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CARTAS

A GUINEA-BISSAU
apuntes de una experiencia
pedaggica en proceso

por
PAULO FREIRE
A AMLCAR CABRAL,
EDUCADOR-EDUCANDO DE SU PUEBLO

Puedo tener mi opinin sobre muchos temas,


sobre la manera de drganizar la lucha, de
organizar un partido; una opinin que se ha
formado en m, por ejemplo, en Europa, en
Asia, o bien en otros pases de frica, a partir
de libros, de documentos, de encuentros que
han influido en m. Lo que no puedo es pre-
tender organizar un partido, organizar la lucha,
a partir de mis ideas. Eso tengo que hacerlo a
partir de la realidad concreta del pas.

AMLCAR CABRAL
PRIMERA PARTE

Al Esta introduccin pretende ser, sobre todo, una car-


ta-informe que dirijo a los probables lectoras y lectores
de este libro, una carta tan informal como las que lo
componen. En ella, como si estuviera conversando, in-
tentar en cuanto pueda ir destacando este o aquel
aspecto que me ha dejado impresionado en mis visitas
de trabajo a Guinea-Bissau, hasta hace muy poco igno-
miniosamente llamada "provincia de ultramar" por los
colonialistas portugueses nombre pomposo con el que
procuraban enmascarar su presencia invasora en aque-
llas tierras y la explotacin desenfrenada de su pueblo.
Mi primer contacto con frica, sin embargo, no
tuvo lugar con Guinea-Bissau, sino con Tanzania, con
la cual, por varios motivos, me siento estrechamente
vinculado.
Hago esta referencia para subrayar lo importante
que fue para m pisar por vez primera el suelo afri-
cano y sentirme en l como quien volva, no como quien
llegaba. En verdad, a medida que, dejando atrs el
aeropuerto de Dar es Salaam, cinco aos hace, en di-
reccin del "campus" universitario, atravesaba la ciu-
dad, sta se iba desplegando ante m como algo que
volva a ver y en que volva a encontrarme. Desde ese
momento en adelante, aun las cosas ms insignificantes
viejas conocidas comenzaron a hablarme y a hablar
de m. El color del cielo, el verde-azul del mar, las
palmas de cocos, los mangos, los cajueiros, el perfume
de sus flores, el olor de la tierra; los pltanos, y entre
ellos mi bien amado pltano-manzano; el pescado al
agua de coco; los saltamontes brincando en la grama
rastrera; el mecerse del cuerpo de las gentes al caminar
por las calles, su sonrisa de disponibilidad para la vida;

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los tambores sonando en el fondo de las noches; los lleva a publicar ahora, y no ms tarde, las pocas cartas
cuerpos bailando y, al hacerlo, "dibujando el mundo"; que hasta estos momentos he escrito al comisario de
la presencia, entre las masas populares, de la expre- Educacin y a la Comisin Coordinadora de los tra-
sin de su cultura (una cultura que los colonizadores bajos de alfabetizacin en Bissau. Mi intencin funda-
no consiguieron matar, por mucho que se hayan esfor- mental es ofrecerles a los lectores y a las lectoras, a
zado en hacerlo), todo eso me dej profundamente travs de ellas, precedidas por esta introduccin, una
i mpresionado y me hizo percibir que yo era ms afri- visin ms o menos dinmica de las actividades que
cano de lo que pensaba. estn desarrollndose en aquel pas y algunos de los
Naturalmente, no fueron slo estos aspectos, que al- problemas tericos que suscitan. De ah el ttulo del
gunos desdearn como puramente sentimentalistas libro: Cartas a Guinea-Bissau. Apuntes de una expe-
aunque, en verdad, sean mucho ms que eso, los riencia pedaggica en proceso.
que me afectaron en aquel encuentro que era un re- Hubiera podido publicar dentro de unos dos o tres
encuentro conmigo mismo. aos un libro que fuera una especie de informe final
Habra mucho que decir de las impresiones que he de los trabajos actualmente en curso; pero tambin
venido experimentando y del aprendizaje que he venido poda revelar la experiencia en plena marcha. Esta se-
haciendo en las sucesivas visitas a Tanzania. Pero no gunda posibilidad es la que he aceptado. Pero me gus-
es ste el objetivo que persigo al referirme ahora a Tan- tara hacer notar que si, como espero, llego a hacer
zania, con la que tan vinculado me siento. He hablado otra pubicacin sobre la misma experiencia, esa publi-
de este pas para poner de relieve, como antes dije, lo cacin ya no estar constituida por las cartas que con-
importante que fue para m el pisar tierra africana y tinuar escribiendo. La razn es que, al redactar las
el sentirme en ella como quien volva y no como quien cartas futuras, prefiero sentirme tan espontneo que
llegaba. no es lo mismo que neutral como me sent al redac-
Este sentirme en casa al pisar tierra africana se re- tar las que ahora publico. Y esta espontaneidad que
piti de manera an ms acentuada en ciertos as- no neutralidad podra quedar perjudicada si, al es-
pectos cuando, en septiembre del ao pasado, en cribir las cartas futuras, supiera estar trabajando en
compaa del equipo del Instituto de Accin Cultural un segundo volumen de cartas a Guinea-Bissau.
( mAc), hice mi primera visita a Guinea-Bissau. Podra Dada esta explicacin, comencemos a hablar, sin
decir: cuando "volv" a Guinea-Bissau. mucha preocupacin didctica, en torno a las activida-
En esta introduccin voy a hablar de lo que viene des desarrolladas en Guinea. Al hacerlo, me gustara
representando Guinea-Bissau no slo para m, sino para poner de relieve la satisfaccin con que mis colabora-
todos aquellos que, en equipo, nos hemos hecho par- dores y yo o sea, quienes estamos en el Departamento
tcipes de la rica y desafiante experiencia que, en el de Educacin del Consejo Mundial de Iglesias y quie-
campo de la educacin en general, y en el de la edu- nes formamos el equipo del mne-- recibimos, en la
cacin de adultos en particular, nos ha llevado a tra- primavera del ao pasado [1975], la invitacin oficial
bajar con educadores y educandos guineenses y no sobre del gobierno de Guinea-Bissau, a travs del Cornisa-
ellos o simplemente para ellos. riado de Educacin, para discutir en una primera vi-
Sin embargo, creo que, antes de hacerlo, debo decir sita las bases de nuestra colaboracin en el campo de la
dos palabras para intentar explicar la razn que me alfabetizacin de adultos.

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No era extraa a nosotros, de ninguna manera, la la solicitaban. La ayuda autntica nunca est de ms
lucha en que el pueblo de Guinea-Bissau y Cabo Verde, insistir en esto es aquella en cuya prctica se ayudan
bajo el liderazgo extraordinario de Amlcar Cabral y entre s todos los comprometidos, creciendo juntos en
de sus camaradas del PAicc, 1 se haba empeado para el esfuerzo comn de conocer la realidad que se estn
expulsar al colonizador portugus. esforzando en transformar. Una prctica as, en la que
Sabamos lo que haba significado esa lucha, en cuan- quienes ayudan y quienes son ayudados se ayudan si-
to forjadora de la conciencia poltica de gran parte del multneamente, es la nica en la que el acto de ayudar
pueblo, de la de sus lderes sobre todo, y asimismo en no se distorsiona en dominio de quienes ayudan sobre
cuanto uno de los factores fundamentales que explican quienes son ayudados. A eso se debe que no exista ayu-
el 25 de abril en Portugal. da real entre clases dominantes y clases dominadas, ni
Sabamos que iramos a trabajar, no con intelectua- entre las llamadas sociedades "imperiales" y las llama-
les "fros" y "objetivos" ni con especialistas "neutrales", das sociedades "dependientes" (de hecho, dominadas),
sino con militantes comprometidos en el esfuerzo serio en la comprensin de cuyas relaciones no puede pres-
de re-construccin de su pas. De re-construccin, digo cindirse del anlisis de clase.
bien. Porque Guinea-Bissau no parte de cero, sino de Por eso insisto en que la nica manera como poda-
sus fuentes culturales e histricas, de algo muy suyo, mos prestar de veras nuestra colaboracin, por mo-
del alma misma de su pueblo, que la violencia colo- desta que fuera, era en cuanto militantes, y nunca como
nialista no pudo matar. Donde s podr partir de cero especialistas "neutrales", como miembros de una misin
es en el aspecto de las condiciones materiales en que extranjera de "asistencia tcnica". Nuestra opcin po-
Ia dejaron los invasores cuando, ya derrotados en lo ltica y nuestra prctica en coherencia con ella nos
poltico y en lo militar, tuvieron que abandonarla de- prohiban pensar siquiera que aqu, en Ginebra, po-
finitivamente despus del 25 de abril, con un legado dramos elaborar un proyecto de alfabetizacin de adul-
de problemas y de descuido que dice mucho del "es- tos, elegantemente redactado, con sus 1 1 , 1 2 ; 2 1 , 2 2 , que
fuerzo civilizador" del colonialismo. luego llevaramos en nuestras manos a Guinea-Bissau,
De ah la alegra con que recibimos la invitacin: como una ddiva generosa. Por el contrario, este pro-
alegra de poder ser una parte, por modesta que fuera, yecto al igual que las propias bases de nuestra co-
en la respuesta al desafo que significa esa re-cons- laboracin tena que nacer all, pensado por los
truccin. educadores nacionales en funcin de la prctica social
Sabamos que tenamos algo con qu contribuir para que se da en el pas. Nuestra colaboracin al diseo
la respuesta al gran desafo. De no haber tenido ese del proyecto y a su puesta en prctica dependera de
algo, no se explicara que hubiramos aceptado la in- nuestra capacidad de conocer mejor la realidad nacio-
vitacin. Pero, fundamentalmente, sabamos que la ayu- nal, profundizando lo que ya sabamos de la lucha por
da que se nos peda no sera verdadera sino en la la liberacin y de las experiencias realizadas por el
medida en que, durante todo el proceso, jams preten- PAice en las antiguas zonas liberadas, a travs de la
diramos ser los sujetos exclusivos de ella, reduciendo lectura de todo el material que pudiramos conseguir
as al papel de puros objetos a los nacionales que nos (en el cual bamos a dar un lugar privilegiado a la obra
1
Partido Africano para la Independencia de Guinea y de Amlcar Cabral). Esos estudios, llevados a cabo en
Cabo Verde. Ginebra, haban de completarse sobre el terreno, en el

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momento de nuestra primera visita al pas, para conti- riencias no se trasplantan, sino que se reinventan. Y
nuar en las visitas subsiguientes, en caso de que se de- como estamos convencidos de ello, una de nuestras
finiera nuestra colaboracin en trminos ms o menos preocupaciones bsicas, una preocupacin que tuvimos
prolongados. Las visitas subsiguientes estaran destina- durante todo el tiempo en que nos preparbamos, en
das a pensar, con los educadores nacionales, su propia equipo, para nuestra primera visita a Guinea Bissau,
-

prctica, en seminarios de verdadera evaluacin. Par- fue la de vigilarnos en cuanto a la tentacin de sobres-
tamos, pues, de una postura radical: la del rechazo de timar tal o cual aspecto de tal o cual experiencia en
cualquier tipo de solucin "empaquetada" o prefabri- la que anteriormente habamos tomado parte, y de
cada, y de cualquier tipo de invasin cultural, as la pretender, en consecuencia, otorgarle una especie de
clara como la maosamente escondida. validez universal. De ah que el anlisis indispensa-
Nuestra opcin poltica, y nuestra prctica en cohe- ble, por lo dems de las experiencias anteriores, as
rencia con ella, nos prohiban tambin pensar siquiera como de experiencias realizadas por otros en contextos
que nos sera posible ensear a los educadores y a los distintos, haya sido hecho con la mira puesta en una
educandos de Guinea-Bissau sin aprender con ellos. Si comprensin cada vez ms crtica del carcter poltico
toda la dicotoma entre el ensear y el aprender di- e ideolgico de la alfabetizacin de adultos en particu-
cotoma de la cual resulta que quien ensea se niega lar, y de la educacin en general; de las relaciones de
a aprender con aquel o aquella a quien est ensean- la alfabetizacin y la post-alfabetizacin de adultos (o
do implica una ideologa dominadora, en ciertos sea de la educacin en general) con la produccin, con
casos quien es llamado a ensear algo debe primero los objetivos contenidos en el proyecto global de la
aprender para despus, al comenzar a ensear, seguir sociedad; y de las relaciones entre la alfabetizacin y
aprendiendo. el sistema de educacin del pas. La comprensin cr-
Una experiencia como sta la de aprender primero tica se refiere tambin al papel que podra tener la al-
para luego ensear, y as seguir aprendiendo haba- fabetizacin de adultos en una sociedad como la de
mos tenido, particularmente Elza y yo, en Chile, donde, Guinea-Bissau, cuyo pueblo haba sido tocado directa
al crear los primeros contactos con los educadores chi- e indirectamente por la guerra de liberacin "un
lenos, era mucho ms lo que escuchbamos que lo que hecho cultural y un factor de cultura", en palabras de
hablbamos y, cuando hablbamos, era para describir Amlcar Cabral, y cuya conciencia poltica haba
la prctica que habamos tenido en el Brasil, con sus sido parida por la lucha misma. Porque, en efecto, al
negatividades y sus positividades, y no para prescribir- mismo tiempo que desde el punto de vista lingstico
les esa prctica a los chilenos. Aprendiendo con ellos, el pueblo de Guinea-Bissau ofreca el ao pasado un
y con los trabajadores de los campos y de las fbricas, alto ndice de analfabetismo (90%), era altamente "le-
fue como se nos hizo posible ensear tambin. Si algo trado" desde el punto de vista poltico, al contrario de
que habamos hecho en el Brasil repetimos sin modi- lo que sucede con ciertas "comunidades" sofisticada-
ficacin alguna en Chile, fue exactamente, por un lado, mente letradas, pero groseramente "analfabetas" desde
no separar el acto de ensear del acto de aprender, y el punto de vista poltico.
por otro lado no tratar de sobreponer al contexto chi- sta fue, durante todo el tiempo en que nos prepa-
leno lo que habamos hecho de manera distinta en los ramos para nuestra primera visita al pas, la temtica
diferentes contextos brasileos. En verdad, las expe- que estuvo siempre presente en nuestros seminarios

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(donde, por cierto, nunca tuvimos un coordinador ofi- secucin del anlisis puesto que conocer no es adi-
cial). sta fue asimismo la temtica que orient las vinar hay que olvidar que toda informacin debe ir
preocupaciones de cada uno de nosotros, individual- precedida de cierta problematizacin. Sin sta, la in-
mente, en las horas dedicadas a la reflexin acerca del formacin deja de ser un momento fundamental del
significado de la contribucin que ofreceramos a Gui- acto de conocimiento y se convierte en la simple trans-
nea-Bissau. De ah que jams nos hayamos detenido ferencia que de l hace el educador a los educandos.
en el estudio de mtodos y tcnicas de alfabetizacin Es sta una de las razones por las cuales, desde los
de adultos en cuanto tales, y en cambio hayamos con- comienzos de mi bsqueda en el campo de la alfabe-
siderado esos mtodos y tcnicas como algo que est tizacin de adultos, he procurado superar el nivel de
al servicio de (y en coherencia con) una determinada las cartillas.' El de las cartillas, tengo que insistir, y
teora del conocimiento puesta en prctica la cual, no el de otros materiales que puedan ayudar a los al-
a su vez, tiene que ser fiel a una determinada opcin fabetizandos en el ejercicio de fijacin y de ahonda-
poltica. En este sentido, si la opcin del educador es miento de sus hallazgos. Me refiero, por ejemplo, a los
revolucionaria, y si su prctica es coherente con su hallazgos que vayan haciendo en el dominio de la len-
opcin, la alfabetizacin de adultos, como acto de co- gua cuando, al ser descompuestas las palabras genera-
nocimiento, tiene en el alfabetizando uno de los sujetos doras, comiencen a crear otras tantas, a travs de las
de dicho acto. As, lo que se le plantea a tal educador combinaciones silbicas. Esos materiales son otra cosa,
es la bsqueda de los mejores caminos, de las mejores puesto que refuerzan el aprendizaje en cuanto acto
ayudas que hagan posible que el alfabetizando ejerza creador, y por eso siempre he estado en defensa de ellos.
el papel de sujeto de conocimiento en el proceso de su No es eso, por desgracia, lo que sucede con las
alfabetizacin. El educador tiene que ser un inventor cartillas, ni siquiera con aquellas cuyos autores, esfor-
y un reinventor constante de todos aquellos medios y zndose hasta el mximo en ir ms all del carcter
de todos aquellos caminos que faciliten ms y ms la donador que tienen esos medios, ofrecen a los alfabeti-
problematizacin del objeto que ha de ser descubierto zandos algunas oportunidades para que ellos tambin
y finalmente aprehendido por los educandos. Su tarea creen palabras y pequeos textos.
no consiste en servirse de esos medios y caminos para En verdad, gran parte del esfuerzo que tiene que
descubrir o desnudar l mismo el objeto y entregrselo ser realizado por los alfabetizandos, sobre todo en el
luego con un gesto paternalista a los educandos, a los momento de creacin de sus palabras, se encuentra ya
cuales les negara as el esfuerzo de la bsqueda, indis- hecha en las cartillas por el respectivo autor o autora.
pensable para el acto de conocer. A decir verdad, en En este sentido, en lugar de estimularles su curiosidad
las relaciones entre el educador y los educandos, me- a los alfabetizandos, las cartillas les refuerzan su acti-
diatizados por el objeto que ha de descubrirse, lo im- tud pasiva, receptiva, lo cual est en contradiccin con
portante es el ejercicio de la actitud crtica frente al el carcter creador del acto de conocer.
objeto, y no el discurso del educador en torno al ob- En mi opinin, ste es uno de los problemas bsicos
jeto. En estas relaciones, en las que el educador y los
educandos se acercan con una actitud de curiosidad al
2
A este propsito vase Paulo Freire, Educao como /m-
tica da liberdade (trad. al espaol, Mxico, Tierra Nueva-
objeto de su anlisis, ni siquiera cuando los segundos Siglo XXI Editores, 1971), y Ao cultural para a liberdade e
necesitan alguna informacin indispensable para la pro- outros escritos, Ro de Janeiro, Ed. Paz e Terra.

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que una sociedad revolucionaria tiene que plantearse Si aceptamos, como antes he dicho, la invitacin del
en el campo de la educacin en cuanto acto de cono- gobierno de Guinea-Bissau, fue como militantes y no
cimiento. Es el problema del papel creador y re-creador, como especialistas neutrales o como tcnicos fros, y en
el problema de la re-invencin que el acto de conocer esas condiciones fue como, en septiembre del ao pa-
exige de sus sujetos, el problema de la curiosidad frente sado, hicimos nuestra primera visita al pas. Salimos
al objeto, cualquiera que sea el momento del ciclo gno- de Ginebra porque estbamos dispuestos a ver y a or,
seolgico en que estn, o en que se procura conocer a indagar y a discutir, y no porque furamos cargando
el conocimiento existente, o en que se trata de crear el con nosotros, con el equipaje de mano, planes salva- ,

nuevo conocimiento. Son, por lo dems, momentos in- dores o informes semielaborados.
dicotomizables. La separacin entre esos momentos hace, En Ginebra habamos debatido, en equipo, la mejor
de modo general, que el acto de conocer el conoci- manera de ver y or, de indagar y discutir en Guinea-
miento existente quede reducido a su mera transferen- Bissau, puesto que de eso tena que resultar el progra-
cia "burocrtica". La escuela, sin importar su_nivel, se ma de nuestra contribucin. El -programa mismo, por
convierte en "mercado de saber"; el profesor, en un lo tanto, tena que nacer all, en dilogo con los na-
especialista sofisticado, que vende y distribuye un "co- cionales en torno a su realidad, a sus necesidades y a
nocimiento empaquetado"; y el alumno, en el cliente nuestras posibilidades, y no en Ginebra, hecho por no-
que compra y "come" este conocimiento. sotros para ellos.
Por el contrario, si el educador no es llevado a "bu- Precisamente porque nunca tomamos la alfabetiza-
rocratizarse" en este proceso, sino a mantener viva su cin de adultos en s misma, reducindola a un puro
curiosidad, re-descubre el objeto en el descubrimiento aprendizaje mecnico de la lectura y de la escritura,
que de l van haciendo los educandos, y de ese modo, sino como un acto poltico, directamente asociado a la
no pocas veces, percibe en l dimensiones que hasta produccin, a la salud, al sistema regular de enseanza,
entonces haba pasado por alto. al proyecto global de sociedad que se trataba de con-
De hecho, es indispensable que educadores-educan- cretar, nuestro ver y or y nuestro indagar y discutir,
dos y educandos-educadores se ejerciten constantemente aunque tomaran como punto de partida el Comisa-
en decir no a la "burocratizacin" que, aniquilando la riado de Educacin, tendran que extenderse a otros
creatividad, los convierte en repetidores de clichs. comisariados, as como al Partido, incluyendo sus or-
Cuanto ms "burocratizados" estn, tanto ms tende- ganizaciones de masas. De ah que nuestro plan de
rn a quedarse enajenadamente "adheridos" a la coti- trabajo para la primera visita esbozado simplemen-
dianidad, de la cual ya no "toman distancia" para te en Ginebra en cuanto a sus lneas generales, y ela-
comprender su razn de ser. borado en realidad ya en unin con los nacionales en
La coherencia entre la opcin poltico-revolucionaria Bissau haya dividido nuestra permanencia en el pas
del educador y su prctica le es indispensable para evi- en tres momentos bsicos, que desde luego nunca estu-
tar esa "burocratizacin". Cuanto ms vigilante est vieron rgidamente separados entre s.
en su vivencia de la coherencia que digo, tanto ms
autnticamente militante se har, y tanto ms se nega-
r tambin a asumir el papel de tcnico o de especia-
lista neutral, en tal o cual terreno.

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PRIMER MOMENTO miento de inferioridad, de incapacidad, frente a su
"fracaso"."
Al reproducir (como no poda dejar de ser) la ideo-
s] Durante el primer momento, cuando buscbamos la loga colonialista, la escuela colonial procuraba incul-
manera de ver y or, de indagar y discutir, entramos en car en los nios y en los jvenes el perfil que de ellos
contacto en Bissau, inicialmente con los diferentes se haba forjado esa misma ideologa;* un perfil de
equipos del Comisariado de Educacin y no solamente seres inferiores, de seres incapaces, cuya nica salvacin
con el recin creado Departamento de Educacin de sera volverse "blancos" o "negros de alma blanca". De
Adultos. ah el desinters que necesariamente tena que exhibir
Necesitbamos conocer los problemas centrales y la esa escuela por todo cuanto tuviera que ver de cerca
manera como estaban siendo encarados en el terreno de con los nacionales, a quienes se llamaba "nativos". Ms
la enseanza, as primaria como secundaria. Necesit- que desinters, era la negacin de todo cuanto se acer-
bamos saber qu modificaciones se haban introducido cara a la representacin ms autntica de la forma de
ya en el sistema general de enseanza, heredado del ser de los nacionales: su historia, su cultura, su lengua.
colonizador, y que fueran capaces de ir estimulando La historia de los colonizados "comenzaba" con la lle-
poco a poco su radical transformacin, con la crea- gada de los colonizadores, con su presencia "civiliza-
cin de una nueva prctica educativa, que expresara dora". La cultura de los colonizados no era sino la ex-
otra concepcin de la educacin, en consonancia con el presin de su forma brbara de entender el mundo.
proyecto de la nueva sociedad que el Partido Africano Cultura, slo la de los colonizadores. La msica de los
para la Independencia de Guinea y Cabo Verde y el colonizados, su ritmo, su danza, sus bailes, la ligereza
gobierno se proponen crear con el pueblo. de movimientos de su cuerpo, su creatividad en general,
A decir verdad, la educacin colonial heredada, edu- eran todas cosas sin valor, cosas que casi siempre tenan
cacin discriminadora, mediocremente verbalista, y uno que reprimirse para imponer en su lugar el gusto de la
de cuyos principales objetivos era la "desafricanizacin" metrpoli, o sea, en el fondo, el gusto de las clases do-
de los nacionales, con nada podra contribuir en el sen- minantes metropolitanas.
tido de la reconstruccin nacional, puesto que no se Todos estos hechos explican cmo, para los coloni-
haba constituido para ello. zados que pasaron por la enajenante experiencia de la
La escuela colonial la primaria, la secundaria y educacin colonial, la "positividad" de esa educacin
la tcnica (esta ltima, separada de la anterior), an- o de algunos de sus aspectos slo existe a partir del
tidemocrtica en sus objetivos, en su contenido, en sus momento en que, al independizarse, la rechazan y la
mtodos, divorciada de la realidad del pas, era por superan, o sea, a partir del momento en que, al asumir,
eso mismo una escuela de pocos y para pocos, y estaba con su pueblo, su historia, se injieren en el proceso de
en contra de las grandes mayoras. Seleccionaba incluso
a la pequea minora de quienes a ella tenan acceso,
expulsando despus de los primeros encuentros a la 8 Vase, a este propsito, la crtica de Julius Nyerere a la

mayor parte de quienes la formaban y, continuando su educacin colonial en Tanzania, en su excelente Education
filtraje selectivo, iba aumentando el nmero de los re- for self-reliance.
Vase Franz Fanon, Los condenados de la tierra, y Albert
4

negados renegados en quienes remachaba el senti- Memmi, The colonizad and the colonizers.

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"descolonizacin de las mentes" de que habla Aristides
Pereira, proceso que se ensancha en lo que Amlcar
Cabral llamaba "reafricanizacin de las mentalidades".
Esto implica una transformacin radical del sistema
educativo heredado del colonizador, cosa que, sin em-
bargo, no puede hacerse de manera mecnica. Supo-
niendo, como supone, fundamentalmente una decisin
poltica, en coherencia con el proyecto de sociedad que
se trata de crear, esta transformacin radical requiere
ciertas condiciones materiales en qu fundarse, y a las
cuales, al mismo tiempo, les sirva de incentivo. Requie-
re no slo el aumento indispensable de la produccin,
sino tambin su reorientacin, para que vaya de acuer-
do con una diferente concepcin de la distribucin.
Requiere claridad poltica en la determinacin del qu
producir, del cmo, del para qu, del para quin pro-
ducir. Al iniciarse, aunque sea tmidamente, y en fun-
cin de las nuevas condiciones materiales, en uno de
sus principales aspectos el de la superacin, por ejem-
plo, de la dicotoma entre trabajo manual y trabajo
intelectual, esa transformacin radical provoca, ne-
cesariamente, resistencias de la vieja ideologa, la cual
sobrevive, como un dato concreto, a los esfuerzos de
creacin de la nueva sociedad.
Aqu, obviamente, las resistencias ideolgicas son las
mismas que se oponen a la superacin del modo inco-
rrecto de concebir el conocimiento como algo concluido,
terminado, a lo cual corresponde el papel del educador
como "poseedor" de tal "conocimiento acabado", en-
cargado de transferrselo al educando que carece de l.
A veces lo que es peor se trata de resistencias no
propiamente a una comprensin, en nivel intelectual,
correcto, del conocimiento, sino a una prctica en cohe-
rencia con dicha comprensin. De ah que la transfor-
macin radical del sistema educativo heredado del co-
lonizador exija un esfuerzo interestructural, es decir, un
trabajo de transformacin en el nivel de la infraestruc-
tura y una accin simultnea en el nivel de la ideolo-

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ga. De lo que se trata es de reorganizar cl modo de
produccin y de crear el compromiso crtico de los tra-
bajadores en una forma distinta de educacin, en la
que, ms que "adiestrados" para producir, sean llama-
dos a entender el propio proceso de trabajo.
Dentro tambin de este campo, el de la transforma-
cin del sistema educativo heredado del colonizador,
una de las tareas que tendrn que llevarse a cabo es
la capacitacin de los nuevos cuadros de magisterio y la
re-capacitacin de los viejos. Entre ellos (sobre todo
entre los segundos) habr aquellos y aquellas que, per-
cibindose "posedos" por la vieja ideologa, la asumen
conscientemente, con lo cual, de` manera maosa u os-
tensiva, estarn minando la nueva prctica. De ellos y
de ellas nada positivo podr esperarse para el esfuer-
zo de reconstruccin nacional. Pero habr tambin
aquellos y aquellas que, percibindose "asumidos" por
la vieja ideologa, van deshacindose de ella en la nue-
va prctica a la que se han adherido. Con stos s se
puede trabajar. stos son los que aceptan y cometen el
"suicidio de clase"; los otros se niegan a l. Refirindo-
se al papel de la pequea burguesa en el cuadro ge-
neral de la lucha de liberacin nacional, dice Amlcar
Cabral: "Para no traicionar estos objetivos [los de la
liberacin nacional], la pequea burguesa no tiene
ms que un camino: reforzar su conciencia revolucio-
naria, repudiar las tentativas de aburguesamiento y las
solicitaciones naturales de su mentalidad de clase, iden-
tificarse con las clases trabajadoras, no oponerse al
desarrollo normal del proceso de la revolucin. Esto
significa que, para cumplir perfectamente el papel que
le corresponde en la lucha de liberacin nacional, la
pequea burguesa revolucionaria tiene que ser capaz
de suicidarse como clase para resucitar como trabaja-
dora revolucionaria, enteramente identificada con las
aspiraciones ms profundas del pueblo al cual pertenece.
Esta alternativa traicionar a la revolucin o sui-
cidarse como clase constituye la opcin de la peque-

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a burguesa en el cuadro general de la lucha de libe- ta, sino eminentemente popular; 6 donde, tomada en
racin nacional." 8 las manos de la poblacin, en la amplia medida en que
Esta alternativa sigue vigente hoy, en todos los cam- sta se dio a las tareas de apoyo a los guerrilleros, na-
pos de actividad relacionados con la lucha por la re- ci una verdadera escuela de trabajo vinculada con
construccin nacional, que es la prolongacin de la otra. la produccin y preocupada por la formacin poltica,
Las discusiones en torno a la alfabetizacin de adul- en respuesta a las exigencias mismas de la lucha de
tos no hubieran podido prescindir de otras muchas a liberacin; y donde los nios tenan que aprender in-
propsito de tales problemas, que aqu slo quedan clusive cmo sobrevivir a los ataques devastadores de
mencionados de manera sumaria. Esto no significa, por los aviones enemigos. La educacin instaurada en esas
supuesto, que las actividades en el sector de la alfabe- zonas, expresando por un lado el clima de solidaridad
tizacin de adultos hubieran tenido que comenzar slo que la lucha provocaba, estimulaba por otro lado ese
despus de la transformacin radical del sistema edu- mismo clima y, encarnando el presente dramtico de
cativo heredado del colonizador. Lo que significa es la guerra, buscaba el re-encuentr con el autntico pa-
que la transformacin radical de tal sistema y no sado del pueblo y se lanzaba a su futuro.
una simple reforma de l es un objetivo que debe
perseguirse de manera cada vez ms clara y ms rpida. e "Este trabajo educativo en el interior del pas obtuvo
resultados importantes, pues consigui escolarizar a gran n-
El debate en torno a este problema fundamental el
mero de nios a partir de los 10 aos. (Dadas las condiciones
del sistema educativo en cuanto herencia colonial de guerra, era sta la edad mnima para la admisin en la
tena que llevarnos necesariamente, en nuestra conver- instruccin primaria. En el ao lectivo de 1971-1972 el PAIOC
sacin con los equipos del Comisariado de Educacin, tena en las zonas liberadas un total de 164 escuelas, donde
al anlisis de otra herencia: la de la guerra de libera- 258 profesores enseaban a 14 531 alumnos.) Posteriormente,
los mejores alumnos eran seleccionados para que se traslada-
cin. Representacin de esta herencia era el acervo de ran a los internados del Partido, instalados en los pases li-
excelentes experiencias realizadas por el PAIGC en las mItrofes, en el mbito del Instituto de la Amistad. Adems,
llamadas entonces "zonas liberadas" del pas, en los teniendo en cuenta las exigencias de la reconstruccin nacional
sectores de la produccin, de la distribucin (con los "al- y no obstante las condiciones de la lucha armada, que obligaba
a destinar mucho jvenes a la preparacin militar, el PAIOC
macenes del pueblo"), de la justicia, de la salud, de
se ocup particularmente de la formacin de cuadros de nivel
la educacin. medio y superior. Cont para ello con el apoyo de pases
Era preciso, sobre todo, saber de qu manera los amigos, de tal manera que durante los aos de la lucha lleg
equipos nacionales, al ocuparse de la transformacin a los cursos superiores un nmero mucho mayor de guineenses
del sistema heredado del colonizador, vean la herencia que en todo el periodo de ocupacin portuguesa. En 10 aos,
el PAIOC form ms cuadros que el colonialismo en cinco siglos.
de la guerra. Efectivamente, el nuevo sistema destina- En 10 aos, de 1963 a 1973, fueron formados los siguientes
do a surgir no podr ser, en verdad, una sntesis feliz de cuadros del PAtoc: 36 con el curso superior, 46 con el curso
las dos herencias, sino un ahondamiento, mejorado en tcnico medio, 241 con cursos profesionales y de especializa-
todos los aspectos, de lo que se llev a cabo en las zonas cin, y 174 cuadros polticos y sindicales. En contrapartida,
desde 1471 hasta 1961 no se formaron ms que 14 guineenses
liberadas, donde se desarroll una educacin no elitis-
con el curso superior y 11 en el nivel de la enseanza tcnica."
( Luiza Teotnio Pereira y Lus Motta, Guin Bissau: 3 anos
de independncia, Lisboa, Ed. CIDAC-C, Col. "frica em
Luta", 1976, pp. 106-107).

1
26 27
Aqu, como en todas las dimensiones del proceso de cado conoca tan perfectamente y en cuyo presente se
liberacin que se dio en Guinea-Bissau, se percibe la encontraba tan radicalmente inserto el presente de
visin proftica de Amlcar Cabral, su capacidad de la lucha a la que se entreg tan sin restricciones. Ca-
analizar la realidad del pas, de no negarla nunca, bral poda as no slo prever, sino tambin ante-ver.
de partir siempre de ella como estaba siendo y no como Por eso, en todo hoy, vivido intensamente por l, haba
a l le hubiera gustado que fuera, de denunciar, de siempre un maana, un sueo posible, una viabilidad
anunciar. Denuncia y anuncio, sin embargo, jams es- histrica, algo que poda comenzar a forjarse en el hoy.
tuvieron disociados en Amlcar Cabral, adems de que Como les dijo una vez a unos militantes con quie-
jams estuvieron al margen de la praxis revoluciona- nes discuta sobre la fuerza mgica de los amuletos:
ria. l, con sus camaradas, en la prctica de la lucha, "Nosotros no moriremos si no hacemos la guerra, o si
hizo siempre la denuncia de la realidad opresora, de la no atacamos al enemigo en posicin de debilidad. Si
expoliacin, de la farsa colonialista (que procuraba en- cometemos equivocaciones, si nos encontramos en po-
mascarar esa expoliacin), y a la vez el anuncio de la sicin dbil, s que moriremos, n hay otra salida. Us-
nueva sociedad que se estaba constituyendo en el seno tedes me dirn: `Cabral no lo sabe, pero nosotros hemos
mismo de la vieja, a travs de la transformacin re- visto varios casos en que el amuleto fue lo que salv a
volucionaria. Como Amlcar Cabral fue un hombre que camaradas nuestros de la muerte; las balas venan y
vivi plenamente la coherencia entre su opcin pol- retachaban'. Ustedes lo podrn decir; pero yo espero
tica y su prctica, su palabra fue siempre la unidad que los hijos de nuestros hijos, al or tales historias y
dialctica entre accin y reflexin, entre prctica y al sentirse contentos por saber que el PAIGC fue capaz
teora. De ah que nunca se haya dejado tentar, de un de dirigir la lucha de acuerdo con la realidad de su
lado, por el bla-bla-bla; de otro, por el activismo. pas, digan tambin: `Nuestros padres lucharon bas-
Su claridad poltica, la coherencia entre su opcin tante, pero crean en cosas extraas'. Lo que les digo
y su prctica, estn asimismo en la raz de su rechazo tal vez no tenga sentido ahora; hablo para el ma-
del espontanesmo y de su repugnancia por la manipula- ana.. . "
'

cin. Ni las masas populares atomizadas, entregadas a Amlcar Cabral saba que los caones solos no hacen
s mismas, marchando al capricho de los acontecimien- la guerra, y que sta se resuelve cuando, en su proceso, la
tos, sin un partido revolucionario y una vanguardia debilidad de los oprimidos se hace fuerza, una fuer-
que esclarezcan, que movilicen, que organicen, que orien- za capaz de transformar en debilidad la fuerza de los
ten, ni tampoco una vanguardia "propietaria" de las opresores. De ah la preocupacin constante, la pacien-
masas populares. Ni desborde licencioso ni autoritaris- te impaciencia con que invariablemente se entreg a la
mo burocrtico. Ni la vanguardia en pos de las masas formacin poltica e ideolgica de los militantes, cual-
populares, perdindose en el "polvo" que stas hacen, quiera que fuese el nivel y el sector de su accin. De
ni tampoco demasiado al frente, haciendo que ellas se ah la atencin especial que dedic a los trabajos de
pierdan en el "polvo" de la vanguardia, sino la van- educacin en las zonas liberadas y tambin el cario
guardia con las masas, enseando y aprendiendo mu- con que, antes de ir al frente de combate, visitaba a
tuamente en la lucha de liberacin. A semejanza del los nios de las escuelitas, tomaba parte en sus diver-
Che Guevara, a semejanza de Fidel, Amlcar estuvo
todo el tiempo en comunin con su pueblo, cuyo pa-

28 29
ojones y en sus juegos y tena siempre para ellos una sistema educativo, anunciando a la vez medidas impo-
palabra correcta que decir. ("Flores de nuestra revolu- sibles, e introducir en el viejo sistema unas reformas
cin", sola llamar a esos nios.) fundamentales, capaces de acelerar su futura trans-
No nos sorprendi la forma clara en que, por regla formacin radical en funcin de las modificaciones que
general, fueron analizados todos estos puntos por los se fueran operando en las bases materiales de la socie-
equipos nacionales, con la presencia de un comisario dad, el comisario se haya decidido por lo segundo.
de Educacin que se siente incorporado a ellos, cons- En este sentido, la reformulacin de los programas
cientes todos de lo que significa el empeo de re-crear de geografa, de historia y de lengua portuguesa, al
una sociedad. Nos dimos cuenta de los obstculos dia- lado de la sustitucin de los textos de lectura, carga-
rios a que hay que enfrentarse, desde la falta de los dos de ideologa colonialista, era un verdadero impe-
materiales ms modestos una simple mquina de es- rativo. Se haca indispensable que loa estudiantes gui-
cribir hasta la necesidad imperiosa de la formacin neenses estudiaran prioritariamente su geografa y no
de cuadros en los campos ms diferehtes, para la puesta la de Portugal, que estudiaran sis brazos de mar y su
en prctica de sus proyectos. clima, y no el ro Tajo. Era preciso que los estudian-
Observamos la lcida comprensin que el comisario tes guineenses estudiaran prioritariamente su historia,
Mrio Cabral tena de la rica experiencia educativa la historia de la resistencia de su pueblo al invasor, Ia
desarrollada durante la guerra, as como la forma co- de la lucha por su liberacin que le devolvi el dere-
rrecta en que encaraba la transformacin radical del cho de hacer su historia, y no la historia de los reyes de
sistema educativo heredado del colonizador, un sistema Portugal y de las intrigas de la Corte. Era preciso que
que, como a l le constaba, no poda ser superado m- a los estudiantes guineenses no se les invitara ya a
gicamente. Mrio Cabral saba, y lo sabe cada vez "Ejercicios de modelado en barro, del poeta ciego de
mejor, en funcin de su prctica militante al frente del un ojo y coronado de laurel", 8 sino a participar en el
Comisariado de Educacin, que las relaciones entre el esfuerzo de reconstruccin nacional. Era preciso, por
sistema educativo y la sociedad global son dialcticas y eso mismo, ponerse a pensar en caminos a travs de los
no mecnicas. Reconociendo los lmites de la educa- cuales fuera posible provocar, aunque fuera tmidamen-
cin formal, en cuanto subsistema de un sistema mayor, te en los comienzos, las primeras intimidades entre los
reconoca igualmente su papel fundamental en la for- estudiantes de liceo de Bissau y la actividad productiva.
macin de una nueva mentalidad en coherencia con los La "escuela al campo", proyecto que consista en
objetivos de la nueva sociedad que se trata de crear. desplazar temporalmente las escuelas urbanas, con sus
Se daba cuenta, sin embargo, de que este papel funda- profesores y sus estudiantes, a reas rurales, donde, vi-
mental no podra cumplirse si, en vez de tomarse la viendo en campamentos, tomaran parte en la activi-
prctica social vigente en el pas, se intentaba una edu- dad productiva, aprendiendo con los campesinos y a la
cacin que correspondiera a la futura sociedad, en pro- vez ensendoles algo, sin que se suprimieran las dems
ceso de gestacin. Semejante intento, rigurosamente actividades escolares, era uno de esos caminos de que
idealista, no podra, por eso mismo, llegar al resultado nos hablaba el comisario Mrio Cabral.
concreto. De ah que, por ejemplo, entre cerrar brusca-
mente las escuelas heredadas del colonizador en los ni-
veles primario y secundario, mientras se reorientaba el

30 31
As, ya en el ao lectivo de 1975 se haban iniciado Dos meses de trabajo en el sector pecuario por los
varias experiencias (destinadas a prolongarse, como en alumnos de 2 0 ao de la Escuela Salvador Allende.
efecto sucedi, en el de 1976) de integracin del tra- Jardines hechos por alumnos de gran nmero de
bajo productivo a las actividades escolares normales, escuelas primarias de la capital.
con la mira puesta en una combinacin de trabajo y Es interesante hacer notar que, antes y despus de
estudio, de modo que el primero fuera quedando, en las idas al campo para la participacin en la actividad
la medida de lo posible, como fuente del segundo, productiva, los alumnos del liceo discutan con los tc-
en unidad con l. En la medida en que tales experien- nicos agrcolas, que los acompaaban siempre en las
cias se vayan sistematizando y ahondando, ser posible visitas, una serie de aspectos relacionados con el cultivo
derivar de la actividad productiva, cada vez ms, los de la tierra.
contenidos progrmticos de n disciplinas que, en el Los seminarios de evaluacin, realizados al regreso
sistema tradicional, son "transferidos", cuando lo son, de cada ida al campo, confirman, ahondan o corrigen
de una manera verbalista. la visin de algunos de los puntos discutidos en la reu-
En cierto momento, ya no se estudia para trabajar nin preparatoria.
ni se trabaja para estudiar: se estudia al trabajar. Se Otra cosa que importa hacer notar es la manera
instala ah, verdaderamente, la unidad entre prctica abierta como los campesinos reciban la visita de estu-
y teora. Pero hay que insistir lo que la unidad diantes urbanos, mostrndose dispuestos a aprender
entre prctica y teora va a eliminar no es el estudio algo con ellos y a la vez a ensearles algo. En el fondo,
en cuanto reflexin crtica (terica) sobre la prctica los que ms aprendan deban ser los estudiantes, al
realizada o en curso de realizacin, sino la separacin tener por vez primera su intimidad con el trabajo duro
entre una y otra. La unidad de la prctica y la teora de labrar la tierra, de cosechar, de producir.
plantea, de esta manera, la unidad de la escuela (de Estas experiencias se llevaban a cabo no slo en
cualquier nivel que sea), en cuanto contexto terico, Bissau, donde las dificultades son mayores, sino tam-
y la actividad productiva, en cuanto dimensin del bin en las otras reas del pas, donde las condiciones
contexto concreto. son ms favorables. En los momentos actuales se ex-
Entre las experiencias, ya en aquella poca bastante tienden a la casi totalidad de las escuelas. Hay algunas,
positivas, a pesar de las dificultades con que tena que como el liceo de Bafat, que tienen dos campos agrco-
luchar el Comisariado de Educacin para ponerlas en las, sin hablar de las escuelas de las antiguas "zonas
marcha, unas de orden ideolgico resistencias de es- liberadas", que siguen siendo autosuficientes, a travs
tudiantes que no aceptaban la idea de usar sus ma- de la actividad productora de sus alumnos y de sus
nos, otras de carcter material falta de transporte, profesores. Adase, para la regin de Bafat, el hecho
por ejemplo, podan destacarse las siguientes: de que 96 de sus 106 escuelas tienen campo agrcola.
Trabajo los domingos por la maana, con 120 Mientras tanto, se trabajaba en la organizacin del
alumnos de ltimo ao de liceo de Bissau, en las gran- Comisariado de Educacin, evitando en l una centra-
jas del Estado. lizacin rgida (para lo cual se contaba, en la poca
Participacin de alumnos de 2 4 y 3 er. aos del liceo de nuestra visita, con la colaboracin militante de dos
de Bissau en actividades productivas, en huertas del educadores cubanos), y se continuaba asimismo el es-
Instituto de la Amistad. fuerzo ya iniciado en el sentido de la capacitacin y

32 33
re-capacitacin de los profesores. Todas estas medidas su "entrada" en este mundo, tanto mejor para las do-
anunciaban transformaciones ms profundas, que ya se minantes.
estn poniendo en prctica, y de las cuales hablar ms En una perspectiva revolucionaria, por el contrario,
adelante. se impone que los alfabetizandos perciban o ahonden
la nocin de que lo verdaderamente fundamental, lejos
de ser la lectura de historias enajenantes, consiste en
c] En cuanto a la alfabetizacin de adultos, se haban hacer historia y por ella ser hechos y rehechos.
lanzado dos iniciativas bsicas, relacionada la primera Corriendo el riesgo de parecer esquemticamente si-
con las Fuerzas Armadas Revolucionarias del Pueblo mtrico, yo dira que en el primer caso los educandos
(FARP), y la segunda con el Comisariado de Educa- no son invitados a pensar, crticamente, los condicio-
cin, que haba creado ya su Departamento de Edu- namientos de su propio pensamiento, a reflexionar sobre
cacin de Adultos. la razn de ser de su propia situacin, a hacer una
Hay que sealar que, aun respetndose ciertas espe- nueva "lectura" de la realidad que les es presentada
cificaciones de cada una de estas dos iniciativas, la ten- como algo que es, algo a lo que ms les vale simple-
dencia era hacia la unificacin de los esfuerzos, indis- mente adaptarse. El pensamiento-lenguaje est aqu
pensable para la eficacia del Programa Nacional. absurdamente desligado de la objetividad. Los meca-
Tambin hay que sealar el importante hecho de nismos de introyeccin de la ideologa dominante nunca
que, desde los dos puntos de vista el de las FARP y el deben discutirse. El conocimiento es algo que debe "co-
del Comisariado de Educacin, la alfabetizacin merse", no algo que se hace y se rehace continuamente.
se consideraba como un acto poltico, en cuyo proceso se El analfabetismo es visto unas veces como una hierba
comprometen los alfabetizandos con la ayuda de los daina, otras como una enfermedad: de ah que se
animadores-alfabetizadores, en cuanto militantes unos hable tanto de su "erradicacin", o de l como de
y otros, en el aprendizaje crtico de la lectura y de la una "llaga".
escritura y no en la memorizacin mecnica y enaje- Objetos en el contexto general de la sociedad de cla-
nante de las slabas, palabras y frases que les sean do- ses puesto que se les oprime y se les prohibe el ser,
nadas. (Posicin, por cierto, en coincidencia total con los analfabetos continan siendo objetos en el proceso
la nuestra). As, pues, sus problemas no se planteaban del aprendizaje de la lectura y de la escritura. En efec-
en el nivel de la visin correcta del proceso, sino en el to, si comparecen a este proceso no es como quien es
nivel de su concrecin. invitado a conocer el conocimiento anterior que su prc-
De hecho, lo importante en la alfabetizacin de adul- tica le ha dado, para hacerse luego mediante el re-
tos no es un aprendizaje de la lectura y de la escritura conocimiento de las limitaciones de este conocimien-
del cual resulte una lectura de textos carente de la to capaz de conocer ms. Por el contrario, lo que a
comprensin crtica del contexto social a que los textos ellos se les propone es la recepcin pasiva de un "co-
se refieren. sta es la alfabetizacin que interesa a las nocimiento empaquetado".
clases dominantes cuando, por tales o cuales razones, En el segundo caso, en la perspectiva revoluciona-
necesitan estimular entre las clases dominadas su "in- ria, los educandos son invitados a pensar. Ser cons-
troduccin al mundo de las letras", de tal modo que ciente no es, en esta hiptesis, una simple frmula o
cuanto ms "neutralmente" hagan las clases dominadas un mero eslogan. Es la forma radical de ser de los seres

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humanos, en cuanto seres que no slo conocen, sino qu el pueblo la manera como el pueblo conoce los niveles
saben que conocen. El aprendizaje de la lectura y de de su conocimiento. Esto significa desafiarlo, a travs de
la escritura, como acto creador, supone aqu, necesa- la reflexin crtica sobre su propia actividad prctica,
riamente, la comprensin crtica de la realidad. El co- y por lo tanto sobre las finalidades que la motivan, a
nocimiento del conocimiento anterior, al cual llegan los organizar sus hallazgos, sustituyendo y superando as la
alfabetizandos en el acto de analizar su prctica en el mera opinin sobre los hechos por una aprehensin y
contexto social, les abre posibilidades para un conoci- una explicacin cada vez ms rigurosas de esos hechos.
miento nuevo: un conocimiento que, yendo ms all A este desafo daba la ms seria atencin Amlcar Ca-
de los lmites del anterior, descubre la razn de ser de bral cuando, al analizar la lucha de liberacin como
los hechos, desmitificando as las falsas interpretacio- "un hecho cultural y un factor de cultura", subrayaba
nes de stos. Ahora s que no hay separacin alguna la necesidad de que esa cultura fuera hacindose cada
entre pensamiento-lenguaje y realidad objetiva de vez ms cientfica y no cientificista sobrepasando
ah que la lectura de un texto exija la "lectura" del as lo que l sola llamar "debilidades de la cultura".
contexto social a que se refiere. En este sentido, la al- Un trabajo como ste, fundado siempre en la prc-
fabetizacin de adultos puede verse verdaderamente tica de pensar la prctica, con lo cual se perfecciona
como una introduccin al esfuerzo de sistematizacin la prctica, propiciara el surgimiento de verdaderos
del conocimiento que los trabajadores rurales y urba- centros de estudios que, incluso girando en torno a
nos van alcanzando a medida que realizan su actividad temas centrales agricultura por ejemplo, o salud,
prctica, la cual no se explica nunca por s misma, sino etc., desarrollaran anlisis globales de esos temas.
por las finalidades que la motivan. Y esa sistematiza- Centros que, en funcin misma del trabajo sistemati-
cin se va ahondando en las etapas que siguen a la zador del conocimiento, iran convirtindose poco a poco
alfabetizacin. Al lado de la reorganizacin del modo en proceso permanente de profundizacin, en futuras
de produccin, es ste hay que subrayarlo siempre unidades universitarias, pero de una universidad que
uno de los aspectos centrales y que exigen ms com- nacera de las clases trabajadoras y con ellas de nin-
prensin crtica y trabajo crtico de parte de una so- guna manera sobre ellas, pues esto significara contra
ciedad revolucionaria: la valoracin (no la idealizacin) ellas.
de la sabidura popular; valoracin que implica la En un trabajo as con el pueblo, lo de veras impor-
actividad creadora del pueblo y revela los niveles de tante es el ejercicio de aquella postura crtica frente a
su conocimiento en torno a la realidad. Lo que se im- la realidad en que sta comienza a ser tomada, cada
pone, de hecho, no es la transmisin al pueblo de un vez ms rigurosamente, como objeto de conocimiento,
conocimiento previamente elaborado, cuyo proceso im- en el anlisis de la propia accin transformadora sobre
plicara el desconocimiento de lo que para el pueblo es ella. Es tener en la actividad prctica un objeto per-
sabido y, sobre todo, de lo que el pueblo sabe, sino una manente de estudio del cual resulte una comprensin
devolucin que se le hace al pueblo, en forma organi- de esa misma actividad prctica que sobrepase su ca-
zada, de aquello que l nos ofrece en forma desorgani- rcter inmediatamente utilitario. Es tener en ella no
zada. Dicho en otras palabras, se trata de conocer con
slo la fuente del conocimiento de s misma, de su tres momentos entrelazados entre s. El primero con-
razn de ser, sino de otros conocimientos con ella re- sista en un intenso esfuerzo de alfabetizacin a travs
lacionados. del cual, lo ms rpidamente posible, se intentara su-
As, pues, la cuestin que se le plantea a una socie- perar el problema del analfabetismo entre sus militan-
dad revolucionaria no es la de "entrenar" simplemente tes, en la zona de Bissau. En el segundo, al mismo
a la clase trabajadora en el uso de destrezas conside- tiempo que se comenzara en Bissau la post-alfabetiza-
radas como necesarias para el aumento de la produc- cin (ahondamiento diversificado de lo que ya deba
cin, destrezas que, en la sociedad capitalista, son cada haberse hecho en el primer momento), se extendera la
vez ms limitadas, sino ahondar y ampliar el horizonte alfabetizacin a las unidades militares dispersas por
de la comprensin de los trabajadores (trabajadoras) todo el pas. En el tercero, finalmente, "las FARP, trans-
en relacin con el proceso productivo. bordndose a s mismas para repetir las palabras de
Pero digamos algo de lo que se estaba haciendo, en Jlio de Carvalho, llegaran hasta la poblacin civil".
el momento de nuestra visita, en el sector de la alfa- Este "transbordamiento" se dara, o bien a travs de
betizacin de adultos. militantes de las FARP que, incluso ya desmovilizados e
Como era de esperar, los trabajos realizados en el incorporados a la actividad productiva, continuaran li-
seno de las FARP, en vista del alto ndice de claridad gados a ellas, o bien por medio de aquellos que, en
poltica de sus militantes, alcanzado durante el curso activo, daran su contribucin a las tareas de moviliza-
de la lucha de liberacin, ya presentaban resultados cin y de alfabetizacin de adultos civiles.
verdaderamente positivos, a pesar de las innumerables Al escribir esta introduccin, puedo afirmar que los
dificultades que haba que superar, y de las cuales es- dos primeros momentos se encuentran en pleno des-
taban bien conscientes los responsables. Me refiero a arrollo. La post-alfabetizacin se est iniciando en los
dificultades no slo en cuanto a la falta de material, cuarteles de Bissau, donde prcticamente no hay ya
sino tambin en lo que se refera a la poca eficiencia analfabetos, y por otra parte la alfabetizacin est lle-
de ciertos animadores (alfabetizadores), no capaces gando al 80% de los militantes de las Fuerzas Arma-
an de demandar un permanente perfeccionamiento. das Revolucionarias del Pueblo en las dems zonas del
En julio de 1975, dos meses antes de nuestra prime- pas. El tercer momento est en sus comienzos. Se ha
ra visita y despus de un curso de capacitacin inicial- limitado hasta ahora a la colaboracin que los represen-
mente bajo la responsabilidad de una nica militante," tantes del equipo central de las FARP vienen dando a la
82 animadores y 7 coordinadores (supervisores) perte- Comisin Coordinadora de Alfabetizacin, en cuanto
necientes a las FARP se encontraban en actividad, en miembros de ella. Hay que aadir que la Comisin
cuarteles de Bissau, mientras otros 150 militantes esta- Coordinadora, de acuerdo con las lneas generales de
ban terminando su formacin. la poltica del Partido y del gobierno, es la que planea
El proyecto de las FARP, pensado por el comisario po- y supervisa los trabajos de alfabetizacin de adultos en
ltico de stas, Jlio de Carvalho, y sus asesores, prevea las reas civiles.
Obviamente, se haca necesario que los cinco com-
10 Esta militante haba participado en Lisboa en un semi- ponentes del equipo 11 nos dividiramos, y as visitara-
nario de formacin, coordinado por el profesor Cintra, en el
que se analizaron los aspectos fundamentales de la experiencia 1 1 En el momento de la visita, componan el equipo Mi-
del autor, sobre todo en el Brasil. guel D'Arcy de Oliveira, Claudius Ceccon, Marcos Arruda,

38 39
ramos algunos, por lo menos, de los Crculos de Cultura
madores, algunas veces, creaban ellos mismos las pa-
que estaban funcionando. Era indispensable, en el ins-
labras en lugar de desafiar a los alfabetizandos a hacer-
tante en que nos encontrbamos el de ver y or, in-
lo, o el nfasis que ponan en la repeticin a coro,
dagar y discutir, observar cmo se "movan" en los
demasiado demorada, de un conjunto silbico (aunque
Crculos sus participantes: los alfabetizandos por un
estuvieran ciertamente convencidos de que tal repeti-
lado, y por otro los animadores; hasta qu punto su
cin cadenciosa era la mejor manera de que los alfa-
prctica estaba siendo preponderadamente creadora, o
betizandos conocieran las slabas), o, finalmente, la falta
si, por el contrario, haba llegado a ser tediosamente
de vivacidad con que algunos animadores participaban
repetidora y enajenadamente memorizadora; hasta qu
en los debates en torno a la temtica relacionada con
punto estaran ' los alfabetizandos apropindose de su
la palabra generadora.
palabra, ejercitando su expresividad, conscientemente
Lo que nos habra sorprendido hubiera sido la inexis-
comprometidos en un acto poltico, o si, por el con-
tencia de desaciertos, sobre todo cuando considerba-
trario, estaban "aprendiendo a leer y.escribir" y no ms.
mos el poco tiempo de prctica y de formacin terica
Es interesante hacer notar que nuestra actitud, al
de los animadores. Sin embargo, los que hemos men-
visitar los Crculos de Cultura, no era, por un lado, la
cionado deberan ir siendo superados a travs de semi-
de quien se inclina a la sobrestimacin de lo que va
narios de evaluacin permanente, coordinados por los
observando, ni, por otro, la de quien, aferrado a mo-
supervisores, seminarios en que stos, fundados en la
delos ideales, se hace incapaz de percibir la distancia
observacin constante de la prctica de los animado-
entre ellos y la realidad concreta. Ni euforias desbor-
res, haran con ellos la evaluacin de esa prctica, re-
dadas frente a los aciertos, ni negativismos frente a
forzando los aciertos y procurando dejar atrs los
las equivocaciones que furamos a encontrar. Lo im-
errores.
portante era ver lo que se haca, en las condiciones
Tambin es interesante hacer notar la imaginacin
materiales limitadas existentes, para en seguida ver qu
creadora que nos fue posible observar entre algunos
cosas mejores se podran hacer en las mismas condi-
animadores. Un da, por ejemplo, uno de ellos lleg
ciones, si de inmediato no era posible volverlas ms
al local del Crculo de Cultura, salud a los camara-
favorables.
das alfabetizandos, y acto seguido se puso a barrer,
Lo que revel la observacin de la prctica seguida
con una escoba rstica, la sala toda. Pacientemente, iba
en los Crculos de Cultura es que, a pesar de los
paseando su escoba de un extremo al otro. A veces se
desaciertos, sus participantes alfabetizandos y ani-
detena y se agachaba para mirar bajo los bancos en
madores se hallaban metidos en un trabajo prepon-
que, sentados, los alfabetizandos comenzaban ya a re-
derantemente creador. En algo ms que simplemente
velar seales de inquietud. No podan comprender la
aprender y ensear a leer y escribir. Y esto era lo fun-
razn del comportamiento del animador, la insistencia
damental.
con que l y su escoba iban y venan, limpiando lo que
Entre los desaciertos ms flagrantes podra citar, por
a ellos les pareca ya limpio. En cierto momento uno
ejemplo, la impaciencia o la prisa con que ciertos ani-
de ellos, expresando el estado de espritu de los de-
Elza Freire y Paulo Freire. Posteriormente se incorporaron ms, dijo:
Jos Barbosa y Gisle Ouvray (residentes en Guinea-Bissau) y Camarada, a qu hora comenzamos nuestra
Rosisca D'Arcy de Oliveira (desde Ginebra). "clase"?

