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AUTISMO:

O SIGNIFICADO
COMO PROCESSO CENTRAL

Dissertao de Doutoramento em Psicologia, na


especialida-
de de Psicologia Clnica, intitulada Organizao
Semntica dos Estmulos Scio-Relacionais nas Pessoas
com Autismo: Implicaes Conceptuais, Clnicas e
Educacionais, realizada sob a orientao do Professor
Doutor scar F. Gonalves, e apresentada
Universidade do Minho.
NDICE

PGINA
PREFCIO ........................................................................................................... 5

AGRADECIMENTOS ............................................................................................ 7

PRLOGO ............................................................................................................ 11

1. INTRODUO ............................................................................................... 16

1.1 CARACTERIZAO E DEFINIO DIAGNSTICA .................. 49

1.1.1 ASPECTOS DA SINTOMATOLOGIA

RELAES SOCIAIS ALTERADAS ............. 62

COMPETENCIAS PR-LINGUSTICAS
E LINGUSTICAS ........ 64

COMPORTAMENTOS -
- INTERESSES REPETITIVOS ......... 68

1.1.2 DEFINIO DIAGNSTICA ..................................... 70

1.2 AS TEORIZAES FUNDAMENTAIS -


REVISO DE LITERATURA ........................................................ 90

1.3 RESPONSIVIDADE AOS ESTMULOS SCIO-RELACIONAIS


NO AUTISMO ................................................................................ 184

1.4 SIGNIFICADO : CONCEITO BSICO .......................................... 201

1.4.1 QUESTO CONCEPTUAL ........................................ 202

1.4.2 PROCESSO DE ESTABELECIMENTO ..................... 229

1.4.3 QUESTO DESENVOLVIMENTAL ........................... 244

1.4.4 QUESTO OPERACIONAL ........................................ 253

1.5 COROLRIO E HIPTESES EM ESTUDO ................................... 261

2. MTODO .......................................................................................................... 267

2.1 SUJEITOS ....................................................................................... 267

2.2 PLANEAMENTO............................................................................... 281

2.2.1 VARIVEIS INDEPENDENTES .................................... 282

2.2.2 VARIVEIS DEPENDENTES ........................................ 292

2.2.3 CONTEXTO E APLICAO DO APARELHO .............. 293

2.3 PROCEDIMENTO ............................................................................. 295


3. RESULTADOS ................................................................................................... 302

3.1 EVOLUO DAS APRENDIZAGENS ............................................. 304

3.2 FASE A ......................................................................................... 310

3.3 FASE B ......................................................................................... 311

3.4 FASE C ......................................................................................... 312

4. DISCUSSO ..................................................................................................... .322

5. CONCLUSO ................................................................................................... 335

6. BIBLIOGRFIA ................................................................................................ 348

7. ANEXOS ........................................................................................................... 382

6.1 AUTORIZAO PARENTAL PARA PARTICIPAO ................. 383

NDICE DE QUADROS E FIGURAS

PGINA
QUADRO I (CASOS DESCRITOS NA LITERATURA) ............................................. 56
QUADRO II (TEORIAS NO-ORGNICAS) ............................................................. 96
QUADRO III (TEORIAS ORGNICO-EXPERIENCIAIS) ........................................ 108
QUADRO IV (TEORIAS ORGNICAS) .................................................................. 110
QUADRO V (PATOLOGIAS ORGNICAS) ........................................................... 114
QUADRO VI (CARACTERSTICAS DOS SUJEITOS) ........................................... 272
QUADRO VII (PERFIL DE DESENVOLVIMENTO DE CAROLINA) ...................... 277
QUADRO VIII (PROVA DE CUBOS DE KOHS) ..................................................... 279
QUADRO IX (SUMRIO DE CARACTERSTICAS DOS GRUPOS) ...................... 281
QUADRO X (DIAGRAMA DO PLANEAMENTO EXPERIMENTAL) ....................... 283
QUADRO XI (SUMRIO DE RESULTADOS) ......................................................... 305
QUADRO XII (ANLISE ESTATSTICA DOS RESULTADOS) .............................. 309

