales, nitrgeno total y fsforo
ponderado valores altos (Fernndez et al., 2003).
total
Colombia
Behar et al. A continuacin se presenta la base concep-
OD, DBO5 y coliformes fecales
(1997) Curvas - Promedio tual y la estimacin para ICA-NSF.
pH, OD, DBO5, ST, turbiedad y coliformes ponderado
Rojas (1991)
fecales ICA-NSF surge en los aos setenta y en
pH, OD, color, turbiedad, DBO5, nitrgeno
Icauca total, fsforo total, ST, SST y coliformes
la actualidad es utilizado para supervisar
fecales la calidad de los ros a travs del tiempo
Espaa y comparar aguas de abastecimiento en
Considera 23 parmetros, 9 Bsicos
Estados Unidos y muchos pases del Mundo
Calidad general (coliformes totales, OD, DQO, DBO5, Grafica - Promedio
ICG conductividad, fosfatos totales, SST, NO3 N, aritmtico ponderado (NSF, 2006). Para su desarrollo se seleccio-
y pH) y 14 complementarios naron 142 expertos en el tema de calidad
Simplificado Temperatura, OD, DQO, SST y de agua, quienes usaron la tcnica de in-
Curva - Sumatoria
(ISQA) conductividad
vestigacin Delphi, basada esencialmente
Comunidad Europea
en tres pasos.
Cadmio, cianuro, mercurio, selenio, arsnico,
Ecuacin - Promedio
UWQI fluoruro, NO3 N, OD, DBO5, fsforo total,
aritmtico ponderado - Probaron 35 variables de contaminacin
pH y coliformes totales
basados en el criterio profesional colectivo
Fuente: Modificado Fernndez et al., 2003 y los conocimientos del medio acutico o foco de con-
REVISIN DE PARMETROS FISICOQUMICOS COMO INDICADORES DE CALIDAD Y CONTAMINACIN DEL AGUA

taminacin, clasificadas en tres categoras de acuerdo


a si el parmetro deba ser: no incluido, indeciso
o incluido, a los que se les asign un valor de 1 a 5,
de acuerdo con su mayor o menor importancia, siendo
uno la calificacin ms significativa (Ott, 1978; Brown
et al., 1970).
- Evaluaron las respuestas de los expertos y se selec-
cionaron nueve variables de mayor importancia: OD,
coliformes fecales, pH, DBO5, SDT, NO3-N, fosfatos,
temperatura y turbidez.
- Se asignaron los pesos relativos o peso de importancia
del parmetro (wi) correspondientes a los factores de
contaminacin en aguas de acuerdo al uso del agua
e importancia de los parmetros en relacin al riesgo
que implique el aumento o disminucin de su con- Grafico 1. Curva de calidad de DBO
centracin.
Tabla 4. ndices de contaminacin del agua.
Tipo de
ICO Variables incluidas
estimacin
Pases Bajos - Proyecto AMOEBA
Curva Lectura
Bacterial (BPI) Bacterias Termo-tolerantes
directa
pH, amonio, nitrgeno total,
Curvas Sumatoria
Por nutrientes NO2 -N, NO3 N, fsforo
ponderada
(NPI) total, ortofosfatos, clorofila,
modificada
conductividad y turbidez
temperatura, DBO, DQO,
Orgnica (OPI)
OD y NH4 N Curvas Ln de
Contaminacin industrial en la sumatoria
Industrial (IPI)
agua y sedimentos ponderada
Contaminante agrcola en modificada
Por pesticidas (PPI)
agua y sedimentos
Produccin / Relacin produccin/
Respiracin (PRI) respiracin en 24 horas Curvas Lectura
Comunidades bentnicas a directa
Bentnico (BSI)
nivel de familia
Diversidad biolgica Inventario comunidades Tabla Promedio Grafico 2. Curva de calidad de SDT
(BDI) biolgicas porcentual
Colombia - Ramrez y Via (1998)
Mineralizacin Conductividad, dureza y
Ecuacin
ICOMI alcalinidad
- Promedio
Materia orgnica
DBO, OD y coliformes totales aritmtico
ICOMO
Slidos - ICOSUS SST Ecuacin Lectura
Trofia - ICOTRO Fsforo total directa
Toxicidad - ICOTOX Bioensayos (unidades txicas) Ecuaciones
Temperatura (vertimiento y
ICOTEM Ecuacin Lectura
receptor)
directa
ICO-pH pH
Biolgico - ICOBIO Comunidades biolgicas
Ecuaciones
Hidrocarburos aromticos,
Hidrocarburos Lectura directa
alifatos en peces y sedimentos
Fuente: Modificado Fernndez et al., 2003

Con esta ltima etapa se construyen niveles de calidad de


agua en un rango de 0 a 100, siendo organizados en una
grfica en las ordenadas y los niveles de las variables en Grafico 3. Curva de calidad de turbidez
las abscisas, estas curvas son conocidas como relaciones
funcionales o curvas de funcin (Grficos 1 a 9), cons- de agregacin del producto ponderado (ecuacin 1), para
truidos para los nuevos parmetros (Ott, 1978; Brown et lo cual se tiene en cuenta los pesos asignados de cada varia-
al., 1970) ble, que son: para el OD 0.17; coliformes fecales 0.15; pH
0.12; DBO5 0.10; NO3-N 0.10; fosfatos 0.10; desviacin de
Para calcular el ndice de calidad del agua agregado, se usa temperatura 0.10; turbiedad 0.08 y SDT 0.08 (Ott, 1978). El
una suma lineal ponderada de los subndices o una funcin resultado obtenido se interpreta de acuerdo a la Tabla 5.
SAMBONI, CARVAJAL, ESCOBAR