40 41
La clase comenz desde que llegu respondi el el seno de las FARP y la que se trataba de desarrollar
animador, para preguntar en seguida: en los barrios populares estaban poniendo de relieve
Qu he estado haciendo? era la necesidad de establecer una poltica de priori-
La limpieza de la sala le contestaron. dades para el programa de alfabetizacin de adultos
Dirigindose entonces al pizarrn improvisado, escri- una poltica que, sin dejar de ser nacional en sus
bi lentamente el animador la palabra "Limpieza", objetivos, partiera de ciertas reas y de sectores deter-
y dijo: minados, con criterios de eleccin que deberan ser bien
Exactamente: "Limpieza" es la palabra generado- definidos. Para que la alfabetizacin pudiera cumplir
ra que estudiaremos hoy. su principal objetivo el de injerirse de verdad en el
En verdad, el educador es un poltico y un artista esfuerzo de reconstruccin nacional, contribuyendo as
que se sirve de la ciencia y de las tcnicas, nunca un de manera efectiva a este esfuerzo era necesario que
tcnico framente neutral. se encontrara en dinmica relacin con otras formas
Si nuestra actitud, al visitar los Crculos de Cultura, bsicas de intervencin social, capaces de inscribirla
hubiera sido una de las anteriormente mencionadas la como una necesidad. La alfabetizacin de adultos, como
de las euforias fciles frente a los aciertos o la de los la educacin en general, no puede superimponerse a la
negativismos frente a los errores y equivocaciones, prctica social que se da en una determinada socie-
habramos idealizado lo que vimos( en la primera hip- dad, sino que, por el contrario, debe emerger de esta
tesis), o decretado (en la segunda) la invalidez de la prctica, en cuanto una de sus dimensiones.
experiencia. Y en ambas hubiramos sido nosotros los No habra tenido sentido y de esto estaba bas-
redondamente equivocados. tante consciente el comisario de Educacin, Mrio Ca-
Por lo que se refiere a las pocas experiencias reali- bral que el naciente Programa Nacional de Alfabe-
zadas en el rea civil, esto es, en los barrios populares tizacin de Adultos, en Guinea-Bissau, acabara por ser
de Bissau, la situacin era completamente distinta, pero, una campaa ms, con los moldes tradicionales que
al mismo tiempo, comprensible. Una cosa es trabajar todos conocemos, en que a la alfabetizacin, idealiza-
en el seno de las FARP, con militantes forjados en la da ya sea por ingenuidad, ya por astucia, se le
lucha de liberacin, claros en relacin con lo que sig- presta una fuerza que no tiene. As, pues, la cuestin
nifica el empeo de reconstruccin nacional, verdadera fundamental que se planteaba no era la de hacer la
continuacin de aquella lucha, y otra cosa es trabajar alfabetizacin de adultos por s misma o la de hacerla
en barrios populares de Bissau, no tocados de mane- como si en s misma fuera un instrumento de trans-
ra directa por la guerra y fuertemente marcados, ade- formacin de la realidad, sino de ponerla (hay que
ms, por la ideologa colonialista, como he intentado insistir en ello) al servicio de la reconstruccin nacional.
aclarar en una de las cartas que componen el presen- De este modo, los proyectos de alfabetizacin de
te libro. adultos, en el campo civil, deberan concretarse, por
As, pues, mientras que en el momento de nuestra una parte, en aquellas reas en que, de acuerdo con la
primera visita haba 82 Crculos de Cultura funcio- poltica del Partido, realizada por el gobierno, estuvie-
nando en los cuarteles de Bissau, en los barrios popu- ran verificndose, o a punto de verificarse a corto plazo,
lares de la ciudad todo estaba por hacer o por rehacer. ciertas alteraciones en las relaciones sociales de produc-
Lo que una y otra experiencia la que se daba en cin; y, por otra parte, en el interior de los rganos
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1
de la administracin del Estado hospitales, correos y eficiencia de este programa constantemente demandara
telgrafos, oficinas de obras pblicas, etc., para cuyos esfuerzos de movilizacin y de participacin popular
servidores la alfabetizacin pudiera servir de introduc- que en la radio y en la prensa podran encontrar efi-
cin a otros conocimientos, necesarios para el cumpli- caces medios de ayuda.
miento de las nuevas tareas impuestas por la recons- Por otro lado, en las conversaciones que tuvimos con
truccin nacional. 12 De ah la necesidad subrayada los responsables de la Salud y de la Agricultura (con-
por el comisario Mrio Cabral de una estrecha re- versaciones menos prolongadas, como era natural, que
lacin entre su Comisariado y el de Planeacin, el de las que tuvimos con los equipos del Comisariado de
Agricultura y el de Salud. Igualmente necesaria era la Educacin) fueron dos los aspectos fundamentales que
estrechez de relaciones entre el ,Comisariado de Edu- resaltaron, en vista de las relaciones necesarias entre
cacin y las organizaciones de masas del Partido, como alfabetizacin, produccin y salud: por una parte, la
la Juventud Africana Amlcar Cabral (JAAc), cuyos poltica de la salud, en la cual ocupa un lugar privi-
militantes podran dar, como dan ahora, una impor- legiado la medicina preventiva, y en cuya prctica tiene
tante contribucin a los proyectos de alfabetizacin. un papel importantsimo la educacin sanitaria; y por
otra parte, la preocupacin del Comisariado de Agri-
cultura por ofrecer estmulos a la formacin de coope-
o] Tambin en el primer momento de nuestra visita rativas y de haciendas del Estado, en las cuales sera
entramos en contacto, en Bissau, con el Comisariado muy importante el trabajo basado en la ayuda mutua,
Poltico de las FARP (al cual ya hemos hecho referen- y asimismo por lograr la diversificacin de cultivos-me-
cia), con el Comisariado de Informacin, con el de didas, en ltimo anlisis, indispensables para el des-
Agricultura, con el de Salud, y con la JAwc (en fase arrollo del pas.
de restructuracin por aquellos das), y fuimos reci- Sin embargo, la cuestin ms seria que se le plan-
bidos, en visita ms de trabajo que de protocolo, por teaba al Comisariado de Educacin, segn haca notar
el camarada Francisco Mendes, camisario principal, y lcidamente Mrio Cabral era la de estar presente, a
por el presidente del Consejo de Estado, camarada travs de los proyectos de alfabetizacin de adultos, en
Luiz Cabral. todas las iniciativas del Comisariado de Agricultura
En cuanto al Comisariado de Informacin, cuyo pa- que tuvieran que ver con /las cooperativas de produc-
pel en el proceso de reconstruccin nacional es indiscu- cin y con las haciendas del Estado, y asimismo la de
tible sobre todo en la medida en que la informacin, incluir, en los programas de alfabetizacin, los aspectos
no reducida a una mera transmisin o transferencia de relacionados con la medicina preventiva, de acuerdo
mensajes, se va convirtiendo, como es el caso de Gui- con el Comisariado de Salud.
nea-Bissau, en verdadera formacin y comunicacin, Sirvindose de esta o aquella experiencia en el cam-
nos interesaba ver los tipos de ayuda que podra ofrecer po de una cooperativa de produccin, los militantes,
al futuro programa de alfabetizacin. En efecto, la comprometidos como animadores en los proyectos de
12 alfabetizacin, deberan estar atentos a la mejor ma-
Este problema comenz a discutirse en la etapa a que
me refiero, o sea la de nuestra primera visita a Guinea-Bissau, nera de relacionar tales experiencias con la alfabetiza-
pero slo durante nuestra segunda visita, en febrero de este cin. Simultneamente con el aprendizaje de la escri-
ao, vino a definirse claramente. tura y de la lectura, los alfabetizandos deberan ser

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invitados a pensar su prctica y las finalidades que la Aunque tuvieron que ser sacrificadas en parte a causa
motivan en la lucha, por ejemplo, contra los mosquitos del mal tiempo, las visitas nos facilitaron importantes
y la malaria, o impulsados al debate en torno a las contactos con comisarios polticos locales, que nos
ventajas del trabajo basado en la ayuda mutua sobre hablaban de su militancia junto al pueblo y con el
el trabajo de carcter individualista, en la creacin de pueblo, y tambin, algunos de ellos, de sus experiencias
la cooperativa. durante la lucha y del aprendizaje que sta implica, no
Sera, por otro lado, del ms alto provecho que pu- slo para sobrevivir durante ella y vencer al enemigo,
dieran prepararse materiales visuales, inicialmente sobre sino tambin para la otra lucha, la de la reconstruc-
experiencias realizadas en otros pases de frica, con el cin nacional. Tuvimos tambin contactos con tcnicos
anlisis de las cuales se sobrepasaran los lmites geo- nacionales y extranjeros, y con profesores de primaria
grficos del rea y del propio pas y se ira ganando que, en uno de los centros en que estuvimos, partici-
una visin ms amplia de la realidad. paban en el primer seminario de formacin en torno
Debatir la prctica de la lucha contra los mosquitos a la pedagoga de Freinet.
en un rea rural de Guinea-Bissau y despus discu- Pero slo a partir de nuestra segunda visita al pas,
tir la misma prctica en una comunidad campesina en febrero de este ao, nos sera posible comenzar a
de Mozambique, de Tanzania o de So Tom y Prn- ahondar la visin de las zonas del interior, gracias no
cipe significa posibilitar el anlisis de un sinnmero de slo a nuestros recorridos por zonas cultivadas, sino
problemas relacionados con esos pases. tambin a nuestras conversaciones con alumnos y po-
blaciones del campo.
De todos modos, me gustara dejar aqu constancia
por lo menos de un aspecto que a m me impresion
SEGUNDO MOMENTO durante esas visitas: la conversacin que tuvimos Elza
y yo con el joven director de uno de los Internados.
Hablaba con mansedumbre, con calma, con objetivi-
E] El segundo momento de nuestra primera perma- dad. Contaba pedazos de la historia en que haba to-
nencia en Guinea-Bissau estuvo dedicado a rpidas vi- mado parte corno hacedor y por la cual, asimismo,
sitas a algunas de las antiguas zonas liberadas, es decir, senta que estaba siendo hecho. Sin retrica, sin adje-
las zonas en que el PAIGC haba llevado a cabo, como tivos vehementes, pero tambin sin frialdad, en un tono
seal anteriormente, experiencias de alta importancia profundamente humano, nos iba hablando del trabajo
en el campo de la educacin, de la salud, de la justicia, educativo del Internado, en la zona liberada. Nos iba
de la produccin y de la distribucin, con la crea- explicando de qu manera la escuela y la comunidad se
cin de los "almacenes del pueblo" que, despus de la integraban en el esfuerzo comn de sostener la lucha y,
independencia total del pas, "en el espacio de un ao sintindose y sabindose igualmente sostenidas por la
llegaron a controlar todo su comercio"." lucha, se entregaban a la tarea sealada por el PAIGC,
13 Discurso pronunciado por el presidente del Consejo de la de vencer, la de expulsar al invasor, la de liberar al
Estado, Luiz Cabral, en la apertura del 2 perodo de sesiones pas. Se refera a Amlcar Cabral, no con una saudade
de la primera legislatura de la Asamblea Nacional Popular, sentimental, ni tampoco, por otro lado, como si fuera
Bissau, 22 de abril de 1976. un mito que exigiera culto, sino como un smbolo, una

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"presencia" que .ha dejado huella en la historia de su "Tenamos siempre nos dijo en un momento
pueblo.
dado, no muy lejos del local de los Internados, sitios
No fue necesario que l pronunciara las palabras seguros, dentro de la selva, donde en caso de bombar-
"smbolo" o "presencia" para que yo supiera que era deos pudiramos proteger a los nios y a los adultos
as como l entenda a Amlcar Cabral. Y esta com- que vivan en los alrededores. Apenas se haba comen-
prensin, general en Guinea-Bissau y en Cabo Verde, zado a percibir el ruido de los aviones, y ya todos, r-
es el resultado de la autenticidad del testimonio del pidamente, de manera casi instintiva, se organizaban
gran lder, de la intensidad con que supo entregarse a para abandonar el rea. Cada cual saba lo que tena
la comunin con su pueblo, comunin sin la cual no que hacer en tales ocasiones, y eso era lo que haca.
habra podido hacer lo que hizo ni ser lo que fue y Una vez continu---, al regresar de nuestro escondite,
sigue siendo. Nadie est solo, nadie contina estando despus de un bombardeo, encontramos en el patio del
solo. Mucho antes de ser considerado como "Padre de Internado a tres camaradas nuestras, dos ya muertas,
la Nacionalidad", Amlcar se hizo k'Hijo del Pueblo", la tercera murindose, las tres con el vientre abierto.
recibiendo de l enseanzas y dndoselas, en la prc-
Junto a ellas, tres fetos atravesados por golpes de ba-
tica revolucionaria." yoneta."
A medida que el joven militante nos iba hablando, No le pregunt cmo haban llegado a la zona libe-
a Elza y a m, de la experiencia del Internado, de los rada los autores de semejante crimen. No quise saber
alumnos y profesores trabajando juntos, aprendiendo si haban venido en el avin, que despus del bombar-
juntos inclusive a cmo defenderse de los bombar- deo pudo haber aterrizado en cualquier terreno llano,
deos crueles de los enemigos, iba quedando cada vez o si haban sido soldados de una patrulla avanzada del
ms claro el papel que aquella experiencia toda tendra ejrcito colonialista. Nada de eso me interes en aquel
que desempear, como de hecho lo est hoy desempe- instante. Lo nico que pregunt, con las manos cris-
ando, en la lucha por la reconstruccin nacional. Un padas, fue qu hacan cuando lograban apresar a ase-
papel de primera importancia en la superacin del sis- sinos tan perversos. Tengo la impresin de que el joven
tema educativo heredado de los colonizadores. militante percibi, en el tono de mi voz, en mis manos
Durante todo el tiempo en que estuvimos juntos, crispadas, en mi cara, en mi persona toda, y en la mi-
protegidos contra la fuerte lluvia que estaba cayendo, rada de Elza, en su silencio que gritaba, el sentimiento
en la terraza estrecha de una casa pequea, fue mucho de enorme repulsa que nos asaltaba.
ms lo que omos que lo que hablamos. Slo, de vez Su respuesta, dicha con voz siempre mansa y sere-
en cuando, una pregunta para invitar al joven edu- na, fue toda una enseanza. "A gente mala como sa
cador a aclarar mejor un punto, a recordar otro. nos dijo, cuando la agarrbamos, la castigbamos
11
Es significativo, a ese respecto, lo que dijo otro mili- de acuerdo con el tribunal popular. La revolucin cas-
tante en un momento dramtico, el del asesinato de Amlcar tiga pero no tortura. El camarada Cabral hablaba siem-
Cabral por los colonialistas, y que nos fue referido por el pre- pre del respeto que haba que tener por el enemigo.
sidente Luiz Cabral: "Yo no lloro al camarada Cabral dijo el
militante frente a su cuerpo cado: el camarada Cabral no
Era una verdadera consigna de nuestro Partido, del
ha muerto. Quien habla ahora no soy yo, sino l, a travs de PAIGC."
m. El camarada Cabral va a seguir hablando a travs del pue- Puede verse aqu la diferencia radical que hay entre
blo, llamndonos a la lucha, a la victoria contra el opresor." la violencia de los opresores y la violencia de los opri-

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midos. La de los primeros se ejerce para preservar la Durante el regreso a Bissau, mirando por la venta-
violencia, implcita en la explotacin, en la dominacin. nilla del helicptero manejado por pilotos soviticos
La de los segundos, para suprimir la violencia, median- junto a los cuales dos jvenes nacionales proseguan
te la transformacin revolucionaria de la realidad que su aprendizaje, vea yo, abajo, el follaje de los rboles
la hace posible. quemados por el napalm.
La madurez poltica revelada por ese militante, fruto Miraba atentamente, curiosamente. Ningn animal.
provocado por la lucha de liberacin, ese "hecho cul- Una que otra ave mayor volaba serenamente. Me acor-
tural y factor de cultura", es una constante en Guinea- daba de algo que nos haba contado el presidente Luiz
Bissau, con excepcin de algunos sectores de la pobla- Cabral, en nuestro primer encuentro, cuando nos habla-
cin de ciertas reas menos tocadas por la lucha ba de diferentes instantes y aspectos de la lucha, con la
misma. En Guinea-Bissau se habla de la lucha sin pa- misma sobriedad con que el joven director del Inter-
rrafadas oratorias, sin exuberancias. Se habla de lo nado haba conversado con Elza y conmigo. "Hubo
que esa lucha ense, de lo que exigi; se habla de un momento nos dijo el presidente en que los ani-
lo que contina enseando y exigiendo, en cuanto pro- males de Guinea `pidieron asilo' a los pases vecinos.
ceso permanente; se habla del compromiso que implica Slo permanecieron los monos pequeos, que se refu-
y de la vigilancia que demanda. giaron en las zonas liberadas. Tenan horror de los
En verdad, esa simplicidad y esa ausencia de triun- tugas. Despus, pobrecitos, comenzaron a tememos a
falismo revelan, por un lado, un bien arraigado senti- nosotros, porque nos vimos forzados a comenzar a co-
miento de seguridad, y, por otro, una verdadera humil- mrnoslos. Espero concluy el presidente que pron-
dad que, por eso mismo, nunca se alarga en falsa mo- to regresen nuestros animales, convencidos de que ya
destia. Seguridad y humildad que fueron aprendidas no hay guerra."
en la lucha difcil, en la superacin de los obstculos, en Desde la ventanilla del helicptero miraba yo aten-
la victoria sobre el enemigo. Por eso, lo que se percibe, tamente, curiosamente. No haba an, por lo menos en
envuelta en ellas, es la firme decisin del pueblo y de esas partes del pas, indicios del regreso...
su vanguardia, el PAIGC, en el sentido de concretar el
sueo posible que estn persiguiendo desde el comien-
zo de la lucha: el sueo de re-inventar su sociedad, a] Ya en Bissau, mientras nos preparbamos, en equi-
desterrando la explotacin de unos por otros y supe- po, para la ltima fase de nuestra visita, hubo un hecho
rando las injusticias. que nos impresion profundamente y que tiene que
Discretamente, con pudor revolucionario y, en cohe- ver con muchas de las consideraciones que hago en esta
rencia con este pudor, de una manera absolutamente introduccin. Desde entonces he hablado sobre l en
consciente del papel histrico de su pueblo, fue como mis seminarios, y no quisiera pasarlo ahora en silencio.
aquel joven militante nos estuvo hablando a Elza y Maana muy calurosa de septiembre. Asfixiante,
a m de la prctica en que l se re-hizo y de la prctica casi. Se conmemora la fundacin del PAIGC y la inde-
en que segua re-hacindose, en compaa de sus ca- pendencia del pas.
maradas; de la alegra de haber participado en las Una gran plaza. En el fondo, el estrado en que se
durezas de la lucha, de la alegra de estar participando hallan las autoridades nacionales, el cuerpo diplom-
en la reconstruccin de su pas. tico, los invitados, las delegaciones de pases amigos.
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Grupos variados desfilan. Son representantes de or- ba de ocurrir. El incidente mismo dur apenas unos
ganizaciones populares de tabancas y de barrios de momentos. Pero lo explican muchos aos de lucha. No
Bissau. Nios, jvenes, mujeres, hombres de vestimen- era sa, por cierto, la primera vez que el militante Luiz
tas coloridas. Cantan y bailan. Se mueven. Van y vie- Cabral expresaba, no importa en qu forma, su solida-
nen, meciendo y balanceando el cuerpo, en una riqueza ridad con un compaero en dificultades. Mucho antes
extraordinaria de ritmos. La multitud toda, a lo largo de que el presidente Luiz Cabral suspendiera su dis-
de la avenida que desemboca en la plaza, toma una curso y acompaara preocupadamente con los ojos al
parte verdaderamente activa en el desfile. No est all camarada desmayado en la trrida maana de sep-
slo para mirar y escuchar, sino para expresar, de tiembre, el militante Luiz Cabral debe haberse detenido,
manera consciente, la alegra de poder estar all, como innumerables veces, para atender a un compaero cado
un pueblo que ha conquistado el derecho de ser. en la lucha comn de liberacin de su pueblo.
La multitud tambin canta, tambin se mueve. No Hechos como ste, cuya significacin ms profunda
se trata de un "espectculo folkltico" al que asistan, es indiscutible, no son, en Guinea ; Bissau, acontecimien-
a cierta distancia, unos pocos. Es una fiesta del pue- tos aislados o extraordinarios. Constituyen la manera
blo, que vive su da mayor. de ser (de estar siendo) de su pueblo. Lo que habra
Despus del desfile, ante los representantes de uni- sido de extraar sera que el presidente, "distante y
dades de las FARP, el presidente Luiz Cabral comienza fro", hubiera continuado su discurso mientras su ca-
su discurso. marada de las FARP se estaba sitiendo mal.
Exactamente enfrente del local del estrado en que Lo que me parece fundamental y no pretendo con
se halla el presidente, hay un grupo de la banda militar, esto idealizar la revolucin guineense, puesto que la
en posicin de firmes. En cierto momento uno de los revolucin est siendo hecha por hombres y mujeres y
soldados de la banda, como si se estuviera cayendo sobre no por ngeles es que los valores que se fueron en-
s mismo, se desploma. El presidente suspende su dis- carnando en la dureza de la lucha, durante la cual el
curso. Su mirada se fija en el militante que est siendo PAIGC se forj como vanguardia revolucionaria del pue-
atendido por sus camaradas. La multitud se da cuenta. blo, siguen de pie. Y cuanto ms consciente se muestre
Abre paso a un vehculo que se acerca y en que el sol- esta vanguardia de la necesidad de preservar su comu-
dado es conducido al hospital. El presidente acompaa nin con el pueblo, en cuyo seno sell su propia condi-
con la mirada el vehculo, que parte y luego desaparece. cin de vanguardia, tanto mejor ser defendida la re-
Slo entonces reanuda su discurso. volucin de las amenazas de distorsin. As, uno de los
A mi lado, en voz baja, dijo Elza: "Este ha sido el grandes desafos que esta vanguardia se viene haciendo
momento ms hermoso de nuestra visita. Tenemos de a s misma, en coherencia con el pensamiento de Aml-
veras mucho que aprender de un pueblo que tan inten- car Cabral, 15 en la medida en que ste se esforzaba
samente vive la unidad entre la palabra y el gesto. por preservar y desarrollar ms y ms aquella comu-
Aqu el individuo vale en cuanto ser humano. La per- nin con las clases trabajadoras, es el de profundizar
sona es algo concreto y no una abstraccin." el "suicidio de clase" iniciado hace mucho, en la lucha
El presidente prosegua su discurso. Todo en l era
autntico: su palabra, dirigida al pueblo, y su gesto, i5
Amlcar Cabral, "Sur la petite bourgeoisie", en L'arme
coherente con su palabra, ante el incidente que acaba- de la thorie, op. cit., pp. 301-303.

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de liberacin. En efecto, si este "suicidio" se "pierde", En ltima instancia, durante los dos primeros mo
asistiremos al surgimiento de una "burguesa burocr- mentos estuvimos tomando la realidad como una "co-
tica" en el poder, distanciada de las clases trabajado- dificacin" que procurbamos descodificar, unas veces
ras, por mucho que afirme estar hablando en nombre en dilogo con los diferentes grupos nacionales, otras
de ellas. veces entre nosotros, en cuanto equipo visitante, en
nuestras reuniones de evaluacin de los trabajos en
marcha. En este ltimo caso, solamos realizar una
doble tarea. En ciertas ocasiones tombamos la realidad
TERCER MOMENTO misma como objeto de nuestro anlisis, intentando
"leerla" crticamente; en otras, era el propio esfuerzo
anterior de anlisis de la realidad, hecho con los equi-
o] En el comienzo de esta introduccin afirm que pos nacionales, lo que nos proponamos como objeto de
nuestro plan de trabajo para la primera visita a Gui- nuestra reflexin. Dicho en otras palabras, analizba-
nea-Bissau, esbozado simplemente en Ginebra en sus mos el anlisis anterior, re-conociendo as, en trminos
lineas generales, elaborado de hecho en Bissau, en di- crticos, la manera como habamos percibido esa misma
logo con los nacionales, haba dividido nuestro tiempo realidad, objeto de nuestra curiosidad.
en el pas en tres momentos bsicos, nunca separados el Naturalmente, en cuanto participantes del mismo pro-
uno del otro. Los dos primeros, que he procurado ca- ceso de descodificacin de la realidad, en dilogo con
racterizar diciendo que durante ellos tratbamos de ver los equipos nacionales, no hubiramos podido, por una
y or, de indagar y discutir, fueron momentos de an- parte, ser meros espectadores silenciosos, ni, por otra
lisis, en los cuales, necesariamente, se estaba engen- parte, ser sujetos exclusivos del acto de descodificar.
drando el tercero: el de la sntesis. A decir verdad, sta Habra sido tan contradictorio con los principios que
se iba haciendo a cada paso, en el momento mismo motivaron nuestro viaje a Guinea-Bissau el pretender
del anlisis, del cual no puede dicotomizarse. Por esta ser nosotros los sujetos exclusivos de la descodificacin
razn, una buena parte del tercer momento ha que- de la realidad, como el pretender encarnar el papel de
dado ya dicha en la descripcin precaria, por cier- recipientes de la descodificacin, hecha, en el caso, por
to que he intentado de las etapas anteriores, las del los equipos nacionales, para luego, en el ltimo momen-
anlisis. to, el de la sntesis, de manera casi misteriosa, hacer
Durante los dos primeros momentos, tomando en la nosotros nuestro discurso, una especie de discurso ce-
medida de lo posible la realidad del pas, en cuanto losamente guardado, un discurso-sorpresa.
totalidad, como objeto de nuestra curiosidad, procura- En verdad, nos hallbamos comprometidos con los
mos escindirla en sus partes para mejor conocerla. equipos nacionales en un acto de conocimiento en el
En el momento de la sntesis que iba engendrn- cual, con la misma intensidad que ellos, tenamos que
dose, como antes deca, en el propio anlisis, el es- asumir el papel de sujetos cognoscentes. El dilogo entre
fuerzo sera el de la retotalizacin de la totalidad escin- nosotros y los equipos nacionales, asegurado por el
dida. En el fondo, los momentos se integran en un hecho de que ellos y nosotros tratbamos de conocer
dinmico movimiento que va de la escisin del objeto una misma realidad, era el sello de ese acto de cono-
a su retotalizacin. cimiento. Conociendo y re-conociendo juntos era como
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podramos comenzar a aprender y a ensear juntos en el aprendizaje directo que habamos hecho del pas,
tambin. en la comprensin comn sobre el papel de la educa-
Subrayo este punto, no slo como algo que vala la cin en general y de la alfabetizacin de adultos en
pena dejar consignado en la secuencia de la presente particular, dentro del empeo de reconstruccin nacio-
introduccin, sino tambin para aclarar una vez ms mi nal, nos dedicamos, en dilogo una vez ms con los
posicin, no siempre bien comprendida, en lo que se nacionales, a establecer los principios de nuestra contri-
refiere al tema, o sea al dilogo como sello del acto de bucin, cuya continuidad nos fue solicitada por el co-
conocimiento, como tambin en lo que se refiere al misario Mrio Cabral, en nombre del gobierno y con
papel de los sujetos cognoscentes en este acto. el beneplcito del Partido.
Pero fue en el primer momento de nuestra visita, En sntesis, el proyecto elaborado en comn prevea,
principalmente en las reuniones de estudio con Mrio como era natural, actividades que seran realizadas por
Cabral y con sus equipos del Comisariado de Educa- nosotros en Ginebra, al lado de las que se desarrolla-
cin, cuando nos pusimos a debatir y ahondar la rica ran en Guinea-Bissau.
temtica a la que siempre hemos vuelto en nuestros As, se concertaron para este ao de 1976 tres visi-
subsiguientes viajes al pas, temtica mencionada varias tas al pas efectuadas las tres, y se acept igual-
veces, de manera ms o menos amplia, en la primera mente la propuesta de que permaneciera en Bissau,
parte de este trabajo, y que por lo tanto no exige ahora sin cargo para el gobierno, un miembro del equipo del
mayores desarrollos. mwe, que trabajara con dedicacin exclusiva, como de
Dividiendo el tercer momento de nuestra presencia hecho lo ha estado haciendo desde febrero, al lado
en Guinea-Bissau en dos partes, reservamos la primera de la Comisin Coordinadora de los Trabajos de Alfa-
para llevar a cabo, con M rio Cabral y sus auxiliares, betizacin de Adultos (comisin creada, en la misma
la recapitulacin del esfuerzo anterior, hecho en comn, reunin de sntesis, por el comisario M rio Cabral).
de anlisis de la realidad: el esfuerzo de descodifica- En nuestras futuras visitas, siempre en dilogo con
cin que de ella habamos hecho. la Comisin Coordinadora y sirvindonos de los informes
La recapitulacin que nos correspondi iniciar a que estaramos recibiendo en Ginebra en los intervalos
nosotros consista en que volviramos clara la "lec- entre viaje y viaje al pas, deberamos, fundamental-
tura" que estbamos haciendo de la realidad nacio- mente, hacer la evaluacin de la prctica que se segui-
nal. Nuestra "lectura", a su vez, se presentaba ante ra realizando en el campo de la alfabetizacin de
los equipos del Comisariado de Educacin como un adultos, en cuyo proceso continuaramos ahondando
nuevo desafo al que deban responder, aceptndola o algunos de los aspectos centrales que se haban discuti-
rechazndola (totalmente o en parte), mejorndola, do en la primera visita.
ahondndola. En la sntesis se volva as al anlisis, para El mtodo de trabajo para las subsiguientes visitas
luego alcanzar una nueva sntesis. al pas debera ser sustancialmente el mismo que se
Finalmente, en la segunda parte del ltimo momen- haba adoptado para la primera: un momento de an-
to de nuestra permanencia en Guinea-Bissau, basados lisis, en el sentido dinmico a que antes me he referido,
en lo que habamos visto y en lo que habamos odo, en y un momento de sntesis, de la cual resultara la nece-
las respuestas a lo que habamos indagado y en los sidad de un nuevo anlisis.
hallazgos hechos en torno a lo que habamos discutido, En Ginebra continuaramos nosotros, en equipo, ahon-

56 57
dando la comprensin de la problemtica educativa SEGUNDA PARTE
del pas, particularmente en el campo de la alfabetiza-
cin de adultos, en la perspectiva global sobre la que
vengo insistiendo en el presente texto. En Ginebra,
igualmente, elaboraramos por una parte aquellos ma-
teriales didcticos que nos fueran solicitados y que, re-
mitidos a Bissau, seran probados por la Comisin Aj Esta introduccin quedara demasiado incompleta
Coordinadora antes de generalizar su uso, y, por otra (ms de lo que ha estado resultando) si no me alarga-
parte, daramos nuestra opinin acerca de los materia- ra ahora un poco ms en comentarios en torno a al-
les que, realizados en Bissau, fueran sometidos a nues- gunas, por lo menos, de las principales actividades que
tra apreciacin. se han desarrollado de septiembre del ao pasado
De esa manera naci el proyecto en el que hoy tra- para ac.
bajan juntos el Comisariado de Educacin de Guinea - El primero de estos comentaris se refiere a las mo-
Bissau, por un lado, y por el otro la Commission on dificaciones que se han estado haciendo y que seguirn
Churches' Participation in Development (que es la que introducindose en el sistema educativo del pas, modi-
lo financia), el Instituto de Accin Cultural y el De- ficaciones que se aaden a las que he dejado mencio-
partamento de Educacin del Consejo Mundial de nadas en la primera parte de esta introduccin, y con
Iglesias. las cuales el Comisariado de Educacin, fiel a los obje-
Hace un ao que, siempre en dilogo con los nacio- tivos del Partido y a la orientacin del gobierno, pre-
nales, prestamos de la mejor manera que nos ha sido para la radical transformacin del sistema heredado
posible nuestra contribucin, de lo cual viene resultando de los colonizadores.
un aprendizaje comn que nos enriquece a todos. Comienzo por comentar estas modificaciones en vista
de la repercusin que necesariamente tienen sobre los
trabajos de educacin de adultos, ya que, segn he
insistido en el comienzo del presente texto, esos traba-
jos no pueden ser indiferentes a la propuesta educati-
va contenida en el sistema regular de enseanza del
pas.
La oposicin entre un esfuerzo emprendido en el sec-
tor de la educacin informal de adultos y el sistema
educativo de una sociedad dada es un fenmeno que
ocurre cuando ese esfuerzo, en antagonismo con el sis-
tema global de la sociedad, es un instrumento utilizado
por un movimiento o por un partido revolucionario
para organizar tcticamente a las clases dominadas en
el sentido del acceso al poder. No es se el caso de
Guinea-Bissau. All lo importante es la armona entre
lo que se pretende con la educacin de adultos y lo que
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se trata de realizar con el sistema regular de ensean- Bsica y la, Enseanza General Polivalente o la Media
za del pas. Politcnica no son relaciones que reduzcan la primera
Al tocar este punto a saber, las modificaciones que a un "corredor" por donde pasen unos pocos sin ms
se han estado haciendo y que seguirn introducindose objetivo que el de alcanzar las siguientes etapas para
en el sistema de educacin de Guinea-Bissau voy a que stas, a su vez, los conduzcan al "paisaje" selecto
basarme no slo en lo que me ha comunicado direc- de la universidad.
tamente el comisario Mrio Cabral en nuestras reunio- "Nuestra enseanza dice Mrio Cabral estar
nes de trabajo en Bissau (durante las cuales nos estuvo dividida en tres niveles: Enseanza Bsica, de seis aos
explicando, cada vez ms lcidamente, de qu manera (repartidos en dos ciclos, uno de cuatro y otro de dos
l y sus auxiliares se han enfrentado al problema de aos), Enseanza Polivalente, de tres aos, y Ensean-
la transformacin de la educacin en el pas), sino za Media Politcnica, que, variando de acuerdo con
tambin en los datos contenidos en una reciente entre- las exigencias mismas de la formacin media, tendr
vista concedida por l al N Pintcha, publicacin pe- una duracin nunca inferior a dos o tres aos."
ridica de Bissau, entrevista de la cual entresacar al- La Enseanza Bsica, de seis aos repartidos en dos
gunos pasajes. ciclos nivel que se pretende universalizar en funcin
El espritu con que el Comisariado de Educacin ha de las posibilidades del Partido y del Estado, se pro-
estado introduciendo las mencionadas modificaciones en pone una formacin fundamental, indispensable para
el sistema educativo heredado consiste en tomar la la participacin consciente de cualquier ciudadano o
educacin no como algo en s mismo, sino como expre- ciudadana en la creacin y en el desarrollo de la nueva
sin supraestructural, en sus relaciones dialcticas y no sociedad.
mecnicas con la infraestructura de la sociedad. De ah No se trata, pues, de una enseanza impartida en una
es de donde va resultando la constitucin del nuevo escuela que simplemente prepara a los educandos para
sistema. otra escuela, sino de una educacin real, cuyo conte-
Por otro lado aunque, claro est, en coherencia nido se halla en relacin dialctica con las necesidades
con esta visin se percibe una preocupacin por del pas. El acto de conocimiento puesto en prctica
encontrar la manera de superar una concepcin y una por una educacin as concebida se da en la unidad de
prctica de la educacin segn las cu es cada ` "regin" la prctica y la teora, de donde resulta, de manera
del sistema educativo, desentendindose de la fqrma- cada vez ms urgente, la necesidad de que su fuente
cin real de los educandos que en ella se ejercitan, se sea el trabajo de los educandos y de los educadores.
convierte en un simple momento, enajenado y enaje- Los valores que esta educacin persigue se quedarn
nante, de preparacin para la siguiente. vacos si no se encarnan, y la nica manera de encar-
El proyecto en que se ha comprometido el Comisa- narlos es ponerlos en prctica. Por eso, a partir ya del
riado de Educacin de Guinea-Bissau, proyecto realis- primer ciclo de este nivel de enseanza, el de cuatro
ta, en consonancia con la realidad del pas, sin dejar aos, participando en experiencias comunitarias, en las
de reconocer las relaciones que deben existir entre sus cuales se estimula la solidaridad social y no el indivi-
diferentes niveles, prev, por el contrario, que en cada dualismo, el trabajo basado en la ayuda mutua, la
uno de ellos se realiza al mximo la tarea formadora. creatividad, la unidad entre el trabajo manual y el tra-
As, las relaciones que pueda haber entre la Enseanza bajo intelectual, la expresividad, los educandos irn

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creando nuevas formas de comportamiento de acuerdo demos decir que vamos a introducir en este ciclo no-
con la responsabilidad que deben tener frente a la ciones bsicas de fsica y de qumica para la compren-
comunidad. sin de los procesos de la naturaleza, y nociones de
Durante el segundo ciclo de la Enseanza Bsica, el biologa en lugar de las llamadas ciencias naturales."
de dos aos, implicados en el mismo acto de conoci- Se refiere tambin al estudio de la historia, indispen-
miento en que se han ejercitado durante el primero, sable para la formacin del militante, estudio dice
trabajando siempre en comn y buscando en comn, l que quedar "englobado en el de las llamadas
los educandos no slo ensanchan las reas de sus co- ciencias sociales". "Con las asignaturas que vamos a
nocimientos, sino que ahondan aquellos en cuyo pro- introducir en este nivel, incluida la geografa y gra-
ceso asumen, de la misma manera que los educadores, cias a la orientacin que se va a dar al estudio de las
el papel de sujetos. mismas, aadira yo cualquier alumno egresado del
Es un hecho que una educacin orientada hacia la curso podr tener los conocimientos que le permitirn
concrecin de valores como la solidaridad, la respon- ser un agricultor, un mecnico 'o un enfermero pro-
sabilidad social, la creatividad, la disciplina puesta al gresista."
servicio del inters comn, la vigilancia, el espritu cr- Con el segundo nivel, el de la Enseanza General
tico o sea, los valores en que se forj el P.ucc du- Polivalente, se trata de responder, desde luego, me-
rante todo el proceso de la lucha de liberacin, no diante la capacitacin de cuadros, a las diferentes ne-
sera realizable si en ella los educandos siguieran sien- cesidades del pas, pero al mismo tiempo se les ofrece
do, como en la educacin colonial, meros recipientes tambin a los jvenes la posibilidad de opciones en
de "conocimientos empaquetados", transferidos a ellos tal o cual sector. En este nivel se intensifica, pues, la
por los educadores, puros objetos, incidencias de la ac- formacin cientfica de los educandos, sin separacin
cin "educativa" de esos educadores. alguna entre ella y la formacin general, integral, en
Identificada, adems en esto hay que insistir siem- la cual son indispensables la implicacin militante y la
pre, con la realidad del pas, sta es, por otro lado, responsabilidad social, vividas en un quehacer que per-
una educacin que no podra dejar de centrarse en manentemente se entrega a la reflexin crtica. "Pero
lo rural. sobre todo declara a este propsito el comisario se
"Sabemos dice Mrio Cabral que el 90% de desarrollarn actividades prcticas que variarn de
nuestra poblacin, o un poco ms, est formado por acuerdo con las caractersticas de la regin en que est
campesinos. La enseanza que estamos organizando va situada la escuela. No podremos prescindir de nociones
a tomar este hecho en consideracin, y en consecuencia de carpintera, de electricidad, de agricultura, nocio-
va a estar orientada hacia el campo. A travs de ella, nes que los educandos irn asimilando a travs de la
el alumno deber poder participar, como sujeto as prctica."
insiste Cabral, en las transformaciones necesarias de El proyecto prev asimismo la creacin de escuelas
su comunidad." profesionales, en las cuales se procurar, sin embargo,
Ms adelante, refirindose, sin duda, a la necesidad que la especialidad no se distorsione nunca en "espe-
de ampliacin de las reas de conocimiento durante el cialismo": "escuelas de formacin de profesores para el
segundo ciclo de la Enseanza Bsica en relacin con primer ciclo de la Enseanza Bsica, escuelas de auxi-
el primero, contina Mrio Cabral: "Desde luego, po- liares de enfermera, de prcticos agrcolas, de carpin

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teros, de cerrajeros, todo de acuerdo con las necesidades Hay tambin por otro lado, como no podra dejar
del pas". Por lo dems, estas escuelas profesionales de haber, criterios que regulan el paso de un nivel de
debern estar ligads tambin a los Comisariados di- enseanza a otro: del nivel de Enseanza Bsica al
rectamente interesados en la formacin que all se rea- de Enseanza General Polivalente, y de ste al de En-
lizar, y no slo al de Educacin. seanza Media Politcnica. Los candidatos pasarn del
Finalmente, con la Enseanza Media Politcnica, a uno al otro "de acuerdo con las cualidades reveladas
travs de una serie de Institutos, en consonancia con en el nivel anterior". Se impone una verificacin de su
las necesidades del momento, se pretende continuar, seriedad en los estudios y de su calificacin cientfica
ahondar y diversificar an ms la formacin realiza- y tcnica, en funcin del nivel de donde vienen, as
da en los niveles anteriores. como una comprobacin de "sus cualidades morales y
El objetivo principal de la enseanza politcnica es de militantes".
la formacin de tcnicos medios, en diferentes campos, Uno de los aspectos importantes de este proyecto,
indispensables para la transformacin del pas. Pero y al cual ya he aludido, es el hecho de que las rela-
en la formacin de estos tcnicos se va a evitar su des- ciones entre los diferentes niveles de enseanza no re-
figuracin en "tecnicistas", perdidamente enajenados ducen el sistema de educacin que los contiene a un
en una visin estrecha y focalista de su especialidad. simple "embudo". No son relaciones en que un nivel
Entre los Institutos previstos en este nivel se cuen- "forme" o prepare para otro. As, el estudiante que no
tan el Instituto Tcnico de Formacin Profesional, el sobrepase el nivel de Enseanza Bsica, incluso en caso
de Pedagoga (que ser la escuela de formacin de de que no tenga la oportunidad de ampliar sus cono-
profesores de primaria y secundaria), el de Enfermera cimientos en forma sistematizada, no por eso habr de-
y el de Ciencias Sociales. jado de tomar parte en una experiencia formadora
Se piensa, igualmente, en la creacin de un Institu- fundamental, una experiencia que le har perfectamen-
to de Administracin y de Secretariado, y en la de un te posible participar en la reconstruccin de su pas
Instituto de Ciencias Agrarias encargado de la capa- como un militanty consciente.
citacin de tcnicos en el nivel de supervisor agrcola. La puesta en prctica de semejante proyecto, que
En todos estos Institutos se irn formando jvenes ya se ha iniciado en algunos de sus aspectos, exige in-
tcnicos que, de acuerdo con las necesidades reales del discutiblemente un gran esfuerzo en lo que se refiere
pas, podrn seguir cursos universitarios en el exterior. a la formacin de profesores, capaces de multiplicarse
Pero muchos de ellos tendrn que proseguir compro- por la capacitacin de otros. He aqu lo que dice Mrio
metidos directamente en el esfuerzo de reconstruccin Cabral a ese respecto: "La formacin de profesores es
nacional. una de las tareas principales del Comisariado de
De todas maneras, el paso de uno de esos Institutos Educacin: No podremos hacer nada en cuanto a la
a alguna de las universidades extranjeras est subor- formacin de cuadros para los diversos sectores de
dinado al cumplimiento de ciertas exigencias. "nica- la reconstruccin nacional si no tenemos profesores su-
mente los que han demostrado ms competencia en el ficientes, desde el doble punto de vista de la cantidad
trabajo, los ms comprometidos, los ms capaces, los y de la calidad. Ya hemos conseguido fondos para la
ms trabajadores sern los indicados para tales cursos creacin de un Instituto destinado a ello. Pensamos si-
en el exterior", afirma el comisario M rio Cabral. tuarlo en el centro del pas, tal vez en Mansab."
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La intencin del Comisariado es formar inicialmente segunda como fundamento de la primera no lo hace
a 250 "monitores" que, despus de un ao de expe- resbalar hacia la mitificacin de la produccin, la cual
riencia en el campo, entraran a formar parte de unos arrastra a su vez la mitificacin del consumo.
seminarios de reciclaje, fundados en la evaluacin de A partir de todo lo que he estado aprendiendo de
su propia prctica. la experiencia de Guinea-Bissau, siento que uno de los
El Instituto se ocupar de la formacin de profesores aspectos bsicos del sistema de educacin que all se
destinados a los diferentes niveles de enseanza, y para constituye es el llamado que se viene haciendo a los
la admisin de sus candidatos presentar exigencias di- educandos para que, al lado de su indispensable for-
ferentes, en funcin del nivel para el cual sern ca- macin cientfica y concomitantemente con ella, en una
pacitados. prctica adecuada, desarrollen la solidaridad, la res-
As, a aquellos y a aquellas que vayan a formarse ponsabilidad social, el gusto por el trabajo libre, como
para el primer ciclo de la Enseanza Bsica, se les exige fuente de conocimiento, en la produccin de lo social-
el sexto ao como condicin de ingreso. El tiempo de mente necesario, y la camaradera autntica, muy dis-
duracin de sus cursos ser de tres aos. A quienes tinta del espritu de competencia engendrado por el in-
vayan a actuar en el segundo ciclo de la Enseanza dividualismo. Entregndose a esta tarea es como el
Bsica se les exigirn nueve aos de escolaridad, y sus Comisariado de Educacin est contribuyendo a la for-
cursos tendrn tambin una duracin de tres aos. macin del hombre nuevo y de la mujer nueva.
Para la General Polivalente se requerir de los can- "El objetivo real del nuevo sistema afirma enf-
didatos, como condicin de ingreso, once aos previos ticamente Mrio Cabral es eliminar lo que queda
de estudios, y sus cursos sern asimismo de tres aos. del sistema colonial para que podamos realizar los obje-
"Podemos decir afirma el comisario Cabral que tivos trazados por el PAIGc: crear un hombre nuevo, un
este Instituto ser uno de los embriones de la primera trabajador consciente de sus responsabilidades histricas
universidad del pas. Vamos a tener tambin profesores y de su participacin efectiva y creadora en las trans-
para la escuela de formacin de profesores. stos ten- formaciones sociales. Esperamos concretar este deseo a
drn once aos de escolaridad, a los cuales se sumarn travs del conocimiento cada vez ms real de las nece-
otros cuatro de formacin en un Instituto de Pedagoga." sidades concretas del pas, de la definicin de nuestro
Creo, dir ahora en un cuasi-parntesis, que no trai- proyecto de desarrollo y del propio trabajo realizado al
cionar el espritu del Comisariado de Educacin de nivel de las instituciones escolares, a travs de discu-
Guinea-Bissau si afirmo que la importancia, varias ve- siones en los rganos colectivos. Discusiones no slo en
ces puesta de relieve en estas pginas, que viene dando cuanto a aspectos tcnicos, sino tambin en lo que se
y se propone seguir dando a la gradual formacin cien- refiere a las necesidades mismas de la vida."
tfica de los educandos, con objeto de que resulte de Pero, advierte ms adelante, "todo el proyecto de
ello, cada vez ms, una comprensin crtica de su rea- transformacin del sistema nacional de enseanza no
lidad, al actuar sobre ella, no tiene nada que ver con nos conducir a nada si realmente no hay transforma-
una posicin cientificista, o sea una posicin que im- ciones tambin en los otros sectores de actividad".
plicara la mitificacin de la ciencia y la distorsin de "Es posible dijo Mrio Cabral en la ltima reunin
la razn. De manera anloga, su reconocimiento de las que hemos tenido en Bissau, en septiembre de este
relaciones necesarias entre educacin y produccin la ao que en ciertos casos la educacin lance el desa-

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fo. Es preciso, sin embargo, que las transformaciones cabo una enseanza como debe ser, con la calidad y
estructurales se hagan, dando sostn al desafo, para los medios necesarios. Eso era un sueo. Ni siquiera hoy
que se concrete la prctica en l anunciada." estaramos en condiciones de comenzar nuestras clases,
porque no hemos logrado hasta ahora contar con los
medios que para tal enseanza hacen falta."
B] Siguiendo la prctica normal en Guinea-Bissau la Se refiere en seguida a los aciertos alcanzados y a
de las discusiones abiertas, estimuladas siempre por el los errores cometidos, a la dedicacin de muchos, a las
PAIGC y por el gobierno, el comisario Mrio Cabral, fallas de algunos. Poniendo de relieve lo que represen-
en una gran convencin recientemente celebrada en t el perodo de octubre de 1974 a septiembre de 1975,
Bissau y en la que se reunieron estudiantes y sus fa- como aprendizaje para todos los que se entregaron a
milias con profesores, funcionarios del Cornisariado de las tareas de la educacin, llama a ese perodo "Ao de
Educacin e interesados en general, hizo el balance Experiencia", durante el cual se vio la necesidad de que
de las actividades del ao lectivo .que acababa de ter- el siguiente, el que ahora conclua, se llamara "Ao I
minar. A continuacin del balance, habl de las tareas de Organizacin".
principales del Cornisa Hado para el ao lectivo siguien- Al analizar las realizaciones logradas en el ao que
te, considerado corno "Ao II de Organizacin". 16 terminaba, o sea ese "Ao I de Organizacin", y criti-
Toda la primera parte de su discurso, claro y direc- cando una vez ms las fallas que merecan ser criticadas
to, est centrada en el anlisis de las dificultades y de y no escondidas, pero destacando asimismo los acier-
los problemas a que hubo que hacer frente a partir tos y el espritu de militancia de la mayora de sus ca-
de octubre de 1974, cuando el PAIGC, tras de hacer su maradas del Comisariado de Educacin, Mrio Cabral
entrada en Bissau, asumi el gobierno de todo el pas: habla no slo de las dificultades, sino tambin del es-
la retirada en masa de los profesores de nivel secunda- fuerzo desarrollado en la estructuracin del Comisa-
rio, en su mayora "militares que estaban aqu para riado, y de los resultados obtenidos a travs de esa
oprimir a nuestro pueblo, para obstaculizar nuestro estructuracin, con la creacin, por ejemplo, de "r-
avance en el sentido del progreso"; la falta de expe- ganos colectivos, como el Consejo Directivo, el Con-
riencia en el comando de un Comisariado de Educa- sejo Tcnico Docente y el Consejo Administrativo",
cin, en su organizacin, as como en las tareas de aadiendo que estos rganos han funcionado dinmica-
planeacin, de organizacin y de reorganizacin cu- mente y han posibilitado discusiones constantes en tor-
rricular; en una palabra, lo mucho que haba que hacer no a la realidad educativa del pas.
frente a la herencia de la enseanza colonial que, corno Lo importante de esos Consejos no est, obviamente,
bien se saba, no podra ser transformada de la noche en su existencia en s misma, dentro de la estructura
a la maana. De ah, como subraya el comisario, la del Comisariado, puesto que tambin existen en otros
respuesta negativa que se dio a la idea de algunos de ministerios de Educacin. Lo importante es la prctica
cerrar sistemticamente todas las escuelas. "Queran que en ellos se ha desarrollado, en coherencia con los
que cerrramos nuestras escuelas para reorganizar el objetivos a cuyo servicio estn; el clima de bsqueda,
Comisariado, para que pudiramos de hecho llevar a de dilogo, que los caracteriza.
Su actividad, dice Mrio Cabral, "viene permitien-
16 N Pintcha, noviembre de 1976. do, de hecho, adelantar en nuestro trabajo".