FIGURA 1 (GRUPOS COMPORTAMENTAIS NO AUTISMO-RUTTER/78) ............ 73


FIGURA 2 (CATEGORIAS-DSM III/80) ................................................................ 77
FIGURA 3 (GRUPOS COMPORTAMENTAIS-DSM III/80) .................................... 78
FIGURA 4 (CATEGORIAS ICD-10/94) ................................................................. 83
FIGURA 5 (CATEGORIAS CFTMEA) ................................................................... 85
FIGURA 6 (CRITRIO DIAGNSTICO DO AUTISMO-DSM IV/94) ....................... 89
FIGURA 7 (RELAO CAUSAS/COMPORTAMENTOS)........................................ 94
FIGURA 8 (MODELOS DE INVESTIGAO)........................................................ 128
FIGURA 9 (EMOES FACIAIS EXPRESSAS NO-VERBALMENTE) ................. 197
FIGURA 10 (NOO CENTRAL DE SIGNIFICAO) .......................................... 204
FIGURA 11 (CONFIGURAO DO SIGNIFICADO-SAUSSURE) .......................... 208
FIGURA 12 (TRINGULO DE OGDEN E RICHARDS) ......................................... 209
FIGURA 13 (COMPORTAMENTOS DE INTERACO-KANTOR) ........................ 227
FIGURA 14 (NVEIS DE SIGNIFICADO-NELSON) ............................................... 250
FIGURA 15 (UNIDADES DE ORGANIZAO SEMNTICA NO-VERBAL) ......... 259
FIGURA 16 (DESENVOLVIMENTO DE UNIDADE DE ORGANIZAO
SEMNTICA NO-VERBAL) .................................................... 261
FIGURA 17 (TIPO DE VARIAO DOS ESTMULOS) ......................................... 285
FIGURA 18 (REFERENTES FIXOS) ..................................................................... 288
FIGURA 19 (POSIES ALEATRIAS DOS REFERENTES) ............................... 289
FIGURA 20 (VARIAO DE FORMA E CR DOS REFERENTES) ....................... 291
FIGURA 21 (CONTEXTO DE APLICAO) ......................................................... 293
FIGURA 22 (APARELHO) .................................................................................... 296
PREFCIO

Este livro poderia ter outro nome, aquele que deu aso defesa da Tese

que consubstancia: Organizao Semntica dos Estmulos Socio-Relacionais

nas Pessoas com Autismo: Implicaes Conceptuais, Clnicas e Educacionais.

Mas esse um nome tcnico, distante, fugidio! Escaparia fcilmente

apreenso de muitos interessados, ou colegas de outras reas prximas ou

cruzadas com as dos meus interesses cientficos na rea da semntica. que,

como disse com tda a propriedade Bruner (1990), ... procurei que a

psicologia deixasse de tentar ser neutra quanto ao significado no seu sistema

de explicao. (...) Da minha parte, pretendo antes asserir que a cultura e a

busca do significado dentro da cultura so as causas genunas da aco

humana. O substracto biolgico, os chamados universais da natureza humana,

no so a causa da aco mas, no mximo, uma constrio sobre ela, ou

uma condio para ela.

Esta a mensagem central desta investigao, em cuja reflexo se pode

fazer indiciar que nas pessoas com autismo, se desenvolvem processos de

significao (des)organizados no verbais, pr-simblicos, causa imediata dos

seus comportamentos, a partir de algum tipo de patologia orgnica ou causa

mediata desses mesmos comportamentos. Estes processos podero marcar

profundamente as adaptaes ao mundo com que interagem, e constituem-se

como uma chave til para uma melhor compreenso do incompreensvel !

S nesta perspectiva de entendimento vejo o homem, a pessoa;

qualquer que seja.


Parafraseando o mesmo autor, at as mais capazes explicaes causais

da condio humana, no podem ter um sentido plausvel sem serem

interpretadas luz da natureza da criao do significado.

Por isso o quero sublinhar aqui. Um agradecimento ao Secretariado

Nacional de Reabilitao por se ter interssado em o publicar.

Estou em crer que os diversos leitores estaro assim muito perto de

mim.
AGRADECIMENTOS

Um longo caminho foi percorrido at poder, ao fim de vrios anos de

procura contnua, concretizar terica e prticamente a defesa deste trabalho.

Conforme foi sendo concebido, aprofundado e construdo na sua parte

prtica, foi-se constituindo para mim num momento de referncia organizada

da minha vida, como homem e como profissional. Atravs dele obriguei-me

frequentemente a rever, como que em rectrospectiva, muitas trocas de

impresses, encorajamentos e incentivos que recebi nessa caminhada. Como

resultado, e para alm dos seus aspectos tcnico / cientficos, ele para mim,

e fundamentalmente, um testemunho visvel da colaborao com esses outros

que foram complementares de mim mesmo.