Grafico 4. Curva de calidad de coliformes fecales Grafico 7. Curva de calidad de pH

Grafico 5. Curva de calidad de nitratos Grafico 8. Curva de calidad de temperatura

Grafico 6. Curva de calidad de % OD Grafico 9. Curva de calidad de fosfatos


Fuente: Adoptado de www.nsf.org
REVISIN DE PARMETROS FISICOQUMICOS COMO INDICADORES DE CALIDAD Y CONTAMINACIN DEL AGUA

Ecuacin 1. ces complementarios, quienes desagregando los tipos de


9 contaminacin, los cuales permiten estudiar problemas
ICAa = ( Subi * wi ) particulares ,evitan un enmascaramiento de la informacin
i =1
por el uso de mltiples variables a la vez. As mismo, los
trabajos realizados en el Departamento del Valle del Cauca
Donde Subi: subndice del parmetro i por Rojas (1991,) quien se basa en la metodologa de la
NSF, como tambin el Icauaca (2004) con el proyecto
wi : factor de ponderacin para el subndice i PMC-Fase II.
Tabla 5. Escala de clasificacin del ICA-NSF.
Es importante conocer las bases metodolgicas de cada
Rango Escala de color
Excelente: 91-100 AZUL
indicador, antes de aplicarlo en un sistema acutico, porque
Buena: 71-90 VERDE
en muchas ocasiones estos son elaborados para problemas
Media: 51-70 AMARILLO especficos de una regin, los cuales no se acoplan a otras
Mala: 26-50 NARANJA fuentes que van a ser estudiadas; por lo tanto, la elaboracin
Muy Mala: 0-25 ROJO o adaptacin de un indicador sera la mejor opcin para el
Fuente: Fernndez y Solano, 2005
uso de estos indicadores.

El ICA-NSF original se ha modificado para desarrollar ndices En la mayora de los casos las variables ms empleadas para
de calidad de agua especficos para determinadas regiones la valoracin fsico-qumica del agua a partir de indicadores
o pases. Algunos de estos indicadores y las variables que son el pH, OD, DBO5, una especie de nitrgeno como ni-
se incluyen y excluyen, son: tratos o amonio, fsforo total y slidos suspendidos totales.
La DQO se ha limitado a pesar que es una variable ms
- OWQI, de Oregon, en el que se excluye a la turbiedad amplia para evaluar la contaminacin de origen orgnico e
e incluyen los nitritos y el amonio. inorgnico, adems el uso de esta variable ampla la gama
- Ro Des Moines (DRM WQI), en el que se excluyen a de usos de ciertos indicadores.
la temperatura, ST y turbiedad e incluyen los nitritos y
La propuesta canadiense de British Columbia se basa en
el amonio.
el logro de objetivos que simplemente son la comparacin
- Sao Pablo Brasil (ICA CETESB), el nitrgeno en forma de
de los valores obtenidos con la legislacin existente, esto
nitratos se sustituye por nitrgeno total y los fosfatos se
permite evaluar las estrategias de mejoramiento de calidad
remplazaron por el fsforo total.
del agua tomadas por las agencias de control de una forma
- Rojas (1991), para la evaluacin del ro Cauca, en el Valle ms directa, ya que los cambios mediante esta valoracin
del Cauca, excluye parmetros como nitratos, fosfatos y son ms sensibles. Adems es una de las metodologas que
temperatura. fcilmente se pueden adecuar a los requerimientos de la
Conclusiones legislacin en un determinado pas, ya que no jerarquiza
las variables y todas tienen igual importancia.
En la actualidad los indicadores de calidad y contaminacin
se presentan como una opcin viable para la interpretacin De acuerdo con el estudio realizado por House (1989) en
de variables fsicas, qumicas y biolgicas de un programa de los mtodos utilizados para el clculo de un ICA el promedio
monitoreo, debido a que las diferentes variables son com- aritmtico ponderado modificado y la suma ponderada mo-
binadas para generar un valor que puede ser interpretado dificada proveen los mejores resultados para la indexacin
fcilmente tanto por expertos como por la comunidad en de la calidad general del agua.
general, permitiendo valorar las diferentes acciones tomadas
a lo largo de la fuente. Agradecimientos
A pesar de los esfuerzos hechos no existe un indicador universal Al grupo de investigacin en Ingeniera de los Recursos
limitando el uso de ciertos indicadores a regiones o problemas Hdricos y Desarrollo de Suelos (Irehisa) de la Escuela de
ambientales especficos, por lo que la evaluacin individual por Ingeniera de los Recursos Naturales y del Ambiente (Eide-
variable sigue siendo una tarea dispendiosa y necesaria en la nar) de la Universidad del Valle, y la Corporacin Autnoma
estimacin de la calidad o contaminacin del agua. Regional del Cauca, por el apoyo econmico y administra-
tivo para la realizacin de este articulo.
Los trabajos de mayor importancia a nivel mundial se deben al
ndice desarrollado por The National Sanitation Foundation Bibliografa
(NSF), por ser el ms utilizado y modificado en muchos pases
BCWQI., The British Columbia Water Quality Index.,
del mundo, como Espaa, Brasil y Colombia, entre otros. Environmental Protection Division. Ministry of Environment.
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En Colombia hay que resaltar los trabajos realizados por
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