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Unas pginas antes, al hablar del sistema educativo te encariados con este Centro, que nunca dejamos de
que se est constituyendo en Guinea-Bissau, a partir de visitar en nuestros viajes a Guinea-Bissau. Desde la
la prctica sobre la cual se piensa constantemente, in- primera de esas visitas nos ha impresionado la dedica-
clusive en los Consejos arriba mencionados, deca ms cin de sus profesores y el optimismo crtico de que se
o menos que una de sus preocupaciones centrales era hallan imbuidos en el desempeo de sus tareas.
la de las relaciones entre la escuela, cualquiera que sea Continuando con el anlisis del informe del comisario
su nivel, y la realidad local, regional y nacional. Cabral en lo que se refiere a las realizaciones logradas
Creo que ser interesante, una vez ms, volver a en el ao lectivo 1975-1976, me gustara destacar los
Mrio Cabral, en ese discurso-informe que he estado siguientes puntos que l menciona: participacin de
citando y comentando en las presentes pginas. "Uno los estudiantes de nivel secundario de Bissau en las
de los objetivos principales de la transformacin de actividades productivas; creacin, en el rea de la en-
nuestra enseanza dice es hacer la vinculacin seanza primaria, de un comit del Partido, al cual
de la escuela con la vida: vincularla con la comunidad han ido asocindose los profesores, consiguindose as
donde se encuentra, con la tabanca, con el barrio; vincu- realizar un interesante trabajo cultural, al lado del des-
lar la escuela con el trabajo productivo, en especial arrollo de una necesaria y correcta militancia; contri-
con el trabajo agrcola, y aproximarla a las organiza- bucin excepcional de los nios de las escuelas, ayu-
ciones de masas (JAAC, pioneros, sindicatos, organizacin dados por sus profesores, a las conmemoraciones del
femenina). Podemos decir que ese trabajo ha sido rea- xx aniversario del PAIGC, a travs de nmeros de "gim-
lizado, y, en varias regiones, de manera bastante efi- nstica masiva"; seminarios en que los responsables de
ciente. En la regin de Bafat, por ejemplo, de 106 las varias regiones educativas del pas, por un lado,
escuelas que hay, 96 han producido ya en sus campos debatieron en conjunto sus dificultades, intercambiando
agrcolas. En Bissau, aunque no hayamos conseguido experiencias acerca de la manera como estn procu-
los mismos resultados, mucho es tambin lo que se rando superarlas, y, por otro lado, ahondaron su capa-
ha hecho." citacin para as capacitar y re-capacitar a sus cama-
"Sin embargo contina Mrio Cabral, es en la radas. "Debemos decir afirma Cabral que durante
escuela de C donde se ha conseguido el mximo de este ao hemos conseguido asimismo terminar la for-
vinculacin entre escuela y trabajo productivo, entre macin de 30 profesores de primaria, que constituyen
escuela y poblacin local, con la integracin de sta a un nmero de cuadros mayor que el que los colonia-
actividades culturales promovidas por aqulla. Pode- listas portugueses capacitaron en sus 500 aos de do-
mos realmente considerar la escuela de C como la minio."
primera del pas, durante este ao que termina." (Este ltimo dato habla, por s solo, de las excelen-
Dedicar, ms adelante, algunas pginas a esta es- cias del colonialismo... )
cuela o, ms precisamente, al Centro de Formacin La parte final de su balance la dedica Mrio Cabral
de Profesores Mximo Gorki, por la importancia que a las tareas principales del Comisariado de Educacin
est teniendo (de ello estoy seguro) en la educacin para el ao lectivo 1976-1977, llamado "Ao II de Or-
del pas, a lo cual se aade, de-modo especial, el apoyo ganizacin".
que viene dando al esfuerzo de alfabetizacin de adultos. Tres son estas tareas. La primera es la participacin
Nos sentimos, particularmente Elza y yo, fuertemen- de todas las escuelas en el Tercer Congreso del Par-

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tido. "Pero, camaradas, cmo vamos a dar nuestra estudiantes, no slo de Bissau, sino de las dems reas
contribucin a este Congreso?", pregunta. del pas."
Es interesante meditar sobre la respuesta que el co- En la esfera de la segunda tarea apuntada se en-
misario da a la pregunta que l mismo se ha hecho. No cuentra un proyecto del Comisariado de Educacin
sugiere ni mucho menos determina, por ejemplo, que para el siguiente ao: la celebracin de un primer se-
se sometan los educandos del pas a un ejercicio me- minario de nivel internacional que se realizara en
cnico de memorizacin de algunos de los principios Bissau, y en el que participaran delegaciones coordi-
que norman al PAIGC, de lo cual podran resultar "com- nadas por los ministros de Educacin de Cabo Verde,
posiciones" ms o menos estereotipadas acerca del Par- So Tom y Prncipe, Angola y Mozambique. En ese
tido y de su Congreso. Como buen militante del Parti- seminario se hara una evaluacin de la prctica que
do, que conoce sus principios porque en la prctica de se est siguiendo en dichos pases, incluyendo natural-
ellos se ha venido formando desde hace mucho, el co- mente a Guinea-Bissau, en el campo de la educacin
misario sabe muy bien que no sera ste el camino a en general y en el de la alfabetizacin de adultos en
travs del cual podra el Comisariado de Educacin particular.
motivar a educandos y educadores a dar una contri- De una reunin como sa podra resultar no slo
bucin real al Congreso del PAIGC. No hace sugeren- un rico aprendizaje de todos cuantos tomaran parte en
cias maosas en el sentido de una afiliacin en masa al ella, sino tambin la intensificacin de la colaboracin
Partido porque sabe, igualmente, que el PAICC nece- entre los pases mencionados, los cuales, aun teniendo
sita militantes conscientes y dedicados a la causa del cada uno sus peculiaridades, se hallan comprometidos
pueblo trabajador, y no "socios" que se adhieran de en una misma lucha: la de la reconstruccin nacional.
manera oportunista. La tercera tarea se refiere a la importancia que es
Por el contrario, lo que hace es un llamado a edu- preciso dar a las relaciones entre la escuela y el traba-
cadores y educandos para que juntos trabajen, en toda jo productivo, procurando, por un lado, mejorar esas
Ia medida de sus posibilidades, para obtener resultados relaciones y, por otro, extenderlas al mximo en todo
an ms positivos que los logrados en el ao que ter- el mbito del pas.
minaba. La participacin consciente en tal esfuerzo "El camarada Amlcar Cabral sola decir: `Soy un
sera una de las formas posibles no slo de festejar el simple africano que quiso pagar su deuda para con
Tercer Congreso, sino de contribuir a l. su pueblo y vivir su poca'. Paguemos todos nuestra
"La segunda tarea a que nos entregaremos es la de deuda y vivamos nuestra poca! poca de liberacin
organizar la campaa nacional de alfabetizacin", dice total, de independencia, que requiere nuestro compro-
el comisario, comentando lo que hasta entonces se haba miso, tambin total, en la superacin del analfabetismo,
hecho y que necesitaba ser extendido y ahondado en en el combate contra el subdesarrollo, en la recons-
el siguiente ao lectivo. Se refiere en particular, en este truccin nacional" concluye el comisario.
sentido, a los trabajos realizados en varias regiones del No s si estar siendo capaz, en la redaccin de esta
pas a travs de las "brigadas" capacitadas y supervi- introduccin con la cual espero no estar molestando
sadas por la Comisin Coordinadora de Alfabetizacin. demasiado a los lectores y lectoras, de realizar lo que
"Fuimos este ao a las regiones. Para el ao prximo me propuse con ella desde su comienzo: ofrecerles un
necesitaremos una participacin an mayor de nuestros cuadro de lo que se ha estado haciendo en Guinea-

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Bissau, aunque desde el comienzo saba que mi cuadro haba sido un punto fortificado del invasor y un centro
no iba a ser completo. Son, en su totalidad, realizacio- tambin, pero un centro en que los colonialistas tortu-
nes que nos interesan de cerca, que nos han enrique- raban hasta la muerte a los nacionales, frente a cuya
cido con enseanzas, y para el desarrollo de algunas de determinacin acababan, no pocas veces, por asustarse.
las cuales hemos dado una mnima contribucin de ma- En este sentido, en cierta forma, el cuartel engen-
nera militante y no estrictamente profesional. draba, sin quererlo, el futuro Centro de formacin po-
Es tal la riqueza de la experiencia guineense en su ltico-pedaggica, cuyos primeros miembros educado-
conjunto, que hablar de ella en unas cuantas palabras res a travs del ejemplo venan a ser los hroes del
es tarea casi inaccesible. De ah que me est prolon- pueblo que all haban sido torturados y muertos por
gando, a pesar de haberme propuesto omitir ciertos la violencia colonialista. Yo visit en septiembre de este
aspectos o pormenores no menos importantes, quiz, ao la sepultura de uno de ellos, identificada recien-
que los mencionados. temente por personas de la poblacin local, que saban
el precio que muchos de los suyos haban tenido que
pagar por su rebelda y por su valor de querer ser y
c] En un intento de seguir cumpliendo el objetivo de ser con su pueblo.
esta introduccin, me dedicar ahora a hacer algunos En el momento de nuestra primera visita haca, pues,
comentarios sobre el Centro de Capacitacin Mximo slo cuatro meses de que aquel grupo de educadores,
Gorki. todos ellos de la fase de la lucha, con gran experiencia
Lo visitamos por primera vez Elza y yo, junto con de lo que haba significado la educacin en las zonas
el equipo del mwc, en febrero de este ao. liberadas, haba comenzado a entregarse totalmente a
El Centro est establecido en C, pequea aldea los trabajos para la instalacin del Centro.
rural, en la zona de Cacheu, a 50 kilmetros al norte Reflexionando sobre las experiencias vividas por
de Bissau. Mientras nos dirigamos a C, muy de ma- aquellos educadores en las zonas liberadas, el Centro
ana, Mrio Cabral nos hablaba del Centro con gran naca en la unidad del trabajo manual con el trabajo
entusiasmo y nos contaba su historia reciente. intelectual. Por una parte, los miembros del Centro se
En noviembre del ao pasado, un grupo de educa- entregaban a las tareas de limpieza del inmundo cuar-
dores haba ido a hablar con l en Bissau para expo- tel, blanqueaban sus dependencias, mejoraban sus con-
nerle, sin rodeos, su proyecto: crear un centro de ca- diciones sanitarias, desmontaban el campo aledao,
pacitacin y superacin de profesores en un viejo cuartel plantaban rboles, higienizaban el pozo (que suminis-
del ejrcito colonial, que haba quedado vaco despus tra, por cierto, un agua excelente). Y por otra parte, a
de la independencia del pas uno de los muchos ciertas horas del da, se reunan para pensar en la
cuarteles que los colonialistas portugueses prodigaron organizacin administrativa del Centro, en la manera
por todo el pas, generalmente cercados de alambre de de integrarlo eficientemente a la vida de la comunidad
pas, con minas alrededor, y dentro de los cuales se y en sus actividades poltico-pedaggicas, preparndose
fueron convirtiendo, cada vez ms, en prisioneros de as para recibir al primer grupo de educandos.
s mismos. La prctica que se est llevando a cabo en este
Haba mucho que hacer para higienizar y mejorar, Centro implica, no una capacitacin y re-capacitacin
en todos los sentidos, las instalaciones de lo que antes de profesores en trminos verbalistas, sellada en la in-

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timidad de sus salones de clase, sino, por el contrario, miento diversificado (y no slo de conocimientos agrco-
la unidad de la prctica y la teora y una comunin las, aunque stos fueran los ms fciles), y que, por
cada vez ms eficaz con la poblacin que lo rodea. La otro lado, la capacitacin y la re-capacitacin de los
impresin que me da es que all se est constituyendo, profesores-educandos, en el rea, por ejemplo, de la
cada da que pasa, un verdadero centro universitario enseanza bsica, no se encontrara fundada en la prc-
del pueblo. Siento que all va a crearse ese tipo de uni- tica de ese trabajo productivo. En otras palabras, sera
versidad a que me refera en cierto momento de la triste que, despus del tiempo dedicado al cultivo y a
primera parte de la presente introduccin: la que nace la cosecha y a las actividades de limpieza del Centro,
en el seno del pueblo trabajador y que, fundndose en quienes a l acuden para su capacitacin como profe-
el trabajo productivo, se entrega al esfuerzo sistemati- sores se encaminaran a sus salones de clase a meterse
zador del conocimiento que resulta de la propia prc- en un quehacer tradicional, oyendo discursos sobre cmo
tica. De ah que el Centro de C, fiel al espritu que ensear. De ah la necesidad de que el Centro tenga
marc la educacin en las zonas liberadas, se haya em- su propia escuela primaria experimental, que har
peado en superar ciertas dicotomas, sin lo cual no aumentar indiscutiblemente la rentabilidad de su tarea
le sera posible avanzar en esa direccin. Me refiero a formadora. No se ha dado an este paso; pero mientras
la dicotoma ya anotada entre trabajo manual y tra- tanto el Centro cuenta, no lejos, con la colaboracin
bajo intelectual y a la dicotoma entre ensear y de una escuela primaria de la misma comunidad, donde
aprender. los educandos hacen sus observaciones.
La superacin de la primera dicotoma, ligada nece- Aunque tiene todava que hacer frente a enormes
sariamente a la superacin de la otra, o sea la de prc- obstculos materiales, que no necesitan siquiera ser
tica y teora, est siendo intensamente vivida. No estar enumerados, la formacin que se est intentando conse-
de ms repetir que el Centro naci justamente en el guir se basa en el anlisis de la prctica. Por otra
ejercicio de esta superacin. Por otra parte, toda su parte, en la prctica de analizar la prctica se viene
actividad formadora, desde el momento en que recibi experimentando, asimismo, la unidad entre el acto de
a la primera generacin de educandos, viene hacin- ensear y el acto de aprender. Esta unidad se est vi-
dose de acuerdo con ese principio. Todos los que inte- viendo no slo en las actividades docentes del Centro,
gran el Centro se entregan al trabajo productivo, aso- las que se desarrollan entre su equipo de profesores y
ciado al intelectual. los educandos, sino tambin en las relaciones que todos
En septiembre de este ao vi sus reas cultivadas. ellos, profesores y futuros profesores, estn trabando
Haba maz, mandioca, batata, frutas y hortalizas. A cada vez ms eficazmente con las poblaciones de las
los cultivos se aade ahora, con la colaboracin del tabancas que rodean al Centro.
Comisariado de Agricultura, la cra de gallinas, patos, A decir verdad, la afirmacin de que "quien sabe
cerdos y carneros, con todo lo cual el Centro se va ensea a quien no sabe" no adquiere sentido revolucio-
haciendo autosuficiente. nario sino en la unidad dialctica entre el ensear y
La participacin de todos en el trabajo productivo el aprender. La afirmacin es vlida cuando quien sabe,
es ya en s misma, sin duda, algo sumamente positivo. sabe, primero, que el proceso en que algo ha aprendido
Pero sera de lamentar que, por un lado, no se tuviera es social, y, segundo, que al ensear lo que sabe a quien
en el propio trabajo productivo una fuente de conoci- no lo sabe, sabe tambin que puede aprender de l o

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de ella algo que no saba. ste es el espritu que se pieza del viejo cuartel y el desmonte del terreno, tra-
percibe en C. Espritu que mueve al PAIGC y que ca- bajos en que intervino la poblacin local con sus ins-
racteriz su actividad poltico-pedaggica desde los co- trumentos de trabajo.
mienzos de su constitucin en Bissau y lo acompa en De esta manera, en la actividad basada en la ayuda
el Instituto de Formacin de Cuadros en Conakry, a mutua, se sell el dilogo en constante crecimiento entre
travs, sobre todo, del ejemplo vivo de Amlcar Cabral. el Centro y las poblaciones de las tabancas.
Espritu que prosigue en la lucha y que anima la edu- Esta comunin slida entre las poblaciones y el
cacin en las zonas liberadas cuya continuidad es el Centro, sentido por ellas como cosa suya, fue la que
Centro de C. posibilit, a partir de junio de este ao, una de las
En estos momentos, los profesores efectivos del Cen- mejores experiencias en el campo de la alfabetizacin
tro estn pensando en llevar a cabo, con el apoyo del de adultos que nosotros hayamos observado, como pu-
comisario Mrio Cabral, algunos seminarios para ahon- dimos hacerlo sobre todo en septiembre ltimo.
dar diferentes aspectos en el campo general de la edu- En esta experiencia, llevada a .cabo por profesores-
cacin y de las ciencias sociales, como medio de aumen- educandos, formados por miembros de la Comisin
tar su eficiencia en el desarrollo de su tarea formadora. Coordinadora de los Trabajos de Alfabetizacin de
Aunque de las consideraciones hasta ahora hechas Adultos, se hizo el mejor censo socioeconmico y cul-
en torno al Centro - de C se puede inferir fcilmente tural de un rea, en Guinea-Bissau, gracias a lo cual
el nfasis que se da all a lo poltico, siempre presente pudo lograrse una adecuada seleccin de las palabras
en todas las actividades, creo interesante decir unas generadoras con que se inici el esfuerzo de alfabetiza-
palabras ms sobre este aspecto. El nacimiento del Cen- cin, en el sentido dinmico tantas veces mencionado.
tro no fue slo el resultado del sueo posible de aquel Poco a poco, en comunin siempre con las pobla-
equipo y del apoyo del Comisariado de Educacin. En ciones de las tabancas, el Centro va extendiendo e in-
el sueo del equipo estaba la conviccin de que el Cen- tensificando su accin. "Hemos hecho lo posible dice
tro no podra aparecer de la noche a la maana, como su director, Jorge Ampa por cumplir de lleno el ob-
un regalo que se le hiciera a la comunidad. En con- jetivo de nuestra escuela, o sea, vincularla con la vida
secuencia, el sueo del equipo tena que ser asumido de la poblacin. Tenemos un puesto de salud, atendido
tambin por la comunidad como algo suyo, sin lo cual por un equipo de tres miembros con preparacin de
no habra tenido sentido, de la misma manera como enfermeros. Las consultas son diarias, y llegan a sumar
el sueo de liberacin de aquellos y de aquellas que, ms de cien por mes. En el perodo de abril a junio se
al lado de Amlcar Cabral, crearon el PMGC, necesit atendi a 294 enfermos."
ser encarnado por el pueblo de Guinea y Cabo Verde, De acuerdo con la poltica del Comisariado de Salud,
pues slo as pudo convertirse en realidad. De ah el que concede un lugar preponderante a la medicina
trabajo poltico inicial del equipo, a nivel de comits preventiva, el Centro se preocupa al mximo por la
de tabancas, a travs del cual, al interpretarse el pro- educacin sanitaria de las poblaciones y, siempre en
yecto de constitucin del Centro, ya se movilizaba a la colaboracin con los comits de tabancas, celebra reu-
poblacin para que participara activamente en el es- niones de estudio en que se discuten ciertos aspectos
fuerzo primero de su creacin. As, con el empeo comn "mgicos" relacionados con la salud. Las "debilidades
de la poblacin y del equipo, fue como se hizo la lim- de la cultura" a que aluda Amlcar Cabral.

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Estas reuniones, o, podra decirse, estos seminarios he venido hacindolo notar, en todas estas acciones no
en que se discuten problemas sanitarios con el pueblo, se prescinde nunca de la estrecha intimidad con el co-
celebrados a veces en el terreno despejado, especie de mit poltico de las tabancas.
pequea plaza, que suele haber en el centro de las "Colaboramos siempre con el comit de tabanca
tabancas, a veces a la sombra de un rbol, o bajo dice Jorge Ampa y participamos en sus reuniones
las patotas o cobertizos construidos por la poblacin, con la poblacin. Son reuniones presididas por el
corno los que vi albergando algunos de los Crculos de comit."
Cultura, se centran constantemente en el anlisis de la Creo, sin embargo, que problemas como el de las
prctica social de la comunidad. Toda prctica, en relaciones entre salud, educacin y el "modo de pro-
efecto, va desarrollando una comprensin del mundo, duccin, que en cada fase de la historia representa el
y, fiel al comportamiento que siempre caracteriz al resultado de la bsqueda incesante de un equilibrio di-
PAIGC, el Centro hace de esa comprensin el tema cons-
nmico entre el nivel de las fuerzas productivas y el
tante de su trabajo con las poblaciones. En ltimo 17
rgimen de utilizacin social de estas fuerzas", al lado
anlisis, la superacin de las "debilidades de la cultura" de la formacin en torno a conocimientos especficos
que se constituyen en la prctica social requiere la en los campos de la salud y de la agricultura, deberan
transformacin de esta prctica, a travs de las altera- constituir objeto de seminarios realizados por el equipo
ciones que se van dando en las relaciones sociales de de profesores efectivos del Centro, con miras a su tra-
produccin. Pero como esta superacin no es mecnica, bajo formador para con los profesores-educandos. Tam-
sino dialctica, la accin poltico-pedaggica a ella en- bin debera haber seminarios sobre cuestiones como la
derezada no es slo importante, sino fundamental. Por de la enajenacin cultural, provocada necesariamente,
otra parte, y debido a eso mismo, los seminarios acerca sobre todo en ciertos sectores de la poblacin, por la
de la educacin sanitaria vinculan generalmente con el presencia colonialista, y que Amlcar Cabral discuta,
anlisis de la salud la comprensin crtica del esfuerzo como siempre, de manera tan lcida.
de reconstruccin nacional, lo cual significa asimismo En verdad, a medida que el Centro de C ampla
discutir la salud en sus relaciones con la produccin, sus actividades como escuela de capacitacin de profe-
sobre todo con la manera como se da la produccin y sores (la primera generacin de educandos fue de 30;
las relaciones sociales que se van creando de acuerdo la segunda, de 60; y para el ao lectivo 1977-1978 el
con los diferentes modos de produccin. Son discusio- Centro podr acoger a 100) y sus equipos intensifican
nes que necesariamente se prolongan en debates de su accin poltico-pedaggica al lado de las poblacio-
orden poltico. nes de las tabancas, se va imponiendo un mayor rigor
Este esfuerzo serio de politizacin, que puede girar en el conocimiento de la realidad sobre la que esos
en torno a cualquiera de las actividades de la pobla- equipos actan.
cin las que se refieren a la educacin sanitaria, las Comprometidos cada vez ms en ese mutuo proceso
relacionadas con la produccin o las que tienen que de aprendizaje, los equipos se encuentran, pues, inser-
ver con la alfabetizacin de adultos, todas ellas, en tos en un acto de conocimiento cuyos sujetos son por
realidad, vinculadas entre s, va llegando tambin a una parte ellos mismos, y por otra parte los grupos po-
los profesores de las escuelitas primarias localizadas en
el rea mayor en que est situado el Centro. Pero, como 17
Amlcar Cabral, op. cit., p. 320.

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pula re s con los cuales entran en dilogo. Aprendiendo, mente, en la creacin de una nueva sociedad, sociedad
indiscutiblemente, de estos y con estos grupos, los equi- de trabajadores de la cual debe emerger un nuevo
pos del Centro tienen, sin embargo, una tarea de la tipo de intelectual: el que se forja en la unidad entre el
que no pueden escapar y para la cual necesitan pre- trabajo manual y el trabajo intelectual, entre la prc-
pararse: la de ayudar, en el sentido autntico de la pa- tica y la teora.
labra, a esos grupos, mediante el anlisis de su prctica, El Centro de C, a juzgar por el espritu que lo ani-
a ir sistematizando el conocimiento que de ella deriva, ma, bien puede ser el que ms contribuya a la forma-
haciendo que la mera opinin sobre los hechos sea su- cin de ese nuevo intelectual.
perada por una comprensin crtica de ellos. Estoy convencido de que dentro de algunos aos, en
Semejante tarea, con cuyo desarrollo y ahondamien- la continuidad de un ejercicio en que no hay lugar para
to el Centro se est convirtiendo en aquella unidad una concepcin esttica ni elitista del conocimiento, el
universitaria del pueblo que antes he mencionado, im- Centro de C, sin desentenderse nunca del trabajo sis-
plica que los equipos y los grupo/ populares tomen la tematizador del conocimiento dei pueblo un trabajo
cotidianidad como objeto de su reflexin. "Tomar dis- que tiene que ser hecho con l, y un conocimiento que
tancia" de la cotidianidad en que generalmente se en- deriva continuamente de su propia prctica, se ir
cuentran "inmersos" (atribuyendo, no raras veces, a convirtiendo en aquel centro universitario de que antes
los hechos que en ella se dan una "legalidad" intoca- he hablado.
ble) es un paso indispensable para "emerger" de ella No hay por qu no prever, en el curso de su accin,
y para ver en qu consiste realmente. y de acuerdo con el creciente nivel de curiosidad de
Pero, repito, la condicin necesaria para este paso es los grupos populares con los cuales ha comenzado a
que la "toma de distancia" de la cotidianidad se d en trabajar, as como en funcin de las necesidades loca-
el anlisis de la prctica realizada o en realizacin, y les, regionales y nacionales, percibidas y asumidas por
se alargue en la prctica subsiguiente, cualquiera que la poblacin, que en cierto momento no le sea ya po-
sea, siempre social. sible a este Centro formar, entre los miembros de la
Una vez que los grupos populares han hecho un comunidad, enfermeros, tcnicos agrcolas, avicultores,
anlisis crtico de su forma de estar siendo en el mundo mecnicos, electricistas, etc., o sea diferentes especia-
de la cotidianidad ms inmediata, la de su tabanca, y listas cuyo proceso de formacin no terminara ah,
una vez que han percibido la razn de ser de los hechos sino que proseguira y se ahondara en la evaluacin
que en ella se dan, se hacen capaces de sobrepasar los constante de su prctica.
horizontes estrechos de la tabanca, o incluso de la zona, Lo importante es que la formacin de esos futuros
para alcanzar la visin global de la realidad, indispen- especialistas, venidos de una escuela amplia que es la
sable para la comprensin de la propia tarea de re- vida misma, se haga en la comprensin crtica y no
construccin nacional. estrecha o ingenua de cada prctica especfica, en el
En este sentido, una actividad poltico-pedaggica cuadro general de la prctica social de la que forman
como la descrita, actividad que pone en prctica una parte. Y la comprensin crtica, ya sea de la prctica
teora dialctica del conocimiento, es en s misma una di- especfica, ya de la prctica social general, exige la for-
mensin fundamental del esfuerzo de reconstruccin macin poltica concomitantemente con la tcnico-
nacional. Y la reconstruccin nacional se alarga, obvia- profesional.

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Teniendo en cuenta todo lo que se est haciendo en asfixiar iniciativas con un sinnmero de exigencias bu-
este Centro y a partir de l, y teniendo tambin rocratizantes, el Comisariado estimula y hasta exige la
en cuenta todo lo que podr hacerse a raz de lo que iniciativa, la creatividad, sin permitir que su accin se
ya se hace, sera una contradiccin que su administra- pierda en ese mundo de papeles que van y vienen y
cin estuviera concentrada en manos de una sola per- cuya funcin principal parece ser la de que uno "tome
sona, la de su director. No es as, por fortuna. El go- cuenta" del otro, llenando as el vaco de la inoperancia
bierno del Centro se ejerce a travs del director, de un burocratista. No hay vacos inoperantes, "llenos" de gen-
grupo de profesores efectivos y de un grupo de profe- te, ni en el Comisariado de Educacin ni en el Centro
sores-educandos, con participacin igual. Este rgano de C. Este, marcado por la excelente experiencia lle-
dirigente se rene semanalmente, y en cada reunin se vada a cabo en las zonas liberadas por el PAIGC, y de la
hace el balance o evaluacin de lo ocurrido en la- se- cual, como antes dije, es indiscutiblemente una prolon-
mana que ha pasado. Sin lmite de tiempo se discuten gacin, se est convirtiendo en un ejemplo de creativi-
ideas y problemas, pues se evita, 'en la medida de lo dad y de militancia.
posible, la necesidad de decisin mediante voto. "Cuan- "Dentro del Ao II de Organizacin afirma su di-
do votamos dice Jorge Ampa, es porque hay de- rector vamos a trabajar ms y mejor, concentrando
sacuerdo." nuestra accin en el Tercer Congreso del Partido, que
En estas "reuniones de direccin" se esbozan lneas se va a celebrar en breve." Procurando intensificar las
generales, pero detenidamente estudiadas, con respecto actividades prctico-tericas en el Centro es como "se
a la vida del Centro, incluyendo sus proyectos de accin pretende saludar el acontecimiento". En este sentido,
en la comunidad, lneas que son propuestas al debate "si obtuvimos una aprobacin de 100 por ciento en el
de la asamblea general, en la que toman parte todos ao que termin, vamos a hacer todo lo posible por
los profesores-educandos. No pocas veces surgen en las conseguir el mismo resultado el ao que viene".
"reuniones de asamblea" nuevas propuestas, con las cua- No es gratuito que el Centro de Formacin de Pro-
les se enriquecen los planes del comit directivo en fesores Mximo Gorki, de la villa de C, haya sido
beneficio del inters comn. considerado, en el pasado ao lectivo, como la escuela
Por otro lado, tambin sera una contradiccin que modelo del pas.
este Centro, ligado al Comisariado de Educacin, pero
a 50 kilmetros de l y con precarias condiciones de
comunicacin, estuviera dependiendo del rgano cen- o] Prosiguiendo en esta conversacin, tal vez un tanto
tral para la solucin de sus problemas inmediatos y para prolongada, pero necesaria ya que sin ella las cartas
la organizacin de sus planes de trabajo. Lo esencial que siguen perderan, creo, mucho de su significacin,
es la armona entre estos planes y los objetivos de la me gustara hacer algunos comentarios, que no sern
educacin nacional, cuya formulacin corresponde al los ltimos, acerca de una reunin a la que asistimos
Comisariado de Educacin, en coherencia con la pol- en febrero de este ao. La reunin, en un lugar situado
tica del PAIGC, realizada por el gobierno. En ltimo an- algunos kilmetros ms al norte de C, era entre un
lisis, el Comisariado de Educacin opera, en el nivel grupo significativo de una comunidad campesina y el
nacional, con el mismo espritu que el Centro de C comisario de Educacin, con la presencia, tambin, del
en el suyo: abierta y democrticamente. En lugar (le responsable poltico de la zona.

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Era la primera vez que, en el proceso de nuestro nes que Amlcar Cabral haba tenido con campesinos
aprendizaje de la realidad de Guinea-Bissau, entrba- cuando, dirigiendo una investigacin acerca de la rea-
mos en contacto con un grupo de campesinos. Obvia- lidad agraria del pas, estuvo recorriendo todo el pas.
mente, lo que nos interesaba sobre todo era captar en la Amlcar Cabral aprovechaba la oportunidad que la
medida de lo posible cmo se vean a s mismos en investigacin le ofreca para hablar discretamente de
sus relaciones con el Partido y con el gobierno, en el la realidad opresiva en que se hallaba el pueblo y a la
cuadro general de la lucha por la reconstruccin na- vez ir detectando futuros cuadros para el PAIGC, el cual
cional; qu significaba para ellos esta lucha, en cuanto se fund el 19 de septiembre de 1956, tres aos des-
continuidad de la otra, la de liberacin nacional, a la pus de iniciado el censo. 18
cual haban dado su apoyo, en todo lo posible, dada En cierto momento de su conversacin con los cam-
la represin colonialista a que se hallaban sometidos. pesinos, en la reunin a que se refera el militante, que
La reunin se llev a cabo, no en una sala arreglada era tambin a la sombra de un rbol, Cabral se levanta
y expresamente preparada, sino a . 1a sombra de un con una semilla de dend en la mano y, escogiendo un
enorme rbol centenario. La mejor manera que la po- sitio adecuado, hace un hoyo en el suelo y la siembra.
blacin tena de demostrar su hospitalidad era recibir Despus, paseando la mirada por los campesinos que
a la delegacin en aquella sombra acogedora, para con- lo rodean, les dice: "Muchas cosas van a suceder en
versar all, en ntima relacin con su mundo natural, nuestro pas, y cosas hechas por nosotros, por el pueblo
acerca de sus problemas. de Guinea, antes de que la palmera que nacer de esta
Tuve entonces la impresin de que el rea de som- semilla d los primeros frutos."
bra que produce el enorme rbol es una especie de "Aos despus me dijo el militante se celebr
centro poltico-cultural de la poblacin, un lugar una reunin del comit del PAIGC de aquella regin al
de reunin en que se conversa informalmente, pero en lado de la palmera, que estaba dando su primer racimo."
que se discuten tambin los planes de trabajo comn. Al hacer aquel discurso, que no tena nicamente
Y me puse a pensar cmo podra aprovecharse esa una dimensin oral o sea la declaracin de: que
sombra en programas de educacin informal. muchas cosas, hechas por el pueblo, iban a ocurrir en
Cuando caminaba en direccin al rbol, mirando su el pas antes de que la palmera fructificara por primera
follaje, me acordaba de que a la sombra de rboles vez, sino que inclua asimismo el acto de sembrar la
como se, en la selva, sola celebrar Amlcar Cabral, palmera, Cabral habl un lenguaje de esperanza. No
durante la lucha, muchos de los seminarios en que eva- de una falsa esperanza, que es la de quien espera en
luaba, con los "militantes armados", su accin contra la pura espera, y que por consiguiente vive un tiempo
el ejrcito colonialista seminarios en los cuales el
anlisis de carcter tctico-militar nunca dej de pro- 18 Este censo estuvo organizado por el entonces llamado
longarse en discusiones de orden poltico, en debates Ministerio de Ultramar portugus, en 1953, en cumplimiento
sobre la cultura, con los cuales se iba haciendo la for- de un compromiso asumido por la delegacin portuguesa que
macin permanente de los cuadros. particip en una conferencia promovida por la FAO orga-
Me acordaba tambin de algo que me haba dicho nizacin de las Naciones Unidas para la alimentacin y la
agricultura en Londres, el ao de 1947, y segn el cual
un militante, no exactamente a propsito de esos se- Portugal hara un censo agrcola en sus posesiones ultra-
minarios, sino hablando de una de las muchas reunio- marinas.

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de espera vana. La espera slo es esperanzada cuando se Refirindose a las violencias de los colonialistas, uno
da en la unidad entre la accin transformadora del de ellos se doblaba y se volva a doblar para encarnar
inundo y la reflexin crtica sobre ella ejercida. las palabras con que describa los malos tratos recibi-
Al hablar aquel lenguaje, en una relacin horizontal dos. Iba de un lado a otro, dentro del crculo de som-
con los campesinos, Amlcar Cabral comenzaba el en- bra en que estbamos, con diferentes movimientos cor-
raizamiento, en mitad del pueblo, del PAIGC en forma- porales, para expresar mejor tal o cual aspecto de la
cin, al mismo tiempo que intensificaba el aprendizaje historia que nos estaba contando. Ninguno de ellos
de su "reafricanizacin", asociada al "suicidio de clase" habl estticamente, disociando la palabra de su cuer-
que se impona a los intelectuales revolucionarios afri- po. Ninguno de ellos dijo su palabra para que fuera
canos para "no traicionar los ideales de la revolucin", escuchada y no ms. En frica la palabra existe tam-
y sobre el cual habl tan claramente en sus textos. bin para ser "vista", envuelta en los gestos necesarios.
Pero vuelvo a la reunin a que antes me estaba re- Ninguno de ellos como de modo general ocurre en
firiendo. Una vez abierta, el comisario Mrio Cabral frica, con excepcin de los intelectuales que, "desa-
explic en pocas palabras la razn de nuestra presencia fricanizados", niegan sus races revel miedo o ver-
en Guinea-Bissau, habl del trabajo que estbamos genza de usar su cuerpo en el proceso de su expresin.
haciendo junto con los nacionales en el campo de la Y, mientras yo los vea y los oa hablar con la fuerza
educacin, y termin diciendo que estaba all como de sus metforas y la ligereza de movimientos de sus
responsable de la educacin del pas, para orlos debatir cuerpos, pensaba en las posibilidades innumerables que
entre ellos, libremente, sus necesidades ms apremiantes. se abren, con esas fuentes culturales africanas, a una
Inmediatamente, los cinco ms viejos del grupo se educacin liberadora. Hablaron tambin del momento
reunieron en un crculo dentro del crculo mayor, dis- actual, de su nimo de participar en el esfuerzo de re-
cutiendo en voz baja, mientras los dems permaneca- construccin nacional, mencionando al mismo tiempo
mos silenciosos. las dificultades con que se topaban.
Un joven que estaba junto a m me dijo: "Estn El ms viejo de los "hombres grandes", el ltimo en
conversando unos con otros para establecer el orden tomar la palabra, siempre a la sombra acogedora del
en que deben hablar, y tambin para definir algunos enorme rbol, nos habl a todos en un lenguaje que
de los puntos sobre los cuales van a hablar." Y aadi era tambin de esperanza.
que as lo hacen siempre. "El PAIGC dijo, ms o menos, con sus veinte aos
Un educador del lado de ac del mundo, insensible de vida, es todava un nio. Veinte aos son mucho en
a la comprensin de otras culturas, y convencido, sobre la vida de una persona, pero no en la vida de un
todo, de que la suya es la nica vlida, ya hubiera pueblo y de su partido. Lo bueno del PAIGC es que ha
comenzado a descubrir aqu seales de ineficiencia, aprendido a andar al mismo tiempo que el pueblo. Yo
puesto que dira l esos hombres no se haban "pre- no ver las cosas grandes que el pueblo de Guinea-
parado en serio para la reunin". Bissau, el PAIGC y el gobierno van a hacer. Pero los
En un instante dado comenzaron los cinco a hablar, hijos de nuestros hijos las van a ver. Ellos van a vivir
uno por uno. Los cinco se mostraron ricos en el uso de tiempos diferentes. Pero para eso es preciso que yo
metforas y de gestos con que subrayaban sus afirma- (que no voy a ver esos tiempos) y todos nosotros haga-
ciones. mos ahora lo que ahora es necesario hacer."

88 89
Esto era en febrero, cuando acabbamos de visitar E] En las consideraciones que siguen, y con las cuales
por vez primera el Centro de C, que estaba entonces cerrar esta introduccin que, en muchos aspectos, se
en sus comienzos. En el regreso a Bissau, impregnado prolonga en las cartas, intentar una sntesis de las ac-
de lo que haba presenciado, prevea lo que vendra a tividades desarrolladas durante este ao en Guinea-
ser aquella escuela a medida que se fuera "mojando" Bissau en el campo de la alfabetizacin de adultos.
de la realidad circundante y estrechando su comunin Hay un punto que me parece necesario poner de
con campesinos como aqullos, cuyas palabras acababa relieve, antes que cualquier otra cosa. Es el que se re-
de "ver" y de or. fiere a la "lnea de masas" que caracteriza la prctica
Cada vez que hacemos el viaje a Guinea-Bissau, hay y la visin de la alfabetizacin en el pas. Lo que con
un tiempo reservado para nuevos encuentros o nuevas esto se pretende fundamentalmente es que la alfabetiza-
visitas (al lado de los "re-encuentros" y de las "re-vi- cin de adultos, como acto poltico, en coherencia con
sitas"), con lo cual vamos entrando ms y ms en la los principios del PAIGC, que informan la accin del
"intimidad" de su realidad. No voy a hablar aqu de gobierno, se haga a travs de un, real compromiso por
todos esos encuentros, de todas esas visitas, por ms que parte del pueblo. En otras palabras, que los programas
en cada uno de ellos o de ellas tengamos siempre algo de alfabetizacin de adultos, dondequiera que se ini-
interesante que registrar. Con todo, me parece impor- cien, de acuerdo con las prioridades establecidas por
tante decir que tanto los nuevos encuentros como las el Partido y por el gobierno, sean asumidos, en toda la
nuevas visitas son fundamentales e indispensables para medida de lo posible, por las poblaciones locales. De
nuestra prctica con los equipos nacionales. Forman ah la relacin indispensable entre los programas de
parte del mtodo de trabajo que hemos adoptado, un alfabetizacin de adultos y la accin de los comits
mtodo en que constantemente tratamos de ver, or e polticos de tabancas y de barrios, de tal manera que
indagar, sometiendo a los nacionales los resultados de sea a travs de esos comits como los educadores o
nuestra curiosidad. animadores, en cuanto militantes tambin, se acerquen
Estamos siempre atentos al ms simple pormenor que a las poblaciones. En verdad, lo que marca la "lnea
nos llame la atencin en una de esas visitas o en uno de de masas", lo que la define como tal, es su antielitismo
esos encuentros, y que nos desafe a una reflexin que revolucionario, su antipaternalismo, es el papel de ,. ..i-
comunicarles a los nacionales. jetos que las masas populares deben asumir en ella, a
Sera en verdad imposible que, en nuestros viajes al travs de su intervencin activa en la programacin
pas, participramos de manera eficiente en los semi- misma de la campaa, es el dinamismo dialctico entre
narios de evaluacin, junto con la Comisin Coordina- tctica y estrategia en que siempre se encuentra. Desde
dora de Alfabetizacin, 1) si, quedndonos nicamen- el punto de vista estratgico, la "lnea de masas" se
te en Bissau, no observramos la prctica que se est orienta constantemente hacia la generalizacin a la glo-
realizando en otras regiones del pas, y 2) si no pro- balidad de la sociedad en que se lleva a cabo; desde
curramos conocer, de cerca, lo que se est haciendo el punto de vista tctico, sin embargo, puede partir,
en otros sectores de actividad que no son los de la alfa- no de la totalidad, si las condiciones objetivas y subje-
betizacin de adultos. tivas no lo permiten, sino de aquellas reas en que estas
condiciones ya se estn dando o se muestran prontas a
darse. Si las condiciones ya estn dadas, en todo o en

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parte, el esfuerzo de alfabetizacin se desarrolla rpida- Lo contrario, por otro lado, sera una ruptura de la
mente; si las condiciones estn prontas a darse, ese cual resultara la casi desaparicin de la impaciencia
esfuerzo las ayudar a concretarse; y si las condiciones que, en tensin con la paciencia, mueve y empuja. En
no existen y estn muy lejos de existir, la alfabetizacin este caso es muy fcil resbalar hacia la pasividad que,
carece de sentido. No hay, por eso, posibilidad de con- "dejando las cosas como estn para ver cmo quedan",
fundir la "lnea de masas" con la generalizacin vo- no tiene nada que ver con el sentido militantemente
luntarista de la alfabetizacin. revolucionario de la "lnea de masas". En sta, pues, la
Si toda campaa de alfabetizacin, en una "lnea de paciencia no es conformismo. Significa slo que la mejor
masas", implica tarde o temprano su generalizacin a manera de hacer maana lo imposible de hoy es rea-
la globalidad de la sociedad en que se da, no toda ge- lizar hoy lo posible de hoy.
neralizacin de una campaa significa su insercin en En Amlcar Cabral nunca se rompe esa tensin. En
una "lnea de masas". su prctica revolucionaria y en sus reflexiones sobre
En el caso de Guinea-Bissau, la.fijacin de zonas y ella, que dej en sus textos, la tensin est siempre pre-
de sectores prioritarios para el lanzamiento de la cam- sente. "Debemos caminar aprisa dice, pero no co-
paa nacional de alfabetizacin, de acuerdo con la rea- rrer; sin oportunismos, sin entusiasmos que nos hagan
lidad del pas, coincide con la "lnea de masas" en perder de vista la realidad concreta. Ms vale comen-
lugar de negarla. zar la lucha armada con un retraso aparente, pero con
Al contrario tambin de lo que ocurre con la gene- garantas de continuidad, que comenzarla temprano o
ralizacin voluntarista de la alfabetizacin, la "lnea en cualquier momento, sin tener realizadas todas las
de masas" exige de las mujeres y de los hombres en ella condiciones que garanticen su continuidad y la victoria
implicados que se ejerciten, permanentemente, en la para nuestro pueblo." Y ms adelante: "Conocer bien
tensin entre la impaciencia y la paciencia. La gene- nuestras fuerzas, tener en cada momento una concien-
ralizacin voluntarista, en cambio, revela en aquellas y cia perfecta de las cosas que podemos hacer. Evaluar
en aquellos que a ella se entregan la negacin de esa bien nuestras posibilidades en cada rea, en cada uni-
tensin, de donde resulta que a lo que se entregan es a dad de las fuerzas armadas, actuar siempre de acuerdo
la pura impaciencia. Su tendencia, al romperse la ten- con esas posibilidades y hacer todo lo posible por me-
sin necesaria, es inclinarse a acelerar el proceso inde- jorar nuestras fuerzas y nuestra capacidad, tanto en cl
pendientemente de si hay o no condiciones para ello, plano de los hombres como en el material. Nunca hacer
es ensear sin aprender, es transferir el conocimiento menos de lo que podemos y debemos hacer, pero no
so pretexto de que "no hay tiempo que perder". pretender, en ningn caso, hacer cosas que realmente
19
La ruptura de la tensin, en tales circunstancias, no estamos an en condiciones de hacer."
entre la impaciencia y la paciencia, los remite a los es- Siguiendo esos principios, vlidos no slo para la
quemas de una pedagoga antidialgica en cuya prc- lucha de liberacin, ayer, sino tambin para la de re-
tica, independientemente de ,sus intenciones, el conoci- construccin nacional, hoy, es como el gobierno de
miento aparece como algo terminado, concluido. Y no Guinea-Bissau, a travs de su Comisariado de Educa-
se percibe la contradiccin entre la prctica en la cual
el conocimiento es transferido como un "paquete" y el Amlcar Cabral, PAIGC, Unidade e luta, Lisboa, Publ.
discurso en que se habla de l en trminos dinmicos. Nova Aurora, 1974, pp. 12 y 31.

92 93
cin, viene trabajando en el campo de la alfabetizacin comisario Mrio Cabral, esta Comisin ha venido rea-
de adultos. Por eso, a pesar de ser nacional, su cam- lizando una serie de actividades centradas en las zonas
paa parte, como antes hice notar, de aquellas zonas y y los sectores prioritarios. Actividades no siempre fci-
de aquellos sectores que, propiciando una prctica v- les de llevar a cabo, y cuyos resultados, por otra parte,
lida, ofrecen a los cuadros que en ella participan un no siempre corresponden a lo que de eiras se esperaba.
rico e indispensable aprendizaje, con el cual se pre- De cualquier manera, sin embargo, las fallas cometidas
paran para extender y profundizar su accin. en tal o cual momento de una accin no muy bien
Este aspecto de la capacitacin de cuadros para la programada y que no estuvo fundada en un conoci-
puesta en prctica de una pedagoga como la que he miento ms detenido de la realidad, son analizadas,
expuesto tan insistentemente en este texto y corno la por cierto que no siempre sin dificultades es preciso
que he descrito en trabajos anteriores, pedagoga que no idealizar, en el seno de la propia Comisin, cuyos
coincide con los principios bsicos del PAtce, no puede miembros, en el ejercicio difcil ,de una correcta auto-
dejar de ser un dato fundamental en el cuadro general crtica, van aprendiendo las formas de superarlas. Lo
de una campaa de alfabetizacin como la que ha importante es que estemos convencidos, una vez ms
acometido el gobierno de Guinea-Bissau. La capacita- con Amlcar Cabral, de que "las equivocaciones que
cin tiene que lograrse siempre en la unidad de la cometemos no deben desanimarnos, de la misma ma-
prctica y la teora, y no se puede reducir al "entrena- nera que las victorias que alcanzamos no deben hacer-
22
miento" de los militantes en determinado nmero de nos olvidar las equivocaciones".
destrezas tcnicas, como cada vez ms, y cada vez en La tarea principal de esta Comisin, en el ao que
menos tiempo, se viene haciendo con la clase trabaja- termina, a travs de un dilogo que ha procurado ir
dora en las sociedades capitalistas avanzadas. 20 estrechando ms y ms con Comisariados como el
Para la realizacin del programa, a cargo directa- de Salud, el de Agricultura, el de Servicios Internos y
mente de la Comisin Coordinadora de Alfabetizacin el de Informacin, con los comits polticos del Partido
de Adultos, 21 que trabaja en estrecha relacin con el en las zonas en que ha actuado, con las organizacio-
20 Vase a este propsito Harry Braverman,
nes de masas la JAAc, la Unin Nacional de Traba-
Labor and
monopoly capital. The degradation of work in the twentieth
jadores,y con Centros de Formacin como el de C,
century, Nueva York y Londres, Monthly Review Press, 1974 ha sido la capacitacin de cuadros, con la creacin de
(trad. al espaol, Mxico, Ed. Nuestro Tiempo, 1975) . unos Crculos de Cultura experimentales, cuya conti-
21 Esta Comisin, que se ha ido haciendo cada vez ms in-
nuidad no es difcil prever. Con esta actividad, realizada
tercomisarial, presenta sus informes, que son objeto de una no slo en Bissau, sino tambin en otras diferentes
amplia discusin, a travs del comisario de Educacin, a
otra, creada en febrero del presente ao: la Comisin Nacio- reas del pas, a travs de "brigadas", la Comisin, por
nal de Alfabetizacin, la cual est integrada por representan- un lado, hace un amplio trabajo de interpretacin del
tes de los Comisariados ms directamente implicados en el papel de la alfabetizacin ("alfabetizacin integral", la
programa de alfabetizacin y est presidida por el propio pre-
sidente del Consejo de Estado, camarada Luiz Cabral. A la
Comisin Nacional le corresponde sobre todo trazar las lneas participar en dos reuniones de esta Comisin que nos dejaron
generales de la accin que debe ser ejercida por la Comisin fuertemente impresionados por el nivel de las discusiones y la
Coordinadora, en concordancia con la poltica del Partido. En seriedad con que se tratan los problemas.
nuestras visitas de trabajo al pas tuvimos oportunidad de 22 Amlcar Cabral, op. cit., p. 14.

9'4 95
suele llamar ella) en el proceso de reconstruccin na- mamos la prctica que se realiza como objeto de eva-
cional, movilizando la opinin pblica para la percep- luacin y procuramos entender las causas de las fallas
cin crtica del problema; y por otro lado, ha implan- y estudiar las diferentes maneras de superarlas.
tado ncleos del programa en casi todas las reas No fue pura coincidencia que los esfuerzos ms po-
consideradas prioritarias y, sobre todo, reconociendo las sitivos, en el rea civil toda vez que los desarrollados
fallas cometidas, se ha preparado para acometer bien en el seno de las FARP revelaban, ms y ms, por todas
durante 1976-1977, o sea el "Ao II de Organizacin", las razones ya mencionadas en este texto, un alto ndi-
una de las tres principales tareas a este ao reservadas ce de eficiencia, hayan sido los que se vienen hacien-
por el gobierno, a travs del Comisariado de Educa- do en las tabancas cercanas al Centro de C. En los
cin: la tarea que se relaciona con la campaa nacio- Crculos de Cultura, que vimos funcionando a la som-
nal de alfabetizacin. bra de las palotas construidas por la propia poblacin,
En un informe del mes de mayo deca la Comisin: se senta la presencia poltico-pedaggica del Centro de
"Tenemos que mencionar tarnbin,y especialmente, el C, en su ntima relacin con el comit del Partido.
apoyo recibido por parte de los dirigentes del Partido Por ejemplo, una de las conclusiones a que llegamos
y del Estado, lo cual atestigua la importancia que se todos en el seminario de evaluacin, y a la luz del an-
est dando a la alfabetizacin." Este apoyo se ha com- lisis del papel que est teniendo ese Centro, fue que la
probado, una vez ms, en los contactos que precedieron Comisin, en las reas en que comience a trabajar, y
al recorrido de una de las brigadas por una de las re- en toda la medida de lo posible, procure, adems de
giones del pas. El informe habla de "contactos con el mantener su vinculacin normal con el comit local del
camarada presidente Luiz Cabral, con los diversos Co- Partido, asociarse ya sea con un puesto de salud, ya con
misariados que componen la Comisin Nacional de Al- un internado o con una cooperativa de produccin que,
fabetizacin, con otros Comisariados, con organizacio- en comunicacin real con la poblacin local, se consti-
nes de masas, con organismos estatales". tuyan en puntos de apoyo para los programas de alfabe-
En septiembre pasado, durante nuestra permanen- tizacin de adultos.
cia ms reciente en el pas, tras la visita que hicimos De una cosa estamos seguros: marchando en la pa-
al Centro de C, la cual se ampli, como no poda ser ciente impaciencia, y por lo tanto con seguridad, los
menos, a cuatro tabancas de los alrededores del Centro, trabajos de alfabetizacin de adultos, en Guinea-Bissau,
para ver y sentir el extraordinario trabajo de alfabe- ms que una promesa son una realidad.
tizacin de adultos que en ellas est llevndose a cabo, Al concluir esta introduccin, demasiado incompleta,
dedicamos ocho de nuestros das en Guinea a un se- como me consta, no quisiera que pecara de dos omisiones.
minario de evaluacin de las actividades realizadas por La primera sera no registrar aqu, en mi nombre per-
la Comisin. sonal, y tambin en el del equipo del tnAC y en el del
Es interesante reafirmar puesto que ya antes he Departamento de Educacin del Consejo Mundial de
dicho algo sobre esto que la evaluacin que hicimos Iglesias, nuestro agradecimiento al pueblo, al PAIGC y al
no es un proceso en que tomemos al equipo coordina- gobierno de Guinea-Bissau por la oportunidad que nos
dor y su accin como objeto de nuestro anlisis y lue- ha dado de aprender tanto y de ensear a la vez, con
go hablemos del asunto con aires doctorales. Por el lo cual hemos podido participar, dentro de nuestras
contrario, nosotros y la Comisin, dialgicamente, to- fuerzas, en el esfuerzo de reconstruccin del pas. La

96 97
segunda consistira en no decir, particularmente en mi CARTAS
nombre y en el de Elza, de qu manera nuestro com-
promiso en Guinea-Bissau ha provocado en nosotros,
no una nostalgia del Brasil, sino una saudade mansa,
serena, de los ya distantes aos en que, en Crculos de
Cultura tan vivos como los de C y los de las FARP,
aprendimos tantas cosas con nuestro pueblo. La lucha de liberacin, que es la expresin
ms compleja del vigor cultural de un pueblo,
PAULO FREIRE de su identidad y de su dignidad, enriquece la
cultura y le abre nuevas perspectivas de des-
arrollo. Las manifestaciones culturales adquie-
ren un contenido nuevo y nuevas formas de
Ginebra, invierno de 1976 expresin. Se convierten as en un instrumento
poderoso de informacin y de formacin pol-
tica, no slo en la lucha por la independencia,
sino tambin en la batalla mayor por el pro-
greso.