A qualidade dos contedos que mais me marcaram ao longo deste

processo, e dos debates que mantive com muitos colegas de elevada craveira

nas cincias psicolgicas, que conheci e conheo dando o melhor das suas

reflexes, acadmicos de excepo que souberam elevar os dilogos,

anulando a esterilidade das ameaas ao conhecimento de cada um, essa

qualidade dizia, e a sorte de ter sido eu a beneficiar dela, abriu-me um

horizonte de reflexes que se espelha aqui; nesse esprito, cumpre-me prestar

homenagem a alguns que j no esto comigo, e a outros com quem tive o

privilgio de poder conferenciar. Partilho por isso, inteiramente neste momento,

uma das ideias centrais desse que foi um dos nossos maiores filsofos,

Agostinho da Silva; entendia Agostinho que era muito difcil provar que somos,

realmente, os autores do que escrevemos, visto recebermos, mesmo sem

disso estarmos conscientes, ideias provenientes de outras pessoas; para ele,


ser algum custa dos outros seria fcil, ser ningum que seria muito difcil !

Exigiria para tal, um longo processo de desaprendizagem.

No consigo mais desaprender e situar onde est a minha parte em

tudo isto! ... Mas tambm no estou muito certo de a querer encontrar! O meu

conhecimento mesmo a alguma complementaridade de mim com os demais.

Por isso, o reconhecimento e a devoluo que ora fao, assim

demasiadamente pequena para o muito que desses recebi, mesmo quando se

tratou de um pequeno comentrio, ou de algo, a favr ou contrrio, que na

superficialidade das palavras, me remeteu e transportou para o mundo das

reflexes.

Uma dvida especial tenho para com o meu Orientador, o Professor

Doutor scar Gonalves, que em tdos os momentos difceis que procurei no

exteriorizar demasiado nem agigantar, e foram muitos, arriscou oferecer-me

sempre uma atitude de suporte incondicional, reveladora de uma honestidade

intelectual, conhecimento e generosidade prprias do Mestre, que cataliza e

vigia o crescimento do seu educando, sem o mutilar.

Estou grato tambm Universidade do Minho, por me ter dado a honra

de vir ao seu espao, debat-lo e defend-lo.

As palavras so poucas para um conjunto vasto de Professores, colegas

e amigos, cujas disponibilidades me ensinaram sobre a solidariedade

desmedida:

Dr. Jos Carlos de Almeida Gonalves, scio-honorrio da Associao

Portuguesa para Proteco aos Deficientes Autistas e seu primeiro Presidente,

um dos Pais e tcnico, que mais contribuiu para o autismo em Portugal, e a


primeira pessoa a incentivar-me a estudar e a aprofundar as questes desta

patologia;

Professor Doutor Antnio St. Aubynn, pelos incomensurveis apoios

estatsticos e a pacincia das longas horas de debate sobre as virtualidades e

significado das curvas de aprendizagem que tivemos de interpretar; com ele,

por difcil que parea, aprendi a gostar de descobrir a pessoa por detrs da

esterilidade dos nmeros;

Dr. Adalberto Fernandes, Assessor do Secretrio Nacional de

Reabilitao; Dra. Irolinda Soares e Dra. Teresa Botelgho, pelas facilidades

concedidas nos apoios que me permitiram deslocar ao estrangeiro, e discutir

questes de pormenor desta Tese com especialistas de nomeada, em

particular as Doutoras Dorothy Bishop e Francesca Happ, ilustres

investigadoras nas Medical Research Units da Applied Psychology Unit de

Cambridge e Cognitive Development Unit de Londres, respectivamente; a elas

tambm o meu agradecimento;

Dr. Nuno Martins da Silva, ex-professor, cujos prstimos sempre

estiveram disponveis;

Dr. Joaquim Pimentel, antigo colega e amigo, em quem, a competncia

nas tecnologias da informtica, fez ultrapassar muitos momentos de impasse

que dificultavam a execuo logstica da mesma;

Dra. Sofia Sakellarides, pela inestimvel parceria nas fases

experimentais prpriamente ditas.

Tambm aos participantes dos diversos grupos, cujos comportamentos

deram aso essncia desta Tese, e me permitiram entend-los melhor.


Ainda o amor, incentivos e a presena insubstituvel da minha mulher,

que dificilmente conseguirei repr.

Uma palavra final deve dar testemunho ao motor invisvel desta causa e

que sempre me vem impulsionando: A minha filha, companheira inspiradora

deste trajecto de vida e um referente intrnseco das minhas significaes, em

cuja alegria de viver, vi e aprendi melhor o respeito pela diferena e pelo

sofrimento dos outros.

A todos eles um abrao de gratido que no poderei pagar.


PRLOGO

H uma rapariga em Inglaterra chamada N., cuja excepcional

capacidade para o desenho despertou a ateno dos psiclogos de todo o

mundo. Os seus raros talentos que lhe permitiam desenhar como uma

adolescente com jeito, comearam a evidenciar-se por volta dos trs anos e

meio de idade. Desenhava s com a mo esquerda e s com uma

esferogrfica. Os seus desenhos tinham por motivo figuras que tinha visto,

sobretudo animais e seres humanos; estes desenhos eram de facto

maravilhosos e ela executava-os com rapidez e destreza. A N. parecia gostar

da actividade de desenhar, embora uma vez acabados os desenhos,

habitualmente em menos de um minuto, no demonstrava qualquer interesse

no seu aspecto final, ( Tager-Flusberg, 1986, p. 69 ).

A nossa ltima preocupao e no a menor, diz respeito ao futuro,

depois de ns. Apesar de algumas aptides que os seus educadores souberam

pr disponveis de uma maneira magnfica, h duas noes que o nosso filho

parece ter ainda muita dificuldade em dominar: Aquela que diz respeito ao

tempo que passa, escala das horas e minutos, daqueles minutos que ele

perde diante do seu pequeno-almoo ou daqueles que ainda tem antes da

partida do combio, e a noo de propriedade, quer se trate de bens (jogos,

vesturio) ou dinheiro; a nossa sociedade de consumo actual, to moderna

mas igualmente to retardatria em matria de apoio s deficincias, no

perdoa estas lacunas. Poderemos ns, durante a nossa existncia, encontrar-

lhe um lugar onde ele possa viver com toda a dignidade e de onde possa
eventualmente beneficiar de um local de trabalho, que o faa ser aceite? (...)

Mesmo que haja ainda um conjunto enorme de problemas a resolver, devemos

continuar a esperar, e a crer, que haver sempre homens e mulheres de boa

vontade, que aceitaro ajudar os nossos meninos crescidos ( J.L.P., 1993, p.

21-22).

Explicar as competncias de que so capazes, os seus talentos nicos,

os seus modos muito particulares de se comportarem, ou compreender-lhes os

seus excessos desviantes e arrasadores, em suma, ajudar estas pessoas,

entendendo-as melhor e por isso agindo tecnicamente melhor, pressupe um

conhecimento que desde h cerca de cinquenta anos, resiste num labirinto

fantstico de dvidas e de alguma informao, e que nos desafia ainda hoje, a

ns tcnicos, e por isso s cincias comportamentais, sejam elas dos foros

mdico ou psicolgico. Porque a compreenso do comportamento humano

sempre a razo ltima no campo da psicopatologia, para mim um privilgio

introduzir com este trabalho, a primeira investigao psicolgica em Portugal

sobre pessoas com Autismo (Sindroma de Kanner), uma perturbao

enigmtica que se torna numa grande tragdia para as crianas, adolescentes

ou adultos afectados, e que consequentemente tem levado a um sofrimento

sem medida para as suas famlias. Apesar de um mar imenso de ideias que

diversos especialistas aventaram, infelizmente, no h ainda respostas

definitivas sobre a natureza desta perturbao ( Jordan e Howlin , 1997 ).

O sentido porm o de se perseverar.

Os ltimos trinta anos viram um crescimento exponencial na

investigao do autismo, sobretudo nos campos da biologia e da psicologia.


Tem havido um reconhecimento mundial da perturbao, tanto em termos do

seu diagnstico diferencial, como em termos da aceitao de ser uma condio

que requer uma actuao particular de cuidados assistenciais, educacionais e

teraputicos.

Ao nvel das intervenes psicolgicas destacam-se as concepes que

relevam do paradigma da aprendizagem, sobretudo o modelo operante. As

primeiras intervenes e anlises nesta rea, derivadas do trabalho de B. F.

Skinner, demonstraram relaes entre variveis, que a serem usadas

teraputicamente e criteriosamente, permitiam actuar-se com uma maior

probabilidade de eficcia.

C. B. Ferster, aluno de Skinner, e Miriam DeMyer, psiquiatra infantil,

foram os primeiros a demonstr-lo (Ferster & DeMyer, 1961; 1962). Pessoas

com autismo ento apoiadas, atingiram nveis de desempenho em diversas

reas funcionais, antes considerados impensveis, beneficiando de uma

maneira surpreendente do uso destes procedimentos.

Com o decorrer das investigaes resultantes da sua aplicao, bem

cedo se tornou evidente, que os princpios da aprendizagem no seu geral, no

que respeita ao comportamento humano, no tinham tirado ainda tdo o

proveito do paradigma operante; ao contrrio, desde essa data at

actualidade, o modelo Skinneriano, tem vindo a aplicar a sua anlise a reas

desta patologia, e no s, to complexas como as da comunicao,

comportamento social, comportamentos de auto-mutilao e outras, tornando-

se fortemente promissor de nos poder enriquecer futuramente.