AMLCAR CABRAL

...la dinmica de la lucha exige la prcti-


ca de la democracia, de la crtica y de la auto-
crtica, la creciente participacin de las po-
blaciones en la gestin de su propia vida, la
alfabetizacin, la creacin de escuelas y servi-
cios sanitarios, la formacin de "cuadros" ex-
trados de los medios campesinos y obreros, y
otras muchas realizaciones que implican una
gran aceleracin del proceso cultural de la so-
ciedad. Si se considera todo eso, es claro que
la lucha por la liberacin no es slo un hecho
cultural, sino tambin un factor de cultura.

AMLCAR CABRAL

98
Ginebra, 26 de enero de 1975

Ingeniero Mrio Cabral, Comisariado del Estado para


la Educacin y la Cultura, Bissau, Repblica de Gui-
nea-Bissau.

Estimado camarada:
Recib hace algunos das carta de una persona relacio-
nada con Guinea-Bissau en la cual me deca que haba
tenido recientemente una charla en Bissau contigo y
con el camarada presidente del Consejo de Estado. La
persona mencionada me deca que se haba discutido
la posibilidad de que un equipo, del cual formara parte
yo, contribuyera al esfuerzo que el gobierno de Gui-
nea-Bissau est desarrollando en el terreno de la alfa-
betizacin de adultos. Me sugera, por lo dems, que
te escribiera para iniciar una conversacin acerca de
cmo concretar esa contribucin.
Como hombre del Tercer Mundo, como educador
consciente de su compromiso con este mundo, mi po-
sicin y la de los compaeros con quienes trabajo
no puede ser sino sta: ofrecer al pueblo de Guinea-
Bissau nuestra contribucin en toda la medida de nues-
tras fuerzas.
Por desgracia, no me es posible de momento hacer
un viaje a Bissau para discutir las bases de nuestra par-
ticipacin. No te sera posible a ti venir por dos o
tres das a Ginebra? No podra hacer esto, en todo
caso, alguno de tus colaboradores?
En ese encuentro, para el cual yo estara libre a
partir del 19 de abril, discutiramos no slo los medios
de concretar nuestra contribucin, sino tambin algu-
nas lneas generales para un trabajo de alfabetizacin
de adultos en Guinea-Bissau. En una perspectiva libe-
radora, en cuanto acto creador, la alfabetizacin de
adultos de ninguna manera puede reducirse a ese
quehacer mecnico que consiste en que el llamado al-
fabetizador va depositando su palabra en los alfabeti-

101
zandos, como si el cuerpo consciente de stos fuera un del pas durante dos o tres das. A pesar de eso, me
depsito vaco y necesitado de que lo llene esa palabra. tomo la libertad de insistir en tu venida, por lo que
Quehacer mecnico y de pura memorizacin en el que sta representa de fundamental para la concrecin de
los alfabetizandos se ven llevados a repetir innumera- algo que nos apasiona y nos desafa.
bles veces, con los ojos cerrados, sincronizadamente: Fraternalmente,
la, le, li, lo, lu; ba, be, bi, bo, bu; ta, te, ti, to, tu, le-
tana montona que implica, sobre todo, una falsa PAULO FREIRE
concepcin del acto de conocer. "Repite, repite, que
as aprendes": tal es uno de los principios de esta falsa
concepcin del acto de conocer.
En la perspectiva liberadora, que es la de Guinea- Ginebra, abril de 1975
Bissau, que es la nuestra, la alfabetizacin de adultos
es, por el contrario, la continuidad del esfuerzo formi- Ingeniero Mrio Cabral, comisario de Educacin y
dable que tu pueblo, hermanado con sus lderes, co- Cultura, Bissau.
menz hace mucho para la conquista de su PALABRA.
La alfabetizacin, en tal perspectiva, no puede quedar Estimado camarada Mrio Cabral:
separada del seno mismo del pueblo, de su actividad Acabo de recibir la carta en que me confirmas el in-
productiva, de su cultura, para estancarse en el fro ters que tiene el gobierno en nuestra colaboracin.
sin alma de escuelas burocratizadas que, con cartillas No creo necesario extenderme contndote la satis-
elaboradas por intelectuales alejados del pueblo a faccin con que fue recibida esa confirmacin, no slo
pesar, a veces, de sus buenas intenciones, hacen hin- por el equipo del Instituto de Accin Cultural (mac),
capi en esa memorizacin mecnica a que antes me del cual formo parte, sino tambin por el Departamen-
he referido. to de Educacin del Consejo Mundial de Iglesias,
La alfabetizacin de adultos, segn la entendemos donde trabajo.
nosotros, viene a ser una de las dimensiones de la ac- Ya en mi primera carta te haba hablado del deseo
cin cultural liberadora. No puede, por eso mismo, ser que todos nosotros tenamos de trabajar con ustedes, o
ni siquiera pensada aisladamente: est siempre en re- sea de aportar nuestra contribucin, por pequea que
lacin con otros aspectos de la accin cultural tomada sea, a la bsqueda en que necesariamente estn em-
en su globalidad. Hablar de la alfabetizacin de adul- peados ustedes, as de una nueva prctica como de
tos es hablar de la poltica econmica, social y cultural una nueva visin de la educacin, que responda a los
del pas. Por cierto, esta percepcin de la interrelacin objetivos exigidos por un pas que, como Guinea-Bis-
de las parcialidades en la constitucin de la totalidad sau, se encuentra en proceso de re-creacin.
fue una de las cosas que siempre me impresionaron Ahora que lleg tu carta, hemos reanudado de ma-
en Amlcar Cabral, lo mismo que su comprensin cr- nera ms sistemtica el trabajo en equipo, pensando
tica del papel de la cultura en la lucha de liberacin, concretamente en la colaboracin mencionada, y te
que siendo, como l mismo lo subray, "un hecho cul- puedo decir que de una cosa estamos convencidos (no
tural, es tambin un factor de cultura". slo en funcin de nuestras experiencias anteriores, sino
Reconozco que te debe ser muy difcil ausentarte sobre todo debido a nuestra opcin poltica, a la cual

102 103
procuramos ser fieles), a saber: nada tendremos que As es como nosotros actuamos, as pensamos, sas
ensear all si no somos capaces de aprender de ustedes son las reflexiones que nos hacemos en el equipo. Por
y con ustedes. As, pues, iremos a Guinea-Bissau como eso mismo no cabe ahora hablar ni siquiera de ppn
camaradas, como militantes, en actitud de curiosidad y esbozo de proyecto en el campo de la alfabetizacin
de humildad, y no como una misin de tcnicos ex- de adultos para Guinea-Bissau. El proyecto tiene que
tranjeros, de esas que se juzgan poseedoras de la ver- ser elaborado all, por ustedes. En cuanto a nosotros,
dad y llevan consigo un informe de su visita, cuando ciertamente esperamos colaborar en su planeacin y en
no escrito, ya elaborado en sus lneas generales, con re- su preparacin, pero esto en la medida en que comen-
cetas y prescripciones sobre qu hacer y cmo hacerlo. cemos a conocer mejor la realidad del pas.
En el caso de una comisin de sas, las recetas y pres- Lo que s podemos discutir aqu es la complejidad
cripciones no son sino la expresin del conocimiento del proceso de alfabetizacin de adultos, la imposibili-
que sus miembros piensan haber sacado de sus expe- dad de tomarla como algo en s mismo (como si fuera
riencias pasadas. posible llevarla a cabo al margep o por encima de la
En nuestro caso, por el contrario, lo que nos ensean prctica social que se da en una comunidad humana)
nuestras experiencias, tanto las del pasado como las y, en consecuencia, la necesidad de asociar la alfabe-
actuales, es que no se las puede trasplantar pura y tizacin al proyecto global de sociedad que se pretende
simplemente. crear, y una de cuyas dimensiones fundamentales es la
Pueden y deben ser explicadas, discutidas y crtica- actividad productiva.
mente comprendidas por aquellos y aquellas que ejer- Otra cosa que discutimos aqu es el carcter poltico
cen su prctica en otro contexto, en el cual no sern de la alfabetizacin como de toda educacin, ca-
vlidas sino en la medida en que sean reinventadas. rcter que exige de los educadores una claridad cre-
En esta forma, la prctica realizada o en proceso de ciente en relacin con su opcin poltica y una prctica
realizacin en el contexto A no se har ejemplar para coherente con esa opcin.
el contexto B sino a condicin de que quienes actan Pensamos en las experiencias llevadas a cabo por el
en ste la re-creen, rechazando as la tentacin de los pueblo de las antiguas reas liberadas del pas, bajo la
trasplantes mecnicos y enajenantes. La cerrazn a ex- orientacin del rntac, en el campo de la educacin, de
periencias realizadas en otros contextos es igual de la produccin, del comercio, de la salubridad. Y pen-
equivocada que la apertura ingenua a ellas, o sea su samos, por otra parte, en esa otra educacin, la here-
i mportacin pura y simple. Amlcar Cabral no neg dada de la colonia, en contradiccin total con los obje-
nunca la importancia de las experiencias positivas de tivos de la sociedad que se busca crear, y que por lo
otros contextos, pero tampoco acept nunca su imita- tanto tiene que ser radicalmente transformada y no
cin indiscriminada. si mplemente reformada. De ah que el nuevo sistema
Por consiguiente, cada vez que all personalmente, o educativo que est por surgir no pueda ser una sntesis
desde aqu por cartas, hagamos referencia a determi- feliz entre la herencia de la guerra de liberacin y el
nados aspectos de tal o cual experiencia en que haya- "legado" colonial, sino la profundizacin mejorada y
mos tomado parte directamente, o de la que tengamos enriquecida de aqulla. O sea, algo que resulte de la
informaciones precisas, nuestra intencin ser siempre transformacin radical de la educacin colonial.
la de problematizar, la de desafiar.

104 105
No dejamos de pensar, por otro lado, en las dificul- Instituto de Accin Cultural (mAc) en el campo de la
tades que entraa una transformacin radical como alfabetizacin de adultos contribucin a la cual se
sa, ei, la medida misma en que no puede ser fruto aade la del Departamento de Educacin del Consejo
de un acto puramente mecnico. Mundial de Iglesias, hemos venido dedicando algn
Pensamos asimismo en lo negativo que sera para tiempo de nuestra actividad a una reflexin en torno a
Guinea-Bissau teniendo a la vista los objetivos pol- ese problema.
ticos, sociales y culturales que han orientado siempre la En la medida en que nosotros, segn insist en mi
prctica del PAICC- la importacin de un modelo de carta pasada, no nos vemos como especialistas extran-
escuela llamada superior, de carcter elitista, "forma- jeros, sino que, por el contrario, nos sentimos compro-
dora" de intelectuales intelectualistas o de tcnicos metidos con la causa de Guinea-Bissau, nos ha parecido
tecnicistas. no slo interesante, sino necesario, ponerte a ti, como
As, pues, al disponemos, con humildad, a iniciar camarada nuestro, al tanto por lo menos de algunas
nuestra colaboracin con el gobierne de Guinea-Bissau de nuestras reflexiones. De ah sta carta-informe que
(a travs, sobre todo, del Comisariado de Educacin y ahora te escribo, y que, segn espero, nos ayudar a
Cultura), lo hacemos como camaradas que se propo- todos en las conversaciones que tendremos all durante
nen hablar siempre francamente con camaradas. el prximo mes de septiembre.
Las bases concretas de esta colaboracin sern discu- En nuestras charlas en Ginebra hemos venido fijan-
tidas all, durante nuestra primera visita. Del dilogo do nuestra preocupacin en tres reas de reflexin,
entre ustedes y nosotros, en torno a la realidad con la vinculadas entre s:
que habremos tenido nuestro primer contacto directo, a] la de una primera aproximacin a la realidad
nacer entonces el programa mnimo en que cuajar de Guinea-Bissau a travs del estudio de todos los ma-
nuestra colaboracin. teriales de que disponemos, entre los cuales ocupa un
Pero antes de nuestra primera visita es posible que lugar privilegiado la obra excepcional de Amlcar
todava te escriba para hablarte ms de nuestras activi- Cabral;
dades en Ginebra. b] la de una toma de distancia crtica de las dife-
Fraternalmente, rentes experiencias de alfabetizacin de adultos en las
PAULO FREIRE que hemos tomado parte, directa o indirectamente, en
el Brasil y en otros pases de la Amrica Latina, en el
sentido de pensar y repensar todo lo positivo y todo lo
negativo que han tenido (ejercicio que nos parece fruc-
Ginebra, 28 de julio de 1975 tfero por las enseanzas que de l podemos sacar, en
vista del trabajo que habr de llevarse a cabo en Gui-
Ingeniero Mrio Cabral, comisario de Educacin y nea-Bissau, aunque bien nos consta, segn insist en mi
Cultura, Bissau. carta anterior, que las experiencias no se trasplantan,
sino que se reinventan) ;
Estimado camarada: c] la del papel que debe desempear la alfabetiza-
Desde enero pasado, cuando te escrib por primera vez, cin de adultos, en cuanto accin cultural, en la cons-
hablando de las posibilidades de una contribucin del truccin de la nueva Guinea-Bissau.

106 107
Me gustara insistir, una vez ms, en que esta carta- Este modelo, que es eminentemente poltico, supone
informe no pretende tocar todos los puntos sobre los de manera necesaria un proyecto cultural global en que
cuales hemos pensado y discutido en las tres reas arri- se inserte la educacin (incluyendo la alfabetizacin de
ba sealadas. Es ms bien una conversacin entre ca- adultos). El proyecto cultural de que hablamos, siendo
maradas, de manera que no ser tan didctica o siste- fiel, por un lado, a las matrices populares (aunque sin
mtica como podra sugerir su primera pgina. idealizarlas), tiene que ser fiel, por otro, al esfuerzo de
Me gustara asimismo hacerte notar que el clima que produccin del pas.
caracteriza nuestras reuniones de estudio no podra ser As, pues, nos parece que una accin cultural, desde
sino el de la curiosidad crtica, el de la bsqueda. En el nivel mismo de la alfabetizacin de adultos, tiene un
ellas nos desafiamos a nosotros mismos, as cuando campo amplsimo en que ejercerse. Referido a la lucha
leemos un texto de Amlcar Cabral, procurando desci- por la produccin, comprometido en el empeo de
frarlo en todas sus implicaciones, como cuando reflexio- aumentar esta produccin, el trabajo de la accin cul-
namos sobre diferentes momentos del proceso de alfa- tural debe ir ms all, no slo dela alfabetizacin me-
betizacin de adultos, segn experiencias anteriormente ramente mecnica, sino tambin de la capacitacin
vividas. puramente tcnica de los campesinos y de los trabaja-
En resumidas cuentas, estas reuniones de aqu, tan dores urbanos. Debe ser una contribucin fundamental
lejos de tu pas, son una introduccin a nuestro apren- para el esclarecimiento de los niveles de la conciencia
dizaje de Guinea-Bissau, sin un mnimo del cual no poltica del pueblo. Mientras que en una sociedad ca-
ser viable nuestra colaboracin. Con nuestro viaje a pitalista el entrenamiento tcnico de la llamada mano
tu pas, ese aprendizaje tendr su continuidad en tr- de obra calificada implica necesariamente un sofoca-
minos ms concretos. miento de la conciencia poltica de los trabajadores, en
Cuanto ms re-estudiamos la obra terica de Amlcar Guinea-Bissau la productividad econmica podr ser
Cabral, expresin de su prctica en la prctica de su tanto mayor cuanto ms clara sea la conciencia pol-
pueblo, tanto ms nos convencemos de que a ella habre- tica de las masas populares.
mos de volver siempre. Sus anlisis del papel de la En este sentido, un ministerio de Educacin, no im-
cultura en la lucha por la liberacin no se reducen al porta en qu sociedad, es siempre un ministerio emi-
momento histrico de la guerra. En verdad, aquella nentemente poltico: poltico si est al servicio de los
lucha, que era al mismo tiempo como l deca "un intereses de la clase dirigente en una sociedad de clases;
hecho cultural y un factor de cultura", contina ahora, poltico si est al servicio de los intereses del pueblo
slo que en forma diferente. Ayer, la lucha por la li- en una sociedad revolucionaria.
beracin persegua la victoria sobre el colonizador a Si consideramos la alfabetizacin en una perspectiva
travs de la "liberacin de las fuerzas productivas", de como sa, comprendemos por qu no puede ser siquiera
la cual deban resultar "nuevas perspectivas para el pensada aisladamente, o reducida a un conjunto de
proceso cultural" del pas. Hoy, la liberacin como pro- tcnicas y de mtodos. Esto no significa que mtodos
ceso permanente significa no slo la consolidacin de y tcnicas carezcan de importancia. Lo que significa es
la victoria, sino tambin la concrecin de un modelo que unos y otras estn al servicio de objetivos contenidos
de sociedad, ya diseado, en cierto sentido, durante la en el proyecto cultural que, a su vez, se relaciona es-
etapa de la lucha. trechamente con los objetivos polticos y econmicos

108 109
del modelo de sociedad que se trata de concretar, abar- O en otro pasaje del mismo texto, donde se refiere
cndolos y siendo abarcado por ellos. De ah el nfasis una vez ms a la necesidad de identificacin de los
que siempre damos en los seminarios de capacitacin, intelectuales con las masas populares: "Una reconver-
no a los mtodos y tcnicas aunque tampoco los des- sin de los espritus de las mentalidades se revela
preciemos, sino a la claridad poltica de los educa- indispensable para [la] verdadera integracin [de los
dores. nfasis que se hace todava ms necesario cuando intelectuales] al movimiento de liberacin. Esa recon-
se trata de capacitar a jvenes pequeoburgueses versin reafricanizacin en nuestro caso puede ope-
que no han cometido an el "suicidio de clase" de que rarse antes de la lucha, pero no puede completarse sino
habla Amlcar Cabral y que l cometi de manera en el curso de ella, en el contacto cotidiano con las
ejemplar. masas populares y en la comunin de sacrificios que la
Los seminarios de capacitacin tienen que promover lucha exige."
la unidad de la prctica y de la teora, dando nfasis Sin esa "reconversin", en la que siempre insisti
al anlisis del condicionamiento ideolgico de clase y a Amlcar Cabral, no le era posible al intelectual peque-
la necesidad del "suicidio". Solamente en esa medida oburgus de ayer encarnar la lucha de liberacin y
se convertirn en verdaderos contextos de capacitacin. "reencarnarse" en ella.
Al proporcionar la unidad de la prctica y la teora, Sin esa "reconversin" no les ser posible a los j-
preparan el "suicidio" que no se da realmente sino en venes urbanos y pequeoburgueses de hoy tomar parte,
la comunin con las clases oprimidas, en la lucha por la con los campesinos, en un autntico esfuerzo cultural
liberacin, o sea, en el caso de Guinea-Bissau, en la gue- cuyo punto de partida puede ser la alfabetizacin de
rra que prosigue an hoy, sin guerra, al lado del pue- adultos.
blo, por la creacin de la nueva sociedad. Sin esa "reconversin", la tendencia del alfabetizador
Por eso, al pensar en un seminario de capacitacin de es alfabetizar a los alfabetizandos, o sea, transmitirles
alfabetizadores en Guinea-Bissau, creemos que, antes "sus" conocimientos, su visin urbanamente deformada.
de analizar dificultades tcnicas de cualquier natura- La alfabetizacin deja de ser un acto creador para
leza, es fundamental discutir con los participantes cier- "burocratizarse" en la repeticin mecnica del ba-be-
tas afirmaciones de Amlcar Cabral, como las siguientes: bi-bo-bu, en la memorizacin de palabras y frases que
"Otros oradores han tenido la oportunidad de hacer casi nunca tienen que ver con la realidad de los edu-
la semblanza y el elogio bien merecido del Dr. Eduardo candos.
Mondlane. Nosotros queremos simplemente reafirmar "La, le, li, lo, lu; ba, be, bi, bo, bu; ta, te, ti, to, tu",
nuestra admiracin por la figura de africano patriota dice el educador de la repeticin, de la memorizacin
y de eminente hombre de cultura que l fue. Queremos aburrida. " Todos conmigo!", contina. " Todos con-
igualmente decir que d gran mrito de Eduardo Mond- migo! Una vez ms. Cierren los ojos. Otra vez!"
lane no fue su decisin de luchar por la liberacin de En su posicin de clase, ideologizado como est, el
su pueblo. Su mrito mayor fue haber sabido integrarse educador no percibe, ni siquiera cuando verbaliza una
a la realidad de su pas, haberse identificado con su opcin revolucionaria, que conocer no es comer conoci-
pueblo y haberse aculturado a travs de la lucha que miento, que el acto de ensear presupone el de apren-
l diriga con valor, sabidura y determinacin." der y viceversa. De esa manera se erige en educador
del pueblo sin aceptar ser un educando del pueblo. A
su oralidad revolucionaria se contrapone una prctica sistir en el anlisis de la realidad nacional, en la clari-
enajenante, reaccionaria. A Amlcar Cabral no le habra dad poltica del educador, en la comprensin de los
pass.do inadvertido este aspecto. Por eso dijo que en condicionamientos ideolgicos, en la percepcin de las
el movimiento de liberacin "no todo lo que reluce es diferencias culturales, antes incluso de discutir sobre
necesariamente oro: los dirigentes, los polticos in- tcnicas y mtodos de alfabetizacin. De ah tambin
cluso los ms clebres pueden ser enajenados cul- la necesidad que hemos sentido de unir, en los semi-
turalmente". narios, la teora de la alfabetizacin a su prctica.
En todas las experiencias en que hemos participado, Otro problema con que nos hemos topado consiste
as en el Brasil como en otros pases, hemos tenido que en cmo conciliar esta necesidad con la exigencia de
enfrentarnos a ese problema. capacitar rpidamente a un gran nmero de alfabe-
Hemos observado, por ejemplo, que los participantes tizadores.
del seminario de capacitacin aceptaban totalmente, Hemos acabado por convencernos aunque es ver-
en un nivel intelectual, nuestros atilisis en torno a la dad que no hemos podido llegar a una generalizacin
alfabetizacin de adultos como un acto creador en que de que lo ideal sera comenzar capacitando a 15 alfa-
los alfabetizandos, por ello mismo, deberan asumir el betizadores. Cuando estos 15 estuvieran a mediados de
papel de sujetos en el proceso de aprendizaje de su len- su capacitacin, instalaramos 15 "crculos de cultura"
gua y de expresin de su lenguaje. Entendan y acepta- con 20 alfabetizandos cada uno. Al llegar a tal punto,
ban, intelectualmente, que su papel no podra ser el de sera ya necesario un debate claro con los 300 alfabe-
transferidores de conocimiento, como si fueran ellos los tizandos de esos 15 crculos de cultura acerca de la
que lo supieran todo y los alfabetizandos no supieran importancia de su contribucin. Se descubrira que ellos
nada. Y asimismo entendan fcilmente ciertos proce- no haban venido a los crculos de cultura para recibir
dimientos metodolgicos coherentes con esos principios. pasivamente las "letras", como si stas fueran un regalo
En la prctica, sin embargo, muchos de ellos, con- que los alfabetizadores les estaban haciendo, sino que
dicionados por su posicin de clase, por los mitos de su haban venido para ayudar a los alfabetizadores a con-
"superioridad" frente a los campesinos y a los trabaja- vertirse a su vez en alfabetizandos. Sin ellos, no podra
dores urbanos, mitos asimilados en su educacin, tam- tener lugar este aprendizaje. En esa forma, los alfabe-
bin de clase, reducan a los alfabetizandos a meros tizandos seran llamados desde el comienzo a asumir el
depsitos de "sus" conocimientos. En lugar de provocar papel de sujetos en el proceso de su aprendizaje, en
a los campesinos a hacer la "lectura" de su realidad, el sentido de que tambin ellos estaban enseando algo.
decan su discurso en un lenguaje que no era el de los Al mismo tiempo, este contacto directo de los alfabeti-
campesinos. zadores con los alfabetizandos, en el curso de su capa-
Sus equivocaciones metodolgicas tenan, pues, una citacin, constituira la materia prima de una reflexin
razn ideolgica. La correccin de esas equivocaciones crtica sobre la experiencia inmediata de unos y otros,
exiga algo ms que una insistencia en los mtodos por con lo cual se alcanzara la unidad entre teora y
s mismos. Exiga la revisin permanente de su condi- prctica.
cionaimicnto ideolgico de clase. Cuando los 15 alfabetizadores estuvieran llegando al
De ah que en los seminarios de capacitacin nos trmino slo aparente de su capacitacin, comen-
hayamos visto en la necesidad, cada vez mayor, de in- zaramos con otro grupo de 15. stos tendran una
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clara ventaja sobre los primeros: su iniciacin ocurrira a] con campesinos que puedan ser capacitados r-
ya dentro de la unidad de la prctica y la teora. Desde pidamente, como ocurri en el caso de Chile, para el
el principio de su capacitacin podran formarse ob- trabajo de alfabetizacin;
servando la prctica del primer grupo y reflexionando b] con jvenes urbanos capaces de cometer el "sui-
sobre ella. Das despus, habra que abrir otros 15 cidio de clase" y de "saber integrarse a su pas e iden-
crculos de cultura poblados por otros 300 alfabetizan- tificarse con su pueblo",
dos, con los cuales se entablara la misma discusin preferira dedicar algn tiempo a la capacitacin ms
arriba mencionada. detenida de campesinos, para convertirlos en educa-
Altamente importante sera el intercambio de expe- dores autnticos de sus camaradas.
riencias entre los miembros del primer grupo de alfa- Finalmente, entre otros muchos aspectos que estn
betizadores y los del segundo. De entre ellos, el equipo siendo discutidos por nosotros y a los que no me he
de capacitacin ira seleccionando "cuadros de capaci- referido en mi carta de hoy, hay uno que nos preocu-
tacin" que, al ponerse a actuar,,multiplicaran e in- pa especialmente: el lingstico. Pero es tal su comple-
tensificaran el programa. jidad, que preferimos discutirlo personalmente.
Ya ahora, con 30 alfabetizadores comprometidos en Quedamos en espera del viaje de la camarada Edna
el trabajo de formacin, que es permanente, recibira- Pereira a partir del 20 de agosto. Te pido, por favor,
mos a otros 30, con quienes se seguira el mismo ritmo que confirmes el da de su llegada.
descrito. Despus, 60; despus 100, etctera. Con el abrazo cordial de
Es verdad que no se ha generalizado esta prctica, PAULO FREIRE
pero all donde pudimos seguirla fue siempre positiva.
Otro de los puntos sobre los que nos hemos detenido
en nuestras reflexiones de Ginebra es el que se refiere
al aprovechamiento, tan extenso cuanto la realidad nos Ginebra, agosto de 1975
lo permita, de personal local para el trabajo de la edu-
cacin popular. Algunas de las mejores experiencias de Ingeniero Mrio Cabral, comisario de Educacin y
alfabetizacin de adultos en que he tomado parte son Cultue'., Bissau.
las de Chile. Los educadores eran aqu jvenes campe-
sinos que, debidamente capacitados, revelaron una in- Camarada Mrio Cabral:
discutible eficiencia. Trabajaban en el campo, asumien- Una pocas palabras, tan slo para decirte lo funda-
do su parte en el esfuerzo de la produccin, que no mental que nos ha parecido la charla que aqu tuvimos
era, para ellos, una cosa vaga. Estos jvenes no soa- con el camarada Teobaldo, en sustitucin de la cama-
ban con urbanizarse. Sus sueos estaban identificados rada Edna que, por motivos superiores, no pudo venir
con los de su comunidad. segn se esperaba.
Apoyado en las experiencias en que he participado Nos impresion la seguridad con que responda a
y en el anlisis de otras en las que no he participado nuestras preguntas indagadoras, no slo en torno a las
a pesar de que reconozco que las experiencias no se actividades desarrolladas en los sectores de la educa-
trasplantan, sino que se reinventan no vacilo en decir cin, de la produccin, del comercio y de la salubridad
que, en la hiptesis de no poderse contar: en las antiguas reas liberadas de Guinea-Bissau, sino

114 115
tambin acerca de lo que se est procurando hacer en con que emprendimos este viaje a Guinea-Bissau. Pero
la fase actual de reconstruccin nacional. es preciso decir que, en realidad, somos nosotros los
Todos nosotros podemos decir que las conversacio- que les estamos agradecidos por -la posibilidad que nos
nes que tuvimos con l, durante cuatro das, nos han dan de trabajar con ustedes, como camaradas, parti-
ayudado inmensamente en nuestra preparacin para la cipando en el esfuerzo de re-creacin del pas.
visita que haremos al pas el mes prximo. No estar de ms decirte otra vez lo mucho que nos
En resumidas cuentas, estas conversaciones, por la emocion, a Elza y a m, el haber asistido a los debates
riqueza de informaciones que de ellas hemos sacado, en uno de los Crculos de Cultura de las FARP, donde
han venido a ser una especie de coronamiento de los los participantes, escribiendo en el pizarrn palabras y
estudios sistemticos que venamos haciendo desde el frases, discutan tan lcidamente los temas que con ellas
pasado mes de febrero, como introduccin a nuestro se relacionaban.
primer contacto directo con la realidad de Guinea- Sabamos que estbamos en un Crculo de Cultura
Bissau. de las FARP en Bissau, pero, en cierto sentido, era como
En estos das estars recibiendo una carta del IDAC si estuviramos en el Brasil de aos pasados, apren-
en que hacemos algunas sugerencias para la organiza- diendo de los alfabetizandos y con ellos, y no nica-
cin de nuestro programa de trabajo con ustedes, all, mente ensendoles.
en septiembre. Nos emocionaba lo que escuchbamos, lo que vea-
Fraternalmente, mos, pero no nos sorprenda la claridad poltica reve-
PAULO FREIRE lada en los debates. Con esa misma claridad los equipos
del Comisariado de Educacin discutieron con nosotros
la problemtica general de la educacin. Claridad
que tiende a hacerse mayor en la medida misma en que
Ginebra, octubre de 1975 esos equipos, sin perderse en "especialismos", se ejer-
citan en la confrontacin de los problemas que se trata
Ingeniero Mrio Cabral, comisario de Educacin y de resolver.
Cultura, Bissau. Todos, ustedes y nosotros, sabemos lo mucho que
est por hacerse, en el sentido de colocar la educacin
Camarada Mrio Cabral: nacional al servicio de la nueva sociedad que se pre-
Recin llegados de all, te escribo no slo para agrade- tende crear. Todos, ustedes y nosotros, sabemos que
cerles una vez ms, a ti y a los camaradas con quienes semejante empresa, que no resulta de un acto mec-
trabajamos durante nuestra visita, la actitud fraternal nico, implica la transformacin radical del sistema de
con que nos recibieron, sino tambin para reafirmar educacin colonial, sin lo cual se frustrar el proyecto
la satisfaccin que nos produjo el haber establecido, en de la nueva sociedad.
dilogo con ustedes, las bases necesarias para la contri- A toda esta temtica fundamental, objeto de nues-
bucin mnima que daremos al Comisariado de Educa- tras discusiones all, tendremos que volver siempre. Y
cin de Guinea-Bissau. Nuestra convivencia con ustedes es que, en verdad, como subray en la primera carta
y el primer contacto directo con la realidad del pas que te escrib, no podemos discutir la alfabetizacin
han solidificado en nosotros el sentido de compromiso de adultos en s misma.
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De hecho, poco estaramos haciendo si, llevando a reuniendo documentacin sobre alfabetizacin de adul-
cabo una labor de alfabetizacin de adultos, correcta tos, que iremos remitiendo al Comisariado.
en s, preservramos sin embargo, como t hiciste notar Hay ahora en Europa un inters cada vez mayor por
en la ltima reunin que all tuvimos, "un sistema edu- todo lo que ocurre en Guinea-Bissau y en Cabo Verde.
cativo de carcter elitista y verbalista". En distintas oportunidades, en Pars, en Estocolmo y
Pero lo mucho que queda por hacer es un desafo en Ginebra, varios miembros del equipo hemos hablado
al cual procuraremos responder, al lado de ustedes, en de los planes de trabajo que all se estn desarrollando.
forma realmente comprometida. La carta cuya copia te envo es una de las varias que
Dentro de poco, segn espero, te escribiremos para nos proponemos enviar al equipo de Bissau. Reconozco,
comunicarte los resultados de las conversaciones entre desde luego, el trabajo enorme que ustedes estn hacien-
el MAC y la Commission on Churches' Participation in do, pero sera formidable que el equipo pudiera ace-
Development, que se interesa en financiar el progra- lerar los estudios sobre la gua del coordinador y se
ma que elaboramos juntos en Bissau. dedicara a fondo a la preparacn del material que
Vaya aqu para todos ustedes el abrazo amistoso de es objeto de la carta anexa.
No s si sera mucho pedirte que encontraras un
PAULO FREIRE tiempecito para comentar junto con el equipo el con-
tenido de la carta, discutiendo los medios ms rpidos
para la produccin del material de que en ella se habla.
Un abrazo para ti, para la camarada Beatriz, para
Ginebra, 26 de noviembre de 1975 todos los camaradas amigos, para Pansau, les manda-
mos todos.
Estimado camarada Mrio: PAULO FREIRE
Sin esperar tu respuesta a la carta que te escribimos,
firmada por todo el equipo, y en la cual, a la vez que te
comunicbamos la obtencin del financiamiento que
har posible nuestro trabajo comn en Guinea-Bissau, [Carta I al equipo]
te proponamos el prximo mes de febrero para nuestra
primera visita en el ao de 76, te escribo de nuevo. Ginebra, 26 de noviembre de 1975
Ahora, para darte algunas noticias de lo que estamos
haciendo en Ginebra a propsito de nuestro trabajo Camaradas Mnica, Edna y Paulo:
comn en Guinea. En nuestra carta anterior al camarada Mrio Cabral,
Hemos proseguido nuestros estudios en equipo dos en que dbamos noticias concretas acerca de las ges-
reuniones semanales, adems del tiempo que cada uno tiones hechas aqu para la continuidad de nuestro tra-
se toma solo ahondando nuestra comprensin de la bajo en comn, decamos que seguiran a ella otras
problemtica guineense, al mismo tiempo que pensa- cartas a propsito de puntos especficos del programa
mos en la preparacin de cierto tipo de material que de accin, escritas por alguno de nosotros.
pueda serles til, si bien este material tendr que ser La que hoy les escribo estar directamente relacio-
sometido a prueba por ustedes. Por otra parte, estamos nada con el material necesario para el uso de los pro-

118 119
yectores que se remitirn directamente a Bissau, jun- crtico, discutiendo sobre todo el papel de la codifica-
tamente con grabadoras para el registro de los debates cin en una prctica educativo-liberadora. Cuando
en los Crculos de Cultura. hablo de "una prctica educativo-liberadora", estoy po-
El material mencionado tiene que ser usado en Crcu- niendo de relieve la imposibilidad de una codificacin
los de Cultura cuya localizacin les toca obviamente neutra (como tambin de una descodificacin neutra),
a ustedes decidir, de acuerdo con lo que la realidad lo cual equivale a decir que una prctica educativo-
de all les vaya indicando. Creemos, sin embargo, que dominadora se sirve asimismo de codificaciones, cuya
sera interesante llevar a cabo la experiencia no slo en constitucin y cuyos objetivos son claramente distintos
el seno de las FARP, sino tambin en una zona popular de los de aqulla, y frente a los cuales se pide que los
de Bissau, con alfabetizandos civiles. En esa forma educandos asuman una postura diferente.
podramos comparar los resultados, no slo desde el Tal vez sea tambin interesante, en lugar de partir
punto de vista del aprendizaje de la lectura y de la de una definicin de la codificacin (las definiciones
escritura (ms rpida, menos rpida), sino tambin son siempre difciles de hacer); intentar su compren-
tomando en cuenta el contenido de los discursos de esos sin a travs de la reflexin que hagamos en torno al
dos grupos (los niveles ms o menos crticos de per- quehacer educativo en que nos hemos comprometido,
cepcin de la realidad local y nacional, por ejemplo). iluminados por nuestra opcin poltica, que es de n-
La preparacin del material para los proyectores va dole revolucionaria.
a exigirles algo ms de lo que ustedes ya estn hacien- Considerando que la educacin, la accin cultural,
do de manera correcta en el campo de la organizacin la animacin, no importa el nombre que se d a este
del contenido programtico para la alfabetizacin. Hasta proceso, implica siempre, en el nivel de la alfabetizacin
ahora, en efecto, ustedes han hecho la seleccin de las o de la post-alfabetizacin, una determinada teora del
palabras generadoras teniendo en cuenta no slo la conocimiento puesta en prctica, una de las primeras
riqueza sociolgica y poltica de esas palabras, sino cuestiones que nos tenemos que plantear debe referir-
tambin su estructura fontica. El uso de los proyecto- se justamente a esa teora misma, al objeto que se trata
res va a requerir la preparacin de unas codificaciones de conocer y que constituye el contenido program-
en que habrn de insertarse las palabras generadoras. tico de la educacin, en la alfabetizacin y en la post-
Antes de proseguir, me gustara subrayar, en un pa- alfabetizacin y al mtodo de conocer.
rntesis, que las consideraciones tericas que aqu voy En primer lugar, la teora del conocimiento al ser-
a hacer, resultado de la reflexin crtica sobre mi prc- vicio de un objetivo revolucionario y puesta en prc-
tica y la prctica de otros que he venido analizando a tica por la educacin se basa en la constatacin de que
lo largo de estos aos, no tienen ningn carcter dog- el conocimiento, siempre proceso, resulta de la prctica
mtico. Ustedes no slo pueden sino deben re-crear lo consciente de los seres humanos sobre la realidad obje-
que se ha hecho en el campo de la alfabetizacin de tiva que, a su vez, los condiciona. De ah que entre
adultos, donde hay un mundo de cosas que pensar y aqullos y sta se establezca una unidad dinmica y
repensar. contradictoria, como dinmica y contradictoria es tam-
Para volver al problema de la codificacin en que bin la realidad.
habrn de insertarse las palabras generadoras, tal vez Desde el punto de vista de tal teora y de la edu-
/ea til tomarlo, ahora, como objeto de un anlisis cacin que la pone en prctica, no es posible:
120 121
a] dicotomizar la prctica de la teora; Pero ya en esta fase, al discutirse determinados as-
b] dicotomizar el acto de conocer el conocimiento pectos de dicha prctica los de la produccin, por
hoy existente del acto de crear el nuevo conoci- ejemplo, es posible tocar puntos de carcter tcnico
miento; en cuanto a su cmo.
c] dicotomizar el ensear del aprender, el educar En la post-alfabetizacin se prosigue de manera pro-
del educarse. fundizada la lectura de la realidad social, pero ya ahora
Por otra parte, el mtodo coherente con esta teora asociada a un saber hacer especializado, de ndole tc-
del conocimiento, al igual que el objeto que se trata de nica, a lo cual se suma un mayor dominio del lenguaje,
conocer o sea la realidad objetiva, es dinmico un conocimiento ms agudo de la historia, de la orga-
tambin. nizacin econmica y social, de la geografa, de la
Cuando en la prctica social se dan, en relacin di- economa, de las matemticas, etctera.
nmica: Habamos hablado antes de la imposibilidad de se-
1] la lucha por la produccin, parar la prctica de la teora. Una sociedad que se
2] los conflictos de clase, empee en vivir la unidad radical entre ellas tendr
3] la actividad creadora, que verse llevada a superar la dicotoma entre trabajo
la educacin, en una perspectiva as, es el proceso en manual y trabajo intelectual, de lo cual resulta un
que, tomndose como objeto de conocimiento la prc- modelo de educacin totalmente diferente. En este mo-
tica social de la cual es ella una manifestacin, se pro- delo, la escuela cualquiera que sea su grado, prima-
cura no slo conocer la razn de ser de dicha prctica, rio, secundario o universitario no se distingue esen-
sino ayudar a travs de este conocimiento que ir cialmente de la fbrica o de la prctica de un campo
ahondndose y diversificndose a dirigir la nueva agrcola, ni tampoco se yuxtapone a ellas. Y aun cuando
prctica, en funcin del proyecto global de la sociedad. la escuela exista fuera de la fbrica o de la actividad
En el ahondamiento y en la diversificacin (jams prctica del campo agrcola, esto no significa, prime-
"especialisticista", jams focalista) de este conocimien- ro, que sea una instancia superior a ellas, ni, segundo,
to es donde se sita el punto de partida de lo que ha que la fbrica y la actividad prctica del campo agrco-
de entenderse por post-alfabetizacin. sta no es, por la no sean en s escuelas tambin. O sea que, en una
principio de cuentas, un momento separado de la alfa- visin dinmica la visin de la unidad entre prctica
betizacin, sino su continuidad, como acto de conoci- y teora, la escuela, dentro o fuera de la fbrica, no
miento que es tambin. En ese sentido, la post-alfabe- se define como institucin burocrticamente responsa-
tizacin se halla enunciada en la alfabetizacin. El ble de la transferencia de un saber selecto, sino como
aprendizaje de la lectura y de la escritura, asociado al un polo o un momento de aquella unidad. As, cual-
necesario desenvolvimiento de la expresividad, se efec- quiera que sea el lugar en que, tomando distancia del
ta en la alfabetizacin con el ejercicio de un mtodo contexto concreto en que se lleva a cabo determinada
dinmico a travs del cual educandos y educadores se prctica, ejercemos sobre la prctica una reflexin cr-
esfuerzan en comprender, en trminos crticos, la prc- tica, tenemos en l un contexto terico, o sea una
tica social. El aprendizaje de la lectura y de la escritu- escuela, en el sentido radical que debe tener esta palabra.
ra incluye el aprendizaje d la "lectura" de la realidad Ahora podemos comenzar a hablar de las codificacio-
a travs del anlisis correcto de la prctica social. nes que nos son necesarias para el uso de los proyectores,

122 123
y cuya preparacin debe ser hecha all por ustedes. Las La codificacin puede ser sencilla o compleja, segn
codificaciones son representaciones de aspectos de la se utilice un solo canal o ms de uno simultneamen-
realidad; expresan "momentos" del contexto concreto. te. En cuanto lenguaje, no necesariamente escrito, toda
Por un lado, constituyen en este sentido la mediacin codificacin es siempre un discurso que pide una lec-
entre dicho contexto y el contexto terico (en nuestro tura. Tiene, en este sentido, una "estructura de super-
caso, el "crculo de cultura") . Por otro lado, constitu- ficie" y una "estructura profunda" en relacin din-
yen la mediacin entre el educador y los educandos, mica la una con la otra. La "estructura de superficie"
como sujetos que buscan el conocimiento. En esta visin es el conjunto de elementos, en interaccin unos con
dinmica la codificacin no es, por consiguiente, una otros, de que est formada la codificacin. La "estruc-
simple ayuda de que el educador se sirve para "dar" tura profunda" no est a la vista: emerge en la medida
una clase mejor, sino, por el contrario, un objeto de en que se verticaliza la lectura de la codificacin o
conocimiento que constituye un desafo para l y para sea la descodificacin, o, ms precisamente, de su
los educandos. "estructura de superficie". La "estructura profunda"
De acuerdo con el canal de comunicacin que vaya tiene que ver con la razn de ser de los hechos que se
a utilizarse, la codificacin puede ser: hallan meramente expuestos, pero no develados, en la
a] visual, "estructura de superficie". Tal vez podamos entender
b] auditiva, mejor la "estructura de superficie" y la "estructura
c] tctil, profunda" de una codificacin si comprendemos la di-
dJ audiovisual (uso simultneo de los canales visual ferencia entre la lectura gramatical de un texto y la
y auditivo). lectura sintctica de ese mismo texto. Tomemos, por
A su vez, la codificacin visual puede ser: ejemplo, desde el punto de vista gramatical y sintc-
1] pictrica (pintura, dibujo, fotografa), tico, el siguiente texto: Deseo que t hagas un buen
2] grfica (lenguaje escrito), trabajo.
3] mmicas (expresin del pensamiento por medio En la lectura puramente gramatical de este texto, mi
de gestos). preocupacin consistir en tomar sus distintas partes
y clasificarlas. Mi comportamiento ser taxonmico. 2
1
En forma de simple nota de pie de pgina me gustara Dir, por ejemplo:
dejar constancia aqui de una pregunta que me hago y que en deseo: verbo desear, regular, primera persona de
el futuro podr tal vez abrirnos ciertos filones de estudio. Me singular del tiempo presente del modo in-
refiero al probable potencial que la mmica, como expresin dicativo;
corporal, puede tener en culturas en Ias que el cuerpo no ha
sido sometido a un intelectualismo racionalizante; culturas en que: conjuncin integrante;
que las grandes mayoras no se han ejercitado an en el mayor
rigor lgico del lenguaje escrito, de lo cual resulta no pocas cin de juegos mmicos en cuanto codificaciones, y, en las
veces la mitificacin del poder de ese lenguaje (cosa que de- codificaciones pictricas, dar nfasis al movimiento. Repito
bemos evitar, por cierto, desde la primera etapa de la alfabe- que no se trata ms que de preguntas que me hago, meras
tizacin) ; culturas en que el cuerpo consciente, encontrndose pistas.
en una mayor libertad en sus relaciones con la naturaleza, se 2
Taxonoma: parte de la gramtica que clasifica las pala-
mueve fcilmente de acuerdo con sus ritmos. En este orden de bras en categoras: palabras variables, palabras invariables;
pensamiento, tal vez sea interesante especular sobre la utiliza- sustantivo, adjetivo, pronombre, verbo, adverbio, etctera.

124 125
t: forma pronominal; 2 1 persona de singular; educador no debe, por una parte, exacerbar su presen-
hagas: verbo hacer, irregular; 2* persona de sin- cia hasta tal punto que la presencia de los educandos
gular del tiempo presente del modo sub- sea un mero reflejo de la suya; ni tampoco, por otra
juntivo; parte, se debe negar, como si tuviera vergenza de ser
etctera. educador.)
Desde el punto de vista sintctico, mi comporta- Fundados en la comprensin crtica de la estructura
miento sera distinto. Mi preocupacin en ese caso con- superficial y de la estructura profunda de la codifica-
sistira, por un lado, en comprender la totalidad del cin podemos, en el acto de codificar, defendemos de
texto, delimitndolo en las partes que lo forman y que, dos riesgos. El primero consiste en reducir la codifica-
en interaccin, constituyen la totalidad; y por otro cin a un mensaje que se trata de transmitir, siendo
lado, en percibir el papel que los trminos asumen en as que es, en verdad, un objeto de conocimiento, y en
la estructura general del texto. En esa forma, reconoz- consecuencia un desafo, un problema que hay que
co la relacin de complementarieaad que hay entre aclarar. El segundo riesgo consiste en transformar la
t hagas un buen trabajo y deseo. La secuencia t hagas codificacin en una especie de "rompecabezas".
un buen trabajo es en este sentido el objeto, el comple- En el primer caso, al identificarse con el propio men-
mento directo de deseo, palabra que, en cuanto expre- saje, el cdigo se hace de tal manera explcito, que el
sin de cierto estado que no se completa en s mismo, esfuerzo descodificador resulta casi innecesario. La co-
es un verbo transitivo. El sujeto de la sentencia deseo es dificacin est ya prcticamente descodificada en s
yo; el sujeto de la sentencia complementaria es t, y misma. La codificacin propagandstica es ejemplar
as sucesivamente. para ilustrar lo que acabo de decir. De ah su carcter
Por lo tanto, la clasificacin que se hace en el an- domesticador.
lisis sintctico ya no es la de las palabras por separa- En el segundo caso, la estructura de superficie de la
do, sino la de las funciones que tienen entre s, en la codificacin presenta una composicin de tal modo enig-
estructura general del contexto que expresa un pen- mtica y cerrada, que obstaculiza la labor descodifi-
samiento estructurado. cadora.
Si tomamos una codificacin que representa a hom- Desde el punto de vista del estilo, las codificaciones
bres y mujeres trabajando en el campo, su estructura pueden ser cmicas y humorsticas. Unas y otras pro-
de superficie sern los elementos en ella expuestos; su vocan risa, desahogo, o sea que ambas tienen un papel
estructura profunda saldr a la luz cuando, ahondando catrtico; pero se distinguen en que las primeras tien-
en el anlisis de la estructura de superficie, se discute den a dejar al descodificador en el nivel de la estruc-
la razn de ser del hecho codificado. tura de superficie, mientras que las segundas facilitan
La primera reaccin de quien se coloca frente una la captacin de la estructura profunda de la codi-
codificacin es hacer la lectura de su estructura super- ficacin.'
ficial. Ser una lectura puramente gramatical, taxon-
mica, podra decirse, en la que se describen los elemen-
tos de la codificacin. A partir de esta lectura, sin
embargo, es como se va alcanzando el nivel profundo 9 El trabajo de Claudius se sita exactamente en el se-
de la codificacin. (En el proceso aqu esbozado, el gundo caso.

126 127
Las codificaciones y las palabras generadoras la lectura, el debate se haca durante la alfabetizacin.
Es importante que se haga este anlisis.
Escogidas las palabras generadoras segn los criterios Quiz fuera interesante probar algunas de estas co-
ya conocidos de ustedes, se elaboran las codificaciones dificaciones brasileas las que mejor se adapten a
en que se insertarn esas palabras. Existe una relacin la realidad local con algunos grupos de alfabetizan-
necesaria entre la palabra generadora y la codificacin. dos, y estudiar su reaccin.
Unas veces esta relacin se efecta entre la palabra y En caso de que ustedes hagan esa experiencia, ser
la codificacin en su totalidad; otras veces se refiere a importante grabar las discusiones, a cuyo anlisis cr-
determinada dimensin de la codificacin. tico debe dedicarse el equipo all. Durante nuestra pr-
Ejemplo del primer caso: xima visita a Guinea-Bissau, una de nuestras sesiones
palabra generadora: TRABAJO de trabajo podra centrarse en el estudio de esas gra-
codificacin: hombres y mujeres trabajando. baciones, as como en el del mltiple uso del discurso
Ejemplo del segundo caso: de los alfabetizandos, de lo cual nos ocupamos ya algo
palabra generadora: LADRILLO all en septiembre pasado.
codificacin: hombres trabajando en una construc- Otro punto sobre el que podremos trabajar juntos en
cin, con el objeto ladrillo visible en plano privilegiado. Bissau en febrero del ao prximo (si el camarada
As, pues, el trabajo de ustedes tiene que ser la pre- Mrio Cabral confirma las fechas que le hemos pro-
paracin de este material, es decir, de las codificaciones puesto) es el de cmo motivar a los alfabetizandos para
correspondientes a las 17 palabras generadoras que cons- que hagan a su vez codificaciones en equipo, correspon-
tituyen el programa de alfabetizacin que se trata de dindole a cada equipo que haya elaborado una o ms
desarrollar en los crculos experimentales. codificaciones coordinar los debates en torno de ellas.
Sigue, como ejemplo, una serie de diapositivas utili- En cuanto recibamos el material de ustedes las co-
zadas en el Brasil, con la palabra generadora en la dificaciones y las palabras generadoras descompuestas
codificacin correspondiente y las diapositivas en que nos ocuparemos aqu de la hechura de los conjuntos de
la palabra aparece descompuesta en slabas. diapositivas que compondrn el programa para los
Sigue igualmente otra serie de diapositivas que se crculos de lectura.
hallan 'reproducidas en mi libro La educacin como Finalmente, uno de estos das les vamos a remitir
prctica de la libertad y que, en la prctica brasilea, fotocopia de los textos que constituyen un libro mo de
proporcionaban material de discusin en torno al con- que les habl all, y que se publicar el ao que viene.
cepto de cultura. Tal discusin implica en ltimo an- Es posible que algunos de ellos les interesen. En cuanto
lisis la aprehensin crtica de las relaciones entre los al problema de la codificacin, encontrarn ustedes algo
seres humanos y el mundo natural, de cuya transfor- en el que se llama Accin cultural para la liberacin, y
macin resulta el mundo especficamente humano, o sea tambin en el intitulado Pedagoga del oprimido.
el mundo de la cultura y de la historia. Reciban un abrazo afectuoso de todos nosotros.
En el Brasil, esta discusin preceda a la alfabetiza-
cin y continuaba con ella. En Chile, debido sobre todo PAULO FREIRE
a la reaccin de los alfabetizandos, que exigan comen-
zar inmediatamente el aprendizaje de la escritura y de P.S. Estamos en espera de la gua del coordinador.

128 129
Ginebra, 6 de diciembre de 1975 de las codificaciones que hay que realizar para la expe-
riencia con los proyectores. Espero igualmente que el
Camarada Mrio Cabral: trabajo que han venido haciendo en torno a la gua del
Recib hace unos das tu respuesta a la carta en que te coordinador est adelantado, y que en breve recibamos
anuncibamos la obtencin del financiamiento de la el fruto.
CCPD para la continuidad de nuestro trabajo all, as Por otra parte, sera del ms alto inters para noso-
como la contribucin que el Departamento de Educa- tros si, superado todas las dificultades que me consta
cin del wce da a nuestro proyecto, ponindome a dis- que son grandes, en vista del mundo de cosas que
posicin del mismo. ustedes tienen que hacer, pudieran mandarnos un in-
Espero que te haya llegado la que te mand el mes forme de todo cuanto se ha hecho despus de nuestra
pasado, con copia de la que les mand a Mnica, visita a Bissau: la prosecucin de las actividades en las
Edna y Paulo. FARP; si los nuevos coordinadores, en proceso de for-
Hoy te envo copia de otra que, acabo de escribirles. macin cuando estbamos all, ya se hallan en accin
Me parece, en efecto, que t tienes que estar siempre y cmo marcha el trabajo que hacen.
al tanto de la correspondencia que mantengamos con Si la memoria no me falla, creo que Marcos, en su
el equipo en Bissau, para que nos acompaes as en los reciente carta a Paulo, hace una peticin parecida.
pasos que vamos dando. No s si ustedes estarn teniendo tiempo de llevar a
Te habr sido ya posible, con el ritmo tan intenso cabo, en forma sistemtica, seminarios de evaluacin
de trabajo que tienes, instaurar la Comisin Nacional con los coordinadores, en los que ustedes y ellos exa-
que discutir contigo la poltica general de la campaa minen la prctica de todos y, en concreto, las dificul-
de alfabetizacin? Sera excelente si en nuestra prxima tades que se han encontrado y la manera como se in-
visita, en febrero de 1976, pudiramos reunirnos al tenta responder a ellas. Hay dificultades que, de modo
menos una vez con esa Comisin. general, se repiten en todos los crculos, y es importan-
Querido amigo, perdname estas insistencias. Si las te que los coordinadores se informen entre s sobre cmo
hago es por el deseo de servir. van encarando cada uno de ellos. Hay as un aprendi-
Para ti y para todos los camaradas, el abrazo amis- zaje comn que estimula intensamente la creatividad
toso de de todos.
PAULO FREIRE En esos seminarios, por ejemplo, pueden analizarse y
discutirse ciertos desvos autoritarios de unos coordina-
dores, lo mismo que ciertos desvos espontanestas de
otros. Es muy difcil evitar del todo estos desvos, excep-
[Carta II] to cuando trabajamos con slo diez o quince personas
(cosa que, por lo dems, no tiene sentido).
Ginebra, 6 de diciembre de 1975 Estos seminarios de evaluacin podran contar tam-
bin con la presencia de grupos de alfabetizandos. Su
Estimados camaradas y amigos Mnica, Edna y Paulo: presencia en ellos se justifica por dos razones bsicas:
Espero que hayan recibido la carta que les mand a porque en tales seminarios se discute una prctica en
travs del camarada Mrio Cabral, en que les hablaba la que ellos se hallan implicados, como sujetos, en la
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misma medida que los coordinadores, y porque a travs va realizando, y segundo, que la evaluacin no se con-
de esas reuniones pueden profundizar su formacin. De vierta nunca en fiscalizacin.
entre ellos saldrn nuevos coordinadores para el da de Mando por correo areo los textos prometidos. Estoy
maana. La propia gua del coordinador, que ustedes seguro de que ustedes los leern tomando siempre como
estn elaborando, debera pasar por la criba de esos referencia la realidad guineense.
seminarios. En espera de noticias de ustedes, va aqu el abrazo
No s si ustedes han pensado en este tipo de activi- amistoso de
dad, pero si estn de acuerdo en realizarla, la cues-
tin que se plantea es la de encontrar la mejor manera PAULO FREIRE
de llevarla a efecto, no olvidando, sugerira yo, la gra-
bacin de las discusiones. En efecto, la grabacin de
las discusiones constituye en s una importante colec-
cin de documentos que permite estudiar la marcha del Ginebra, 5 de enero de 1976
trabajo y que puede utilizarse asimismo en seminarios
de evaluacin entre diferentes grupos. Ingeniero Mrio Cabral, comisario de Educacin y
La tarea evaluadora a que me refiero es un esfuerzo Cultura, Bissau.
formador, indispensablemente vinculado, como tal, a la
investigacin de nuevas formas de accin. En cuanto Camarada Mrio:
problematizacin de la prctica, esta forma de evalua- Te mando aqu de nuevo copia de una carta, bastante
cin es su momento crtico: el momento en que los larga esta vez, dirigida a los camaradas Mnica, Edna
sujetos de la prctica se plantan frente a ella para con- y Paulo.
firmarla o rectificarla, en este o en aquel aspecto, en- Creo que los temas en ella tocados tienen que ver
riqueciendo la prctica subsiguiente y enriquecindose con la realidad de Guinea-Bissau, lo cual no significa,
a s mismos. De ah la necesidad que tenemos, cuando sin embargo, que ustedes deban estar totalmente de
formamos parte de un equipo central, de no slo acom- acuerdo con lo que digo.
paar asiduamente las actividades de los Crculos de Tal vez fuera interesante discutir en equipo, en fe-
Cultura, sino tambin de coordinar de vez en cuando brero prximo, sus puntos principales.
las discusiones en algunos de ellos. As, nuestra parti- Junto con tu copia, mando otra ms, que te pedira
cipacin en los seminarios de evaluacin, donde el obje- hacer llegar a la camarada Dulce, de la enseanza
to de anlisis es la prctica que se est realizando en media. Es posible que la carta le interese tambin a ella.
los Crculos, no es la participacin de extraos a esa Estamos ansiosos de llegar all para verlos a ustedes
prctica ni la de semiconviventes con ella, o sea, la de de nuevo y beber un poco de esa alegra de vivir que
quien simplemente est viendo cmo trabajan los tanto se echa de menos por estos rumbos.
dems. Un abrazo para todos.
Es posible, sin embargo, que ustedes ya estn utili-
zando o pensando utilizar un mtodo diferente de eva- PAULO FREIRE
luacin. No importa. Lo indispensable es, primero, que
se haga la evaluacin permanente del trabajo que se

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[Carta III] a una forma de conocimiento que proviene de la re-
flexin crtica acerca de una prctica concreta de tra-
Ginebra, 5 de enero de 1976 bajo. De ah tambin la insistencia con que siempre
hablo de la relacin dialctica entre el contexto con-
Camaradas Mnica, Edna y Paulo: creto en que se da dicha prctica y el contexto terico
Tal vez no sea necesario decirlo, pero en todo caso ser en que se hace la reflexin crtica sobre aqul.
bueno subrayar que, al escribirles a ustedes de manera En una visin prctico-terica como la que propon-
ms o menos asidua, no pretendo burocratizar nuestras go, la alfabetizacin no puede ser entendida nunca como
relaciones, ni tampoco, por otra parte, prestarles a mis el momento de un aprendizaje formal de la escritura y
cartas ninguna significacin prescriptiva. Escribo siem- de la lectura, como una instancia primera, relacionada
pre por la necesidad que tengo de conversar con uste- con las siguientes por una simple yuxtaposicin, ni
des sobre puntos que nos interesan a todos, en vista del tampoco como una especie de "tratamiento" que se
trabajo en que nos encontramos comprometidos. va aplicando a quienes lo necesiten para que en seguida,
Al escribirles pretendo, naturalmente, desafiarlos, pero recuperados de su "enfermedad", puedan emprender
al hacerlo me desafo tambin a m. No nos es posible una "aventura superior", de carcter igualmente libres-
desafiar a alguien, en trminos autnticos, si al mismo co, que sera la post-alfabetizacin.
tiempo no nos entregamos nosotros al desafo. A veces Tal como Ia entiendo, la alfabetizacin de adultos ya
me detengo frente a una palabra, frente a una frase, contiene en s la post-alfabetizacin. Esta contina,
preguntndome si lo que estoy escribiendo expresa jus- ahonda y diversifica el acto de conocimiento que se
tamente lo que me gustara decir y, sobre todo, si lo inicia en aqulla. No se trata, pues, de dos procesos
que estoy diciendo tiene realmente que ver con la cosa separados uno antes y otro despus, sino de dos
concreta en que estoy pensando. momentos de un mismo proceso social de formacin. Y
En el caso de hoy, me gustara tocar algunos de los ste, no importa el nombre que se le d educacin,
problemas con que nos topamos cuando, enfrascados accin cultural, animacin, implica siempre, as en
en la prctica y en la teora de la alfabetizacin de la alfabetizacin como en la post-alfabetizacin, una
adultos, nos preguntamos sobre lo que va a seguir determinada teora del conocimiento puesta en prctica.
despus. Qu conocer, cmo conocer, para qu conocer, en
No pretendo exponer un anlisis pormenorizado de favor de qu y de quin conocer y, por consiguien-
la post-alfabetizacin, sino una toma de posicin frente te, contra qu y contra quin conocer son cuestiones
a ella, que corresponde a la visin que tengo de la al- terico-prcticas y no intelectualistas que nos son plan-
fabetizacin. En verdad, las preocupaciones en torno a teadas por la educacin en cuanto acto de conocimien-
la post-alfabetizacin estn ntimamente vinculadas a la to. Cuestiones fundamentales, en dinmica trabazn
prctica de la alfabetizacin y a la concepcin que de con otras en torno al acto mismo de educar, de su po-
ella se tenga. sibilidad, de su legitimidad, de los objetivos y finalida-
Cuantas veces he discutido el problema de la alfa- des de ese acto, de sus agentes, de sus mtodos, de su
betizacin de adultos, he insistido en que, dentro de una contenido.
perspectiva liberadora, ha de ser siempre un acto crea- Solidarias entre s, estas cuestiones exigen respuestas
dor, en el cual el conocimiento libresco cede su lugar tambin solidarias. As, al ocuparme de la cuestin de

134 135
qu conocer, me hallo necesariamente metido en el l. De ah que la delimitacin del qu conocer para la
para qu, en el cmo, en el en favor de qu y de quin, organizacin del contenido programtico de la accin
en el contra qu y contra quin conocer. educativa demande de todos cuantos en ella estn em-
Quisiera hacer notar que el objetivo de esta carta no peados, en cualquiera de sus planos, el mximo posible
es tratar las cuestiones mencionadas de una manera de claridad poltica. Adase que esta claridad polti-
sistemtica y profunda, como su simple enumeracin ca que, no siendo suficiente en s, es sin embargo
podra sugerir. El marco en que me sito consiste en absolutamente indispensable se refiere asimismo al
llamar la atencin sobre ellas y decir algo sobre ellas. para qu, al cmo y al en favor de qu y de quin se
La respuesta a la pregunta acerca de qu conocer hace la propia poltica. Una cosa es la poltica hecha,
tiene que ver directamente con la constitucin del con- en todos los sectores, por una burocracia rgida, en
tenido programtico de la accin educativa y, por lo nombre de las masas populares, a las cuales se trans-
tanto, incluye una serie de ngulos que no pueden ser miten determinadas consignas, y otra cosa es la poltica
descuidados: ngulos en los cuales cl para qu, ntima- hecha con las masas, con su pac+ticipacin crticamente
mente ligado al cmo, al en favor de qu y de quin, consciente en la reconstruccin de su sociedad, donde
al contra qu y contra quin conocer, es el centro las consignas, ciertamente necesarias, no se convierten
orientador mismo de la delimitacin del qu conocer. nunca en puros eslganes.
En esa forma, la delimitacin del qu conocer, sin Por otra parte, esta claridad poltica frente a la rea-
la cual no es posible la organizacin del contenido lidad y frente a la propia educacin claridad aso-
programtico de la accin educativa, est estrechamen- ciada a la permanente vigilancia en el sentido de la
te asociada al proyecto global de la sociedad, a las preservacin de la coherencia entre nuestra prctica y
prioridades que ese proyecto exige y a las condiciones el proyecto de la nueva sociedad es la que nos hace
concretas para su realizacin. evitar el riesgo de reducir la organizacin curricular a
Al hablar de proyecto global de la sociedad no lo un conjunto de procedimientos tcnicos de carcter
hago como si estuviera viendo en l una idea abstrac- neutro. La organizacin del contenido programtico de
ta, un diseo arbitrario, algo ya concluido en la ima- la educacin, lo mismo si se trata de la primaria, se-
ginacin de los lderes. A lo que me refiero es a cierto cundaria y universitaria que de la que se da en el ni-
nmero de metas, solidarias entre s y coherentes con vel de una campaa de alfabetizacin de adultos, es
un objetivo determinado en el campo de la organiza- un acto eminentemente poltico, como es poltica la
cin econmica y social; en el de la distribucin inter- actitud que asumimos en la eleccin de las propias
na y el comercio exterior; en el de las comunicaciones tcnicas y de los mtodos para concretar aquella tarea.
y transportes; en el de la cultura; en el de la salubri- El carcter poltico de tal quehacer existe independien-
dad y en el de la educacin en general, que debe servir temente de que tengamos conciencia de l o no. El
a ese objetivo. Metas realizables en etapas y que su- saber cmo delimitar el qu conocer no puede estar
ponen una poltica de planeacin global y polticas es- separado del para qu conocer, ni de las dems impli-
pecficas para su realizacin. caciones de este acto, a las que ya me he referido. No
La prctica en busca de la concrecin de las metas hay, por eso mismo, especialistas neutros, "propieta-
puede rectificar, en este o aquel punto, el diseo del rios" de tcnicas tambin neutras, en el campo de la
proyecto, pero, en cuanto previsin, no prescinde de organizacin curricular ni en ningn otro campo. No

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hay metodologistas neutros para ensear cmo ense- zantes de Occidente. Entre ellos est, naturalmente, el
ar neutramente historia o geografa, lengua nacional modelo educativo, de carcter clasista, como si a travs
o matemticas. de este modelo fuera posible resolver el problema de
En este sentido, la delimitacin del qu conocer para la carencia de cuadros nacionales, de grado medio y
la organizacin del contenido programtico de la edu- universitario, indispensable para el esfuerzo enorme
cacin en una sociedad que, recin salida de su de-. y complejo de la reconstruccin de s misma.
pendencia colonial, con todo lo que esto significa, se Precisamente porque ste es un riesgo, slo lo es para
halla revolucionariamente empeada en la lucha por la sociedad que procura rehacerse revolucionariamente.
su reconstruccin, es una tarea de las ms impor- As, lo que es riesgo para sta es el camino cierto para
tantes. La delimitacin del qu conocer no se agota, sin el liderato antipopular de la otra, la que se entrega a
embargo, en la sustitucin de cierto tipo de contenido los intereses imperialistas.
programtico por otro que corresponda ms de cerca La carencia mencionada es, sin embargo, una nega-
a los objetivos de la sociedad en rconstruccin. Aun tividad que tiene su positividad. Admitiendo que el
cuando reconozco que este esfuerzo es a veces, durante colonizador haya desarrollado una accin, incluso poco
cierto tiempo, el nico posible, es fundamental insis- intensa, en el sector de la capacitacin universitaria,
tir en que no basta mudar el contenido programtico esta accin no pudo haberse llevado a efecto sino en
si por otra parte se sigue manteniendo la prctica ante- funcin de sus intereses, de manera que por eso mismo
rior ms o menos renovada en alguno de sus aspectos, debi ser selectiva y colonialista, como lo es la educa-
el mtodo de conocer en ella experimentado y el sen- cin que se desarroll en los liceos de las reas urbanas
tido elitista que la informa. del pas en la fase colonial.
La preservacin del carcter elitista de la educacin, Al llegar a cierto estrato de la poblacin, una capa-
con todo lo que este carcter implica, tiene sentido citacin como sa reforzara la posicin de clase de los
para la sociedad que, al salir de su dependencia colo- graduados, que pasaran a engrosar las filas de una
nial, se inserta en una dependencia neocolonial y es intelectualidad urbana, al servicio del colonizador. Ana-
"gobernada" por una lite dominante nacional, engan- lizando el papel de un pequeo grupo de esos intelec-
chada a los intereses imperialistas. No es ste, y lo digo tuales en la lucha por la liberacin de sus pases, Aml-
sin sombras de duda, el caso de Guinea-Bissau. car Cabral se refera a la necesidad que tenan, para
As, pues, la cuestin de fondo no consiste en susti- desempear tal papel, de "ser capaces de suicidarse
tuir simplemente un viejo programa adecuado a los como clase para renacer como trabajadores revolucio-
intereses del colonizador por uno nuevo, sino en esta- narios enteramente identificados con las aspiraciones
blecer la coherencia entre la sociedad que se recons- ms profundas del pueblo al cual pertenecen",' que
truye revolucionariamente y la educacin como un todo fue lo que l hizo, y de manera ejemplar. La "reaf ri-
que debe estar a su servicio. Y la teora del conoci- canizacin" de esos intelectuales, sobre la que tanto
miento que debe poner en prctica implica un mtodo insisti tambin AmIcar Cabral, estaba implcita en
de conocer antagnico del de la educacin colonial. esa "muerte" y ese "renacimiento".
Al procurar responder al desafo que su reconstruc-
cin le plantea, uno de los riesgos a que tal sociedad 4
Amlcar Cabral, Unit et lutte, 1. L'arme de la thorie,
se expone es el de aceptar ciertos modelos moderni- op. cit., p. 303.

198 139
Sucede, sin embargo, que esta "muerte" no es acepta- como tales. Es, por consiguiente, el problema de cmo
da fcilmente la historia nos lo ensea ni siquiera hacer positiva la negatividad antes mencionada; el de
por gran parte de aquellos que verbalizan una opcin cmo formar los cuadros, no slo fuera del pas, sino
revolucionaria. La "formacin" intelectual pequeo- dentro de l, en una perspectiva no idealista; el de
burguesa, que refuerza la posicin de clase de los indi- cmo delimitar lo que se debe conocer, en relacin es-
viduos, tiende a llevarlos a la absolutizacin de su trecha con mtodos pedaggicos nuevos; en ltima ins-
actividad, considerada como superior a la de aquellos tancia, el de cmo reorientar el sistema educativo su-
que no la tienen. perando por completo la herencia colonial. Diferentes
De ah que, cada vez que un liderato revolucionario, objetivos, diferentes contenidos, diferente prctica, di-
al delimitar, por ejemplo, el campo de la investigacin ferente concepcin de la educacin.
cientfica, suprime alguna actividad cualquiera cuyos La delimitacin del qu conocer, en el nivel mismo
resultados inmediatos no sean capaces de responder a de la alfabetizacin de adultos o sea, la constitu-
los desafos ms apremiantes que los problemas de las cin de su contenido programtico, no puede ser
grandes mayoras presentan, esos intelectuales se sien- pensada fuera de los marcos de la reorientacin del
tan discriminados y sin libertad. sistema educativo global que, a su vez, tiene que estar
En este sentido, hay muchas cosas en Guinea-Bissau en correspondencia con el proyecto de la nueva socie-
que necesitan ser estudiadas, hechas y rehechas, antes dad. Si el sistema educativo sigue el modelo elitista,
de que un investigador se dedique al anlisis cientfi- verbalista, autoritario, que satisfaca los intereses ele los
co de las razones por las cuales ese simptico animal colonizadores, aunque se haya reformado en tal o cual
que tenemos en el Brasil y que ciertamente tendrn punto, la alfabetizacin de adultos, sin importar qu
tambin ustedes en Guinea, llamado Perezoso, se mueve orientacin tenga, acabar por ser, para algunos, una
tan despacio. Hay en Guinea, digamos, muchos esfuer- va de acceso a los privilegios que el sistema defender.
zos por hacer en la labor de recoleccin de cuentos e De ese modo, discutir la alfabetizacin de adultos
historias populares, para su utilizacin en textos de lec- y la post-alfabetizacin exige que se discuta la educa-
tura destinados a nios y adultos, antes de que un cin en su globalidad. Y discutir sta significa vuelvo
erudito profesor de literatura "d" seminarios sobre a repetirlo pensar el proyecto global de la sociedad.
Mallarm y el Simbolismo. Mientras que la educacin colonial tena como uno
En ltimo anlisis, estoy convencido de que es ms de sus principales objetivos, al lado de la "desaf rica-
fcil crear un nuevo tipo de intelectual el que se nizacin" de los nacionales, la preparacin de cuadros
forja en la unidad de la prctica y la teora, del traba- subalternos para la administracin, ahora lo importante
jo manual y el trabajo intelectual que re-educar al es la formacin del hombre nuevo y de la mujer nueva,
intelectual elitista. (Cuando digo que es ms fcil, no a lo cual se asocia la creacin de aquel nuevo tipo de
excluyo la posibilidad de semejante re-educacin, si intelectual a que antes me refera. Y esta fundamental
el caso se presenta.) tarea no podr ciertamente llevarse a cabo con lo que
As, pues, el problema que se plantea a una sociedad la sociedad en reconstruccin hered del colonizador.
que quiere ser revolucionaria no es el de continuar for- La vigilancia como actitud permanente, en una so-
mando intelectuales elitistas para que despus "se sui- ciedad que as busca rehacerse, tiene en este dominio
ciden", sino el de no permitir que stos se constituyan de la cultura, de la formacin de su pueblo (no im-
140 141
porta el campo en que sta se d), una dimensin cla- cia de un saber selecto. No se define tampoco como un
ve. "En el plano de la cultura, al igual que en el de la "mercado" de conocimiento. Es preciso, sin embargo,
poltica dijo Cabral, la vigilancia es indispensa- que la superacin de la dicotoma entre trabajo ma-
ble." 5 Por consiguiente, cualquier descuido en esta vi- nual y trabajo intelectual, entre prctica y teora, se
gilancia puede llegar a ser fatal para el proyecto de la prolongue en la superacin anloga de la dicotoma
nueva sociedad. Y si sta, al rehacerse, camina en el entre- ensear y aprender y entre conocer el conoci-
sentido del socialismo, necesita, por una parte, ir or- miento hoy existente y crear el nuevo conocimiento.
ganizando el modo de produccin con la mirada puesta Gracias a la superacin de estas dicotomas, la escuela
en ese objetivo, y, por otra, ir estructurando su educa- como "mercado de conocimiento" cede su lugar a la
cin en estrecha relacin con la produccin, tanto desde escuela como "centro democrtico", segn la expre-
el punto de vista de la comprensin misma del proceso sin usada por el camarada Samora Machel.e
productivo como desde el punto de vista de la capaci- Y en la escuela como "centro democrtico" desapa-
tacin tcnica de los educandos. rece, por una parte, el profesor que transmite autori-
En este sentido, el hombre nuevo y la mujer nueva a tariamente un saber selecto, y, por otra, el alumno
que esta sociedad aspira no pueden ser creados sino pasivo, que recibe sin ms el saber transferido. En
a travs del trabajo productivo para el bienestar co- lugar de ellos surgen el profesor y el alumno militan-
lectivo. El bienestar colectivo es la matriz del conoci- tes de que habla tambin Samora Machel, cl profesor
miento acerca del trabajo productivo y acerca de lo que aprende al ensear y el alumno que ensea al
que, desprendindose de l, a l se refiere. Lo cual sig- aprender.
nifica permtanme repetirlo que una educacin de En una educacin como sta, coincidente con un
esas caractersticas no puede ser de carcter selectivo, proyecto social que privilegia la presencia cada vez ms
ya que esto la llevara, en contradiccin con los obje- consciente de los trabajadores campesinos y urbanos en
tivos socialistas, a fortalecer la dicotoma entre trabajo la reconstruccin de la sociedad, la delimitacin del qu
manual y trabajo intelectual. Por el contrario, se im- conocer, fiel a ese proyecto, tiene que contar con la
pone la superacin de esta dicotoma para que, en la participacin de los educandos en ella. Esto significa,
nueva educacin, la escuela primaria, secundaria, sin duda, que las relaciones dialgicas, como sello del
universitaria no se distinga esencialmente de la f- acto de conocer, entre el profesor y el alumno, no se
brica o de la prctica productiva de un campo agrco- dan nicamente acerca de un objeto de conocimiento
la, ni est simplemente yuxtapuesta a ellas. E incluso propuesto por aqul a ste, sino acerca, tambin, de la
si, en cuanto contexto terico, la escuela se halla fuera propia delimitacin del qu conocer.
de la fbrica o del campo agrcola, esto no significa que Sin sacrificar en nada la organizacin del contenido
se la considere como una instancia superior a las otras programtico de la educacin, en lo que se refiere a
dos, ni que estas dos no sean tambin escuelas. los temas que son fundamentales para la sociedad en re-
En una visin dinmica la de la unidad de prctica construccin, la participacin de los educandos en
y teora la escuela no se define nunca como una ins- esa tarea es indiscutiblemente formadora. Aparte de lo
titucin burocrticamente responsable de la transferen-
6 Samora Machel, Fazer da escuta urna base para o povo
Amilcar Cabral, op. cit., p. 324. tornar o poder, Cadernos Cultura Popular, nm. 5, 1974.

142 143
dems, se trata de un derecho de ellos en cuanto mi- plusvalor lo que deja de pagrsele al trabajador que
litantes: el derecho de tener voz en la delimitacin de vende su fuerza de trabajo al capitalista es usada
lo que les corresponde conocer para mejor servir a la en el bienestar de ste, y otra porcin en la compra de
colectividad. ms fuerza de trabajo y de ms medios de produccin
As, al plantearnos la cuestin de la delimitacin del que, combinados, producen ms mercancas necesaria-
qu conocer, en Guinea-Bissau, en el nivel bsico de mente vendibles. En efecto, lo que interesa desde el
la alfabetizacin de adultos y de la post-alfabetizacin, punto de vista capitalista no es la produccin de un valor
estamos planteando tambin el problema de ambas en de uso, sino la de un valor de uso que tenga un va-
una lnea de masas, esto es, en una lnea en que las lor de cambio, esto es, que sea una mercanca vendible;
masas, movilizadas, asumen desde el comienzo mismo ms an: la produccin de "una mercanca cuyo valor
del proceso permanente de su formacin el papel de sea mayor que la suma de los valores de las mercancas
sujetos de dicho proceso. requeridas para su produccin, de los medios de produc-
La alfabetizacin as entendida -runa alfabetizacin cin y de la fuerza de trabajo".?
en que, desde el principio, se va engendrando la post- Lo que el trabajador recibe como salario por el es-
alfabetizacin es un trabajo con las masas y no fuerzo gastado en el acto productivo, y que correspon-
sobre ellas. de a un mnimo tan slo de este esfuerzo, se destina
En la escuela concebida como "centro democrti- a sus "medios de vida" y a su reproduccin como clase
co", la participacin del educando militante (y no pri- asalariada.
vilegiado) en la organizacin del programa de estudio Expropiado del producto de su fuerza de trabajo, el
no debe sacrificar para nada los objetivos fundamen- trabajador no tiene nada que ver, por otro lado (y
tales del proyecto de la sociedad. No es otra cosa lo por eso mismo), con la determinacin de lo que debe
que debe ocurrir en la alfabetizacin y en la post-alfa- ser producido. Y, en la medida en que una cantidad
betizacin. Y la realizacin de estos objetivos exige el significativa de lo que se produce no responde a las
mximo de claridad acerca de las relaciones, ya cita- necesidades reales de los individuos, es preciso inven-
das en esta carta, entre la educacin (una de cuyas tarlas. Por eso es que se equivoca totalmente la socie-
dimensiones es la alfabetizacin de adultos) y la pro- dad que, al rehacerse en busca del socialismo, se deja
duccin. fascinar por el mito del consumismo. Una vez que em-
Estas relaciones se nos muestran con tanta mayor prende este camino y no importa que no haya ya
transparencia cuanto mejor se define el proyecto glo- una clase capitalista, su objetivo ser producir va-
bal de la sociedad, que abarca el para qu producir, lores de cambio, esto es, mercancas vendibles. Sucede,
el qu producir, el cmo producir que, a su vez, im- sin embargo, que el socialismo es algo muy distinto de
plica la manera como se dan las relaciones sociales de un "capitalismo sin capitalistas" 8
produccin y el papel que en ella desempea el tra- "Compra lo que ya tienes" sera una forma cari-
bajador y el para quin producir.
En una perspectiva capitalista, los factores de pro-
duccin medios de produccin por una parte, tra- z Karl Marx, El capital, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975,
t. t,'vol. 1, p. 226.
bajadores por otra se combinan en funcin del ca- 8 Samir Amin, Eloge du socialismo, Pars, ditions An-
pital. Una porcin de la acumulacin resultante del thropos.

144 145
caturesca de describir a la sociedad capitalista, llamada educacin; de ah que la capacitacin del trabajador
de consumo. El papel que la propaganda desempea se lleve a cabo nicamente en torno a un saber cmo
en esta sociedad, en que la enajenacin de la concien- hacer, considerado asimismo como algo neutro. En una
cia es cada vez mayor, tiene que ser fundamental. No sociedad capitalista, la educacin del trabajador tiende
necesitamos de propaganda para convencernos de com- a su reproduccin en cuanto clase asalariada, que es
prar frijol, pan, arroz, pero s necesitamos de propa- obligada a vender su fuerza de trabajo a la clase ca-
ganda para comprar este o aquel tipo de perfume e pitalista. La educacin que lo reproduce como clase
incluso para comprar este o aquel tipo de arroz, aunque tiene que capacitarlo para ser ms y ms eficiente en
las diferencias consistan en la presentacin de los pa- el proceso de trabajo. 9 Proceso, corno subraya Marx,
quetes. "entre cosas que el capitalista ha comprado, entre cosas
Si la produccin se orienta en el sentido del bienestar que le pertenecen". 10 La fuerza de trabajo, por un lado;
colectivo y no en el del lucro del capitalista, privado o los medios de produccin, por el otro.
estatal, la acumulacin, indispensable para el desarro- Cuanto ms rentablemente se combinen aqulla y
llo, tiene una significacin y una finalidad totalmente stos en la produccin del valor de cambio, esto es, de
distintas. Ahora, en una perspectiva socialista, lo que la mercanca vendible, tanto mejor. La educacin al
se le deja de pagar al trabajador no es ya una usurpa- servicio de esta combinacin rentable no puede, obvia-
cin, sino la cuota que l da para el desarrollo de la mente, tener como objetivo poner al descubierto su
colectividad, y lo que se debe producir con esta cuota carcter enajenante. Lo que tiene que hacer es ocul-
no es una mercanca que se define por ser vendible, tarlo, reduciendo el proceso formador a la mera trans-
sino lo socialmente necesario. Es preciso, para esto, que ferencia de aquel saber cmo hacer, tomado como algo
la sociedad que se reconstruye revolucionariamente, al neutro.
superar la dicotoma de trabajo manual y trabajo in- ste es slo uno de los aspectos importantes de las
telectual, se vaya constituyendo, toda ella, como una relaciones entre educacin y produccin en la sociedad
sociedad de trabajadores, cuyo liderato, al negarse, por capitalista.
una parte, a cualquier forma de espontanesmo, se nie-
ga, por otra, a petrificarse burocrticamente.
No quiero decir con esto, sin embargo, que en las socie-
En una sociedad capitalista, cuanta menos concien- dades capitalistas la educacin del trabajador est orientada
cia poltica en el sentido de conciencia de clase en el sentido de hacer posible una comprensin global del pro-
tengan los trabajadores, tanto mejor ser desde el punto ceso productivo, siendo as que justamente en el sistema ca-
de vista de la clase dominante. Por el contrario, en pitalista esa comprensin no es indispensable para la eficiencia
del trabajador. Todo lo contrario: "Cuanta ms ciencia es
una sociedad revolucionaria y orientada hacia el so- incorporada dentro del proceso del trabajo tanto menos en-
cialismo, cuanta ms conciencia poltica tengan los in- tienden los trabajadores de ese proceso; cuanto ms intelectual
dividuos en su calidad de recreadores de una sociedad y sofisticado producto llega a ser la mquina, tanto menos
que se va convirtiendo en una sociedad de trabajado- control y comprensin de dicha mquina tiene el trabajador.
res, tanto ms crticamente se comprometen en el es- En otras palabras, cuanto ms necesita conocer el trabajador
para permanecer como ser humano en el trabajo, tanto menos
fuerzo productivo. En este sentido, su conciencia pol- conoce l o ella." (Harry Braverman, Trabajo y capital mo-
tica es factor tambin de produccin. De ah que, en nopolista, Mxico, Ed. Nuestro Tiempo, 1975, p. 486)
el primer caso, se hable tanto de la neutralidad de la 1 0 Karl Marx, op. cit., p. 225.

146 147
Por el contrario, en la sociedad que se reconstruye tersticas de lucha con que las conoc, ms o menos de
en la lnea del socialismo, la educacin, fundndose en cerca, durante el tiempo en que coordin, a nivel na-
la nueva realidad material que all va tomando forma, cional, la campaa de alfabetizacin de adultos. Fue
debe ser eminentemente descubridora y criticizante. la experiencia de los campesinos, desde el momento en
En este sentido, es absolutamente contradictorio que que se asociaron inicialmente para la solucin de pro-
semejante sociedad se oriente en la direccin del con- blemas vitales entre ellos el del propio acto de se-
sumismo a que antes me he referido, o en la direccin pultar a sus muertos, lo que los llev a una prctica
de la rigidez burocrtica. E igual de contradictorio es ms y ms poltica. Esta prctica que se fue haciendo
que se establezca un sistema educativo autoritario y cada vez ms poltica, y que los comprometi, ms
prescriptivo, resultado, en este caso, de la propia rigi- tarde, en la lucha por la reivindicacin de la tierra y
dez burocrtica. En tal sistema educativo no hay el de la mejora de los salarios, fue la que acab por dar
clima necesario para la encarnacin del educador y sentido a la alfabetizacin. La alfabetizacin se nos
del educando militantes, en el sentido autntico en que muestra, as, como algo necesario para su lucha, a
los define Samora Machel. pesar de no haberse llevado a cabo ninguna alteracin
A estas alturas, en una aparente digresin, me gus- en las relaciones sociales de produccin y precisamente
tara hacer algunos comentarios en torno a la expe- a causa de ello. Para muchos, en estas circunstancias,
riencia brasilea de alfabetizacin de adultos en los la alfabetizacin era vista como un instrumento ms
aos anteriores al golpe de Estado de 1964 y a la ex- en el logro de la transformacin de aquellas relaciones.
periencia chilena, en los gobiernos de la Democracia Las dos grandes huelgas de trabajadores rurales de
Cristiana y de la Unidad Popular. Tal vez estos pocos Pernambuco en 1963, la primera con 83 000 huelguis-
comentarios nos ayuden a aclarar mejor algunos de tas y la segunda con 230 000, son un ejemplo indiscu-
los puntos centrales sobre los que estamos y seguiremos tible de este fenmeno.
conversando en esta carta. En esa forma, la tnica de la campaa de alfabeti-
La experiencia brasilea se dio en el cuadro de zacin en el Brasil era eminentemente poltica. Nos
un rgimen populista en el que se aprovechaban, de un interesaba, en las condiciones histricas en que nos en-
lado, los espacios libres que l ofreca; de otro, la fuer- contrbamos, establecer un vnculo absolutamente es-
te motivacin de las masas populares urbanas y, en trecho entre la alfabetizacin y la conciencia poltica
ciertas reas, tambin rurales, por la alfabetizacin. de las masas populares. De ah que, en el contexto de
Entre estas reas, pienso principalmente en aquellas en la experiencia brasilea, las relaciones entre la alfabe-
que los campesinos pasaban por una experiencia con- tizacin de adultos y la produccin se hayan expresado
flictiva, empeados en la reivindicacin de la tierra o en la crtica al modo de produccin capitalista, que,
incluso en la mejora de sus salarios. Las Ligas Cam- caracterizando al pas como un todo, es preponderante
pesinas son, sobre todo en el nordeste brasileo, un en los centros urbanos, y en el anlisis crtico de las
ejemplo de la inquietud de los trabajadores agrcolas relaciones sociales de produccin, por lo que se refiere
y de su voluntad de organizarse. Es preciso que se diga, a las reas rurales. No poda estar en nuestra cabeza
sin embargo, que no fue ninguna campaa de alfabeti- la idea de relacionar la alfabetizacin de adultos con la
zacin de adultos lo que hizo nacer las Ligas Campe- produccin en el sentido de una capacitacin tc-
sinas, y tambin que stas no surgieron con las carac- nica de los alfabetizandos, por motivos obvios.

148 149
A esto se debe tambin el hecho de que la campaa oportunidad, puesto que no hubieran tenido "nada que
brasilea, sin dejar de ser nacional, haya establecido no hacer con las letras".
obstante ciertas prioridades. Cuando se planteaba la El caso de Guinea-Bissau es diferente, pero proble-
alternativa de actuar en un rea en que la conciencia mtico tambin. Indiscutiblemente, la guerra de libe-
popular estaba "inmersa" o en otra donde la rebe- racin, como "un hecho cultural y un factor de cultura"
lin popular era visible, no haba cmo titubear: la ( Amlcar Cabral), fue la gran partera de la conciencia
segunda sera la elegida. popular. No fue una casualidad que los camaradas del
En el caso de Chile, la campaa de alfabetizacin Crculo de Cultura que visitamos Elza y yo, al discutir
tuvo lugar en dos momentos distintos: la primera vez, acerca de la lucha, dijeran que "la lucha de hoy es la
en los marcos del gobierno reformista burgus de la misma de ayer, con algunas diferencias". "Ayer de-
Democracia Cristiana; la segunda, en el gobierno de can tratbamos de expulsar al invasor con las armas
la Unidad Popular, que pretenda la creacin de una en la mano. Hoy, vigilantes, con las armas en la mano,
sociedad socialista. nuestra lucha es la lucha por la produccin para la
En los dos casos que se dieron en la experiencia reconstruccin de nuestro pas."
chilena, la alfabetizacin estuvo asociada a la produc- Me acuerdo tambin de que, en esa misma reunin,
cin, desde el punto de vista de la capacitacin tcnica otro camarada deca que la lucha por la produccin,
de los alfabetizandos, con visiones polticas necesaria- que debe llevarse a cabo a travs del trabajo de todos
mente opuestas. segn insista l, exige un total desprendimiento,
Tal vez de manera un poco ligera, sera posible decir en funcin del inters colectivo, que debe estar por
que en el caso brasileo, en gran parte, la motivacin encima de los intereses individuales.
por la alfabetizacin entre las masas populares estaba Pero, incluso admitiendo que la conciencia poltica
vinculado con el deseo de cambio, por ms que la vi- de la gran mayora de la poblacin del pas corresponda
sin de ste fuera vaga e imprecisa. al nivel de claridad revelado en las citas que acabo de
En el caso de Chile, en la primera etapa (la del go- hacer, debido a la lucha por la liberacin, queda un
bierno demcrata cristiano), la motivacin por la al- problema sobre el cual tendremos que pensar, en el
fabetizacin se asociaba con el ahondamiento de las sector de las relaciones entre la educacin y la produc-
reformas realizadas como la reforma agraria que, cin. Se trata de un problema fundamental, que tiene
a su vez, daban a la alfabetizacin de adultos un ca- que ver no slo con la organizacin del contenido pro-
rcter de necesidad funcional. Necesidad que, mudan- gramtico de la alfabetizacin y de la post-alfabetiza-
do de calidad, se extendi e intensific en el perodo de cin para no salirnos ahora de este terreno, sino
la Unidad Popular. tambin con la validez misma del esfuerzo alfabetizador.
No fueron raros los campesinos chilenos que, en con- Me refiero a la cuestin de si ya ha habido o si est
versacin conmigo o en las discusiones que se tenan habiendo, y hasta qu punto, alteraciones en las re-
en los Crculos de Cultura, hablaban de las razones bien laciones sociales de produccin en el pas. Estas altera-
concretas que los haban llevado a alfabetizarse. Insis- ciones, en efecto, darn necesariamente una nueva di-
tan siempre en que antes de la reforma agraria no mensin al aprendizaje de la lectura y de la escritura
tenan por qu aprender a leer y escribir, ni siquiera y a la continuidad de este aprendizaje, a medida que
cuando "un patrn ms comprensivo" les daba esa se va ampliando y ahondando.

150 151
En el caso brasileo, como antes he dicho, la alfabe-
dividuos perciben su realidad, y por otro lado una
tizacin realizada en las reas rurales, donde no haban
ampliacin de los horizontes de su curiosidad.
ocurrido tales alteraciones, no tena sentido ms que
En esa forma, muchas cosas que, en el contexto tra-
para aquellas poblaciones campesinas que, metidas en
dicional, no tenan sentido por falta de funcionalidad,
situaciones conflictivas, vean en ella un instrumento
en el contexto en transformacin acaban por impo-
ms para su lucha. No son stas las circunstancias de
nerse. As se limitan al mnimo normal los mrgenes
Guinea-Bissau, cuyo pueblo tuvo, en la guerra de libe-
para el analfabetismo regresivo.
racin, lo que ninguna campaa de alfabetizacin hubie-
En el segundo caso, por el contrario, las posibilidades
ra podido darle.
de fracaso acompaan el esfuerzo alfabetizador desde
En la Guinea-Bissau de hoy, la alfabetizacin y la
el comienzo, y los mrgenes para el analfabetismo re-
post-alfabetizacin de adultos, eminentemente polticas
gresivo son enormes.
como es claro, necesitan de un punto de referencia ma-
Esto no es pura opinin, sino la comprobacin de
terial y en transformacin, capaz dC perfilarlas en pre-
un hecho que viene repitindose .en las ms diferentes
sencia de las grandes mayoras nacionales como algo
experiencias de alfabetizacin de adultos, dondequiera
i mportante y significativo. En otras palabras, es pre-
que sta se emprende.
ciso que estas grandes mayoras tengan realmente ne-
En razn de ese hecho, quienes formamos parte del
cesidad de leer y de escribir, lo cual no es de esperarse
equipo del Instituto de Accin Cultural somos de opi-
si el contexto concreto contina funcionando al modo
nin que la campaa de alfabetizacin de adultos en
tradicional. En mi opinin, idntico problema se plan-
Guinea-Bissau, sin dejar de ser algo nacional, debera
tea incluso en las antiguas "regiones liberadas", donde
no obstante comenzarle en las reas en proceso de
las poblaciones campesinas estuvieron directamente em-
transformacin y, posiblemente, en aquellas que, segn
peadas en la lucha de liberacin, participando en el
los planes del gobierno y la poltica del Partido, en
esfuerzo productivo con que aseguraban la alimenta-
breve lapso de tiempo estn destinadas a sufrir, igual-
cin de las tropas, y en los trabajos educativos reali-
mente, ciertos cambios. En esta hiptesis, la alfabeti-
zados por el pwtoc.
zacin podra inclusive estimular el cambio.
As, pues, una cosa es vincular la alfabetizacin de
Se percibe as, una vez ms, la importancia de la
adultos y la post-alfabetizacin con la produccin en
Comisin Intercomisarial que el camarada Mrio Ca-
un rea en que las relaciones sociales de produccin bral pretende crear y que, en estrecha relacin con el
comienzan a transformarse, con miras a un modo de gobierno y el Partido, deber trazar las lneas genera-
produccin socialista, en que se implantan, de abajo les de la poltica que ha de perseguirse en la campaa
arriba, cooperativas animadas de este espritu, y otra de alfabetizacin.
es intentar la misma vinculacin sin que existan estas Comenzar la campaa por esas reas cuyas condi-
condiciones materiales.
ciones materiales stn dndose, no slo no afecta en
En el primer caso, la alfabetizacin y la post-alfabe- nada su carcter nacional, sino que asegura su xito.
tizacin atienden a una necesidad real. Una vez modi-
ficado el contexto, su tendencia es dinamizarse cada 11 Cuando digo "comenzar" me refiero al trabajo que ha
vez ms, de lo cual resulta por un lado un cambio (es de ser desarrollado por las PAR?, despus del esfuerzo realizado
entre ellas, y al cual se suma el que se viene haciendo en
verdad que no automtico) en la manera como los in-
ciertos sectores urbanos de Bissau. '

152 153
Sin perder de vista el proyecto global de la sociedad, desde luego, ordenada de manera diferente y much-
las condiciones locales de las reas por donde se co- simo ms completa por otros mejor informados que
mience el trabajo tienen que estar bien presentes a la yo, digamos por un equipo interdisciplinario, prepon-
hora de delimitar el qu conocer, esto es, a la hora de derantemente nacional. Y adems, cuando esta temtica
organizar el contenido programtico de la alfabetiza- fuera sometida al debate de los educandos, se enrique-
cin, que se prolonga en la post-alfabetizacin. A partir cera sin duda con matices que no se haban adver-
de las condiciones locales es como se va alcanzando tido (con lo cual los educandos daran su contribucin
lo ms general. para la organizacin del contenido programtico de su
As, la temtica implcita en cada palabra genera- propia educacin).
dora debe proporcionar la posibilidad de un anlisis Como introduccin al estudio de las diferentes uni-
que, partiendo de lo local, se vaya extendiendo a lo dades programticas relacionadas entre s en torno
regional, o lo nacional, a lo continental y, finalmente, al arroz, podran analizarse las relaciones entre los seres
a lo universal. Este mismo principio metodolgico de- humanos y la naturaleza, tomando siempre como punto
ber aplicarse igualmente en la post-alfabetizacin. de referencia la realidad concreta de los educandos y
Sin otra intencin que la de acudir a un ejemplo, su prctica en esta realidad.
podramos tomar la palabra generadora arroz, cuya Ese anlisis supone la aclaracin de una serie de
significacin para Guinea-Bissau es indiscutible, y ver puntos importantes. No voy a referirme ms que a
cmo, a partir de la riqueza temtica a ella referida, algunos de ellos. Est, en primer lugar, el trabajo. El
se podra organizar gran parte del contenido progra- anlisis del trabajo ha de hacerse a partir de la com-
mtico, no slo de la alfabetizacin de adultos, sino de prensin del trabajo concreto que realizan los indivi-
la post-alfabetizacin, de la escuela primaria y aun duos, y no a partir de la idea de trabajo.
de la secundaria. La discusin en torno al trabajo, que "es, en primer
Naturalmente, en un esfuerzo como ste, el equipo lugar, un proceso entre el hombre y la naturaleza, un
que a l se entregara estara atento a lo que son los proceso en que el hombre media, regula y controla su
principios generales de la poltica del Partido y del metabolismo con la naturaleza", 12 abre a su vez el ca-
gobierno, o sea el proyecto de la sociedad, que ilumina, mino para el debate en torno a la cultura, que consti-
como antes he subrayado, el qu conocer, el cmo, el tuye, en s, una unidad de estudio de las ms impor-
para qu, el en favor de qu y de quin conocer, de tantes.
la misma manera que el qu producir, el cmo, el para La cultura y la identidad nacional. Las positivida-
qu y para quin producir. des y las negatividades de esta cultura. La necesidad
Sin afn de referirme a todas las reas temticas aso- de superacin de las ltimas, que Amlcar Cabral sola
ciadas a la palabra arroz, y sin preocuparme tampoco llamar "debilidades" de la cultura. La cultura y la
de darles una secuencia rigurosamente ordenada, indi- produccin del arroz. La cultura y la salud. La cultura
car algunas de ellas, que necesariamente estarn tra- y la comida. La cermica, la escultura en madera, la
badas con otras tantas, no sugeridas aqu. danza. La invasin cultural. El enajenamiento cul-
La temtica de cada una de las unidades de apren- tural...
dizaje o de conocimiento que voy a presentar con
carcter puramente ejemplificador, lo repito sera, 12 Karl Marx, o. cit., p. 215.

154 155
Por otro lado, el anlisis del trabajo abre tambin trario, como todo revolucionario verdadero, Cabral fue
el camino para el estudio de su proceso, de su organi- siempre un educador-educando de su pueblo, siendo a
zacin social. Aqu entra el estudio de los diferentes la vez, por ello mismo, un aprendiz constante de l.
modos de produccin: el precapitalista, el capitalista, Sus anlisis sobre "el papel social del campesinado",
el socialista. Todo esto, obviamente, en una forma sim- sobre "la unidad y la lucha", sobre "la realidad", para
ple. Ni simplista, ni sofisticada. citar slo stos, son ejemplo de lo que acabo de afirmar.
Llegado a este punto, quisiera subrayar algunas Por otra parte, mi prctica de hace bastante tiempo
cosas. Primera, que el hecho de ser sta una temtica en Recife no comenz propiamente en el dominio de
introductoria no significa, en modo alguno, que no vaya la alfabetizacin, sino en el de la post-alfabetizacin.
a estar presente tambin en la discusin de las unida- De hecho, en una aparente paradoja, no importaba si
des subsiguientes. Segunda, que en el momento de los participantes en los "crculos de cultura" eran gente
discutirla y su discusin implica la elaboracin de los alfabetizada o no. En esa prctica, algunos de los temas
ms variados materiales audiovisuales no se debe aqu mencionados fueron discutidos por sugerencia de
hacer ninguna concesin a los arranques oratorios y los propios participantes.
verbalistas. Durante el transcurso de mi prctica me fui dando
Finalmente, me parece importante hacer notar que cuenta del origen de la sorpresa que, en los comienzos
la posicin (no siempre explcita) segn la cual una de ella, me asaltaba una y otra vez frente a las posicio-
temtica como la aqu indicada, "por ser demasiado nes crticas que obreros sin escolaridad alguna asuman
terica, no interesa a los trabajadores campesinos y en el anlisis de temas que, hasta entonces, considera-
urbanos ni puede ser percibida por ellos", implicando, ba yo como de la competencia exclusiva de universita-
como implica, una falsa visin de la teora, es una po- rios. El origen de mi sorpresa estaba en mi posicin de
sicin eminentemente elitista. clase, agravada por mi formacin universitaria, o, para
Amlcar Cabral, en verdaderos seminarios de capa- decirlo quiz mejor, por mi entrenamiento universitario
citacin para militantes, analiz temas de alta tras- elitista.
cendencia prctico-terica de una manera realmente A partir de los resultados de aquellos primeros tra-
concreta y objetiva. No minimiz nunca la capacidad bajos fue cuando me dediqu a la alfabetizacin de
de conocer de sus camaradas campesinos. Y, en efecto, adultos, y no vacil en proponer, como introduccin al
su afirmacin de que el intelectual pequeoburgus ne- aprendizaje de la lectura y de la escritura, una unidad
cesita tener el valor de suicidarse como tal para rena- sobre la comprensin crtica de la cultura.
cer como trabajador revolucionario y poder dar as Veamos ahora algunas de las posibles unidades te-
una contribucin real a la lucha de liberacin, no era mticas, vinculadas entre s, en tomo a la palabra arroz
en l una frase hecha, un juego retrico de palabras. y algunos de sus temas.
Amlcar Cabral habl de lo que estaba haciendo.
De ah que nunca se haya plantado como poseedor Produccin del arroz
exclusivo de la verdad y del conocimiento revolucio- Geografa del arroz
nario, dueo de un depsito que l debiera, a lo sumo, Poltica del arroz
ofrecer como regalo a sus camaradas campesinos, en Historia del arroz
un gesto momentneo de desprendimiento. Por el con- Salud y arroz
156 157
Produccin: La produccin del arroz en Guinea- Poltica: La poltica del Partido y del gobierno
con respecto al arroz y a la produccin
Bissau, partiendo del anlisis de sta en
general del pas. Defensa de los intere-
el rea en que se est trabajando en la
ses nacionales. Etc.
etapa de la alfabetizacin o de la post-
Historia; El arroz en Guinea-Bissau. El arroz en
alfabetizacin. Las relaciones sociales
las dems regiones del mundo.
de produccin.
Salud: Arroz, nutricin y salud. Salud y traba-
Tcnicas agrcolas para la siembra y la
jo. Salud y educacin. Salud, trabajo,
cosecha del arroz en reas hmedas
educacin y el esfuerzo de reconstruc-
o secas. Preparacin de las reas que
cin del pas.
han de cultivarse. Tcnicas tradiciona-
Antes de terminar, quisiera hacer algunos comen-
les y modernas. Problemas fitopatolgi-
tarios adicionales sobre ciertos aspectos del dinamismo
cos. La visin cultural de los diferentes
de un esquema como ste, o semejante a ste, cuya
grupos tnicos, sus istrumentos de tra-
bajo, sus tcnicas. realizacin, bien lo s, plantea una serie de problemas
Anlisis comparativo entre el cultivo del y dificultades.
El primer aspecto que subrayar es la posibilidad
arroz y otros cultivos necesarios para la
que se tiene de estudiar, pongamos por caso, la geo-
reconstruccin del pas: el cacahuate o
man, el maz, la batata dulce, la man- grafa del pas al estudiar la geografa del arroz, y al
dioca, el caj. estudiar la historia del arroz comentar la historia del
Agricultura e industria. Produccin y dis- pas, la historia de las primeras resistencias al invasor,
tribucin de los productos agrcolas. Hec- la historia de la lucha por la liberacin, la historia
treas plantadas y produccin por hec- que se hace hoy, la de la reconstruccin del pas para
trea. Medidas necesarias para aumentar la creacin de una sociedad nueva.
las reas cultivadas y para intensifi- En una palabra, al estudiar a Guinea-Bissau desde
car la productividad por hectrea. los puntos de vista ms variados e interconectados
siempre, hay la posibilidad de situarla en el contexto
Papel del arroz en la economa general
del pas. africano, y ste en el mundial.
Otro aspecto importante es el papel activo que deben
La distribucin interna del arroz y su
comercializacin externa. Los mecanis- tener los participantes de los Crculos de Cultura, desde
el momento mismo de las primeras discusiones, al pre-
mos del comercio exterior. Las divisas y
sentarse el pre-programa como proyecto de trabajo.
la reconstruccin del pas. Defensa de
los intereses nacionales. Una vez aceptado el proyecto, individuos y grupos de
Las cooperativas de produccin. Etc. individuos deben tener ese papel activo en la recolec-
Geografa: La geografa del arroz en Guinea-Bissau, cin de datos locales relativos a ciertos puntos del pro-
partiendo, como siempre, del rea en grama (datos locales sobre el cultivo del arroz en el
que se trabaja en la alfabetizacin o en rea respectiva, sobre el modo como se hace ese culti-
la post-alfabetizacin. vo, sobre el nmero de hectreas cultivables y cultiva-
La geografa internacional del arroz. das, sobre las dificultades con que se topan los campe-

158 159
sinos en su trabajo diario, sobre el nmero de habitantes desafos que tendremos que encarar son mltiples y
de cada tabanca, sobre la distribucin, sobre las vas de variados, y no siempre de fcil respuesta. El de la ca-
comunicacin, sobre los instrumentos de trabajo, sobre pacitacin de los educadores militantes es uno de ellos.
la salud, la educacin, etc.) . Se trata de una actividad Me refiero a los educadores que se encontrarn en
investigadora altamente formativa, cuyos resultados dilogo con los educandos militantes, mediatizados por
aumentan el conocimiento de los educadores o les su- la realidad que juntos deben transformar y conocer.
ministran estos conocimientos; ms an, cuyos resul- Las relaciones entre educacin (alfabetizacin y post-
tados constituyen una aportacin de valor inestimable alfabetizacin) y produccin implican, tomadas como
para el Partido y el gobierno, que deben estar entera- un todo, dos niveles trabados entre s: el de la com-
dos de ellos. prensin del proceso mismo de la produccin qu
En Chile se realizaron proyectos de ese tipo, en que producir, cmo producir, para qu y para quin pro-
los campesinos hacan el diagnstico sociocultural de ducir y el de la introduccin de nuevas tcnicas de
sus comunidades, responsabilizndose inclusive de la ta- trabajo, que implica a su vez nuevos instrumentos y
bulacin de los datos obtenidos. nuevos usos.
El esquema presentado a ttulo de ejemplo gira en Si consideramos slo estos dos puntos, que no ago-
torno a la palabra arroz, tal como podra estar refe- tan por s, obviamente, el universo de la capacitacin
rido a la palabra maz, a la palabra mandioca, etc. de los educadores militantes, nos damos cuenta de lo
Durante la etapa de alfabetizacin, el anlisis de serio y complejo que es el desafo que se nos hace a
esta temtica como de la temtica referente a las todos. Lo importante, en nuestra respuesta al desafo,
dems palabras generadoras, ligadas siempre a proble- es que, conscientes de su seriedad y de su complejidad,
mas concretos, locales, regionales, nacionales es, ne- evitemos sin embargo caer en la tentacin del perfec-
cesariamente, un anlisis introductorio. Su ahondamien- cionismo.
to va a darse, exactamente, en la post-alfabetizacin, de Hagamos hoy lo mejor con el mnimo de 4ue dis-
manera que sta es, como qued dicho al comienzo ponemos. Slo as nos ser posible hacer maana lo
de la presente carta, la continuidad ahondada y diver- que hoy no puede hacerse.
sificada del mismo acto de conocimiento que se inicia Con el abrazo fraternal de
en aqulla. PAULO FREIRE
Insstase en que la puesta en prctica de un pro-
yecto como ste (o de algo semejante) en el campo de
la alfabetizacin y de la post-alfabetizacin plantea pro-
blemas realmente serios en el sector de su organizacin Ginebra, 3 de febrero de 1976
(descentralizada en la medida de lo posible), en el de
la capacitacin de los educadores, en el de la prepa- Ingeniero Mrio Cabral, comisario de Educacin y
racin del material didctico necesario. Cultura, Bissau.
Pero en verdad, en la medida en que pretendemos
un mnimo de eficiencia en el establecimiento de las Camarada Mrio:
relaciones entre la alfabetizacin, la post-alfabetizacin Para estas fechas ya habrs recibido la carta que Mi-
y la produccin, debemos estar advertidos de que los guel te escribi, a propsito de nuestra prxima visita.