Este trabalho ousa dar um passo modesto nesse sentido. Comeando

pela caracterizao e definio diagnstica do Sindroma de Kanner, assunto


que tem levantado desde h anos, as maiores dificuldades aos clnicos e

investigadores, faz a reviso da literatura fundamental dos modelos

psicolgicos de suporte, estabelecendo a ligao com os estudos sobre a

responsividade das pessoas com autismo, aos estmulos scio-relacionais ;

neste mbito que sistematiza a problemtica do conceito de significado

intrnseco das estimulaes que recaem sobre o organismo, desenvolvendo-o

nos seus planos conceptual, no do processo de estabelecimento, no

desenvolvimental, e, por ltimo, no plano operacional.

A partir destas consideraes so equacionadas hipteses que se

estudam, com relaes implcitas que so testadas num aparelho concebido

para o efeito, e atravs do qual, foram recolhidos os dados relativos aos

desempenhos dos participantes.

O objectivo principal o de estabelecer e defender a possibilidade

terica do Sindroma de Kanner, poder estar relacionado com uma disfuno de

organizao de processos de significao no-verbal, de onde resultariam,

especula-se, as dificuldades dos desenvolvimentos scio-afectivos, e portanto,

todos os processos comunicacionais, caracterizados por uma tendncia para a

estereotipizao de um leque restrito de comportamentos e interesses.

Movido pela dvida constante, regrado pela modstia e equilibrado na

ambio, mas particularmente sensvel dor sofrida por tantas e tantas

pessoas, crianas e adultos, que conheci e conheo envoltas definitivamente

neste drama, por tudo isto me dediquei a escrever e defender esta Tese.

Oxal ela possa ser til.


INTRODUO

Afirma-se com frequncia


que uma perspectiva cientfica do
homem fere a sua vaidade e conduz a
sentimentos de desesperana e
nostalgia. Nenhuma teoria, porm,
modifica o seu objecto: O homem
continua a ser o que sempre foi. Mas
uma nova teoria poder alterar aquilo
que podemos fazer em relao ao
seu objecto. Uma perspectiva
cientfica do homem oferece
possibilidades estimulantes. Ainda
no vimos o que o homem pode fazer
do homem.

( B.F. Skinner,
1971 )

No sei bem por onde hei-de comear Doutor; temos corrido tudo,

e no temos a certeza de nada; estamos muito baralhados. Estamos com

medo por um lado, e por outro, queremos saber tudo o que se passa com

o nosso filho; mas alguns mdicos no nos tm informado o suficiente;

disseram-nos at algumas vezes que, com o tempo, ele melhoraria; se

no falava ainda como os outros, que deixssemos ento passar mais

algum tempo. O que certo que ele j tinha tido tempo de dizer mais

coisas. Tudo comeou, acho eu, por volta dos dois anos, que foi quando

notmos que se passava qualquer coisa; parece que parou, e deixou de

ligar tanto s pessoas; falvamos com ele, chamvamos por ele, e quase
no nos ligava; nem ligava ao irmo; o irmo diferente; corre, ri, brinca,

faz as maluqueiras prprias da idade. O J.(*) no fala como falava antes;

chegou a dizer muitas palavras: Me; pai; ppa; xixi, v, ...e outras; agora

s quando est zangado, quando quer coisas, que grita, mas no fala;

chora! Est o dia tdo a rasgar papis ou a passar as folhas de livros que

no prestam e que lhe damos; pode passar horas assim. O que ele gosta

mais de msica; sabe ligar muito bem o rdio e at o gravador, e

capaz de pr a cassette que gosta e s aquela; se lhe tirarmos os livros

ou as cassettes, um problema. Andamos nisto h j alguns anos e no

sabemos o que havemos de fazer ou o que que melhor para o nosso

filho; apenas o Dr.(...), referiu que o problema dele era, ou poderia estar

relacionado com autismo; ficmos muitssimo assustados, como pode

calcular; a partir da, temos lido tudo o que encontramos, e achamos que

o nosso filho deve ter esse problema; mas estamos muito preocupados e

confusos; depois na consulta do Dr.(...), disseram-nos que podiamos vir

sua consulta....

(Excerto do relato de uma me, retirado de registo de 1995, da casustica do

autor / Consulta Externa de Psicologia Clnica - Associao Portuguesa para

Proteco aos Deficientes Autistas - Delegao Regional de Lisboa - Centro

Teraputico da Junqueira).