160 161
Tengo la satisfaccin de remitirte copia de una carta carta. En ella pretend recalcar sobre todo que la post-
ms dirigida al equipo, a travs de la camarada Mnica alfabetizacin es la continuidad ahondada y diversifi-
y en respuesta a la que ella me escribi, ponindonos cada del mismo acto de conocimiento que se inicia en
al corriente de una serie de actividades realmente sig- la alfabetizacin.
nificativas en el sector de la alfabetizacin y de la post- Segn lo que pude captar, a travs de tu carta,
alfabetizacin, en el seno de las PARP. ustedes estn realizando algo interesante en el dominio
Mnica nos dio asimismo la noticia de la creacin de la post-alfabetizacin, aunque les parezca, en una
de la Comisin Nacional, con la cual me parece im- posicin crtica loable, que no todo lo que estn hacien-
portante que nos encontremos durante los das que pa- do es plenamente convincente.
saremos all. La idea del libro bsico que debern usar los moni-
Creo indispensable debatir con ella algunos aspectos, tores en seminarios de capacitacin para la post-alfa-
por lo menos, de la problemtica general de la alfa- betizacin, a cuyos diferentes textos piensan ustedes
betizacin y de la post-alfabetizacin y de sus necesa- aadir consideraciones o anlisis en los campos del len-
rias conexiones con el sistema educativo del pas, as guaje y de la iniciacin cientfic, "en un nivel per-
como las relaciones de este sistema con el proyecto fectamente accesible para la mayora de los alfabeti-
global de la sociedad que se trata de crear. Son aspec- zandos" que dominen ya la primera etapa del proceso
tos a que me refer en la ltima carta al equipo, de de su aprendizaje, me parece realmente buena.
que tambin te mand copia. A este propsito me gustara, sin embargo, hacer
Ansioso por estar all con todos ustedes, se despide dos comentarios. Pero debo insistir en que el primero
con un abrazo fraternal de ellos no encierra en modo alguno una crtica al
PAULO FREIRE proyecto de ustedes. Al hacerlo, es simplemente como
si estuviera pensando en voz alta. Y el segundo es una
pregunta que se prolonga en una sugerencia.
Cuando, refirindote al libro destinado a los moni-
[Carta IV] tores, dices: "Para cada texto [del libro], explorar un
contenido gramatical, cientfico, matemtico, a un ni-
Ginebra, 3 de febrero de 1976 vel de 4 9 ao", temo que el equipo se deje marcar por
la concepcin misma de la escuela primaria tradicional,
Camarada Teresa Mnica: tomada como acceso necesario a la secundaria, la cual,
Acabo de recibir tu carta y me apresuro a escribirte a su vez, es vista como introduccin a la superior,
algo, a pesar de que estamos en vsperas de nuestra inexistente, por el momento, en Guinea-Bissau.
prxima visita a Guinea, donde, a lo que espero, po- Es posible que mi comentario no tenga nada que
dremos discutir en equipo, y de manera tal vez ms ver con la intencin del equipo, pero me parece im-
profunda, los puntos a que te refieres. portante debatir este punto. Aqu vemos una vez ms
Hoy har slo unos pocos comentarios primeras cmo no es posible pensar la alfabetizacin y la post-
reacciones a los aspectos centrales de tu carta. alfabetizacin arrancadas del sistema educativo global,
El primero de ellos se refiere a la post-alfabetiza- y cmo, a travs de medidas concretas, realistas, es
cin, sobre la cual me extend un tanto en la ltima tan indispensable como urgente que ese sistema sea
162 163
reformulado. En otro momento de tu carta te refieres para la escuela secundaria." Y contina: "En lugar de
a esta relacin entre la alfabetizacin, la post-alfabe- que las actividades de la escuela primaria estn orien-
tizacin y el sistema educativo, cuando hablas de la tadas al examen competitivo que selecciona a los pocos
cuestin de la enseanza del portugus y del "criollo". que van a la escuela secundaria, deben ser la prepa-
Intentando aclarar mejor mi recelo lo cual me racin para la vida que la mayora de los nios va a
lleva a cierta repeticin de cosas que deca en mi carta vivir." 13
anterior, yo dira que debemos evitar desde el pri- Creo que ser interesante aclarar, aunque slo sea
mer momento cualquier tipo de equivalencia formal y, en un comentario rpido, que la expresin "prepara-
peor an, legal, entre el contenido programtico de tion for life", en el pensamiento de Nyerere, no tiene
la alfabetizacin y de la post-alfabetizacin y los dife- la misma significacin ingenua segn la cual la escuela,
rentes grados de la escuela tradicional, que cuanto ms fuera de la vida, viene a ser un centro de preparacin
pronto sea sustituida por un nuevo modelo, concorde para ella, o sea una especie de parntesis hecho en la
con el proyecto global de la nueva sociedad, tanto vida misma, y destinado a capacitarnos para que luego
mejor. podamos pasar a ella, concepcin que mereci la crti-
Lo importante, en verdad, es que el alfabetizando ca lcida de Dewey, para quien la escuela tena que
se comprometa en un acto de conocimiento que se va ser la vida misma, y no preparacin para ella.
ahondando y diversificando en funcin de su actividad En el pensamiento de Nyerere, la preparacin para
productiva, sin tener por delante el mito de una es- la vida consiste en la comprensin crtica de la vida que
cuela secundaria en que se le dar una "promocin", se vive, en el mismo sentido en que es posible crear
y a la que llegar en caso de cumplir con las exigen- nuevas formas de vida. De ah que su pensamiento
cias curriculares de la primaria, durante la experiencia pedaggico-poltico est empapado de lo real y de lo
de la alfabetizacin y de la post-alfabetizacin. Desde concreto, en la prctica de cuya transformacin centra
este punto de vista, lo fundamental es que el nuevo l la actividad educativa.
sistema educativo, que debe brotar de la prctica so- No s si habr sido lo bastante consistente en este
cial existente en el pas, no sea algo piramidal, una comentario, que, repito, de ninguna manera supone
totalidad compuesta de parcialidades cuya "vocacin" crtica negativa al proyecto de libro a que te refieres.
o razn de ser sea seleccionar a los educandos para El segundo comentario me lleva a otro pasaje de tu
encaminarlos a la etapa posterior. carta, aquel en que hablas de la "cantidad enorme de
De esa manera, la educacin llamada primaria, en escritos, verdaderas obras histricas, que han hecho los
cuanto "provincia" del sistema total, aunque manten- alfabetizando?, de tal modo que no saben ustedes
ga relaciones con las dems, no se concibe sin embargo "cul ser la mejor forma de utilizarlos".
como un "camino" que conduce a un punto superior. Insistiendo en uno de los puntos de vista ya discu-
Refirindose al sistema educativo que debe estar al tidos por nosotros, yo preguntara si el proyecto del
servicio del proyecto socialista tanzaniano, dice el pre- libro para los coordinadores o monitores no podra
sidente Nyerere en su excelente trabajo Education for constituir una excelente oportunidad de aprovechar
self reliancc: "La educacin dada en nuestras escue-
-

las primarias debe ser una educacin completa en s


13 Julius Nyerere, Essays on socialism, Oxford University
misma. No debe seguir siendo una simple preparacin
Press, 1968 ( reimpreso en 1970), p. 61.
164 165
cuando menos algunos de los textos escritos por los al- sin acerca del tema fbrica, al estilo de la que pro-
fabetizandos. Se incluiran varios de estos textos en el puse en torno al tema arroz, a propsito de la cual
libro, y le correspondera al equipo hacer considera- dices t que "hay mucho de profundo en lo que toca
dones, en lenguaje sencillo, y a continuacin de cada a las constataciones hechas por los alfabetizandos".
texto, sobre tal o cual aspecto a que se estn refiriendo La reflexin crtica sobre la prctica diaria de uste-
sus autores. des con los alfabetizandos y con los coordinadores es
Pero, dejando a un lado por ahora el proyecto del lo que ms que ninguna otra cosa les ir abriendo ca-
libro para los monitores, y concentrndonos en los tra- mino para llenar "ciertas lagunas" que t reconoces
bajos escritos por los alfabetizandos, por qu, ponga- en el trabajo en el nivel en que se encuentra hoy. Esta
mos por caso, aprovechando el dinamismo que se viene reflexin crtica sobre la prctica que est teniendo
logrando (y del cual hablas en otro pasaje de tu car- lugar es absolutamente indispensable, y no debe con-
ta) no slo en la intimidad de cada Crculo, sino en fundirse nunca con un bla-bla-bla enajenado y enaje-
las relaciones entre alfabetizandos 'de Crculos diferen- nante. Sin embargo, en cuanto fubnte de conocimiento,
tes, a travs de cartas, no comenzar a intercambiar la prctica no es la teora de s misma. Es preciso
tambin los textos? Ledos y discutidos, estos traba- entregarse constantemente a la reflexin crtica sobre
jos podran provocar la redaccin de otros como res- ella: la prctica posibilitar as su teora, la cual, a su
puesta a los desafos en ellos contenidos. vez, iluminar la nueva prctica.
Por otra parte, antes incluso de que se pueda editar Por eso insisto siempre en que mis cartas no tienen
con esos trabajos un libro completo, para diferentes nada de prescriptivas. Son ms bien desafos que les
usos, podra tambin pensarse, a raz de lo que discu- hago y que me hago para que nos metamos en la prc-
ti mos all, en su publicacin peridica en el diario de tica de la reflexin sobre la prctica en un proyecto en
Bissau, as como en su aprovechamiento en un progra- proceso, que no repite necesariamente en todos sus aspec-
ma de radio que se estructurara para ese fin. tos las experiencias en que antes hemos tomado parte.
En cualquiera de las diferentes (y no excluyentes) El problema que se te presenta como fundamental
formas de aprovechamiento de ese material, me pa- en la post-alfabetizacin -una de las lagunas que men-
rece que debera hacerse hincapi en la fuerza crea- cionas es cmo integrar en ella, sobre todo, los varios
dora del pueblo, indispensable para el esfuerzo de re- aspectos referentes a la reconstruccin del pas. La
construccin del pas. cuestin central que este problema nos pone por de-
Creo tambin que tu carta ofrece ejemplos bastante lante consiste en que la reconstruccin del pas no
interesantes a propsito de lo que podramos llamar puede reducirse a un puro objeto de conocimiento que
ensayos de post-alfabetizacin, asunto sobre el cual in- se brinde a nuestra curiosidad, como, por ejemplo, si
sist en mi carta anterior al equipo. intentramos comprender un arado en sus diferentes pie-
La lectura y la discusin de temas propuestos por el zas, en su mecanismo, en su funcionamiento. La re-
diario de Bissau trabajos escritos y orales acerca de construccin nacional necesita de una gran variedad
fechas importantes del pas o acerca de acontecimien- de conocimientos en diferentes niveles y reas, vincula-
tos de la lucha relacionados con cada participante de dos entre s y en relacin directa con el proyecto global
los Crculos, en su experiencia de combatientes son de la sociedad. No puede ser algo de que se habla
algunos de esos ejemplos. A ello aadira yo la discu- como de cosas que fueron, sino algo que se conoce en
166 167
la prctica de estar hacindolo. De ah la necesidad Sin el derecho de autodefinicin, los colonizados son
de relacionar la educacin en general con la actividad "perfilados" por los colonizadores. 14 No pueden, por lo
productiva, fuente de aquella variedad de conocimien- tanto, "nombrarse" ni "nombrar" el mundo que les
tos necesarios para el dinamismo que debe caracterizar es robado.
el esfuerzo de reconstruccin. En uno de los textos en que comenta el papel de la
En la carta que Miguel acaba de mandarle al ca- cultura en la lucha de liberacin, Amlcar Cabral hace
marada Mrio Cabral sobre nuestra prxima visita unos anlisis que se aplican necesariamente al proble-
prevemos una conversacin lo ms amplia posible acer- ma de la lengua. Me refiero al texto en que habla de
ca de este punto. la asimilacin desafricanizacin de las minoras ur-
Otro aspecto sobre el que te detienes en tu carta y banas que, viviendo bajo el poder colonial, hundidas
que, como t sugieres, urge que se discuta en nues- en l, se entregan a la cultura y a la lengua dominan-
tra prxima visita, es el problema de la lengua en que te en oposicin a las grandes mayoras campesinas que,
debe hacerse la alfabetizacin. a salvo del poder ms destructor del colonizador, so-
Desde luego, el proceso de liberacin de un pueblo breviven en la preservacin de los rasgos caractersticos
no se da, en trminos profundos y autnticos, si ese de su cultura.
pueblo no reconquista su palabra, el derecho de decir- Al "desafricanizarse", esas minoras urbanas son
la, de "pronunciar" y de "nombrar" el mundo. absorbidas en cierto sentido por un extrao "bicultura-
Decir la palabra en el sentido de tener voz en la lismo"," expresin, a decir verdad, de su enajenamien-
transformacin y re-creacin de la nueva sociedad; to cultural, y al que no siempre corresponde un bilin-
decir la palabra en el sentido de que cada hablante gismo. Tanto ms enajenadas estn esas minoras
libere consigo su lengua de la supremaca de la lengua urbanas cuanto ms se esfuerzan en negar sus races,
dominante del colonizador. hasta el punto de olvidar o de no aprender nunca la
La imposicin de la lengua del colonizador al coloni- lengua de su pueblo, definida por el colonizador como
zado es una condicin fundamental para la domina- dialecto, como algo pobre e inferior. De esta manera,
cin colonial, que se contina en la dominacin neo- "nostlgicamente" atradas por la cultura dominante,
colonial. No es casualidad que los colonizadores hablen que las perfila como inferiores, se niegan en la nega-
de su lengua como lengua y de la lengua de los co- cin de su cultura. De ah Ia insistencia con que habla-
lonizados como dialecto, y que contrapongan la su- bla Amlcar Cabral de la necesidad de reafricanizacin
perioridad y riqueza de la primera a la pobreza e de aquellos intelectuales que estuvieran verdaderamente
inferioridad de la segunda. resueltos a entregarse a la causa de la liberacin.
Slo los colonizadores "tienen" historia, puesto que Las poblaciones rurales consiguen quedar inmunes
la de los colonizados "comienza" con la llegada o con la a ese extrao "biculturalismo" y, encastilladas en su
presencia "civilizadora" de aqullos. Slo los coloniza- riqueza cultural de la cual forma parte incluso
dores "tienen" cultura, arte, lengua, y son civilizados aquello que Amlcar Cabral sola llamar las "debili-
ciudadanos nacionales del mundo "salvador". Antes del
Vase a este propsito el libro de Albert Memmi, The
esfuerzo "benemrito" de los colonizadores, los coloni- 14

colonizers and the colonized.


zados carecen de historia; son incultos y brbaros colonialisme:
15 Vase Louis-Jean Calvet, Linguistique et
nativos. Petit traia de glottophagie, Pars, Payot, 1974.

168 169
dades" de la cultura, han conservado su lengua: len- Una intencin fundamental me mueve cada vez que
gua con la que no slo se comunicaban, sino que tam- les escribo a los camaradas, ora cartas menos largas,
bin se defendan de la enajenante agresin colonial. ora ms extensas: la de provocar en m, en el acto de
La sociedad que, superando su estado de dependen- escribirlas, y en los camaradas, en el acto de leerlas,
cia colonial, procura rehacerse revolucionariamente, una reflexin crtica en torno a problemas concretos
como es el caso de Guinea-Bissau, no puede en verdad a que todos estamos haciendo frente en la fascinante
rehuir la tarea de enfrentarse a su problema lings- experiencia que es el esfuerzo de reconstruccin del pas.
tico, problema que, por lo dems, ya estaba planteado Al hablar, en parte, de proyectos educativos vividos
en la etapa misma de la lucha por su liberacin. por Elza y por m, anteriormente, con la misma in-
De ah, en caso de que el criollo que debe consi- tensidad con que ahora nos entregamos a la proble-
derarse, respecto del portugus, en la misma relacin mtica de nuestra Guinea; al narrar detalles de expe-
que la de ste con el latn se afirme como lengua riencias de que tengo conocimiento indirecto, gracias
nacional, la necesidad de un serio esfuerzo que habr a lecturas, o al describir otras `que he visto de cerca,
de hacerse en el sentido de su "reglamentacin" como la intencin sigue siendo la misma: la de invitar a los
lengua escrita, puesto que, en cuanto lengua que se camaradas a quienes escribo a asumir una posicin cr-
habla, tiene ya su estructura. tica, de la cual resulte la posibilidad de re-crear las
El papel que el criollo viene desempeando como sugerencias que voy haciendo al correr de la pluma.
subrayas en tu carta en la unidad nacional, desde Lejos de m, por lo tanto, la idea de que cada carta
los tiempos duros de la lucha, parece indiscutible. Yo ma deba ser tomada como una especie de ABC, de
no vacilara, por lo tanto, en poner la tarea de su frmula acabada, lo cual sera, por lo dems, no slo
"reglamentacin" como lengua escrita tarea que re- la expresin de una falta de respeto a mis camaradas,
quiere, obviamente, la orientacin de lingistas compe- sino tambin la demostracin de que no he percibido
tentes entre las prioridades de la lucha por la re- que una de las mejores caractersticas que ustedes tie-
construccin del pas. Comparto, pues, esas inquietudes nen est en la armona que consiguen entre la humil-
de ustedes, que resultan sobre todo de su prctica. dad verdadera que les permite aceptar la contribucin
Con el abrazo fraternal de extranjera adecuada a los intereses del pas y el sen-
PAULO FREIRE tido profundo de la autonoma que no puede ser le-
sionada. Estas virtudes, que expresan la madurez po-
ltica de ustedes, no se aprenden en seminarios ni se
fabrican en laboratorios. El PAIOL, a su vez, no las ha
Ginebra, abril de 1976 inventado, sino que se constituy en ellas. Son virtu-
des forjadas en la praxis de la liberacin, en que el
Camarada Mrio Cabral: pueblo oprimido de Guinea fue el gran educador-edu-
Mando en esta ocasin varias copias de la carta que cando de sus lderes. Amlcar Cabral es el smbolo
acabo de escribir a la Comisin de Alfabetizacin; una perfecto de esas virtudes.
es para ti; las otras son para que se entreguen, a jui- Fue exactamente ese espritu de auto-respeto, de vi-
cio tuyo, a camaradas que puedan estar interesados gilancia, de cuidado con la Historia, que al ser hecha
en su contenido. por ustedes los est rehaciendo, lo que provoc en todos

170 171
nosotros, los del IDAC, este casi irrefrenable deseo de ofre- de lo que se pueda hacer en el seno de la Comisin
cer lo mejor de nosotros a la lucha de ustedes por la que, a su vez, debe suministrar materiales a la Comi-
reconstruccin de Guinea-Bissau y Cabo Verde. Lo sin Nacional, a la cual corresponde pensar las lneas
mejor de nosotros, que reconocemos que es slo un ms generales de la poltica de la campaa. Le he hecho
mnimo, en vista de las limitaciones de cada uno. un llamado idntico al camarada Julinho, desde el
Tal vez pudiera decir, perdiendo ahora un poco la punto de vista de las FARP.
humildad, que una de las mejores maneras de leer mis Perdona la insistencia, pero es una insistencia de
cartas sera intentar primero la comprensin de su glo- camarada.
balidad, y luego sacar de ellas posibles lneas de traba- PAULO
jo que yo haya pasado por alto, pero que se encuentren
ocultas en alguna de las afirmaciones que hago en otro
lugar. En realidad, leer profundamente una carta es
re-escribirla. [ Carta V]
He andado un poco mal de salud, lo cual me ha
hecho cortar ciertos compromisos. Pero no hay duda Ginebra, abril de 1976
de que en breve estaremos all de nuevo, y espero hacer
entonces un solemne reencuentro con los mangos y los Camaradas Mnica, Edna, Alvarenga, Paulo y Jos:
cajs ( no te imaginas cmo los recuerdo!) . Esta es la primera vez que, de manera explcita, casi
Elza y yo tenemos la intencin de quedarnos unos "oficial", les escribo dirigindome a la Comisin, no
das ms, despus de la semana oficialmente progra- slo creada, sino, a lo que espero, en plenas funciones,
mada, para alguna actividad extra una de ellas al compuesta de representantes de diversos sectores en el
lado de la Comisin de Alfabetizacin, no la Nacional campo de la alfabetizacin, que operan, sin embargo,
con Mnica, Edna, Alvarenga, Paulo y Jos. Otras dentro de los mismos marcos que orientan la poltica
actividades para ese tiempo extra podrn organizarse del PAIGC y del gobierno.
all, ya con nuestra presencia. En septiembre del ao pasado, durante nuestra pri-
Un gran abrazo para ti, para la camarada Beatriz, mera visita al pas, en la parte final de nuestro tra-
y carios al querido nieto Pausau (esta vez, creo, es- bajo, que se llam "reunin de sntesis", bajo la coor-
cribo bien su nombre). dinacin del camarada Mrio Cabral y con la presencia
PAULO de representantes de los varios departamentos del Co -
misariado de Educacin y del equipo del IDAC, entre
P.S.impertinente. Querido camarada Mrio: un buen nmero de puntos concretos y viables que
Aunque estoy sin noticias de all, espero que la Comi- constituyen hoy ncleos centrales de nuestro programa
sin recin creada por ti en la ltima reunin de sn- de colaboracin se encontraba la creacin de dos comi-
tesis, en febrero, y a la cual dirijo la carta cuya copia siones que, a su vez, no cerraban las puertas a otras
te envo, ya est funcionando, con Edna, Mnica, Al- comisiones o subcomisiones o comits que la prctica
varenga, Paulo y Jos (no s si habr otras personas). llegara a exigir.
El papel de esta Comisin es realmente importante. La La primera de las comisiones proyectadas iba a estar
dinmica del trabajo en el rea civil depender mucho compuesta, cuando menos en un principio, por repre-

172 173
sentantes que actuaran en las bases como responsa- transferir la causa de nuestras debilidades a factores
bles del funcionamiento de Crculos de Cultura en la inexistentes. Como camaradas militantes comprometi-
alfabetizacin y en la post-alfabetizacin, en un sector dos en la misma lucha, y que tendemos a los mismos
especfico el de las FARP, por ejemplo, y represen- objetivos, debemos aprender esta cosa obvia: nadie lo
tantes de sectores del rea civil, con proyectos en mar- sabe todo; nadie lo ignora todo. As, pues, el camino
cha: proyectos sobre comits polticos de barrio; de para superar nuestras debilidades est en no esconder-
juventud, de mujeres, etctera. las, sino discutirlas en funcin de lo concreto en que
El papel fundamental de esta Comisin, en verdad ellas se expresan, tal como el camino de confirmar
indispensable, consista inicialmente en asegurar cierta nuestras positividades nunca podr ser el de guardarlas
regularidad en la accin entre los diferentes sectores de avaramente con nosotros.
trabajo, proporcionando por otra parte a sus miembros Estos dos casos a que me he referido son casos l-
una excelente oportunidad de discutir sobre sus expe- mite, expresiones de cierta ideologa individualista
riencias especficas y, por lo tanto, de aprender mu- contra la cual, una vez ms con, Amlcar Cabral, de-
tuamente a base de los aciertos y las equivocaciones bemos estar vigilantes.
de cada uno. Finalmente, los esfuerzos de esta Comisin sobre
En el fondo, las reuniones de esta Comisin deben los cuales el camarada Mrio Cabral y el camarada
ser sobre todo reuniones de evaluacin," en el sentido Jlio de Carvalho se mantendrn siempre al corriente,
en que en una de mis cartas habl de la evaluacin. tomando incluso parte directa en ellos cuando les sea
Se trata, en otras palabras, de una accin en que A y posible mejorarn, corregirn y desarrollarn la
B evalan juntos una prctica que se ha dado o que prctica que se lleva a cabo en Ias bases, y constitui-
se est dando, en funcin de ciertos objetivos, sobre rn una ayuda indispensable para la tarea de la Co-
todo polticos, que iluminan la prctica sometida a misin Nacional, que ya est en accin, y que, par-
evaluacin, para que as se alcance una eficacia mayor tiendo del conocimiento de lo que se viene haciendo
en la prctica siguiente. en los niveles local y regional, es la que piensa las l-
Por consiguiente, en reuniones como stas, de ca- neas polticas generales del programa.
maradas militantes, nada puede ser ocultado: ni el acier- Por lo tanto, a esta Comisin es a la que ahora le
to ni el error. El verdadero error es ocultarlos. escribo, convencido de su existencia, dada la manera
En el esfuerzo fantstico en que estamos todos com- enftica como su creacin fue una vez ms proclama-
prometidos en Guinea-Bissau y Cabo Verde, el pro- da por el camarada Mrio Cabral durante la reunin
blema que se nos ofrece no es el de que seamos exce- de sntesis de nuestra ltima visita en febrero. (Es po-
lentes especialistas en el plano del individualismo, sino sible que haya omitido algn nombre, de lo cual me
el de que aprendamos, en equipo, a realizar lo viable, disculpo.)
y de manera cada vez ms correcta. Me gustara, centralmente, retomar en esta carta, en
Es importante que no nos dejemos arrobar por nues- que voy a estar tocando tales o cuales puntos ya tra-
tras positividades, haciendo de ellas una cobertura, dis- tados en las anteriores, una propuesta de trabajo que
creta o no, para algunas debilidades, o tratando de hice, hace seis aos, a un grupo de educadores latino-
americanos en Mxico.
16 De programacin tambin. Tal vez sea interesante, sin embargo, llamar inme-
174 175
diatamente la atencin sobre el hecho de que no es mi La idea bsica de la propuesta consiste en tomar un
intencin tomar la propuesta presentada como un pro- rea de produccin agrcola que est sufriendo o a
yecto (por ms que constantemente hable de "proyec- punto de sufrir, de acuerdo con el anlisis hecho en
to" en el cuerpo de la carta) y, de acuerdo con los la carta III, alguna transformacin infraestructural,
principios normales de presentacin de un proyecto, como un Crculo de Cultura en s misma. La expe-
analizarlo detenidamente en sus diferentes etapas, in- riencia existencial de la poblacin, como un todo, de
cluyendo el captulo tan necesario de las previsiones que la actividad productiva es una dimensin central,
presupuestales. ste ser un trabajo posterior, que se se constituye as en matriz de todo el quehacer educa-
har, primero, si las ideas aqu presentadas como su- tivo, no slo en el plano de la alfabetizacin y de la
gerencias tienen efectivamente algo que ver con la rea- post-alfabetizacin de adultos, sino tambin en el de
lidad del pas, y segundo, si las sugerencias coinciden la educacin de nios y de adolescentes. En este sen-
con los objetivos inmediatos del Partido y del gobierno tido, en cuanto contexto concreto en que se da la prc-
en cuanto a las relaciones entre educacin y produc- tica productiva, la experiencia, es tambin contexto
cin, presentando, as, cierta viabilidad en vista de las terico, en el cual se piensa sobre aquella prctica.
condiciones del pas. Por lo tanto, lo que se intenta en toda la medida de
Antes de desarrollar la propuesta, tambin quiero lo posible es la comprensin del movimiento dinmico
decir, rpidamente, algo sobre dos hechos que me lle- entre prctica y teora en el contexto mismo de la
varon, por lo menos en forma indirecta, a pensar en prctica.
expresarla. Esto significa, por un lado, que la actividad edu-
El primer hecho, bastante remoto, fue mi propia cativa, en el sector de la alfabetizacin y de la post-
experiencia, cuando, siendo muy nio, fui alfabetizado alfabetizacin de adultos, como en el de la educacin
por mis padres, a la sombra de unos mangos frondosos, de nios y adolescentes, puede desarrollarse en el cam-
en la huerta de la vieja casa en que nac, en Recife. po mismo (aunque no exclusivamente), a la sombra
Las palabras con que me alfabetic eran palabras de de un rbol durante los meses de sol, y al abrigo de/
mi universo lingstico infantil, que yo iba escribien- esas palotas o cobertizos funcionalmente construidos po
do en el suelo, "mi primera pizarra", con palitos, "mis la propia comunidad durante la poca de lluvias, mien-
primeros gises". tras se presentan mejores condiciones de abrigo. Y sig-
El segundo hecho, mucho ms reciente, ocurri en nifica, por otro lado, que la educacin como acto de
Chile, donde tuve la oportunidad de ver, grabadas en la conocimiento y actividad eminentemente poltica, al
tierra de los caminos que llevaban a las reas de centrarse en una temtica que emerge de la realidad
cultivo, palabras escritas por los campesinos recin al- concreta de los educandos y asociada a la produccin,
fabetizados, con sus instrumentos de trabajo. debe ser vista como un factor importante en el proceso
Estos dos hechos, tan distantes entre s, pero al mis- de transformacin del pensamiento del pueblo, cosa
mo tiempo tan cercanos en ciertos aspectos el uno del sobre la que Amlcar Cabral insisti siempre. En esa
otro, me trajeron al pensamiento las sugerencias hechas forma, el tiempo a ella dedicado, sobre todo en el caso
hace seis aos y que ahora se renuevan en esta carta, de la alfabetizacin de adultos, dentro incluso de la
ganando, al renovarse, matices nuevos que no tenan en jornada de trabajo si as se necesitara, debe considerar-
el momento de su primera presentacin. se como tiempo igualmente dedicado a la produccin.

176 177
La primera gran "codificacin", cuya descodificacin proceso constante de profundizacin, sobre la manera
va poniendo al descubierto una serie de aspectos com- espontnea como los seres humanos "se mueven" en
ponentes del proceso de trabajo, es el contorno natural su mundo. Es tomar la cotidianidad misma en que se
del rea, alargado ya en contorno cultural por la pre- encuentran como objeto de su anlisis, en el sentido de
sencia transformadora de los seres humanos. hacerla menos y menos opaca, alcanzando as gradual-
En un proyecto as, en la medida en que el poblado mente, y en la continuidad de la prctica, la razn de
se toma, en su conjunto, como un gran Crculo de ser de la propia manera como estn siendo en el mun-
Cultura, todos sus habitantes se van comprometiendo do. Se trata, en otras palabras, de superar el cono-
en un proceso educativo en el cual, al mismo tiempo, cimiento que permanece preponderantemente en el ni-
todos se van convirtiendo en educandos y educadores vel de la sensibilidad de los hechos por el conocimiento
los unos de los otros. El trabajo basado en la ayuda que alcanza la razn de ser de esos hechos.
mutua puede referirse al cuidado de la tierra, a la pro- Fue esto lo que Amlcar Cabral procur siempre
duccin, a la siembra, a la cosecha, a la construccin hacer cuando, convirtiendo los campamentos de la lu-
de cobertizos, a los servicios mnimos necesarios para cha en verdaderos contextos tericos, consideraba tan
la higiene local, a la creatividad artstica. En todas importante discutir con los camaradas militantes la
estas expresiones vitales hay siempre mucho que apren- marcha de la lucha, las tcticas utilizables y los obje-
der y mucho que ensear en colaboracin. tivos que haba que alcanzar, lo mismo que debatir la
En ltimo anlisis, un proyecto como se aspira a explicacin cientfica de los truenos y de los relmpa-
sistematizar, sin burocratizar nunca, la experiencia edu- gos y la creencia en los amuletos. 18 Amlcar Cabral
cativa asistemtica, que nunca ha sido extraa a nin- saba muy bien que una cosa tena que ver con la otra.
guna comunidad humana.
18 "Nuestra cultura nueva, dentro o fuera de la escuela,
El papel de un pequeo equipo de educadores debida-
tenemos que ponerla al servicio de nuestra resistencia, al ser-
mente capacitados, y que deben incorporarse totalmente vicio del cumplimiento del programa del Partido. Tiene que
a la vida comunitaria, participando en su actividad ser as, camaradas. Nuestra cultura tiene que desarrollarse en
productiva del mismo modo que los campesinos, sera, el nivel nacional, el de nuestra tierra. Pero sin despreciar ni
entre otras cosas, intentar aquel esfuerzo de sistemati- hacer menos la cultura de los dems, y aprovechando con in-
teligencia, de la cultura de los dems, todo cuanto es bueno
zacin a que me refera. Un esfuerzo que ha de reali- para nosotros, todo cuanto puede ser adaptado a nuestras con-
zarse con la poblacin, y nunca simplemente para ella. diciones de vida. Nuestra cultura debe desarrollarse en una
El marco general en que se configurar el contenido base de ciencia, debe ser cientfica, lo cual quiere decir que
programtico de la educacin el qu conocerle en no hay que creer en cosas imaginarias. Nuestra cultura debe
evitar que el da de maana cualquiera de nosotros piense
cualquiera de sus niveles es, como antes dije, la expe-
que el relmpago es seal de que Dios est enojado, y que el
riencia existencial de la poblacin, tomada como un trueno es la voz del cielo, o `Irn' furioso. En nuestra cultura,
todo, y una de cuyas dimensiones determinantes es la todo el mundo tiene que saber el da de maana que un true-
actividad productiva. no son dos nubes que chocan, una cargada de electricidad
En una educacin as concebida, lo que se pretende positiva y otra cargada de electricidad negativa, y que cuando
chocan provocan un resplandor, que es el relmpago, y un
en el fondo es el ejercicio de una reflexin crtica, y en ruido, que es el trueno." (Amlcar Cabral, Resistncia cultu-
lr
Sobre la delimitacin del qu conocer, el omo, el para ral PAIGC Unidade e luta, Lisboa, Publ. Nova Aurora,
qu, etc., vase la carta su. 1974, pp. 198-199).

178 179
En la medida en que la poblacin va tomando su las cosas y manejarlas, pero no les proporciona una
propia experiencia de cada da su manera espont- 20
comprensin de las cosas y de la realidad." Una com-
nea de "moverse" en el mundo como objeto de una prensin crtica de las cosas y de la realidad, dira yo.
reflexin crtica, el contenido programtico de la edu- As, pues, a los educadores y educandos militantes,
cacin va emergiendo en algunos de sus elementos b- en cuanto sujetos que "nos movemos" en el mundo, nos
sicos. Contenido programtico que se estructura alre- i mporta asumir el papel de sujetos conocedores del
dedor de los aspectos diferentes pero interrelacionados mundo que transformamos y en que nos movemos. Nos
que componen aquella manera espontnea de "mover. i mporta, con base en el anlisis crtico de nuestra prc-
se " en el mundo. tica, ir alcanzando un conocimiento cada vez ms ri-
Este "moverse" u orientarse espontneamente en el guroso de la realidad en transformacin. A travs de
mundo que supone un estar en el mundo y con este conocimiento se van superando, gracias al desopa-
el mundo, o sea, algo ms que vivir implica indiscu- camiento de la cotidianidad, ciertas formas ingenuas
tiblemente la conciencia de s de los sujetos que se de confrontacin con lo concreto,. que se explican por
mueven y la conciencia del mundo en que se mueven; las "debilidades de la cultura" a que Cabral se refera.
pero esto no significa que el mundo la realidad se Por eso es que mi carta tu insiste tanto en el hecho
tome como un objeto de real conocimiento. De ah que de que la educacin supone siempre cierta teora del
Cabral insista en que "nuestra cultura debe desarrollar- conocimiento puesta en prctica. Por otra parte, esta
se en una base de ciencia, debe ser cientfica, lo cual teora puesta en prctica exige, en la perspectiva del
quiere decir que no hay que creer en cosas imaginarias". PAIGC, un papel importante del educando, el papel cr-
En la experiencia de la cotidianidad, al orientarse tico de quien conoce tambin, y no la actitud pasiva
en la realidad, los sujetos la toman como "el campo en de quien se limita a recibir el "conocimiento" que se
que se ejerce su actividad prctico-sensible y sobre transfiere.
cuya base surge la intuicin prctica inmediata de la En un proyecto as, los educadores militantes, que
realidad"." deben participar hay que insistir en la actividad
Lo fundamental, sin embargo, es que en el proceso productiva ni ms ni menos que los habitantes del
educativo la realidad sea tomada por los sujetos que en rea lo cual equivale a decir que deben volverse ellos
ella "se mueven" no tan slo como "el campo en que mismos habitantes del rea, procuraran constituir
se ejerce su actividad prctico-sensible", sino tambin grupos de estudio, con 15 20 participantes. Estos
y sobre todo como objeto de un conocimiento cada grupos de estudio discutiran sobre su experiencia dia-
vez ms riguroso. Conocimiento que aclara e ilumina ria y al hacerlo estaran debatiendo su prctica pro-
la propia actividad prctico-sensible que tiene en la ductiva, la cual, a su vez, posibilitara el anlisis de un
realidad el campo en que se da. Citar una vez ms sinnmero de temas con ella relacionados.
a Kosik: "La prctica utilitaria inmediata y el sentido La movilizacin de la poblacin del rea, que in-
comn correspondiente ponen a los hombres en condi- cluye la interpretacin del proyecto en sus lneas gene-
ciones de orientarse en el mundo, de familiarizarse con rales, es el punto de partida del proyecto mismo. La
movilizacin de la poblacin, a su vez, implica su or-
19 Karel Kosik,
Dialctica de lo concreto, Mxico, Ed. Gri-
jalbo, 1967, p. 25. 40 Karel Kosik, op. cit., p. 26.

180 181
ganizacin, indispensable para el desarrollo eficaz del dad ms cercana de la poblacin (su tabanco, e incluso
proyecto, y constituye, para los educadores militantes, las calles de un barrio). A partir del compromiso en
un primer momento en que deben comenzar a captar una prctica concreta, a nivel local, es posible dar el
las aspiraciones bsicas de los individuos, as como la salto a lo regional y a lo nacional. Por otro lado, y
visin que tienen de s mismos y de la realidad en su para volver una vez ms a mi carta su, es importante
experiencia cotidiana. que proyectos como ste se funden en las transforma-
En verdad, es preciso que desde el principio el pro- ciones estructurales que se estn realizando o que estn
yecto sea asumido por la poblacin local como un a punto de realizarse. En efecto, las transformaciones
quehacer suyo, que siendo significativo para ella, le que, moviendo el contexto tradicional, crean nuevas
haga posible, por otro lado, contribuir al esfuerzo ge- expectativas en la poblacin, dan a la alfabetizacin y
neral de reconstruccin del pas. a la post-alfabetizacin un carcter de necesidad. En
Estos requisitos son bsicos en la medida misma en este sentido se establece un dinamismo en el proceso
que coinciden con los principios polticos del Partido de conocimiento, no importa el, nivel en que se est
y del gobierno, que estimulan la participacin crti- dando, en relacin directa con el dinamismo que se va
camente consciente del pueblo en la tarea de la re- operando en el contexto en transformacin.
construccin nacional y de la creacin de una nueva No s si ustedes han ledo algo a propsito de la
sociedad. Participacin sin la cual difcilmente se re- transformacin de Tachai, pequea aldea de la parte
construir el pas y ms difcilmente an se crear la montaosa de China septentrional, que el profesor H. P.
nueva sociedad.
Lee considera "el ms afortunado ejemplo de aplica-
Estos dos aspectos la significacin que el proyecto cin de la alfabetizacin y de la educacin ideolgica
ha de tener para la poblacin del rea y su repercu- de masas al desarrollo rural"."
sin en la lucha por la reconstruccin del pas tienen La experiencia de Tachai, que acab por convertir-
que ser, por una parte, concreta, clara y objetivamen- se en un caso ejemplar para toda China y en un cen-
te discutidos en la fase primera del proyecto (la de tro de atraccin para educadores de todo el mundo,
su interpretacin a la poblacin local) y, por otra, revela claramente el dinamismo a que me estoy re-
constantemente retomados durante todo el proceso. firiendo.
No habiendo una percepcin ntida de los dos as- En 1945, despus de la expulsin de los japoneses
pectos, y en muchos casos, sobre todo inicialmente, del por las tropas comunistas chinas, se dio comienzo a
primero de ellos sin que con esto pretenda 'dicoto- "un plan de alfabetizacin que incorporaba un esque-
mizarlos, el proyecto puede morir antes incluso de ma para la iniciacin de un programa de reforma
nacer. En efecto, si para aquellas poblaciones que agraria, como condicin previa al desarrollo de la al-
desde los comienzos estuvieron comprometidas, en una dea". La reforma agraria, condicin previa al desarro-
u otra forma, con la lucha de liberacin, la expresin
"reconstruccin nacional" tiene un significado concre-
to, para otras poblaciones esa misma expresin puede 21
H. P. Lee, "Education and rural development in China
ser demasiado vaga y abstracta. De ah la necesidad de today", en el World Year Book of Education ( University of
orientar la movilizacin, de acuerdo con las circuns- London, Institute of Education, Teachers' College Columbia
University, Nueva York) ; reproducido en: Literacy Work,
tancias, en el sentido de la reconstruccin de la reali-
um.m, vol. tv, nm. 2, octubre-diciembre de 1974, p. 55.
182 183
l b de la aldea, se asociaba, todava como proyecto, al El proceso de educacin popular acompa todas
clima general de motivacin que la caracterizaba, con estas modificaciones, estimulndolas y siendo estimula-
la expulsin del invasor. do por ellas.
El primer momento de la campaa de alfabetiza- Mucho tiempo despus de haber participado, como
cin, toda ella eminentemente poltica en cada una de analfabeto, en la campaa de alfabetizacin de su aldea
sus fases, se centr en la discusin acerca de la urgen- y de haberse puesto al frente del primer grupo de tra-
cia de la reforma agraria. bajo cooperativo, conversando con un grupo de pro-
De eSa manera, el mpetu de renovacin de l a rea- fesores norteamericanos que visitaban Tachai, Chen
lidad local por parte de la poblacin campesina le resuma en una frase las razones por las cuales su
hizo sentir la necesidad de la alfabetizacin, a travs aldea se haba transformado tan radicalmente: "El
de la cual le fue posible la comprensin crtica de una poder creador del pueblo, tal es la fuerza de Tachai
necesidad sin cuya satisfaccin aquel mpetu se hubiera y de China." 22
perdido, y, con l, el propio esfuerzo de alfabetizacin. Tal vez no est de ms recapitular rpidamente los
Ahora bien, una vez realizada la reforma agraria, los pasos fundamentales de la experiencia de Tachai,
campesinos se dieron cuenta de que, a pesar de todo, acompaando de manera casi didctica el movimiento
no podan aumentar la produccin (sin la cual la trans- dinmico entre la educacin, incluida la alfabetizacin
formacin de Tachai se hubiera frustrado) por "falta de adultos a la cual sigui, a travs de grupos de
de animales y de instrumentos" de trabajo. estudio, toda una serie de actividades no mencionadas
La experiencia de la nueva necesidad, surgiendo pre- en esta carta, y las transformaciones estructurales.
cisamente en el dinamismo de la transformacin de Durante la invasin japonesa, lo que hay es explota-
la realidad, fue la que provoc una nueva fase del pro- cin, dominacin, falta de iniciativa.
grama de alfabetizacin, centrada ahora en la discu- La expulsin del invasor en 1945 por los comunistas
sin en torno a las ventajas de la organizacin para el chinos despierta por completo a la poblacin y la en-
trabajo en cooperacin. vuelve en un sentimiento opuesto el de la esperanza,
De este modo, la necesidad experimentada pas a ser el de la confianza en s misma, que la lleva necesaria-
crticamente percibida, y una primera respuesta a ella mente a comprometerse en un esfuerzo serio de recons-
se dio a travs de la organizacin de un equipo de truccin de su aldea.
ayuda mutua, coordinado por Chen Yung-kuei, que El nuevo clima creado con la liberacin es suficiente
poco a poco fue asumiendo un liderazgo indiscutible en para hacer que la poblacin se adhiera lcidamente a
el desarrollo de Tachai. la campaa de alfabetizacin que el Partido Comu-
Los resultados positivos de la experiencia de Chen
Yung-kuei y sus compaeros motivaron a otros muchos 22 China Inside the People's Republic, by the Committee

campesinos, que vinieron a asociarse a ellos. As, el of Concerned Asian Scholars, Nueva York, Bantam Books,
equipo inicial de trabajo a base de ayuda mutua se 1972, p. 158. En las distintas fuentes que se ocupan de la
transform en 1952 en una cooperativa de nivel pri- experiencia de Tachai se hace siempre referencia a la figura
mario, en 1956 se ampli en cooperativa socialista, y de Chen como uno de sus principales lderes. Pero no siem-
pre coinciden los autores en cuanto al nombre completo de
en 1958, finalmente, la aldea de Tachai pas a ser "bri- Chen. Procurar confirmar en otras fuentes si se trata de un
gada de produccin". solo Chen o de ms de uno.

184 185
nista le propone. La campaa de alfabetizacin, a at: duccin agrcola le pague un "tributo". All el plan
vez, prevea un esquema de reforma agraria sin cuya
educativo tendra que estar de acuerdo con esas metas.
realizacin hubiera sido inasequible la reconstruccin
Por el contrario, el plan educativo de que aqu hablo
de Tachai. En esta forma, la campaa asocia, al apren-
presupone una poltica industrial que, necesaria e in-
dizaje de la lectura y de la escritura, la "lectura" de
dispensable esto no hay que olvidarlo, tenga en la
la realidad socioeconmica, uno de cuyos datos, fcil economa agrcola su base, de ninguna manera su sierva
de ser "ledo", era la necesidad de la reforma agraria.
dependiente. En el primer caso, las relaciones entre
Percibida la urgencia de la reforma, que no se poda
agricultura e industriason en resumidas cuentas las
hacer sin quitar ciertos obstculos (y el enfrentamiento relaciones entre campesinos y trabajadores urbanos in-
a este problema constituy tambin un factor de for-
dustriales, todos ellos produciendo para el bienestar
macin de conciencia poltica de la poblac;n), se lleva
social y colectivo; 23 en el segundo, necesariamente se
finalmente a efecto la reforma.
abre una zanja entre los. patrones de vida de unos y
Realizada sta, los campesinos se encuentran frente
otros. Y todo eso tiene que ver, a su vez, con la concep-
a una nueva necesidad, que se presenta ahora de ma-
cin misma de la produccin.
nera clara, destacada, en el dinamismo de la propia
Si el lucro sigue teniendo en ella un papel, si no
transformacin: la necesidad del trabajo basado en la
idntico, semejante cuando menos al que tiene en la
ayuda mutua. Los campesinos ven que slo de esa ma-
economa capitalista, la produccin se orientar, como
nera, juntando sus fuerzas, podrn superar sus limita-
dije en mi carta iiI, en la direccin de los valores de
ciones individuales en la actividad productiva; que
cambio y no en la de los valores de uso. As, no ser
slo de esa manera, yendo ms all de los intereses in-
de extraar que los estmulos dados a la produccin
dividualistas, podrn aumentar la produccin y con-
sean siempre de orden material, al contrario de lo que
solidar las victorias hasta entonces alcanzadas. Fiel
centralmente pretende un programa educativo como
compaera del nuevo momento, la educacin se orienta el que aqu discutimos. Este programa, estrechamente
en la misma direccin: el estmulo al trabajo solidario, vinculado a la produccin, procura dar incentivos a la
de ayuda mutua. Es esto lo que gradualmente lleva a responsabilidad social y al trabajo cooperativo, con
Tachai a convertirse en una "brigada de produccin". la mira puesta en el inters comn, y se basa, en ltimo
Tal vez sea interesante, en un mero parntesis, apro- anlisis, en una profunda creencia en los seres huma-
vechar la oportunidad en que estamos, discutiendo y nos. Creencia crtica y no ingenua, puesto que tiene
analizando la hiptesis de trabajo que presento en esta siempre la posibilidad de rehacerse en la prctica de
carta, para llamar una vez ms la atencin sobre las
la reconstruccin de la sociedad.
relaciones entre la educacin y el proyecto global de Una de las ventajas de un proyecto como ste, al
la sociedad.
proponer la reflexin crtica sobre la realidad contex-
Un plan como el que estamos discutiendo, por ejem-
tual en "convivencia" con ella, es la de estimular el
plo, no podr ponerse en prctica a no ser en escala
sumamente reducida si, en el proyecto global de la 23 Vase, a este propsito, Paul T. K. Lin, "Development

sociedad, la poltica establecida para el desarrollo eco- guided by values: comments on China's road and its implica-
nmico se orienta en el sentido de una rpida indus- tions", en: On the creation of a just world order, ed. by Saul
trializacin, para cuyo logro haga falta que la pro- H. Mendlowitz, Nueva York, The Free Press (Macmillan),
1975, pp. 259-297.

186 187
surgimiento de un nuevo tipo de escuela: una escuela a los hombres no les corresponde cocinar) preparan el
que, sintonizada con el proyecto de la nueva socie- almuerzo. Al llegar al campo, muy de maana, los
dad que se procura crear en Guinea-Bissau y Cabo campesinos se dirigen a la "sede" del rea, o sea el
Verde, no hace dicotomas entre teora y prctica, entre cobertizo, y dejan all la contribucin que traen una
reflexin y accin, entre trabajo intelectual y trabajo gallina, un pescado de los que hay en la baha cerca-
manual. na, un pedazo de carne, una fruta pan, legumbres,
Corriendo el riesgo de ser exageradamente reiterad- frutas, pero sin tener ningn derecho, a la hora del
tivo, yo dira que la escuela dicotomizante debe ser almuerzo, de reivindicar la contribucin personal que
abolida, tan pronto como sea realistamente posible, han trado. Mezcladas las cuotas personales en la gran
dondequiera que exista, y que nunca debe permitirse cazuela de todos, ya nada pertenece a nadie. El tra-
su presencia en reas an vrgenes del contacto de su bajo solidario, en comn, tiene que ver con la comida
fuerza enajenante. en comn.
Hace poco ms de un ao tuve oportunidad de co- Cada grupo elige un lder que, sin dejar de traba-
nocer una experiencia realmente rica en una zona rural jar del mismo modo que los dems en la produccin,
del Caribe, algunos de cuyos aspectos, por ejemplo el tiene responsabilidades de organizacin, de coordina-
de cmo organizaban los campesinos su propia educa- cin y, a veces, de representacin del grupo ante la
cin, pueden aportar valiosas sugerencias al proyecto administracin, tambin campesina, de la cooperativa.
que estoy analizando en esta carta. Los campesinos dedican dos horas al almuerzo, du-
Organizados en torno a una cooperativa de produc- rante el cual, invariablemente, discuten sobre los pro-
cin, 24 los campesinos dividieron el rea de cultivo en blemas ms diversos tcnico-agrcolas, sanitarios,
unidades de trabajo, con un mnimo de 15 trabajado- financieros, comerciales y sobre la dimensin poltica
res cada una. de esos problemas. Piensan sobre su prctica. Yo asist
En cada una de esas reas han construido un co- a tina de esas reuniones, a la sombra del cobertizo
bertizo que funciona como restaurante y centro de es- rstico, y, una vez ms, pude comprobar lo obvio: que
tudios, y en el que dos o tres compaeras (no se ha pensando sobre la prctica es corno aprendemos a pen-
conseguido aqu todava superar el prejuicio de que sar acertadamente.
Una vez por semana los lderes de los grupos se
24 Esta cooperativa naci a raz de un conflicto que es- renen con el ingeniero agrnomo (que va al campo
tall entre los campesinos y la empresa extranjera que estaba diariamente) para hacer junto con l la evaluacin de
explotando la tierra y la fuerza de trabajo de los campesinos. lo que ha ocurrido entre una reunin y otra. En la
El conflicto, a su vez, haba tenido su origen eca el despido de
reunin siguiente con sus grupos, los lderes hacen un
un agrnomo nacional, contratado no haca mucho, y con
quien los campesinos se solidarizaron totalmente, debido a la anlisis de su pltica con el agrnomo (el cual, en
manera democrtica y abierta como haba tratado siempre con cuanto funcionario de la cooperativa, es asesor tcnico
ellos. El conflicto se ahond a tal punto, que engendr una de los campesinos).
extensa y prolongada huelga (la primera de la regin). La Adems de estas reuniones entre los grupos de tra-
huelga acab por imponer la "nacionalizacin" de las tierras
explotadas por la empresa extranjera, si bien slo una parte bajo y su lderes, por un lado, y entre stos y el agr-
de ellas fue "cedida" a los campesinos, en rgimen de arren- nomo, por otro, hay tambin juntas de carcter admi-
damiento, para su cultivo. nistrativo con el cuerpo dirigente de la cooperativa y

188 189
otras reuniones especiales, en que el presidente cam- de las masas populares que en l se han comprome-
pesino discute con sus compaeros las lneas generales tido. Los mismos campesinos a quienes vi activos, or-
de accin, los problemas ms urgidos de solucin, etc. ganizndose en la defensa de sus intereses, pocos aos
Despus de algn tiempo de realizar esta experien- antes haban estado evidentemente apticos.
cia, los campesinos resolvieron ampliarla. Se pusieron Para hablar slo de Guinea-Bissau, la experiencia
entonces a motivar a la poblacin del pequeo centro de la lucha de liberacin y sus consecuencias en la
urbano al que est ligada su rea rural, ofreciendo claridad poltica de su pueblo es sumamente rica a ese
cuatro seminarios anuales sobre la realidad local, a propsito.
partir, naturalmente, de su propia experiencia. Los Otro de esos puntos es el de las relaciones entre la
temas de los seminarios fueron escogidos por los cam- educacin, incluida la alfabetizacin de adultos, y las
pesinos, y stos fueron tambin quienes designaron a transformaciones infraestructurales. La cooperativa de
los compaeros que deban presentarlos, en comuni- que acabo de hablar alter ciertamente las relaciones
caciones cortas, seguidas de debate. sociales de produccin. Pero antes- del conflicto al cual
Durante mi visita de cuatro das, en que fui hospe- debi su nacimiento, la misma poblacin campesina a
dado por el presidente de la cooperativa, tom parte la que yo vi lanzada en un interesante esfuerzo edu-
en uno de esos seminarios abiertos a la poblacin ur- cativo no tena las condiciones objetivas ni subjetivas
bana. No me sorprendi para nada la manera lcida para semejante cosa. Una vez dadas estas condiciones,
como los campesinos trataban los temas del seminario, fue posible iniciar un trabajo en que se intentaba,
cmo criticaban el individualismo, el oportunismo y aunque slo fuera en un nivel introductorio, la unidad
el vedetismo, cmo insistan en la necesidad del traba- de la prctica y la teora, de la accin y la reflexin, del
jo cooperativo, cmo repudiaban las soluciones verti- trabajo manual y el trabajo intelectual.
cales, cmo defendan el derecho de tener voz. En Finalmente, la experiencia relatada demuestra la po-
verdad, su prctica poltica los haba radicalizado, sibilidad de tomar un rea de produccin como un
hacindoles ver que la causa de los problemas ms fun- gran Crculo de Cultura en el que todos educan y son
damentales a que se estaban enfrentando no siempre educados mutuamente, teniendo en su prctica el punto
se encontraba en la "intimidad" de sus pocas hect- de partida para la comprensin crtica de su cotidia-
reas. Estaban alcanzando, poco a poco, la visin de la nidad.
totalidad, superando as la percepcin focalista de los Hagamos ahora un intento de esquematizacin pero
problemas. de ningn modo rgida de los puntos centrales que
Al escribir esta carta, no s si esa experiencia abor- he mencionado.
t o contina; en caso de que contine, no s si ha t. Tomar un rea de cultivo, en s misma, como un
sufrido desviaciones. Ninguna de las hiptesis me sor- Crculo de Cultura.
prendera. Sea lo que sea, es interesante observar cmo a. Como punto de partida del proyecto, fomentar la
esta experiencia, sucintamente relatada, nos remite a al- movilizacin de la poblacin, lo cual implica organi-
gunos puntos sobre los que he insistido en cartas ante- zarla, en el sentido de que, a travs de un comit local,
riores y en esta misma. participe directamente en su administracin. La pobla-
Uno de ellos, para dar un ejemplo, es el papel del cin tiene que sentir el proyecto como suyo. De ah,
conflicto en la clarificacin de la conciencia poltica en el proceso de movilizacin, la necesidad de una in-

190 191
terpretacin de sus objetivos y de ciertos aspectos me- rII. El contenido programtico de la educacin brota
todolgicos que el proyecto implica, as como la im- de la reflexin crtica permanente sobre la prctica
portancia de la presencia permanente, siempre que sea social, una de cuyas dimensiones determinantes es la
posible, de jvenes que hayan terminado sus estudios productiva. El anlisis de la prctica productiva abre
secundarios y que habrn de incorporarse tambin a la la posibilidad para el estudio serio, y destinado a irse
poblacin, como trabajadores. La incorporacin de ahondando gradualmente, de una temtica rica y plu-
estos jvenes a la poblacin local siempre y cuando ral. Estudio a travs del cual tiene que superarse la
sea posible, lo repito les va a plantear a ellos el pro- mera opinin en torno a los hechos por la compren-
blema de su "muerte" como intelectuales formados a sin de su razn de ser.
distancia de la prctica productiva, y a la poblacin Esta temtica plural y rica abarca desde las tcni-
el de su aceptacin como verdaderos camaradas. cas agrcolas la siembra, la cosecha, el cuidado de la
No obstante que un programa como ste es ms tierra, la lucha contra las plagas, la erosin hasta
fcil de realizar por parte de militantes de las FARP, la comprensin misma del acto de'producir. Tambin la
que a su conciencia poltica sumen su condicin de poltica econmica del pas: qu producir, cmo pro-
campesinos, as como su experiencia en el campo de la ducir, para qu producir. Tambin problemas sanita-
alfabetizacin y de la post-alfabetizacin, me parece de rios, cuya discusin puede propiciarse creando un sub-
la ms alta importancia intentar la adhesin de algu- comit de medicina preventiva, con el aprovechamiento
nos jvenes recin salidos del liceo y que se hallen de los "curanderos" y de las "comadronas" doctores
militando en el Partido. populares, que, debidamente entrenados por el per-
Si a esos jvenes no les fue posible, por varias ra- sonal especializado del Comisariado de Salud, podran
zones (una de ellas su edad misma), dar su contribu- prestar un inestimable servicio a la poblacin.
cin a la lucha por la liberacin nacional, sta sera, Sera demasiado prolijo, e innecesario por el mo-
ahora, una forma de tomar parte en la lucha por la mento, mencionar el sinnmero de temas que la re-
reconstruccin nacional. Dos aos que dediquen a flexin sobre la prctica productiva nos puede ofrecer,
la prctica productiva y poltico-pedaggica, al lado de y que, en unidades de conocimiento relacionadas las
sus camaradas campesinos, les darn lo que el liceo, unas con las otras, van componiendo el contenido pro-
independientemente de la buena intencin de sus pro- gramtico de la educacin. Lo importante es que un
fesores, no pudo darles. programa que as se ha constituido, de manera din-
Esos jvenes podran viajar de vez en cuando a la mica, no se reduzca nunca a frmulas ya concluidas,
ciudad de Bissau, acompaados siempre que sea posible estticas y burocrticas.
de camaradas campesinos, para participar en semina- En mi carta ni pudo verse, a ttulo de ejemplo, la
rios con estudiantes y profesores del Liceo. En esos se- riqueza temtica que la palabra arroz nos podra pro-
minarios discutiran la experiencia en marcha, prepa- porcionar.
rando as el terreno para que otros jvenes, motivados, iv. La puesta en prctica de un proyecto como ste
se entreguen a una prctica idntica. exige la colaboracin estrecha de varios Comisariados
Sera ste, adems, un modo ms de acelerar la re- el de Educacin, el de Agricultura, el de Salud, el
formulacin tan necesaria y tan urgente del sis- de Comunicaciones, el de Hacienda, el de Comercio,
tema educativo del pas. y el Partido, por su parte, tanto en el plano local como

192 193
en el regional y en el nacional, debe estar no slo al Ginebra, 7 de mayo de 1976
tanto de su existencia, sino tambin constantemente
informado de su funcionamiento. Camarada Mrio Cabral:
En ciertas circunstancias podra ser el propio Par- Ms de una vez lamentamos Elza y yo no haber tenido
tido el iniciador del proceso, en colaboracin con los la posibilidad de estar con ustedes durante la ltima
Comisariados que tienen que ver en l. Esta colabora- visita del IDAC.
cin comienza en el momento mismo en que se discute, Te adjunto copia de la carta que le he escrito a
en el nivel de Comisariados y con la participacin del Paulo y, a travs de l, al equipo todo. Como vers por
comisario poltico de las FARP, la posibilidad de tal ex- su lectura, mi intencin es poner problemas sobre la
periencia, contina en la etapa de capacitacin de los mesa y examinarlos a la luz de la prctica en que nos
educadores, y acompaa al proyecto en todas sus fases. encontramos comprometidos, no dar soluciones.
v. Se impone una relacin constante entre el comit En caso de que en mi carta haya algo que no co-
local del rea en que se da la exleriencia y los dife- rresponda a la realidad del pas, y con lo que, en con-
rentes sectores de los varios Comisariados directamente secuencia, no ests de acuerdo, llmame la atencin
relacionados con el proyecto. La forma en que se es- para corregirme y para as poder trabajar mejor.
tablecern esas relaciones cuanto menos burocrtica, Seguimos en espera de tus instrucciones sobre la re-
tanto mejor se encontrar en la prctica misma del mesa del dinero mencionado en la carta que te mand
proyecto. Lo fundamental es que funcionen objetiva y por mediacin de Miguel.
eficazmente. Esperando verte el mes prximo en Dar Es Salaam,
vi. En la medida en que sea posible realizar una va aqu el abrazo del camarada y amigo
experiencia en determinada rea del pas y en que la po- PAULO

blacin implicada desarrolle la prctica de pensar su


prctica productiva y de ir ms all de la mera opinin
de los hechos, el rea puede ir transformndose no slo
en un ejemplo para otras, sino tambin, y por ello mis- [Carta VI]
mo, en un centro de capacitacin de nuevos cuadros.
A todos cuantos se comprometan con la prctica, Ginebra, primavera de 1976
sta les har ver una variedad de aspectos, de pro-
blemas, que no estn ni mencionados siquiera en la Mi querido Paulo:
presente carta, y posiblemente les har rectificar algu- Recib hace unos das la carta en que me hablas de
nas de las sugerencias aqu dadas. las reuniones de ustedes, ahora ms sistematizadas, y
Finalmente, sin querer volver a hablar de la impor- que actan en diferentes sectores en el campo de la
tancia de la grabacin del discurso campesino y del alfabetizacin de adultos.
variado uso que de esto se puede hacer, insistir en que Sin querer reinsistir en la necesidad del trabajo en
los debates mantenidos en los diferentes grupos de es- comn (ya que nos consta que es indispensable para
tudio se graben en la medida de lo posible. hacer las cosas) y sin pretender reenfatizar lo que ya
Fraternalmente, sabemos (cunto nos enriquece a todos el intercambio
PAULO FREIRE de experiencias), estoy convencido de que las dificul-

194 195
tades con que por ventura se estn topando ustedes El nuevo hombre y la nueva mujer no se constitu-
para lograr ese esfuerzo podrn ser superadas fcil- yen en cabeza de los educadores ms que en la nueva
mente. Hay, en efecto, un denominador comn que prctica social que sustituye a la vieja, incapaz de
tiende a identificarlos: el sentido de la militancia. En crearlos. Es tambin la militancia correcta,l que requiere
verdad, cuanto ms nos asumimos como militantes, la unidad dialctica entre la prctica y la teora, entre
aclarndonos a nosotros mismos en nuestra prctica la accin y la reflexin, la que nos estimula a la creati-
poltica, lcidos en las cuestiones bsicas por ejem- vidad, contra los peligros de la burocratizacin y de la
plo, en favor de quin y de qu nos hallamos compro- rutina.
metidos, tanto ms capaces somos de ir venciendo De m puedo decir que la "convivencia" que vengo
las tentaciones individualistas que obstaculizan el tra- teniendo con temas que son, desde hace mucho, obje-
bajo en equipo. La militancia es lo que hace de nosotros tos de mi preocupacin, nunca ha sido capaz de "bu-
algo ms que simples especialistas. La militancia es la rocratizar" mi curiosidad frente a ellos. Me acerco a
que nos disciplina y nos mueve procurar conocer esos temas en la medida misma eh que "tomo distan-
mejor la realidad en cuyo proceso de transformacin cia" de ellos, en que los capto como problemas, o sea
y re-creacin nos encontramos al lado de otros mili- como desafos que piden de m una respuesta.
tantes, vigilantemente despiertos frente a posibles ame- En el acto de re-verlos, de re-examinarlos, re-veo y
nazas. re-examino asimismo la percepcin que de ellos tuve
En este sentido, una reunin de militantes que eva- en mi pasada reflexin sobre ellos. Ms an: re-veo y
lan juntos su propia prctica prctica no para el re-examino, sobre todo, la prctica que he tenido, la
pueblo, sino con l no puede convertirse en una prctica que estoy teniendo y la prctica de los dems,
reunin de especialistas en actitud de defensa de unos que tomo como objeto de mi anlisis crtico: la prc-
frente a los otros. La reunin de militantes ha de ser tica en la cual los temas se configuran como problemas.
siempre, por eso mismo, una reunin dialgica, jams Mi curiosidad no se burocratiza en la medida misma
polmica, lo cual de ninguna manera significa que no en que no me burocratizo yo en mi prctica, punto
existan divergencias y puntos de vista diferentes, sino de referencia fundamental de mi reflexin. As, el per-
que stos deben superarse por el camino de la discusin manente ejercicio de reflexin a que me obligo est
seria y profunda. siempre orientado a lo concreto en que me encuentro
A todo esto se debe el que siempre insista, en mis problematizado. Al procurar "sacar" de lo concreto
conversaciones con educadores, no propiamente en las los problemas en forma de temas para pensar sobre
tcnicas y los mtodos, sino en la claridad poltica del ellos y comprender as su razn de ser, no cedo nunca
educador-militante en relacin con el inters a cuyo a la tentacin de transformarlos en vaguedades abs-
servicio se ha puesto. tractas. En el momento mismo en que yo cediera a
La militancia nos ensea que los problemas pedag- esa tentacin, estara desvinculndome de mi prctica,
gicos son sobre todo ideolgicos y polticos, por ms negando as su papel de matriz de mi propia reflexin.
que esta comprobacin pueda asustar a educadores que sta quedara convertida, en tal caso, en un juego pu-
hablan de fines abstractos de la educacin y suean con ramente intelectualista, que se expresara en una pala-
un modelo de ser humano arrancado de las condicio- brera, sonora o no, pero palabrera siempre.
nes concretas en que el ser humano se halla. A m se me impone siempre la unidad dialctica de
196 197
la accin y la reflexin, de la prctica y la teora, cual- tica de sus militantes. Conciencia poltica forjada en la
quiera que sea el contexto en que me encuentre, lo larga lucha de liberacin.
mismo si es el contexto concreto en que acto que el No es de extraar, por consiguiente, que esos mili-
contexto terico en que, "tomando distancia" de aqul, tantes, al percibir la lucha por la reconstruccin na-
examino lo que en l se da. cional como una continuacin necesaria de aqulla,
De ah la insistencia con que digo y re-digo que la perciban tambin, en trminos crticos, la necesidad
prctica de pensar la prctica es la mejor manera de de aprender a leer y escribir como una forma de servir
pensar acertadamente. mejor a la reconstruccin del pas y no como un medio
Sin pretender dar consejos, recetas o ctedra, es de instrumentalizarse, en el sentido de estar satisfacien-
exactamente esta reflexin crtica sobre la prctica de do intereses individuales.
ustedes, por ustedes, que la militancia correcta les exige, S sera de extraar, en cambio, que algunos de los
lo que debe ser una de las preocupaciones centrales del militantes de las FARP, aunque slo fuesen una mino-
trabajo de la Comisin en que estn ustedes agrupa- ra, asociaran el aprendizaje de la lectura y de la es-
dos, y sobre cuyas primeras reuniones sistemticas nos critura con la obtencin de buenos empleos o de una
das noticias en tu carta. posicin privilegiada. Entre los militantes, la expresin
Aprovechando, sin embargo, la oportunidad en que "reconstruccin nacional" tiene, indiscutiblemente, un
te escribo, respondiendo a tu carta, y dirigindome, a significado concreto, un significado que ellos fueron
travs de ti, a los dems camaradas de la Comisin, descubriendo a lo largo de la lucha misma. En la lucha
me gustara tocar un punto que constantemente sali es donde tienen que haber percibido bien esta adver-
a la luz en las reuniones que all tuvimos en febrero tencia hecha por Amlcar Cabral: "El pueblo no lucha
pasado. Me refiero al nivel an incipiente del trabajo por ideas, por cosas que estn en la cabeza de los
de alfabetizacin de adultos en las reas populares de hombres. El pueblo lucha y acepta los sacrificios exigi-
Bissau. En todos los informes acerca de la marcha dos por la lucha, pero para obtener ventajas materia-
de este trabajo se notaba la gran distancia que haba les, para poder vivir en paz y mejor, para ver avanzar
entre sus resultados y los obtenidos, dentro del mismo su vida y para garantizar el futuro de sus hijos. Libe-
esfuerzo, en el interior de las FARP. racin nacional, lucha contra el colonialismo, construc-
Aunque nos sean conocidas algunas de las principa- cin de la paz y del progreso, independencia: todas
les razones que pueden explicar la desproporcin entre stas son cosas vacas y sin significado si no se traducen
26
tales resultados, creo interesante reflexionar un poco en una real mejora de las condiciones de vida."
sobre el hecho, en el sentido de repensar cosa que, La clara comprensin de esta advertencia, que se fue
segn tu carta, ya estn haciendo ustedes lo reali- constituyendo en la lucha por la liberacin, es preci-
zado hasta ahora, para encontrar diferentes maneras samente lo que hace que los militantes vean en la re-
de hacer ms eficaz el trabajo en las reas populares construccin nacional la continuacin necesaria de
llamadas civiles. aquella lucha.
Parece evidente que una de las razones fundamenta- En uno de los Crculos de Cultura a cuyos debates
les que explican el avance que se lleva a cabo en las
actividades de alfabetizacin y post-alfabetizacin en 25 Amlcar Cabral, PAIGC - Unidade e luta, Lisboa, Publ.
el seno de las FARP es el alto nivel de conciencia pol- Nova Aurora, 1974, p, 46.

198 199
asistimos Elza y yo, en que los camaradas hablaban "Somos militantes armados y no militares", dijo Aml-
de la lucha por la liberacin, refirindose a ciertos epi- car, insistiendo en la necesidad de "un trabajo poltico
sodios de esta lucha, establecan siempre la relacin eficaz en el seno de las fuerzas armadas", cuya falta pro-
estrecha entre ella y la reconstruccin nacional. Y uno vocaba "cierta mana militarista" tendencia, insista
de ellos dijo ms o menos esto: "Si en la reconstruc- l, "que debe ser combatida y liquidada con urgen-
cin, que exige la lucha por la produccin, no vamos cia en el seno de las FARP " .
a poder comer ms que una vez al da, comeremos En todos sus momentos y aspectos, la lucha se les
una vez al da. Los intereses del pueblo estn por en- presentaba siempre a los militantes como objeto de re-
cima de los intereses individuales." flexin, cualquiera que fuese el nivel de su responsa-
A decir verdad, en el seno de las FARP, al igual que bilidad en ella.
entre aquellas poblaciones que se vieron directamente Las FARP constituyeron una experiencia que, siendo
envueltas en la lucha por la liberacin, el analfabe- militar, fue sobre todo militante. Por eso mismo, sus
tismo es lingstico y no poltico. Desde el punto de participantes eran constantemente desafiados a pensar,
vista poltico, esos militantes son altamente "letrados", a conocer, a criticar y a criticarse, a aprender de sus
al contrario de muchos letrados que son polticamente errores y de sus aciertos. ste fue siempre el clima de
"analfabetos". la lucha.
Por otra parte, uno de los rasgos salientes del PAIGC, "Desarrollar el principio de la crtica en todas las
bajo el lcido liderazgo de Amlcar Cabral y de sus reuniones del Partido dice Amlcar Cabral en uno
camaradas, que entendieron siempre la lucha de libe- de sus textos, dirigindose a los camaradas, en todos
racin nacional como "un hecho cultural y un factor los comits y en el seno de las fuerzas armadas. En la
de cultura", fue el de no haber dicotomizado nunca guerrilla o en el ejrcito, despus de cada operacin
en ella lo poltico de lo militar. contra el enemigo, debemos apreciar los resultados de
27
Amlcar subraya en sus escritos, y no una vez ni esa accin y el comportamiento de cada combatiente."
dos, que "nuestra resistencia armada es un acto pol- En otro texto dice: "Debemos tener una conciencia
tico" y que "nuestra resistencia armada es tambin cada vez mayor de los errores y faltas que hemos hecho,
una expresin de nuestra resistencia cultural"." para poder corregir nuestro trabajo y actuar cada da
Esta visin dinmica de la lucha, que se fue consti- mejor al servicio de nuestro Partido. Los errores que
tuyendo a lo largo de la lucha misma, es lo que llev cometamos no deben desanimarnos, tal como las victo-
a Cabral y a sus camaradas de Partido a no despre- rias alcanzadas no deben hacernos olvidar los errores."
ciar nunca la formacin rigurosa de los militantes. De Y ms adelante: "Debemos, por lo tanto, ante las pers-
ah que sta nunca haya quedado reducida a un en- pectivas favorables de nuestra lucha, estudiar cada
trenamiento puramente tcnico-militar para el manejo problema en profundidad y encontrar para cada uno
de las armas. El militante aprenda no slo lo que era la mejor solucin. Pensar para actuar, y actuar para
un fusil y cmo usarlo, sino tambin para qu usarlo, pensar mejor." 28
por qu usarlo, contra quin y contra qu usarlo, y a
favor de quin y de qu usarlo.
27 Ibid., p. 59.
28 Amlcar Cabral, op. cit., pp. 219 220.
- 28 Ibid., pp. 14-15.

200 201
Forte sentido de militancia, de compromiso, que in- Parece importante recordar una vez ms la adver-
cluye la curiosidad crtica, la necesidad de conocer tencia de Amlcar Cabral, ya citada en esta carta: "Re-
cada vez mejor la realidad que se trata de transformar, cordar siempre que el pueblo no lucha por ideas, por
sigue caracterizando a las FARP y no podra dejar de cosas que estn en la cabeza de los hombres." l haca
ser as en el momento actual de la vida nacional. esta advertencia en relacin con la lucha por la libe-
Este sentido de militancia, con todo lo que implica, se racin, pero es igualmente vlida a propsito de la
hace, al final, un aspecto fundamental en la compren- lucha por la reconstruccin nacional, con la cual debe
sin de los resultados altamente positivos que se estn ir ligada la alfabetizacin de adultos, para hablar slo
obteniendo en el trabajo de alfabetizacin y de post- de ella.
alfabetizacin en el seno de las FARP. De esta manera, el trabajo de alfabetizacin de
No es sta, sin embargo, la situacin con que nos topa- adultos en las mencionadas reas civiles nos plantea
mos en las reas populares civiles de Bissau, cuya pobla- una serie de problemas, entre ellos el de cmo aproxi-
cin, intensamente expuesta durante la fase colonial a mamos a tales reas, el de cmo encontrar canales a
la presencia del colonizador, a su poder, a su violencia travs de los cuales les problematicemos a los indivi-
y a su seduccin, e intocada o casi intocada por la lucha, duos su explicable percepcin individualista de la alfa-
no ha tenido en sta la partera de su conciencia polti- betizacin, el de cmo hacer para que, desde el momento
ca. 29 De aqu que, mientras para los militantes de las mismo de los primeros contactos con los habitantes del
FARP la alfabetizacin y la post-alfabetizacin se per- rea, ya comencemos a vincular la alfabetizacin con
ciben fcilmente como un acto poltico y un medio de una tarea concreta y que se haga a base de la ayuda
servir mejor a los intereses colectivos, gran parte mutua, en lugar de acentuar la percepcin que de ella
de quienes han acudido a los Crculos de Cultura en tienen: la de una actividad intelectual capaz de pro-
las reas civiles, segn los informes que all tuvimos, moverlos individualmente.
ve la alfabetizacin como un instrumento para la so- Al comenzar a repensar las actividades en estas reas,
lucin de intereses individuales. creo que una de las primeras preocupaciones de la
Aunque estamos convencidos de que esta actitud Comisin y es una idea que les someto a ustedes de-
tiende a ser superada, en la medida en que el Partido, bera ser la de seleccionar, con el mximo de rigor,
fiel a su pasado de compromiso con el pueblo, y el algunas de ellas con el carcter de reas experimentales,
gobierno, fiel a ese Partido y por lo tanto al pueblo, para una iniciacin diferente de los trabajos de alfa-
vienen dando testimonio de esta fidelidad a travs de betizacin. La seleccin deber ser tanto ms rigurosa
obras materiales, no podemos pasar por alto ese dato cuanto ms conscientes estemos de que los resultados
concreto. obtenidos en las reas escogidas desempearn un in-
29 discutible papel en la profundizacin de la campaa
Esto no significa, en modo alguno, negar, por una parte,
el esfuerzo desarrollado en Bissau por el PAIGC en los prime- y en su expansin a otras reas. En ellas aprendere-
ros aos de sua actividades, a partir de 1956, ao en que se mos de los aciertos logrados y de los errores cometidos,
fund, ni, por otra parte, el empeo constante del PAioa, du- todo lo cual deber siempre analizarse y discutirse en
rante toda la lucha, en el sentido de actuar en Bissau. Y su razn de ser.
cmo olvidar la matanza de Pidjiguiti, en 1959, brbara re-
presin del poder colonial a las primeras expresiones de Esto significa aplicar al trabajo de alfabetizacin, a
rebelda popular canalizada por el Partido? su organizacin, a su funcionamiento, los mismos prin-

202 203 .
cipios de crtica, de disciplina creadora y militante que objeto de su anlisis, en este proceso somos militantes
Cabral present siempre como fundamentales para la que deseamos conocer la realidad del rea con quienes
victoria en la lucha por la liberacin. habitan en ella.
La seleccin implica, naturalmente, ciertos criterios, En estas visitas deben irse anotando hasta los ms
entre los cuales yo destacara por lo menos dos: 1) si pequeos pormenores que indiquen la realidad: el es-
la poblacin del rea (o parte de ella) est empeada tado en que se encuentren las calles del barrio y que
en alguna actividad productiva sistemtica, o a punto tenga que ver, por ejemplo, con la salud colectiva; la
de emprenderla; y 2) cules son los niveles de parti- existencia o no de lugares de reunin en que las per-
cipacin poltica de la poblacin, o, dicho con otras sonas conversen; la manera como los nios juegan (o
palabras, de qu manera viene respondiendo la pobla- no) en las calles; en fin, un sinnmero de datos que
cin al esfuerzo de movilizacin poltica desplegado se nos revelan cuando no nos limitamos a andar por
por los comits de barrio del Partido. De ah que la las calles, sino que nos ponemos curiosos frente a ellas.
Comisin tenga que estar en dilogo constante con los De algunos de estos aspectos podran hacerse fotogra-
dirigentes de esos comits, no slo en el momento de fas verdaderas codificaciones del rea que luego
la seleccin de las reas en que se va a actuar, sino seran discutidas en los Crculos de Cultura por sus
durante todo el proceso de su accin en los barrios. El participantes.
Partido debe tener un papel importante no slo en la Constituyndose en una primera aproximacin cr-
seleccin de las reas, sino tambin en la implantacin tica a los barrios, estas visitas nos introducen al cono-
y en el desarrollo todo del programa. cimiento de ellos, conocimiento que ir amacizndose
Escogidas las reas dos, tres, no importa, el punto en la medida en que ahondemos nuestra intimidad con
de partida sera una visita a ellas por parte de los sus habitantes, no slo en los Crculos de Cultura, sino
miembros de la Comisin, a quienes acompaara uno sobre todo a travs de algn programa de accin con-
de los representantes del comit poltico local. creta, que se diseara con la participacin de los habi-
Tal vez pudiera decir alguien, al leer lo anterior: tantes.
" Por qu visitar este o aquel barrio como punto de De ese modo, en algunos casos, que la prctica nos
partida del trabajo de alfabetizacin, si vivo en Bissau, indicar, la post-alfabetizacin puede preceder a la al-
si he estado varias veces en esos barrios?" A lo cual yo fabetizacin. En lugar de comenzar con Crculos de
contestara que el hecho de haber estado varias veces Cultura para la alfabetizacin, comenzaramos, por
en un barrio o de caminar todos los das por una calle no ejemplo, discutiendo con grupos de personas del barrio
siempre es suficiente para que tengamos de la calle sobre aspectos concretos de sus calles y la posibilidad
o del barrio una visin realmente crtica. Esta visin de resolver, en una forma de trabajo que se base en
la comenzamos a tener en la medida en que, ms que la ayuda mutua, pequeos problemas locales. As, al
visitar simplemente el barrio o andar casi autom- examinar la posibilidad de sumar esfuerzos para nive-
ticamente por la calle, mirando y escuchando apenas, lar depresiones del terreno en que las aguas de lluvia
tomamos el barrio o la calle como "preocupacin", se acumulan y se estancan, propiciando la prolifera-
procurando verlos y or en ellos a su poblacin, o sea, cin de mosquitos, se puede discutir acerca de una
comunicarnos con ella. Ms que especialistas "fros y serie de ngulos en el campo de la salubridad. Y no
distantes", que hacen del rea y de sus habitantes el slo eso; se puede discutir tambin la significacin del

204 205
trabajo cooperativo, lo que es la colaboracin, la unidad, POSTSCRIPTUM
la reconstruccin nacional. La comprensin de sta, en
el caso propuesto, pasa por la prctica concreta de la
reconstruccin de las calles de un barrio y del barrio
mismo.
En cierto momento del compromiso de la poblacin
en tareas concretas es posible que la necesidad de la Unos viajes de trabajo a Angola y So Tom y Prn-
alfabetizacin se imponga. sta ser entonces, en nues- cipe, en diciembre del ao pasado y en febrero del
tra hiptesis, la continuidad aparentemente paradjica presente, hicieron coincidir el trmino de la revisin de
de la post-alfabetizacin que la ha precedido. este libro (o sea, la introduccin y las cartas que lo
En cualquier situacin, sin embargo, se hace indis- componen) con la primera visita del ao a Guinea-
pensable asociar tanto la alfabetizacin como la post- Bissau, el pasado mes de marzo. Las observaciones que
alfabetizacin a una actividad prctica, de inters co- hice, participando en seminarios 'de evaluacin al lado
lectivo, realizada siempre cooperativamente. de la Comisin Coordinadora de los Trabajos de Alfa-
Cul ha de ser esta actividad? Aqu no hay rece- betizacin de Adultos, y conversando por otra parte
tas previas ni prefabricadas. Conviviendo con los in- con los miembros del equipo director del Centro de
dividuos en su barrio es como iremos descubriendo con C, con los profesores que all se estn capacitando
ellos lo que hay que hacer, y entregndonos al quehacer as como con los responsables de otros sectores de acti-
y pensando sobre l es como iremos conociendo ms y vidad del Comisariado de Educacin, me han conven-
mejor. cido de la necesidad de este postscriptum.
El contenido programtico de la alfabetizacin las Al redactarlo, tratar, sin embargo, de no convertirlo
palabras generadoras y los temas con ellas relaciona- en un informe minucioso de todo lo que se ha discu-
dos, lo mismo que el de la post-alfabetizacin, bro- tido en torno a la alfabetizacin de adultos, as en las
tar de la comprensin crtica del barrio y de las di- reas civiles como en el seno de las FARP, y de todo lo
ferentes prcticas que en l puedan desarrollarse. que pude ver y sentir en los das en que, con Elza y
Como siempre he subrayado, mi intencin, al escri- Jlio de Santa Ana, de la Commission on the Churches'
birles a ustedes, es nicamente proponer cuestiones, Participation in Development, conviv con los equipos
nunca ofrecer soluciones, ni siquiera cuando sugiero de profesores efectivos y de profesores-educandos del
cierto tipo de accin. Centro de Capacitacin y Recuperacin de Profesores
Con ese mismo propsito les escribo esta vez en que, Mximo Gorki, en C. En ltima instancia, lo que
desafiados, buscan ustedes nuevos caminos para dina- pretendo con este postscriptum es actualizar algunas de
mizar las actividades de la alfabetizacin de adultos las consideraciones e informaciones y algunos de los
en las reas populares de Bissau. anlisis contenidos en la introduccin. Tratar, pues,
Con el abrazo fraternal de de ceirlo a los puntos que me parecen ms impor-
tantes, entre los muchos que me impresionaron en mi
PAULO FREIRE ltima visita.
El primero de los puntos que me gustara conside-
rar, ofreciendo al mismo tiempo nuevos datos en torno

206 207
a l, es el problema de las relaciones entre educacin habra sido imposible superar el sistema educativo here-
y produccin. En la introduccin del presente libro dado de los colonizadores si se hubiera mantenido un
me he referido insistentemente a ese aspecto, haciendo liceo verbalista, un liceo de puro bla-bla-bla, con es-
ver que el perfeccionamiento y la intensificacin de tudiantes deformndose, distanciados del acto produc-
esas relaciones constituyen una autntica preocupacin tivo. Y comprendan, por otra parte, las razones ideo-
del PAIGC, y que el gobierno, a travs sobre todo del lgicas que explicaban esa resistencia demostrada por
Comisariado de Educacin, le est dedicando lo mejor parte de buen nmero de estudiantes. En la manera
de su empeo. "De todos los esfuerzos que hacemos en de ocuparse de un problema tan delicado, y tan fun-
el Comisariado, de todo nuestro trabajo dijo Mrio damental al mismo tiempo para el futuro del pas, se
Cabral en reciente entrevista al Dirio de Lisboa, hablan- percibe, una vez ms, la sabidura que el PAIGC estuvo
do de dichas relaciones, es ste el que ms hondo me acumulando durante los aos de hucha. Una vez ms,
llega y el que ms me gusta comentar."' la solucin que se buscaba se encontraba en el equi-
El no hacer nunca una dicotoma entre la educacin librio entre la impaciencia y la paciencia o en formas
y la produccin es una preocupacin que siempre ca- de accin impacientemente pacientes. En aquella poca
racteriz al PAIGC, y que marc decisivamente toda la no se trataba, en verdad, de imponer a todos los estu-
experiencia educativa que se desarroll en las llamadas diantes del Liceo de Bissau su participacin en el tra-
"zonas liberadas", durante la lucha. Se explica que esa bajo productivo, sino de convencerlos del valor for-
preocupacin haya llegado a constituir un dato central, mador del trabajo. Lo que se impona en esos momentos
una especie de "tema generador" o fundamento del era la bsqueda de la adhesin de la juventud al es-
nuevo sistema educativo del pas. Por eso, ya a co- fuerzo de re-invencin de su sociedad, esfuerzo para el
mienzos del ao lectivo de 1975, pocos meses despus cual se haca indispensable la unidad entre trabajo y
de la entrada del PAIGC en Bissau, el Comisariado de estudio.
Educacin, al mismo tiempo que mantena y estimu- ste fue, de hecho, el objetivo principal del Comisa-
laba la unidad entre educacin y produccin en las riado de Educacin cuando, a comienzos del ao lec-
antiguas zonas liberadas, ensayaba en las escuelas de tivo de 1975, les propuso a los estudiantes de Bissau
Bissau los primeros pasos en el sentido de esta unidad. los primeros proyectos tendientes a restablecer la uni-
En cierto momento de la introduccin me refiero a dad entre la actividad escolar y la productiva. Al
las tentativas llevadas a cabo en tal direccin, as como iniciar el dilogo con la juventud acerca de la nece-
a las resistencias de algunos estudiantes frente a ellas: sidad de unir el estudio al trabajo, haba en el Comi-
estudiantes que no podan concebirse a s mismos usan- sariado de Educacin una conviccin bien firme: la
do sus manos en trabajos considerados como subal- conviccin de que sin esa unidad que ira ahondn-
ternos. dose en la medida misma en que fuera constituyndose
Tanto el comisario Mrio Cabral corno sus auxilia- una nueva prctica social no sera posible contribuir
res inmediatos, entre ellos, sobre todo, Carlos Dias, jefe a la creacin de una sociedad nueva, en la cual se
del departamento encargado de promover las relacio- superaran las diferencias entre el trabajador manual
nes entre trabajo y estudio, saban por una parte que y el llamado intelectual. Una sociedad que suea con
irse convirtiendo, a medida que se desarrolla su pro-
1 Dirio de Lisboa, abril de 1977. ceso, en una sociedad de trabajadores, no puede dejar
208 209
de tener en el trabajo libre, en la produccin de lo la cual resultara una posicin espontanesta del Comi-
socialmente til, una fuente fundamental de formacin sariado, basada en la certidumbre ingenua de que la
del hombre nuevo y de la mujer nueva, de un hombre juventud del Liceo, entregada a s misma, sera capaz
y una mujer coincidentes con tal sociedad. de encontrar con claridad su papel en ese esfuerzo. Era,
Conversando conmigo el pasado mes de marzo acerca por el contrario, una confianza crtica: la misma con-
de este problema, deca Carlos Dias que "sera im- fianza que nunca dej de estar presente en la prctica
posible concebir el trabajo al margen de la educacin, de pedagogos polticos como Amlcar Cabral, Samora
como si fuera algo a lo cual aspirramos y para lo cual Machel, Fidel, Ral Ferrer, Makarenko, Freinet, Nyere-
nos estuviramos preparando, en lugar de tomarlo como re, para citar slo a stos, entre tantos otros.
el centro mismo de la formacin. De ah que nuestro Al dialogar con los jvenes del Liceo, el Comisa-
lema sea: trabajar estudiando y estudiar trabajando". riado saba que una pequea parte, por mnima que
Pero hay que decirlo, aunque sea de pasada esto fuera, aceptara la invitacin y se entregara a las pri-
no tiene nada que ver con la "unidad" entre trabajo meras experiencias de trabajo productivo. A partir de
y estudio que se lleva a cabo en las sociedades capita- ah, sera el testimonio de esa minora, al lado del tra-
listas, en los llamados "centros de aprendizaje indus- bajo poltico permanente, jams descuidado, lo que ira
trial", "viveros" en los que se "cultivan" los obreros comunicndose a los dems.
del futuro para vender su fuerza de trabajo a la clase De esta manera, las iniciativas que en 1975 se lan-
empresarial. zan en pequea escala, se ensanchan y se ahondan en
"La vinculacin del trabajo al estudio del trabajo 1976, y alcanzan ahora, en marzo de 1977, un nivel
socialmente til, fecundo y creador, segn subraya sorprendente. La pequea minora que, aceptando la
Carlos Dias, en la transicin que estamos viviendo invitacin del Comisariado de Educacin, se entreg a
hacia una sociedad sin explotadores ni explotados comienzos de 75 al esfuerzo productivo, se ha trans-
persigue dos objetivos: por una parte, iluminar la con- formado, en dos aos, en la unanimidad de los alumnos
tradiccin entre trabajo manual y trabajo intelectual, del Liceo de Bissau. Actualmente, ochocientos jvenes
de cuya superacin total estamos lejos todava; y por de esta institucin, organizados en comits donde hay
otra, posibilitar el autofinanciamiento progresivo de la un responsable o una responsable que se elige entre
educacin, sin lo cual, dadas nuestras condiciones, esa ellos mismos, se encuentran comprometidos en una u
educacin no podra democratizarse." otra forma de trabajo productivo. Diariamente, muy
Segn hice notar hace un momento, el Comisariado de maana, durante el tiempo de mi ltima visita al
de Educacin estaba firmemente convencido de esta pas, los vea yo en grupos, disciplinados y felices, atra-
verdad cuando, a comienzos del ao de 1975, estable- vesando las calles de su ciudad, encaminndose unos al
ci sus primeros dilogos con los jvenes del Liceo de campo del hospital Simo Mendes, que dista del Liceo
Bissau, invitndolos a participar en el trabajo produc- 25 minutos a pie, y otros a otro campo agrcola situa-
tivo; a esta conviccin sumaba el Comisariado una do en un rea rural-urbana de Bissau, bastante ms
confianza no menos firme en la juventud. La juventud alejado que el del hospital. La sola presencia de estos
tena que ser desafiada (y no amenazada) a asumir jvenes, casi como si estuvieran desfilando por las calles
su papel en el esfuerzo de reconstruccin nacional. No de la ciudad, con sus herramientas de trabajo al hom-
se trataba de una confianza gratuita, vaga, difusa, de bro, es un "lenguaje" diferente, con el cual se anuncia

210 211
la construccin de una nueva sociedad. Es un testimo- mente no existe una sola que no tenga nu campo agrco-
nio nuevo que no le puede pasar inadvertido a la ciu- la. Sus alumnos, con la participacin de los profesores,
dad, un testimonio que la desafa y que la hace pensar plantaron y cosecharon 24 516 kilos de batata, 4 823
que algo diferente est ocurriendo. Poco a poco, su de arroz, 11 177 de maz, 800 de cacahuate (man) y
juventud est dejando de "consumir" letras, de apren- 250 de frijol.
der de memoria la geografa y la historia de la metr- El trabajo productivo, de carcter colectivo, les est
poli, para ir teniendo en el trabajo la fuente de su dando a los educandos y a los educadores una visin
estudio. distinta de su formacin en comn, est injertando la
En un mes de actividad, estos jvenes trabajaron en escuela en las comunidades, como algo que brota de
el campo del hospital Simo Mendes 1 377 horas; en un ellas, que est con ellas y no "fuera" o "por encima"
campo agrcola, en Antuta, a pocos kilmetros de Bissau. de ellas, como algo que se halla al servicio de la co-
2 187 horas; en el Comisariado de Comercio y Arte- munidad nacional. "Por el momento dice Carlos
sanado, 1 908 horas. Dias, una de nuestras preocupaciones es la de con-
Hay algo sobre lo cual me parece importante llamar seguir que el campo de las escuelas y el de las familias
la atencin: el margen de libertad que tienen los estu- de los alumnos se unan en un solo campo productivo.
diantes en su participacin en el trabajo. Un grupo, En Bula, regin de Cacheu, estamos a punto de co-
por ejemplo, que se dedica seriamente al cultivo de menzar experiencias en que trabajadores campesinos,
flores en el campo del hospital Simo Mendes, piensa jvenes estudiantes y militantes de las FARP van a
en el mensaje de vida que una rosa puede traerles dia- entregarse al trabajo productivo, de carcter colectivo."
riamente a los enfermos. Estos jvenes aman las rosas Es importante hacer notar, sin embargo, que todo
que plantan de la misma manera que aman la tierra que esto es todava, como no poda menos de serlo, un puro
preparan para la siembra de rboles frutales. Su amor comienzo. Aunque no puedan ocultar su satisfaccin
a la vida tiene que ver con el esfuerzo de reconstruc- por los resultados que se estn obteniendo en esta di-
cin revolucionaria de su sociedad. mensin fundamental de la radical transformacin del
En el interior del pas, y en virtud de la experiencia sistema educativo heredado de los colonizadores, el co-
misma de la lucha, los datos son ms elocuentes an. misario Mrio Cabral y sus auxiliares inmediatos son
En Tombal, por ejemplo, los adolescentes de los lti- bien conscientes de lo mucho que est an por hacerse
mos aos de las escuelas de enseanza bsica planta- as en ste como en otros dominios de la educacin na-
ron 917 pltanos, cosecharon 1 020 kilos de arroz y cional. Por eso mismo, al hablarnos de lo que se ha
prepararon para el cultivo 837 metros cuadrados de venido haciendo en el pas, al acompaarnos a las reas
terreno. En el sector de Bedanda, en la misma regin, de trabajo para que veamos, en concreto, de qu estn
no pudieron siquiera medir la extensin del rea pre- hablando, no se permiten caer en un ufanismo ingenuo
parada para el cultivo, que excedi en mucho los 837 ni pierden nunca el sentido de la humildad. El pudor
metros cuadrados de Tombal. revolucionario con que se refieren a la lucha por la
Sin embargo, la que contina siendo la regin mo- liberacin nacional est presente en los anlisis que
delo, la mejor organizada, es la de Bafat. Si el ao hacen de la lucha por la reconstruccin nacional, con-
pasado, segn hice constar en la introduccin, eran tinuacin de aqulla.
productoras 96 de las 106 escuelas de la zona, actual- Dentro, todava, de este tema el de las relaciones

212 213
entre educacin y produccin, pero ahora en el rea No siempre, sin embargo, es necesaria la coinciden-
de la alfabetizacin de adultos, hay una experiencia cia entre el ahondamiento crtico de la "lectura" de
que, segn todos los indicios, podr llegar a ser verda- la realidad y el aprendizaje de la lectura y la escritura
deramente ejemplar para otras regiones del pas, no de los signos lingsticos, o sea la alfabetizacin en el
porque deba ser literalmente trasplantada, sino por su sentido en que suele entendrsela. En ciertas circuns-
capacidad de convertirse en una fuente de aprendiza- tancias, es posible que una comunidad se comprometa,
je y de aprendizaje no slo para los componentes durante algn tiempo, en una seria prctica reflexiva
de la Comisin Coordinadora de los Trabajos de Alfa- sobre su realidad discutiendo una temtica genera-
betizacin de Adultos, sino para todos nosotros. dora significativa, vinculada a sus intereses concretos;
Es una experiencia de indiscutible riqueza por la haciendo, por ejemplo, indagaciones en torno a su
variedad de aspectos que en ella se entrecruzan, y que experiencia productiva, de carcter colectivo (cmo
merecen ser pensados, analizados y acompaados en producir mejor, etc.) ; preguntndose sobre el papel
sus ms pequeos pormenores. Uno .de ellos, al cual hice que est teniendo en el esfuerzo. de reconstruccin na-
referencia en una de las cartas, citando la experiencia cional; desarrollando, en una palabra, un programa
de Tachai, es el dinamismo que se establece entre la que bien podramos llamar "de post-alfabetizacin"-
educacin y las transformaciones que se van operando sin que necesariamente se haya iniciado antes en el
en el contexto socioeconmico, de tal modo que stas, aprendizaje de la lectura y la escritura de los signos
precediendo a aqulla o por ella motivadas, la estimu- lingsticos. En el caso que consideramos, la prctica
lan y la reorientan. de la "re-lectura" crtica de la realidad que se vive,
Otro de esos aspectos es la necesidad de que, en asociada a una forma de accin sobre ella, sera la
funcin misma del mencionado dinamismo, la alfabe- que podra sacudir a la comunidad y llevarla al apren-
tizacin vaya precedida en ciertas situaciones, con una dizaje de la lectura y la escritura de los signos lings-
contradiccin aparente, por la post-alfabetizacin. 2 De ticos. En una sociedad revolucionaria, lo no viable sera
ah que yo siempre haya tomado la alfabetizacin de lo opuesto, o sea el aprendizaje de la lengua sin el ahon-
adultos como accin cultural,' lo cual significa, en esta damiento de la "lectura" y de la "re-lectura" de la
visin amplia de su comprensin, que debe ser sobre realidad. En otras ocasiones, el aprendizaje de la lectura
todo un esfuerzo de "lectura" y de "re-lectura" de la y de la escritura, correctamente asociado a la "lectura"
realidad, en el proceso de su transformacin. En ver- crtica de la realidad, hace posible que los educandos se
dad, el saber dominar los signos lingsticos escritos, movilicen y se organicen para determinado tipo de
incluso en el caso del nio a quien se alfabetiza, pre- accin en el momento en que una necesidad hasta en-
supone una experiencia social precedente: la "lectura" tonces simplemente sentida y a veces ni siquiera sen-
del mundo. tida se constituya en un hecho destacado y percibi-
do en s.
2
En algunas de las cartas que componen el presente libro La movilizacin y la organizacin para la accin
queda mencionada esta posibilidad.
3 vienen a ser la respuesta que se da a lo que antes era,
La propia designacin de Crculo de Cultura y no de
"Escuela Nocturna para Adultos" o "Centro de Alfabetiza- como deca, una necesidad simplemente sentida y que
cin", que prefer desde los comienzos de la experiencia bra- ahora se ha hecho un desafo, un hecho "destacado en
silea, tiene que ver con esta visin amplia de tal proceso. s". Es como si se hiciera un descubrimiento.

214 215
En tal caso, el proyecto que se pone en prctica La ausencia casi total de prctica dejaba vaco, en gran
proyecto "nacido" en la experiencia de la alfabeti- parte, el sentido de la teora de que se les habl. Por
zacin como accin cultural pasa, de ah en adelan- otra parte, los trabajos de movilizacin de las pobla-
te, a fecundar la prctica educativa que le dio origen. ciones no siempre fueron bien planeados ni bien eje-
Todas estas caractersticas se dan en una experien- cutados y, en otros casos, no se tomaron tampoco las
cia que, a partir de fines de octubre del ao pasado, medidas necesarias para mantener viva la movilizacin
se viene desarrollando en el sector de Sedengal, zona hecha. Con todo esto, sin embargo, hay que reconocer
de Cacheu, en el extremo norte del pas. que el proyecto fue vlido, no slo por haber propor-
Su historia bastante reciente comienza cuando, a cionado el surgimiento de experiencias altamente inte-
mediados del ao pasado, la Comisin Coordinadora resantes, como lo es sta de Sedengal, sino tambin por
de los Trabajos de Alfabetizacin de Adultos, aprove- las enseanzas que de l sac la Comisin Coordina-
chando, por un lado, el inters de un nutrido grupo de dora al analizar sus aspectos positivos y negativos. Su
estudiantes del Liceo de Bissau, de origen no capita- rasgo ms positivo es el aprendizaje que all tuvieron
lino, en participar en los programas de alfabetizacin, los miembros de las brigadas, y que en estos momen-
y, por otro, el perodo de las vacaciones largas, capaci- tos muchos de ellos estiman fundamental para la con-
t a doscientos de esos jvenes y organiz con ellos lo tinuidad de su contribucin al Programa de Alfabetiza-
que se llam "brigadas". cin, tanto al nivel de Bissau (mientras dura el ao
Al regresar para las vacaciones a sus regiones de escolar) como al nivel del interior (en la poca de las
origen, sin trabajar nunca individualmente, sino siem- vacaciones largas).
pre en equipos, coordinados por uno de ellos, los estu- Esa movilizacin de las poblaciones que antes he
diantes se dedicaran a poner en prctica los objetivos mencionado, y a travs de la cual se buscaba la orga-
centrales de las brigadas. nizacin de programas de alfabetizacin en el sentido
stas actuaran en determinadas reas, consideradas amplio a que siempre me refiero, implicaba la urgen-
como prioritarias, en estrecha relacin con los comits cia de tener un censo, aunque no fuera muy riguroso,
locales del Partido. Su papel consistira en iniciar un de sus necesidades bsicas; pero un censo del que las
esfuerzo de movilizacin de las comunidades, interpre- poblaciones no fueran simple objeto, sino en el cual
tndoles la concepcin correcta de la alfabetizacin, y participaran como sujeto.
en motivar, a travs de este esfuerzo, a algunos jve- En el anlisis de las actividades de todas las briga-
nes que, capacitados por las brigadas, podran comen- das queda bastante clara la importancia del papel de
zar los trabajos, dejando as, en diferentes sectores de los comits del Partido, lo cual no significa, sin embar-
tales zonas, Crculos de Cultura en funcionamiento, go, que su presencia pudiera asegurar por s sola, y
cuya continuidad estara asegurada por el hecho de ser para siempre, el xito de aquellas actividades. En el
sus animadores jvenes del lugar. caso de Sedengal, que es el que nos interesa por el mo-
Es preciso hacer constar, sin embargo, que, por dis- mento, la movilizacin de la poblacin y el censo de
tintas razones, no todas las brigadas consiguieron sus sus necesidades bsicas contaron, desde el comienzo, con
objetivos. Su propia capacitacin, en Bissau, implicaba la participacin eficiente del comit local del pMoc.
un desequilibrio: hubiera sido necesario un mayor com- No obstante, a decir verdad, la poblacin de Seden-
promiso en la prctica por parte de los participantes. gal no fue movilizada por la brigada y por el comit

216 217
del Partido, sino que se moviliz con ellos. De ah que los Crculos de Cultura, de la "lectura" de la realidad
la organizacin de los Crculos de Cultura, donde sus y del aprendizaje, incluso precario, de la lectura y de
participantes comenzaron el aprendizaje de la lectura la escritura de los signos lingsticos los alfabetizan-
y de la escritura, asociado a la "lectura" y a la "re- dos "descubrieron", en un momento dado, la necesidad
lectura" de su realidad, haya sido asumida no slo por de entregarse a un proyecto mayor: el de cultivar una
los alfabetizandos, sino por la comunidad en su con- enorme rea de terreno del Estado, a cuatro o cinco
junto. Y esta asuncin del proyecto por la comunidad kilmetros de su tabanca, en forma de trabajo colecti-
es su nota ms fuerte, la que mejor explica su xito. vo.* El momento del descubrimiento fue exactamente
Una de las expresiones de esta asuncin del proyecto aquel en que una necesidad hasta entonces posiblemente
por la comunidad est en la adhesin de un grupo de sentida, y no ms, se constituy en un hecho "destaca-
jvenes que, capacitados por la brigada, se convirtieron do y percibido en s", en un desafo.
en animadores de los varios Crculos de Cultura. Se A partir de ese momento, se organizaron para la
trata de jvenes campesinos que han hecho el tercero nueva prctica, dividindose en equipos responsables
o cuarto ao de escuela primaria, nacidos y crecidos de esta o aquella tarea. Le interpretaron su proyecto a
en el "mundo" de Sedengal, y que ahora, al lado de la comunidad, y sta se adhiri a l inmediatamente.
sus camaradas de ms edad, se hallan comprometidos Sumaron esfuerzos para la obtencin de instrumentos
en la "re-lectura" y en la "re-escritura" de su mundo, de trabajo; discutieron sobre lo que era necesario
y no tan slo en la lectura y la escritura de palabras. producir e iniciaron la preparacin de la tierra para la
Son jvenes que han estado haciendo caminatas desde siembra. Comenzaron as a "re-escribir" su realidad.
su comunidad a otra, a diez kilmetros de distancia, Pasaron del trabajo individual al trabajo colectivo.
para vender cestos y esteras producidos por ellos mis- "Quien no ha descubierto el valor de lo colectivo dif-
mos, y con el resultado de cuya venta compran el pe- cilmente encuentra razones para quedarse en Sedengal",
trleo necesario para asegurar el funcionamiento de las dijo uno de ellos en una reunin de la poblacin con
sesiones nocturnas de los Crculos de Cultura. Esa asun- miembros de la Comisin Coordinadora.
cin del proyecto por la comunidad es la que explica, Una representante de esta Comisin me deca, el
asimismo, la presencia de sta, a travs siempre de la pasado mes de marzo: "El entusiasmo es la nota carac-
mayora de sus habitantes, en las reuniones peridicas terstica de la poblacin de Sedengal. Ese entusiasmo,
que algunos miembros de la Comisin Coordinadora esa especie de alegra de vivir que se apodera de noso-
llevan a cabo en Sedengal con los animadores de los tros cuando descubrimos una cosa nueva, maravillosa,
Crculos de Cultura reuniones de evaluacin, en las delante de la cual nos preguntamos cmo haba sido
que aparentemente slo los animadores deban tomar posible vivir tanto tiempo sin ella. En el momento en
parte, pero a las cuales se incorpora la comunidad con que la descubrimos y nos entregamos a ella, nos damos
el mayor de los intereses. cuenta de que, tal vez durante mucho tiempo, haba
Los Crculos de Cultura se van extendiendo as cada estado latente en nosotros, `esperando' el momento de
vez ms a la comunidad en su conjunto, y todo hace salir. El descubrimiento es ese momento que llega. Es
pensar que sta acabar por transformarse ntegramen-
te en un Crculo. Esta hiptesis se fue haciendo posi- * El Comisariado de Agricultura, en la medida de lo po-
ble en la medida en que a partir de la prctica, en sible, est prestando asistencia tcnica a este proyecto.