O extracto do registo apresentado demonstra quase como um modelo,

muitas das queixas dramticas e dos sentimentos preocupantes de variadas

famlias, e descreve embora de uma maneira demasiado global mas concisa, a

expresso de comportamentos de uma das mais graves patologias infantis.


No caso concreto, o dilogo com estes pais em sofrimento, conseguiu

ser temporariamente aliviado, talvez pela expresso de uma empatia genuna

que reconhecia o peso assustador deste problema, ou ainda, supostamente,

pela informao prestada de que tinham vindo ao Centro adequado, onde tudo

que estivesse ao alcance, seria feito para os ajudar, por um lado, a perceber

melhor o que se passava com o filho, e por outro, recomendando aquilo que

terapeuticamente se entendesse como sendo o melhor acompanhamento para

o caso.

Lembro-me de ter afirmado ainda que o J., apesar da perturbao que

infelizmente acontecera, tinha por certo muito a favor dele, ao ter estes pais

preocupados em dar-lhe o melhor desde muito cedo; ... mas no bastou o alvio

das palavras compreensveis; a verdade e o confronto brutal com esta

realidade estava l: O J. era uma criana anormal, afectada com o Sindroma

do Autismo, ou Sindroma de Kanner, e apesar dos possveis confortos sentidos

nesta consulta, um infindvel caminho de dificuldades e de ateno constante

sua evoluo, numa miscelnea de fortssimos sentimentos dspares,

esperavam estas pessoas.

H cerca de cinquenta anos, em 1943, o psiquiatra americano Leo

Kanner, agrupava pela primeira vez um conjunto de comportamentos

aparentemente caractersticos, que onze das crianas que seguia,

manifestavam (Rutter, 1984), e desse modo apresentou comunidade

cientfica, o resultado do que vinha acabando de constatar.


Kanner no artigo que viria a tornar-se famoso, intitulado Autistic

disturbances of affective contact (Kanner, 1943, p. 217-219) comeou dizendo:

... Desde 1938, tm chegado nossa ateno um nmero de crianas cuja

condio difere to marcada e nicamente de qualquer coisa referida at hoje,

que cada caso merece - e eu espero que eventualmente receba - uma

considerao detalhada das suas peculiaridades fascinantes.

Esse conjunto de comportamentos fascinantes, e por detrs a

perturbao que lhes dava origem, veio desde ento e at actualidade a ser

conhecida como SINDROMA DE KANNER ou PERTURBAO AUTSTA

(A.P.A. DSM-IV, 1994; A.P.A. DSM-IV, 1 Ed., 1996), nome que prenunciava e

marcaria a faceta mais tpica das suas maneiras de estar: Em essncia, um

ensimesmamento quasi-global, acompanhado por uma frequncia elevada de

formas diversas de comportamentos estereotipados e/ou ritualistas,

dificuldades em graus variados no desenvolvimento da linguagem, e

consequentemente, um contacto social com limitaes muito evidentes.

Curioso se torna perceber que, ao reunir os aspectos que considerava

fundamentais e que caracterizavam cada um dos seus casos, Kanner depressa

evidenciou a possibilidade de interpretaes nosolgicas diferentes, lembrando

que... Mas mesmo uma reviso rpida dos dados, faz com que apaream

inevitavelmente, um nmero de caractersticas essenciais comuns. Estas

caractersticas formam um sndroma nico nunca at aqui referido, e que

parece ser raro o suficiente, apesar de ser provavelmente mais frequente do

que notrio na escassez dos casos observados. bem possvel que algumas

de tais crianas tenham sido vistas como atrasadas mentais ou

esquizofrnicas ( Kanner, 1943, p. 223).


Nos primeiros documentos a partir de 1943, podia verificar-se que a

referncia ao sindroma vinha feita como autismo infantil precoce, designao

que foi alterada para a actual forma, de Perturbao Autsta, sobretudo devido

a uma procura constante de uma descrio que podesse corresponder melhor

a todos os indivduos, independentemente das suas idades, e corresponder

tambm quilo que se vinha conhecendo sobre as particularidades do

funcionamento psicolgico, coberto, aspectos que se relacionavam com as

reas comportamentais perturbadas e que se consideravam ser de importncia

bsica para o diagnstico.

Na sua fantstica descrio sobre os comportamentos dessas crianas,

Leo Kanner, quis chamar a ateno para, pelo menos trs das caractersticas

que considerou fundamentais (Howlin & Rutter, 1987).

Em uma delas, a da comunicao com fins eminentemente sociais,

Kanner descrevia a inabilidade das crianas para se relacionarem de uma

maneira vulgar com pessoas e com situaes, desde o incio das suas vidas;

em outra, a da comunicao falada, destacaria uma falha no uso da linguagem

com o propsito de comunicarem; finalmente, tornava mais visvel, o que

destacou como um desejo ansiosamente obsessivo para a manuteno do

mesmo estado de coisas (sameness), termo que passou a usar com alguma

frequncia e que comeou a estar presente nas referncias a certos

comportamentos frequentes na perturbao.

Mais especficamente, seriam ento os seguintes, os grupos

comportamentais mais evidentes no sindroma:


1. Uma profunda falha de contacto afectivo

com outras pessoas, desde o incio de vida.

Sobre este aspecto, os pais referiam que, enquanto bbs, as suas

crianas tinham tido dificuldades, ou mesmo no tinham conseguido assumir,

antes de serem levantados, uma postura onde fossem evidentes quaisquer

gestos antecipatrios, e igualmente, nunca abraavam as pessoas tal como o

faziam as crianas normais, como por exemplo os irmos, que no s pareciam

gostar desse tipo de aco, como tambm entendiam que, naquele contexto

social, esperado que assim procedam.

Na generalidade, e apesar das diferenas individuais, ao longo das suas

infncias, essas crianas mantinham o que Kanner queria referir por solido

autista (aloneness), no estabelecendo com facilidade, e no desenvolvendo,

aparentemente, ligaes s pessoas tal como as outras crianas, mesmo

perturbadas, o fazem, apesar de certas limitaes relativas aos seus nveis de

desenvolvimento intelectual; pareciam assim viver nos seus prprios mundos,

como se os outros s existissem ocasionalmente, parcialmente, e para

servirem os seus interesses prprios.

2. Um desejo ansiosamente obsessivo para

a preservao do mesmo estado de coisas

(sameness).
Para Kanner, as crianas pareciam muito dadas a ordenaes ou

organizaes espaciais dos objectos dos seus meio-ambientes, e resistiam

rigdamente s tentativas mesmo que fossem de pequenas mudanas, nos

seus padres comportamentais preferidos, ou seja, nas rotinas das suas vidas

dirias. Por exemplo um passeio ou percurso simples, tinha de ser feito do

mesmo modo, dia aps dia; hora de deitar deviam ser feitos certos rituais

diriamente, etc..

Durante longos perodos de tempo, as crianas tendiam a manter-se

absortas com actividades repetitivas tais como movimentos de mos, braos ou

partes do corpo, rotao de objectos, ligar e desligar interruptores, encostar

portas ou janelas de uma mesma maneira, ou fixando os mesmos pormenores,

etc., etc..

A interferncia ou tentativa de quebra deste padres comportamentais

de vida, ritualizados, acabava sempre provocando muita instabilidade nas

crianas, e por vezes at comportamentos disruptivos graves, podendo

ocasionalmente chegar a formas de auto e hetero-agresso.

3. Uma fascinao por objectos, que so ma-

nuseados com habilidade atravs de movi-

mentos de motricidade fina, delicados.

Neste aspecto, os objectos que podiam ser organizados em certos

padres, eram os especialmente preferidos, e eram manipulados de um modo


estereotipado, mas em movimentos precisos. Por exemplo, uma criana

poderia dispender horas a rodar tampas de frascos, a formar composies com

blocos, a manter certos objectos em certas posies relativas em relao a

outros, a fazer rolar outros em posies de equilbrio difceis de executar, etc.,

etc..

4. Mutismo, ou uma espcie de linguagem que

no parece dirijida para servir a comunicao

interpessoal.

Em trs dos onze casos, ou seja em 27% das crianas com autismo que

estudou, o comportamento verbal tinha falhado totalmente em desenvolver-se.

Nos restantes oito casos (72,8%), constatavam-se apenas desenvolvimentos

precoces da articulao oral que, apesar de simples, se combinavam com uma

memria excepcional, sendo capazes de produzir, por exemplo, um repertrio

de rimas, conjuntos de enunciados por vezes de carcter religioso, e tambm,

nomes e nmeros.

Quaisquer destes encadeamentos de sons, palavras e frases, pareciam

ser sempre pronunciados sem uma compreenso aparente dos seus

significados, como que no podendo entender na maioria das situaes, a que

que realmente tais palavras ou frases se estavam a referir.

As crianas falavam de um modo mecnico, ao que parece apenas

fazendo eco do que ouviam, e demonstravam uma incapacidade de transmitir

algum sentido ou sentimentos uns aos outros, ou s pessoas mais prximas.