218 219
as como veo a Sedengal, eso es para m el entusiasmo aunque entienden un poco el "criollo", no hablan sino
de su poblacin, su alegra irrefrenada frente a (y a su lengua propia, y la experiencia que tienen del portu-
causa de) `su' cosa nueva: el trabajo colectivo. El des- gus es casi nula. Se trata, ciertamente, de un proble-
cubrimiento de lo colectivo no ha significado, sin embar- ma muy real, y que adems no es privativo de Seden-
go, la negacin de lo individual, sino su enriquecimien- gal, sino que existe en otras reas del pas. El problema
tp. Por otro lado segua diciendo la representante fue expuesto en la ltima reunin de la Comisin Na-
de la Comisin, el trabajo colectivo est elevando cional de Alfabetizacin, en marzo, por el comisario
visiblemente el nivel poltico de la poblacin. En una M rio Cabral.
reciente reunin celebrada en Sedengal, en la cual habl- Una comprensin correcta de las dificultades con
bamos del Tercer Congreso del Partido y de la mejor que tropieza el Comisariado de Educacin de Guinea-
manera como Sedengal podra contribuir a l, la tesis Bissau, al enfrentarse al problema de la alfabetizacin
general era que el mejor saludo que la poblacin podra de adultos, no puede menos de tomar en consideracin
enviar al Congreso consistira en entender y perfeccio- este dato. Y a l se aade otro,.en el que no siempre
nar el trabajo colectivo." se piensa: la diferencia demasiado marcada que hay
"Sedengal me dijo esa misma camarada, semison- entre el nmero de los que no leen ni escriben y el de
riendo es el lugar de las sorpresas_ Es imposible ir aquellos que s lo hacen. Uno de los legados del colo-
all sin sentir cada vez el desafo de algo nuevo. Esta- nialismo, despus de cinco siglos de "trabajos prove-
mos corriendo de un lado para otro, aprendiendo con chosos" en Guinea-Bissau, fue dejar a un 90 95%
ellos, porque, en el fondo, son ellos los que estn in- de su poblacin en total analfabetismo.
ventando. No es casualidad que uno de ellos haya afir- Pero, de cualquier manera, en la zonas de bilingis-
mado hace poco: `Nosotros no sabamos que sabamos. mo y aun t ri lingismo donde una de las lenguas que
Ahora no slo sabemos que sabamos, sino que tambin se conocen es el "criollo", el aprendizaje del portugus,
sabemos que podemos saber ms' ." aunque no exento de dificultades, se da sin mayores
Es evidente, frente a la experiencia de Sedengal, que obstculos. Ah est el caso tan significativo de las FARP,
la alfabetizacin de adultos, en cuanto accin cultu- en cuyo seno prcticamente ya no hay hoy analfa-
ral, posibilitadora del descubrimiento de lo colectivo, betismo.
ha acabado por comprometer a la poblacin en la prc- La impresin que me queda, sin ningn dogmatismo,
tica del trabajo en comn. Es evidente, asimismo, que y despus de reflexionar sobre la experiencia de Seden-
se est estableciendo ese movimiento dinmico, a que me gal, es que el dinamismo creado entre los Crculos de
refera al comienzo, entre las actividades de los Crculos Cultura y la actividad productivo-colectiva va a con-
de Cultura y la accin productiva desarrollada en la tinuar, pero que en cierto momento, y precisamente
"huerta" colectiva. frente a las dificultades surgidas, el inters por el apren-
En el caso de Sedengal, sin embargo, lo que no se dizaje de la lengua portuguesa va a ir disminuyendo
puede esperar es que el movimiento dinmico entre los ms y ms. Si esto llega a ocurrir lo cual no signifi-
Crculos de Cultura y la prctica colectiva de la pro- car ningn desastre, no hay ninguna razn para que
duccin baste, por s solo, para superar un problema la Comisin Coordinadora le diga "hasta luego" a
fundamental que tiene la poblacin, y que es de ca- Sedengal el "hasta luego" triste de quien se siente
rcter lingstico. Los habitantes de Sedengal, en efecto, frustrado. Su tarea de accin cultural tiene que pro-
220 221
seguir. El dominio del lenguaje, en cuanto "lenguaje doras. El trabajo del equipo responsable consisti en
total", en cuanto expresividad, va a permanecer. La editar, organizar y sistematizar, con un lenguaje que
experiencia de Sedengal simplemente se afirmar en no se alejara demasiado del de los alfabetizandos, el
otro sentido, ya evidente hoy: el de la "lectura" y la material recogido. Con el manual se intentaba de esa
"re-escri tura" de la realidad, sin el aprendizaje de la es- manera devolverles a los educandos sus anlisis ante-
critura y lectura de los signos lingsticos. riores con una estructura organizada, en forma de
En cuanto a las actividades desarrolladas en las FARP, textos, verdaderas codificaciones, aumentadas con nue-
me parece interesante hacer algunas referencias que vos elementos. Al ser "invitados", en la post-alfabeti-
actualicen lo que sobre ellas ha quedado dicho en la zacin, al anlisis crtico de esos textos, los educandos
introduccin. Son consideraciones fundadas sobre todo estaran, en ltima instancia, analizando la sntesis de
en el anlisis que de estas actividades nos hizo su co- sus anlisis pasados.
misario poltico, Jlio de Ca rvalho, en una reunin que Hay que aadir, por otro lado, que no se prescindi
tuvimos con l y con sus auxiliares inmediatos. Las de la contribucin de los alfabetizadores (o animado-
preocupaciones de los responsables de las labores edu- res) de la zona de Bissau, con quienes el equipo res-
cativas en el seno de las FARP se centran hoy en algunos ponsable estuvo discutiendo, en grupos, texto por texto.
puntos bien precisos. La prosecucin de su experiencia De esa manera, en la etapa misma de organizacin del
de post-alfabetizacin, cuyo proceso tiene que estar llamado manual, los animadores, al discutir los textos
siendo evaluado constantemente, es uno de esos puntos. desde el punto de vista no slo de la forma, sino tam-
Sin embargo, slo en tiempos muy recientes ha sido bin de su contenido, ya estaban tomando parte en un
posible intensificar, sobre todo en la zona de Bissau, el proceso de capacitacin para la siguiente etapa de su
programa de post-alfabetizacin, al poderse contar con tarea. Esta tarea consistir, preponderantemente, en
el indispensable material de apoyo que asegurar su que el animador tenga el texto de lectura entre l y los
extensin a otras zonas del pas. Me refiero a los cua- educandos como una invitacin al anlisis de todos,
dernos bsicos, o manuales. Uno de ellos trae orien- como un verdadero desafo. Y uno de los riesgos ser
taciones, informaciones y sugerencias dirigidas a los que, en la lectura del texto, no se consiga ir ms all
animadores; el otro presenta textos cuya temtica, al de su "estructura de superficie", con lo cual aquello
ser analizada y discutida, posibilita el ahondamiento que debera ser el esfuerzo de penetracin en la "es-
de la "lectura" crtica de la realidad nacional, inicia- tructura profunda" del texto se transformar en una
da en la fase de alfabetizacin y prolongada en la simple "clase de lectura", en los moldes tradicionales.
comprensin de la realidad africana. A este esfuerzo se Se impone, por eso, una capacitacin bastante cuida-
suma, como no poda menos de ser, el estudio desarro- dosa del animador, que deber ser reforzada constan-
llado del clculo. temente en seminarios de evaluacin de su propia
Es importante llamar la atencin sobre la participa- prctica.
cin que tuvieron los alfabetizandos en la organizacin Sin salir del dominio de la post-alfabetizacin, en el
de este segundo manual. La gran mayora de los textos seno de las FARP, hay una experiencia en curso de rea-
procede de grabaciones de los debates llevados a cabo lizacin, con connotaciones distintas, y en estrecha co-
en los Crculos de Cultura, durante la descodificacin laboracin con el Comisariado de Educacin. Se trata
de situaciones a que se referan las palabras genera- de un proyecto especial en el que estn implicados dos-

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cientos militantes de las FARP, cuyos primeros ensayos los puntos en que se fijan las preocupaciones de las
de lectura y de escritura se llevaron a cabo durante la FARP, o, ms precisamente, del Partido y del gobierno.
lucha de liberacin, en el interior de las selvas. Habien- Le dejo de nuevo la palabra a Jlio de Carvalho:
do participado desde los comienzos en el programa de "El grueso de los que ahora van a ser desmovilizados
alfabetizacin de las fuerzas armadas, iniciado despus ser encaminado a la actividad productiva en el campo.
de la independencia total del pas, estos doscientos mi- En funcin de nuestra realidad, es la agricultura la
litantes reavivaron su aprendizaje realizado durante la que constituye el dominio principal de esa actividad,
lucha, pasando en seguida a lo que, en las FARP, se suele pero existen tambin unidades industriales pequeas y
llamar "transicin a la post-alfabetizacin". medianas, como por ejemplo el proyecto del azcar, para
"El proyecto, emprendido en colaboracin con el el cual est previsto el encuadramiento de determina-
Comisariado de Educacin dice Jlio de Ca rvalho, do nmero de camaradas que sern desmovilizados.
tena como punto de partida una evaluacin, de nin- Antes de que acabe este mes ( marzo), iniciaremos, con
guna manera en el estilo tradicional, que nos permitiera un primer grupo, una cooperativa de produccin, a t-
constatar el universo de conocimiento de esos camara- tulo de experiencia piloto. Todo est ms o menos pre-
das nuestros, su comprensin de nuestra realidad y de visto para que llevemos a cabo, en toda la medida de lo
la realidad africana en general, los niveles de su con- posible, la unidad entre produccin y educacin, entre
ciencia poltica y la manera como entendan su respon- trabajo y estudio. En este sentido, nos preocupa de ma-
sabilidad en el esfuerzo de reconstruccin nacional. nera muy intensa la capacitacin de los cuadros para
Despus de la evaluacin, cuyos resultados fueron sa- las labores de la tierra, para los trabajos de agricultura:
tisfactorios, los doscientos camaradas comenzaron a plantacin de la caa de azcar y de rboles frutales,
tomar parte en un curso intensivo, con la equivalencia cultivo del arroz. Nos proponemos, pues, trabajar en el
del ciclo preparatorio, si bien el programa que se sigue nivel de esta cooperativa de produccin, y lo haremos
sobrepasa, en ciertos aspectos, los contenidos que se en estrecha colaboracin con el Comisariado de Agri-
desarrollan en dicho ciclo." cultura, con el de Salud, con el de Educacin. Con
Con este proyecto llegamos al segundo de los puntos este ltimo pretendemos crear en el rea de la coope-
en que se centran las preocupaciones de las FARP, en rativa escuelas para nios y jvenes, escuelas ligadas
coincidencia con las del Comisariado de Educacin. Se tambin a la produccin, de acuerdo con el espritu
trata de encontrar, en el campo de la educacin de del PAico, que el Comisariado de Educacin viene eje-
adultos, caminos vlidos es decir, adecuados a la rea- cutando a nivel nacional.
lidad del pas que aseguren a los militantes de las "Ser sta concluye Jlio de Ca rv alho una expe-
FARP la continuidad del acto de conocimiento que ini- riencia que hacia fines del ao, a lo que espero, nos
ciaron en la etapa de la alfabetizacin; y caminos, podr ofrecer un modelo aprovechable en otras reas
adems, que aseguren esta continuidad no slo a aquellos del pas, con las debidas adecuaciones que cada caso
que continan en servicio activo, sino tambin a aque- exija."
llos que, ya desmovilizados, se incorporan a la actividad Volviendo a la alfabetizacin de adultos en cuanto
productiva, as en el sector agrcola como en el indus- accin cultural, pero ahora en los sectores civiles, entre
trial. Y esta reorientacin de las actividades de los mi- todos los temas sobre los que hablamos con la Comi-
litantes despus de su desmovilizacin es el tercero de sin Coordinadora durante nuestra ltima visita (y no
224 225
hablo aqu de otras experiencias, ni de la necesidad nes correspondientes. En el caso de Guinea-Bissau, las
que todos sentimos de apresurar ciertas iniciativas), me palabras generadoras son 20. Desde la primera hasta la
fijar en un punto ms, que podr relacionarse con los novena no ofrece eI Cuaderno ms que la codificacin,
anlisis que antes hice acerca de Sedengal. Me refiero la palabra generadora a ella referida y, a continua-
a la preparacin, no propiamente de una cartilla, cosa cin, la palabra descompuesta en sus slabas. Pero en
que siempre rechac y tema al que dediqu, en la in- seguida hay, invariablemente, dos hojas rayadas, en
troduccin misma de este libro, unas pginas crticas, blanco. Estas hojas son una invitacin a la creatividad
sino de un cuaderno del alfabetizando que, por suge- de los alfabetizandos, que en ellas irn escribiendo poco
rencia del comisario Mrio Cabral, se llama N Pintcha a poco las palabras que ellos mismos vayan creando,
Primer Cuaderno de Educacin Popular. Es un cua- mediante las combinaciones silbicas, y luego, tambin
derno idntico, en espritu, al que sugerimos tambin poco a poco, frases y sentencias: sus pequeos textos.
Elza y yo a la Comisin Coordinadora de los Crculos Se da, as, el tiempo necesario para la experiencia
de Cultura Popular de So Tom y Prncipe, pero na- creadora de los alfabetizandos, pires la creatividad se
turalmente con aspectos propios, en funcin de la rea- engendra no slo en la prctica de la "lectura" de as-
lidad guineense. pectos de la realidad en el acto de la descodificacin,
Constituido por dos partes o dos momentos dinmi- sino tambin en la prctica del anlisis de la palabra
camente relacionados entre s, en la composicin de su generadora su descomposicin en slabas, as como
todo, el Primer Cuaderno de Educacin Popular tiene en el momento de la sntesis en que, mediante la com-
tres objetivos principales, igualmente entrelazados uno binacin silbica, los alfabetizandos retotalizan la pa-
con otro: 1) ofrecer a los alfabetizandos una ayuda, un labra generadora antes descompuesta y descubren sus
apoyo que les d una mayor seguridad en el proceso palabras. La alfabetizacin como accin cultural, en
de su aprendizaje, estimulando al mismo tiempo su crea- una perspectiva revolucionaria, es en este sentido un
tividad; 2) posibilitarles una transicin ms fcil y ms acto de conocimiento del cual son tambin sujeto los
rpida a la post-alfabetizacin; 3) ayudar a los anima- alfabetizandos.
dores en su tarea poltico-pedaggica. Despus, entre la novena y la dcima palabra gene-
Analicemos detalladamente los dos momentos del radora aparece por fin lo que yo llamo el "primer
Cuaderno. En el primero de ellos, los alfabetizandos libro" del alfabetizando, por ms que esta expresin
comienzan sus primeras experiencias en el aprendizaje no conste en el Cuaderno. Es un texto pequeo, senci-
de la lectura y de la escritura de los signos lingsticos, llo y directo, ninguna de cuyas palabras es extraa a
aprendizaje asociado a la "lectura" y a la "re-lectura" las posibilidades de combinacin que las nueve primeras
de determinados aspectos de la realidad, representados palabras generadoras han ofrecido. En ltima instan-
en las codificaciones. Es un momento en que debe darse cia, este texto sencillo, escrito en un lenguaje accesible,
la mayor atencin posible, en la descodificacin de la es tambin una codificacin. Y como tal debe ser tra-
codificacin a que se refiere la palabra generadora, a tado. No est puesto en el Cuaderno para que se haga
la expresin oral de los alfabetizandos, al lado del an- con l un simple ejercicio de lectura, a la manera de
lisis crtico de la situacin codificada. las tradicionales "clases de lectura", un texto destinado
Esta primera parte del Cuaderno contiene, pues, todas a ser memorizado mediante la repeticin montona de
las palabras generadoras, asociadas a las codificacio- cada palabra. Por el contrario, lo que con l se pre-

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tende es el ejercicio en nuestro caso, el primero que podrn inventarse y reinventarse constantemente, en
los alfabetizandos estarn haciendo de una lectura funcin, siempre, de la realidad en que se halle el Crcu-
crtica y comprensiva, que sobrepase el nivel de su "es- lo. Uno de esos ejercicios al cual podran dedicarse
tructura superficial" y alcance, poco a poco, la "estruc- los alfabetizandos de Bissau o de algn otro centro
tura profunda", con la cual se establece la relacin urbano consistira, por ejemplo, en transcribir en el
entre el texto y el contexto social. Cuaderno los lemas o consignas del Partido, que los
Hasta este punto, los alfabetizandos habrn hecho, alfabetizandos podrn leer en carteles impresos, o sim-
preponderantemente, la "lectura" de la realidad a travs plemente escritos en las paredes de la ciudad, a lo cual
de la descodificacin de fotografas y dibujos. Pero se podra aadir asimismo la transcripcin de algunos
ahora sern invitados a hacer la "lectura" de la reali- pasajes del peridico N Pintcha. Estos materiales, re-
dad a travs de la lectura de un texto. De ah la ne- cogidos no slo por los alfabetizandos, sino tambin por
cesidad de conceder una atencin muy seri.L a la in- los animadores, seran llevados al Crculo para leerlos y
terpretacin de ese texto, que debe ser "re-esc ri to", para hacerlos objeto del anlisis de todos.
oralmente, por los alfabetizandos. De esta manera se ir integrando cada vez ms la
De la dcima a la decimocuarta palabra generadora "lectura" de la realidad, mediante la descodificacin
se mantiene el procedimiento anterior: codificacin, pa- de las codificaciones representadas en las fotografas o
labra generadora a ella referida, palabra generadora en los dibujos, mediante la lectura de textos en su
descompuesta, y las dos hojas rayadas, en blanco. relacin con el contexto, y asimismo mediante la com-
Apoyados en la experiencia creadora que han venido binacin de estas dos lecturas con la prctica de la
teniendo desde el inicio de las actividades del Crculo, escritura. Sera, por otro lado, de la ms alta impor-
y que los habr llevado a formar palabras por su tancia, a partir de la motivacin que el Cuaderno est
cuenta, y estimulados adems por la lectura del primer en condiciones de crear, que se estudiara la posibilidad
texto, algunos de los alfabetizandos, por lo menos, ten- de una colaboracin estrecha entre la Comisin Coor-
drn a estas alturas la posibilidad de comenzar es- dinadora, el peridico N Pintcha y la Radio Nacio-
cribir en las dos hojas en blanco, no slo palabras, sino nal. Pienso en un tipo de colaboracin como el que se
tambin textos pequeos. Y es preciso motivarlos para est estudiando en estos momentos en Sao Tom y
que as lo hagan. Prncipe.
Entre la decimocuarta y la decimoquinta palabra La existencia, en el peridico, de una pgina puesta
generadora aparece el segundo texto, un poco ms largo al servicio de los Crculos de Cultura y a la disposi-
y menos sencillo que el primero. Este segundo texto cin de sus participantes (alfabetizandos y animadores
merecer la misma lectura crtica, ser igualmente o animadoras) podra desempear un papel de enorme
objeto de interpretacin por parte de los alfabetizandos importancia. En esa pgina se daran noticias de lo
y, de la misma manera que el primero, deber ser "re- que est ocurriendo en los Crculos, de los progresos y
escrito" oralmente por ellos. de las dificultades de los alfabetizandos y de las solu-
Con el dominio de catorce palabras, y con la expe- ciones encontradas para algunos de los obstculos; se
riencia aunque est todava en sus comienzos de publicaran asimismo algunos pequeos textos escritos
la lectura que se habr hecho de los dos textos, se in- por los alfabetizandos, y sntesis de las discusiones que
troduce ahora una serie de ejercicios creadores que haya habido en torno a ciertos temas de inters na-
228 229
cional. Una pgina como sa proporcionara un doble El segundo momento de ste, en dinmica relacin
apoyo a los alfabetizandos en el ejercicio de lectura con el primero, est destinado a ahondar la experien-
que su Cuaderno les ofrece: por un lado, algo ms que cia que en l han tenido los alfabetizandos (o sea la
leer; por otro, algo que no slo hablara de ellos, sino asociacin entre la "lectura" crtica de la realidad y
a travs de lo cual estaran hablando ellos. la lectura de los textos en su relacin con el contexto,
En cuanto a la radio, hay todo un mundo de posibili- ms la experiencia de la escritura), lo cual los sita,
dades que esperan que se las explote, desde programas claramente, en la transicin a la post-alfabetizacin.
que lancen al aire fragmentos de debates realizados en No me detendr aqu en los aspectos ms metodo-
los Crculos, a semejanza de lo que en diciembre del lgicos que van implicados en todo lo anterior. No dir
ao pasado se hizo con carcter experimental en So nada de los ejercicios de fijacin, de reconocimiento,
Tom y a cuyo contenido podran asomarse los miem- de superacin de algunas dificultades encontradas du-
bros de la Comisin Coordinadora, analizndolo, rante el acto de conocimiento iniciado por los alfabe-
hasta la creacin de un programa vivo y dinmico, a tizandos a partir de su contacto .con la primera de las
travs del cual se hiciera un esfuerzo por motivar a los palabras generadoras. Son ejercicios que deben ir rea-
oyentes a organizar, en sus casas, en sus calles, en su lizndose a medida que los educandos, que a estas altu-
barrio, Crculos de Cultura. ras ya sabrn leer y escribir, comienzan la nueva etapa
"Un Crculo de Cultura en su casa", programa ini- de su bsqueda.
cialmente transmitido por la Radio Nacional, podra, en En sntesis, la segunda parte del Primer Cuaderno
funcin de la motivacin de los oyentes, salir del local de Educacin Popular, al frente de la cual hay un
de la radiodifusora y, desplazndose a los diferentes texto corto, de slo dos o tres perodos, objetivo y mo-
barrios de la ciudad (en el caso de Bissau), ser trans- tivador, est compuesta de ocho codificaciones, sin que
mitido desde la sede de un Crculo, o bien desde la sede haya ahora, obviamente, ninguna palabra generadora,
del comit del Partido. Un programa as concebido puesto que ya no es se el caso. Siguen despus unas
podra llegar a tener un papel indiscutible en la for- pginas rayadas, en blanco, y cuatro textos de Amlcar
macin poltica de la poblacin. Cabral, tomados de su trabajo sobre las formas de re-
En la primera parte (o primer momento) del Cua- sistencia: la econmica, la poltica, la armada y la
derno hay, finalmente, otros dos textos. Son textos de cultural.
Amlcar Cabral. El primero de ellos aparece entre la Las ocho codificaciones, que son fotografas, algunas
decimoctava y decimonovena palabra generadora; el de ellas de gran hermosura, giran alrededor de otros
segundo sobre la unidad de Guinea y Cabo Verde tantos "temas generadores" de inters nacional: el de
se encuentra despus de la vigsima y ltima palabra, la produccin, el de la defensa, el de la educacin
cerrndose as la primera parte del Cuadernos
de alguna otra posible palabra generadora que venga a ser
Es importante tambin llamar la atencin sobre la exis- necesaria, en funcin de la realidad imperante en el rea donde
tencia, en la primera parte del Cuaderno (por sugerencia de est localizado tal o cual Circulo de Lectura. Cada vez que
Miguel D'Arcy de Oliveira, del equipo del mec), de cuatro se presente esta situacin, les corresponder al animador o a
pginas intercaladas entre las que ofrecen las palabras gene- la animadora y a los alfabetizandos y alfabetizandas llenar los
radoras, y que no tienen otra cosa que la indicacin de unos cuadros que estn en blanco con la codificacin y las pala-
espacios destinados a la codificacin y a las familias silbicas bras generadoras ms adecuadas.

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(sistemtica y asistemtica), el de la salud, el de la de introduccin a la segunda, y seleccion tambin
cultura (en el sentido ms amplio de la palabra), el los de Amilcar Cabral. Terminado el montaje (de cuyos
del papel de los trabajadores (campesinos y urbanos), retoques finales en cuanto a la paginacin, a la orga-
de las mujeres y de la juventud en el esfuerzo de la nizacin grfica, a la mejor posicin de las fotografas,
reconstruccin nacional. al tipo de letra ms adecuado, se encarg Claudius
Los textos de Amlcar Cabral, sobre cuya impor- Ceccon, del equipo del mAc), se someti el proyecto del
tancia no es necesario insistir, se hallan intercalados Cuaderno al comisario Mrio Cabral y al camarada
entre las codificaciones, pero sin dar la impresin de Jos Arajo, secretario de Organizacin del PAIGC, a
ser sus descodificaciones. stas debern ser hechas por quienes corresponda la decisin final para su impresin.
los alfabetizandos, con la participacin del animador Todo indica que este Primer Cuaderno de Educacin
o de la animadora, primero oralmente y despus por Popular va a ser seguido por otros, a medida que los
escrito, para lo cual podrn servir las pginas en blanco trabajos avancen y la post-alfabetizacin comience a
.que van a continuacin de las codificaciones. Se pre- exigirlos.
tende con esta prctica, en la transicin a la post-alfa- El aprendizaje que los equipos nacionales van a tener
betizacin, seguir ahondando y diversificando ms y con la puesta en prctica del Primer Cuaderno les
ms, como antes he subrayado, el acto de conocimiento ayudar a abrir caminos para los que vendrn.
iniciado en la alfabetizacin y de intensificar, simul- No podra dejar de dedicar, en este postscriptum, por
tneamente, el estmulo a la expresividad oral y escrita lo menos un par de pginas a nuestra visita a C.
de los educandos. Durante casi tres das, este mes de marzo, Elza, Jlio
Pero, al mismo tiempo, cabe imaginar la riqueza de de Santa Ana, Rgula, una periodista suiza, y yo, con-
los materiales que podrn recogerse durante esta fase. vivimos fraternalmente con los sesenta profesores-edu-
Son materiales que revelarn no slo el nivel de la candos y con el equipo de los profesores efectivos del
capacidad de expresarse grficamente que habrn ad- Centro de Capacitacin Mximo Gorki.
quirido los educandos, sino tambin el de su compren- Lo que me preocupaba, en esta ltima visita, era
sin de la realidad nacional. poner a prueba lo que haba dicho sobre el Centro en
Algunos de esos trabajos que nacern en los Crculos las pginas que, como parte de la introduccin del pre-
de Cultura, y que quedarn escritos en el Primer Cua- sente libro, haba escrito meses antes, y que llevaba
derno de Educacin Popular, podrn llegar a consti- conmigo pginas que rele cuidadosamente durante
tuir el primer volumen de una coleccin de Textos del el tiempo de nuestra corta convivencia.
Pueblo, a semejanza del que, en condiciones muy pa- Con enorme satisfaccin comprob que lo fundamen-
recidas, hace algunos aos, naci tambin del pueblo, en tal de cuanto haba dicho se iba reconfirmando en las
Montevideo, Se vive como se puede, un libro bello y entrevistas con la direccin, en las visitas al campo de
fuerte. (Posiblemente hoy, en Montevideo, un libro trabajo agrcola, en la algazara alegre con que, a las
prohibido... ) seis de la maana, vea a todo el mundo entregado a
Es importante, finalmente, hacer notar que el mon- la preparacin fsica. Tambin en las excursiones a las
taje de este Cuaderno se llev a cabo ntegramente en tabancos que rodean al Centro, donde los Crculos de
Bissau, con la Comisin Coordinadora, que redact los Cultura siguen funcionando, a pesar de la existencia
dos primeros textos de la primera parte y el que sirve de ciertos problemas lingsticos (si bien no tan agu-

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dos como los de Sedengal). Y tambin en los semina- trabajo. Muchos de los sueos que l so, sueos del
rios regulares, vivos y dinmicos tan distintos de las pueblo, sueos nuestros, estn siendo realizados. El
tradicionales "horas de clase", a los cuales asistimos, enemigo lanz al mundo la noticia de la muerte de
fuertemente impresionados por la solidez de sus deba- Cabral, pensando que as iba a matar al PAIoC. Pero
tes. Escuchamos informaciones sobre un proyecto en el PAIOC no ha muerto. Cabral no ha muerto. Nosotros
que se ha comprometido recientemente el Centro, con todos somos Cabral."
la colaboracin de otra suiza, llamada Rgula tambin, Volv a encontrar, en todos los momentos, el mismo
y que se propone la investigacin de aspectos cultu- espritu de militancia que vi en mis otras visitas, y que
rales e histricos de la zona, a travs, inicialmente, de est presente en las ms pequeas actividades, y en las
entrevistas con "hombres grandes" locales que, al gra- menos como en las ms creadoras: en la limpieza del
bar los recuerdos de que son depositarios, estarn de- patio del Centro como en el cuidado, muy de maana
jando un registro de la memoria colectiva, la memoria o al ponerse el sol, del platanal lozano y lleno de vida;
de su pueblo. Finalmente, tomamos parte en una en la limpieza de los cuartos como en la preparacin
reunin plenaria, el rgano mximo del Centro, donde del trigo con que hacen el pan que todos comen; en
le algunas de las pginas de la introduccin, las que el lavado de los platos y de los cacharros de cocina
tratan precisamente de la experiencia de C. A esto como en la participacin entusiasta en los seminarios.
sigui una conversacin generalizada, cuyo tema, poco Encontr el mismo sentido de equipo, de unidad, en
a poco, se fue fijando en la comprensin del Centro que no hay lugar para vedetismos ni para privilegios
como una continuidad de la experiencia educativa que de unos contra los derechos de los dems. Encontr la
naci y se desarroll en las antiguas "zonas liberadas", misma responsabilidad social y poltica de todos, con
durante la lucha. Era natural que en esta conversa- relacin al Centro; del Centro, como un todo, con re-
cin generalizada volviera a escucharse el nombre de lacin al pueblo, con relacin a la lucha de reconstruc-
Amlcar Cabral, de quien hablaban una vez ms, pero cin nacional.
a quien, una vez ms, entendan como una presencia y No hay mejor manera de terminar estas pginas
no como un mito. Hablaban de su visin extraordi- sobre el re-encuentro reciente con el Centro de C y,
naria, de su capacidad de prever; hablaban tambin con ellas, este postscriptum un poco alargado, pero, en
de sus sueos, de su influencia, pero se negaban, una mi opinin, muy necesario que citando lo que de
vez ms, a hacer de esto un culto a su personalidad (en labios de uno de sus profesores omos en una conver-
lo cual se muestran verdaderos seguidores de Amlcar). sacin en la que, entre afirmando e indagando, habl-
"Amlcar Cabral no ha muerto, sigue viviendo en bamos de este espritu de participacin, de disciplina
nosotros dijo uno de ellos, y las cosas de que l creadora, de militancia, que viene caracterizando al Cen-
habl estn naciendo da tras da a travs de nuestro tro. "Todos somos responsables, en el Centro y del
Centro", nos dijo, sin ms comentarios.
Es fcil imaginar la importancia de un proyecto como
ste, que arraiga cada vez ms al Centro en el rea en que PAULO FREIRE
se encuentra. Aunque de momento, por diferentes razones, no
pueda ir ms all de la recoleccin del material, a travs de
las entrevistas, y aunque falte (dir incluso) un mayor rigor Ginebra, primavera de 1977
en el procesamiento de las entrevistas, su valor es indiscutible.

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A QUIEN PUEDA INTERESAR

Ginebra, agosto de 1975

Siento por vosotros profunda pena


cuando os veo tan puntuales
a las ocho y media llegando,
a las cinco y cinco saliendo.
Cuando os veo perturbados, si vuestro hijo, nio,
no del todo opacado, os hace preguntas en voz alta,
en lugar inadecuado.
Cuando confiis, como confiis, en el tren de las ocho y
catorce, en la mquina de calcular,
en el mnibus de las cuatro y media,
en la computadora electrnica,
en la grabadora ultrasensible,
en el avin supersnico,
en la pldora tranquilizante.
Cuando os veo siempre tan burocrticos,
en todas las situaciones,
si hablis con Pedro o con Mara,
no importa sobre qu.
Burocrticos en el escritorio, en el teatro, en el cine.
En la iglesia, burocrticos. En el partido, burocrticos,
por qu no?
Burocrticos al dormir,
al despertar, burocrticos.
Perdidamente burocrticos,
grises, neurotizados, ya no sabis quin sois
dnde estis
ni tampoco adnde iris.
No s si tenis tiempo de volver a veros
Muchas lunas ya pasaron, desde que la opacidad
os atrap.
Siento por vosotros profunda pena.

237
Ginebra, 15 de julio de 1977

Querido camarada Mrio Cabral:


Desde el primer momento en que comenzamos nuestro
dilogo, a travs de las primeras cartas que le envi, dilo-
go que al continuar se fue profundizando, pero que tam-
bin se ha ido extendiendo a otros camaradas, una preo-
cupacin constante nos acompa: la de nunca vemos en
nuestra colaboracin en Guinea y en Cabo Verde como "ex-
pertos internacionales", sino, por el contrario, como mili-
tantes. Como camaradas, comprometindonos ms y ms
en el esfuerzo comn de reconstruccin nacional. Lo que
quiero decir o reafirmar con esto es que, para nosotros, no
s si individualmente, pero s como equipo, sera imposi-
ble un tipo de colaboracin en que funcionsemos como
"consultores tcnicos", desapasionadamente. As tambin,
por otro lado, es como todos ustedes nos debieran recibir.
As tambin como ustedes debieran entender, desde el
principio, nuestra presencia ah. Lo que ustedes queran y
esperaban de nosotros era lo que buscbamos hacer y ser.
De no haber habido esta coincidencia, y no es extrao,
podramos haber sido tomados como impertinentes, en
uno u otro momento de nuestro trabajo en comn, cuan-
do lo que siempre nos movi fue y contina siendo nues-
tro espritu de militancia.
Es con este mismo espritu que le escribo esta carta.
Carta que, aunque escrita y firmada por m, sintetiza la po-
sicin de todo el equipo y se constituye en una especie de
informe, aunque incompleto, de nuestra ltima reunin en
Ginebra, en la que intentamos un balance crtico de las ac-
tividades a las que hemos estado tan ligados en Guinea-
Bissau.
Recordemos aqu, as sea rpidamente, como necesi-
dad didctica, algunos de los puntos que, juntos, el Comi-
sariado de Educacin y nosotros, venimos estableciendo
como fundamentales desde los comienzos de tales activi-
dades:
a] que la alfabetizacin de adultos, como toda educa-

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cin, es un acto poltico, no pudiendo, por eso mismo, ser cin que tuvimos juntos con el Camarada Presidente, cu-
reducida al puro aprendizaje mecnico de la lectura y la yo ncleo principal fue la lengua.
escritura; Hace un ano y pico, si no estamos interpretando mal la
b] que el aprendizaje de la lectura y la escritura de tex- poltica del gobierno, se pensaba que sera viable la alfabe-
tos, en coherencia con la lnea poltica del PAIGC, con la tizacin en lengua portuguesa, incluso reconocindose al
cual concordamos, implica una comprensin crtica del criollo como lengua nacional. La razn fundamental para
contexto social al que los textos se refieren; demanda la la alfabetizacin en la lengua extranjera era la inexistencia
"lectura" de la realidad a travs del anlisis de la prctica todava de la disciplina escrita del criollo. Mientras esta
social de los alfabetizandos de la cual el acto productivo es disciplina no se alcanzara, se pensaba, no haba por qu
una dimensin bsica. De ah la imposibilidad de separar- dejar al pueblo iletrado. Los propios resultados que se
se la alfabetizacin y la educacin en general de la produc- iban obteniendo con la alfabetizacin en portugus, en el
cin y, por extensin necesaria, de la salud; seno de las FARP, reforzaban esta hiptesis.
c] que la introduccin de la palabra escrita en reas Lo que la prctica, sin embargo, va poniendo en evi-
donde la memoria social es exclusiva o preponderante- dencia, es que el aprendizaje de la lengua portuguesa se
mente oral presupone transformaciones infraestructurales da, aunque con dificultades, en los casos en que esta len-
capaces de volver necesaria la comunicacin escrita. De gua no se encuentra como algo totalmente extrao a la
ah la necesidad que se tiene de establecer las reas priori- prctica social de los alfabetizandos, lo que es, por lo de-
tarias para la alfabetizacin, es decir, las que estuviesen su- ms, obvio. Este es, exactamente, el caso de las FARP, co-
friendo tales transformaciones o que estuvieran por sufrir- mo el de ciertos sectores de actividades de centros urbanos
las a corto plazo. como Bissau. Pero ste no es el caso de los centros rurales
Tomando estos tems como campo de referencia para el del pas, donde se encuentra la mayora explotada de la
anlisis de lo que fue posible hacer en este ano y pico de poblacin nacional, en cuya prctica social la lengua por-
experiencias, del que todos tanto hemos aprendido, resul- tuguesa no existe. En realidad, la lengua portuguesa no es
ta obvio que el punto central, que el problema mayor que la lengua del pueblo de Guinea-Bissau. No por casualidad
debe ser pensado y discutido es el de la lengua. el Camarada Presidente se cansa, como nos lo ha afirma-
En varias oportunidades, no slo por carta, sino tam- do, cuando tiene que hablar por largo tiempo en portu-
bin en reuniones de trabajo, Ia cuestin de la lengua fue gus.
discutida. La debatimos en el seno mismo de la Comisin Lo que se ha observado en las zonas rurales, a pesar del
Nacional, en la sesin de instalacin y, una vez ms, en la alto nivel de inters y de motivacin de los alfabetizandos
ltima de sus reuniones si no me equivoco. No fueron po- y de los animadores culturales, es la imposibilidad del
cas, por otra parte, las veces en que tratamos este proble- aprendizaje de una lengua extranjera como si fuese nacio-
ma con los miembros de la Comisin Coordinadora, vol- nal. De una lengua virtualmente desconocida, puesto que
viendo a l en junio pasado, en una de las reuniones de las poblaciones, durante los siglos de presencia colonial,
estudio que usted presidi y en la que particip Mrio de luchando por preservar su identidad cultural, se resistieron
Andrade, junto a camaradas de otros sectores del Cornisa- a ser "tocadas" por la lengua dominante, no que fueran
hado de Educacin. Reunin en la que Marcos Arruda "ayudadas" por la manera en que los colonizadores se
propuso, en un breve texto, algunas sugerencias a prop- comportaron en cuanto a organizacin de las fuerzas pro-
sito. Podra, finalmente, citar todava la ltima conversa- ductivas del pas. El uso de us lenguas debe haber sido,
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por mucho tiempo, uno de los nicos instrumentos de lu- Se podra argumentar que esta dificultad en el aprendi-
cha de que disponan. No es de extraar, pues, que los zaje se debe a la inexistencia de materiales de soporte. Lo
propios animadores culturales de estas mismas zonas do- que nos parece, sin embargo, es que la falta de esos mate-
minen precariamente el portugus. De extraar sera que, riales, en el sentido ms amplio posible, que podra ser, en
en tales circunstancias, el aprendizaje de la lengua portu- otras circunstancias, la causa principal del hecho, en sta
guesa se estuviese dando apenas, incluso razonablemente. es puramente adjetiva. Lo que quiero decir es que, incluso
Si hay un rea, por ejemplo, de cuyo esfuerzo de alfa- disponiendo de un buen material de ayuda, como lo es
betizacin era legtimo esperar los mejores resultados, es- ahora el Cuaderno de Educacin Popular, los resultados
ta rea es C. El Centro Mximo Gorki, integrndose ca- seran apenas poco mejores. Es que el Cuaderno, como
da vez ms a la vida de las comunidades de su alrededor, material de soporte, en s, no es capaz de superar la razn
contando con profesores efectivos y practicantes con alto fundamental, sustantiva, de la dificultad: la ausencia de la
nivel de conciencia poltica, tiene todas las condiciones ne- lengua portuguesa en la prctica social del pueblo. Y esta
cesarias para volverse un ncleo de apoyo en los trabajos lengua extranjera, el portugus, no forma parte de la prc-
de alfabetizacin. Lo que se ha observado, sin embargo, a tica social de las grandes masas populares de Guinea-Bis-
lo largo de la experiencia y se comprob en junio pasado sau en la medida en que no se inserta en ninguno de los
con la evaluacin hecha por Augusta y Marcos Arruda es niveles de esa prctica. Ni en el nivel de la lucha por la
que los alfabetizandos, durante los largos meses de esfuer- produccin, ni en el de los conflictos de intereses, ni en el
zo, no consiguieron hacer otra cosa que una fatigosa cami- de la actividad creadora del pueblo. El aprendizaje de una
nata alrededor de las palabras generadoras. Marchaban de lengua extranjera se impone a personas o a grupos socia-
la primera a la quinta; en la quinta, haban olvidado la ter- les como una necesidad, cuando, en por lo menos uno de
cera. Volvan a la tercera y se daban cuenta de que haban esos niveles, este aprendizaje se vuelve importante.
olvidado la primera y la segunda. Por otra parte, al tratar Insistir, pues, en nuestro caso, en la enseanza del por-
de crear palabras con las combinaciones silbic as de que tugus, significa imponer a la poblacin un esfuerzo intil
disponan, rara vez lo hacan en portugus. Yo mismo tu- e imposible de ser alcanzado.
ve la oportunidad de ver palabras escritas por alguno de No sera demasiado, por el contrario, absolutamente in-
ellos cuya grafa coincida con la de palabras portuguesas, dispensable, alargar un poco ms estas consideraciones en
pero cuyo significado era otro, completamente, pues era torno de la lengua en el cuadro de la reconstruccin nacio-
en mancanha como pensaban. Por qu? Porque la lengua nal, de la creacin de una sociedad nueva en la que se eli-
portuguesa no tiene nada que ver con su prctica social. mine la explotacin de unos por los otros, de acuerdo con
En su experiencia cotidiana no hay un solo momento, por los mayores ideales que animarn siempre al PAIGC. Idea-
lo menos, en que la lengua portuguesa se haga necesaria. les con cuya encarnacin el PAIGC se ha ido forjando co-
En las conversaciones en familia, en los encuentros de ve- mo vanguardia autntica del pueblo de Guinea y Cabo
cinos, en el trabajo productivo, en las compras en el mer- Verde.
cado, en las fiestas tradicionales, al or al Camarada Presi- El mantenimiento, por mucho tiempo, de la lengua
dente, en las reminiscencias del pasado. En stas, lo que portuguesa, aunque apenas se le llame lengua oficial, pero
debe estar claro es que la lengua portuguesa es la lengua con prerrogativas en la prctica de lengua nacional, pues-
de los "tugas", de quienes se defendieron durante todo el to que es a travs de ella como se viene realizando sustan-
periodo colonial. cialmente la formacin intelectual de la infancia y la ju-
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ventud, trabajar contra la concretizacin de esos ideales. me refer antes, esto es, la disciplina escrita del criollo, con
Hay que subrayar que no pretendemos decir con esto el concurso de lingistas que sean igualmente militantes.
que el Partido y el Gobierno debieron haber suspendido En cuanto se estuviese haciendo este trabajo de discipli-
todas las actividades educativo-sistemticas del pas, por na del criollo limitaramos, en el campo de la accin cul-
no contar con un criollo escrito. Esto es tan absurdo que tural, la alfabetizacin en portugus:
ni siquiera puede ser pensado. Recalcamos, s, la urgencia 1] Al rea de Bissau, donde la poblacin, que domina
de tal disciplina que har viable, en trminos concretos, el perfectamente el criollo, est familiarizada con el portu-
criollo como lengua nacional, de donde resultar que el gus. All, sobre todo, la alfabetizacin en portugus se ha-
portugus, en el sistema educativo del pas, asumir, poco ra en los frentes de trabajo, en donde leer y escribir esta
a poco, su estatuto real (el de lengua extranjera) y como lengua puede significar algo importante para los que
tal ser enseada. aprenden y para el esfuerzo de reconstruccin nacional.
Por el contrario, en la medida en que el portugus con- 2] A ciertas reas rurales, cuando y si los programas de
tine siendo, en el sistema educativo, Ja lengua que media- desarrollo econmico-social exigieran de los trabajadores
tiza gran parte de la formacin intelectual de los educan- habilidades tcnicas que, a su vez, demandaran la lectura
dos ser bastante difcil una real democratizacin de esta y la escritura del portugus. En este caso, si el criollo no se
formacin, a pesar de los esfuerzos indiscutibles que se ha- habla fluidamente como sucede en Bissau, se impone, to-
cen y que se seguirn haciendo en este sentido. La lengua dava, el reestudio de la metodologa para ser usada en la
portuguesa terminar por establecer un corte social en el enseanza de la lengua portuguesa.
pas, privilegiando a una pequea minora urbana en rela- En cualquiera de los dos casos, sin embargo, se hara in-
cin con la mayora oprimida de la poblacin. Ser indu- dispensable discutir con los alfabetizandos las razones que
dablemente ms fcil para esa minora, con acceso al por- nos llevan a realizar la alfabetizacin en portugus.
tugus por su propia posicin social, adelantarse a la Se percibe, as, cun limitada sera la accin en el sec-
mayora en la adquisicin de cierto tipo de conocimientos tor de la alfabetizacin de adultos. Y qu hacer en rela-
como en la expresin oral y escrita, con lo cual satisfacer cin con las poblaciones que no se encuentran en las hip-
uno de los requisitos para su promocin en los estudios, tesis referidas? Comprometerlas, poco a poco, en funcin
con "n" consecuencias que pueden ser previstas. de las limitaciones de personal y de material, en un esfuer-
Qu hacer para responder a este desafo, sobre todo zo serio de animacin o accin cultural. En otras palabras,
cuando se cuenta con la ventaja, que no siempre ocurre, en la "lectura", en la "relectura" y en la "escritura" de la
de la existencia de una lengua de unidad nacional, el crio- realidad, sin la lectura y la escritura de palabras.
llo? Qu poltica de accin podramos adoptar, adecuada La accin cultural, como accin poltico-pedaggica
a los datos concretos de esta realidad? Sin la pretensin de que incluye la alfabetizacin, no siempre, sin embargo, es-
responder a estas cuestiones, en su complejidad, cuestio- t obligada a girar en torno de ella. Muchas veces es posi-
nes que comprenden la poltica cultural y educativa del ble y ms que posible, necesario, trabajar con las comuni-
pas, nos limitamos, si acaso, a algunas sugerencias, a ttu- dades en la "lectura" de su realidad, junto a proyectos de
lo de colaboracin humilde que hacemos como camara- accin sobre ella, como huertas colectivas, cooperativas de
das. produccin, en estrecha unin con esfuerzos de educacin
En primer lugar, nos parece urgente concretar lo que sanitaria, sin que, sin embargo, la poblacin necesite de
usted y Mrio de Andrade vienen pensando, y a lo que ya leer palabras. Por lo que podemos afirmar que, si todo

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aprendizaje de la escritura y la lectura de palabras, en una que podemos saber ms". En otras palabras, delimitar lo
visin poltica como la del PAIGC y la nuestra presupone, que se puede saber ms.
necesariamente, la "lectura" y la "escritura" de la realidad, Obsrvese, por otro lado, el indiscutible nivel de abs-
es decir, el involucramiento de la poblacin en proyectos traccin terica expresado en el discurso independiente-
de accin sobre la realidad, no todo programa de accin mente de que su autor no sea alfabetizado. El parte de la
sobre la realidad implica, inicialmente, el aprendizaje de la afirmacin de que "antes no saban que saban". Al descu-
lectura y la escritura de palabras. brir, comprometidos en la produccin de carcter colecti-
Si se pretende la movilizacin de las poblaciones, su or- vo, que saban, infiere, correctamente, "que pueden ahora
ganizacin para que se comprometan en proyectos de ac- saber ms", incluso que no delimite el objeto que debe ser
cin transformadora de su medio, la accin cultural debe conocido. Lo fundamental en su discurso, en el momento
partir de un conocimiento preciso de las condiciones de en que lo hizo, era la afirmacin general en torno de la po-
este medio; de un conocimiento de las necesidades de las sibilidad real de conocer ms.
poblaciones, de que la razn de ser ms profunda no ha si- No hay duda de que sera interesante si esfuerzos de ac-
do siempre ya percibida y claramente destacada por ellas. cin cultural como el de Sedengal, para hablar slo de s-
La "lectura" de la realidad, centrada en la comprensin te, pudiesen ya incluir, con xito, la alfabetizacin. Inde-
critica de la prctica social, les proporciona esta claridad. pendientemente de ella, sin embargo, Sedengal se afirma,
No fue por casualidad que un participante del excelente cada vez ms, hoy, en el plano nacional, en Guinea-Bis-
programa de accin cultural, o de animacin cultural o de sau. Y se afirma no porque los participantes de los Crcu-
educacin popular, no importa el nombre que se le d, de los de Cultura hubiesen llegado a poder escribir y leer pe-
Sedengal, afirm: "Antes no sabamos que sabamos. Hoy, queas frases en lengua portuguesa, sino porque, en cierto
sabemos que sabamos y que podemos saber ms." momento del inviable aprendizaje de esa lengua, descu-
Parece fuera de duda que este camarada, que se ha ido brieron lo posible: el trabajo colectivo. Y fue dedicndose
apropiando de una comprensin crtica de lo que es el co- a esta forma de trabajo, con la cual comenzaron a "reescri-
nocimiento, de su fuente, al hacer tal afirmacin, no se re- bir" su realidad y a "releerla" como tocaron y despertaron
feria al dominio precario que vena ejerciendo, penosa- a toda la comunidad y, todo indica, pudieron volver a Se-
mente, sobre una u otra palabra generadora en portugus. dengal un caso ejemplar.
Se refera, s, a las dimensiones de la realidad que iba des- Ningn texto, ninguna lectura ms correcta y corrida
velando, con los dems, en el trabajo productivo, en la podran haber sido presentados en el encierro de la prime-
huerta colectiva. ra fase de actividades de los Crculos de Cultura de Seden-
Uno de los problemas que se plantean, de momento, en gal que la presentacin del camarada Mrio Cabral, que la
el caso especfico de Sedengal, es la respuesta concreta a huerta colectiva, que la presencia actuante de una pobla-
la ltima parte del discurso de ese camarada, que debe ex- cin comprometida en el empeo de reconstruccin na-
presar el nivel de curiosidad no slo de l sino de los de- cional.
ms. Es decir, la respuesta, traducida en trminos de ac- Sedengal es ya un ejemplo concreto, incuestionable, de
cin y reflexin, a lo que l dice tan claramente: "hoy lo mucho que se puede hacer en el pas a travs de la ac-
sabemos que podemos saber ms". Lo que se impone es la cin cultural sin la alfabetizacin; es una fuente riqusima
definicin, con ellos, de lo que debe constituirse como de aprendizaje, de capacitacin de nuevos cuadros.
"universo" del conocimiento anotado en el "hoy sabemos Nos parece que, en C, donde se encuentran, como se
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sabe, condiciones altamente favorables, se podra intentar Cabral, las consideraciones que nos gustara hacer llegar a
un segundo frente de accin cultural, integrndose salud usted un mes antes de la llegada all de Miguel, Rosiska y
con agricultura, incluso que se pudiese tener, como punto Claudius.
de partida, la salud. Para esto, procuraramos elaborar un Con un abrazo fraterno de Elza y mo a la camarada
manual sobre educacin sanitaria, dirigido a los animado- Beatriz y a usted, igualmente de todo el equipo.
res y que contuviera las nociones ms elementales sobre
cmo puede la comunidad, por medio del trabajo colecti- PAULO FREIRE
vo y la transformacin del medio, mejorar su salud y pre-
venir dolencias.
Un anteproyecto de este manual, elaborado aqu en sus
lineas generales, sera llevado en septiembre a Bissau don-
de, si se acepta nuestra propuesta, sera revisado por los
especialistas nacionales y, en seguida, mimeografiado. En
octubre se hara la capacitacin de los animadores y se co-
menzara el programa en sus primeros momentos.
El desarrollo de la experiencia, al ser bien acompaada
y permanentemente evaluada, servira para perfeccionar
la formacin de los animadores, probar y mejorar el ma-
nual y desafiar la inventiva de todos, en lo que se refiere
al respeto a la creacin de nuevos materiales de apoyo. De
nuevas formas de lenguaje, adecuadas a la realidad, con
las que la comunicacin se haga ms eficientemente.
Si se tratase de un rea cuya poblacin se encontrase
poco trabajada, desde el punto de vista poltico, tendra-
mos que llevar a cabo otro procedimiento inicial. Todos
sabemos, sin embargo, lo que ha venido representando la
actuacin del Centro Mximo Gorki junto a las poblacio-
nes de las localidades de C, as como el papel que ha
desempeado junto a ellas, tambin, el comit del Partido.
De esta manera, por un lado, tendramos a Sedengal ca-
minando, desarrollando nuevos contenidos programticos
de accin cultural, como la colaboracin, hoy, cada vez
mayor, del Comisariado de Agricultura, al que se agrega-
r el de Salud; por otro, el proyecto de C y ambos, como
dije antes, constituyndose como fuentes de experiencia y
centros dinmicos para la capacitacin de cuadros que tra-
bajen en programas de otras regs.
Estas son, en lneas generales, amigo y camarada Mrio

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LTIMA PAGINA

Hasta hoy, ninguno de los pocos libros que he escrito,


sin excepcin, dej de ser una especie de informe, nada
burocrtico por cierto, de las experiencias realizadas o
en proceso de realizacin, en momentos distintos de la
actividad poltico-pedaggica a que me compromet
desde el comienzo de mi juventud. Cartas a Guinea-
Bissau. Apuntes de una experiencia pedaggica en
proceso tal vez sea, entre todos, el que mejor explica, a
partir de su propio ttulo, este carcter de libro-infor-
me. Su introduccin y el postscriptum son el relato
que sita estas cartas en el contexto para el cual y con
relacin al cual fueron escritas.
En la medida en que el proceso de que trata el libro
prosigue, estar obligado a dar otros informes, que o
bien ahondarn en las afirmaciones y anlisis llevados
a cabo, o bien los rectificarn en conjunto o por sepa-
rado y a la vez dirn lo que an no ha sido dicho.
Una manera sera publicar los informes que habrn
de seguir simplemente anexndolos a este volumen,
dando por sentadas nuevas ediciones del mismo; otra
sera formar con ellos otro pequeo libro. Esto no me
preocupa por el momento.
Uno de los puntos al que habr de volver de ma-
nera ms amplia, posiblemente en el primero de estos
futuros informes, es el de la lengua. En verdad, cuanto
ms penetro en la experiencia guineense, tanto ms
salta a la vista la importancia de este problema, que

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pide respuestas adecuadas en situaciones diferentes. De
hecho, cl problema de la lengua no puede dejar de ser
una de las preocupaciones centrales de una sociedad
que, al liberarse del colonialismo y rechazar el neocolo-
nialismo, se entrega al esfuerzo de su re-creacin. En
este esfuerzo de re-creacin de la sociedad, la recon-
quista de su Palabra por el Pueblo es un dato fun-
damental.

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