Dois aspectos bem evidentes nos seus comportamentos verbais, eram

por um lado a ecollia imediata e tardia, frequentemente passveis de serem

verificadas nas repeties de palavras ou frases memorizadas, e por outro a

inverso pronominal, situao tpica em que ao pretenderem referir-se a eles

prprios, usavam o pronome tu e ele ou ela, em vez de eu ou a mim, tal

como quando o ouviam a partir dos seus interlocutores.

5. A manuteno de uma fisionomia pensativa

e inteligente, e um bom potencial cognitivo, na-

queles que podem falar, manifesto por desem-

penhos excepcionais de memria, e na crian-

a muda, pelas suas competncias nos testes

de performance, em especial no Quadro de

Sguin(**).

Destacavam-se aqui as aparentes boas potencialidades cognitivas ou

intelectuais, inferidas a partir das suas competncias tomadas mais

isoladamente.

Leo Kanner valorizou mais um certo grupo de expresses

comportamentais no sindroma, do que outros.

Ele considerou os aspectos de inibio de expresso verbal e

emocional, e de necessidade de identidade como os mais primrios, e os

aspectos cognitivos e motores como secundrios. Chegou a admitir tambm


que as crianas com autismo eram bsicamente normais na sua inteligncia, e

que os seus piores desempenhos eram consequentes falha para formar

relaes sociais.

Apesar de Kanner considerar serem estes os aspectos essenciais do

sindroma, ao longo dos seus escritos posteriores, ele foi clarificando, cada vez

com mais detalhe, outras caractersticas que ajudavam a caracterizar melhor

particularidades do funcionamento coberto ou aberto destas pessoas.

por essa altura, em 1944, que outro autor, Hans Asperger, refere

tambm com o mesmo termo de autistas ou autsticos, um conjunto de

comportamentos que igualmente algumas crianas que seguia manifestavam, e

em quem percebera do mesmo modo certas caractersticas idnticas s que

Kanner referira.

Esta coincidncia curiosa e surpreendente, deveras interessante, se se

atender ao facto de Kanner viver em Baltimore nos Estados Unidos da Amrica,

e Asperger, vivendo em Viena de Astria, ter escrito o seu documento na

Alemanha. Cr-se hoje que s o acaso de estar acontecendo a Segunda

Grande Guerra, ter obrigado a um desconhecimento generalizado dos escritos

de Asperger, to importantes como os de Kanner, mas s divulgados alguns

anos depois (Frith, 1989).

Ao que parece, quer Kanner quer Asperger, no tero descrito

exactamente o mesmo tipo de crianas (Frith, 1989). A definio de autismo de

Asperger, tal como ele a identificou com o nome de psicopatia autstica

(Asperger, 1944, p. 76), mais ampla e abrangente do que a de Kanner,

incluindo casos com patologia orgnica severa e identificvel, e mesmo alguns

casos que se situam na fronteira com a normalidade (Frith, 1989).


Como se falar mais adiante em outro captulo, a designao clnica de

Sndroma de Asperger hoje regra geral aplicada a crianas que manifestam

problemas idnticos aos das crianas com autismo, mas com competncias

lingusticas marcadamente superiores, de quocientes de inteligncia elevados,

e que, em certos aspectos, se confundem com as crianas normais.

Algumas das descries de Asperger so elucidativas quanto s

caractersticas das pessoas que observou: No que se segue, descreverei um

tipo de criana que tem interesse sob diversos aspectos: As crianas tm em

comum uma perturbao bsica que se manifesta ela prpria de uma maneira

muito caracterstica em todos os fenmenos expressivos e comportamentais.

Esta perturbao resulta em considerveis dificuldades tpicas de integrao

social . Em muitos casos, a dificuldade de se integrar em grupo o aspecto

mais notvel, mas em outros casos esta dificuldade est compensada por uma

originalidade particular do pensamento e da experincia, que pode bem

resultar em desempenhos posteriores excepcionais na vida futura (citado em

Frith,1989, p.9).

Mesmo com descries diferentes, quer Leo Kanner, quer Hans

Asperger, concluram ambos que estas pessoas esto afectadas por uma

perturbao do contacto social, que implicita, em quaisquer que sejam os

nveis, os aspectos relativos aos afectos, e que impem particularidades

especiais na comunicao e na adaptao relacional, comportamentos

cobertos ou ideias repetitivas, e padres curiosos de desempenhos

intelectuais.

Depois de Kanner, muitas descries foram produzidas tentando

reinterpretar as peculiaridades daquilo que tpico no autismo, mas apesar dos


esforos feitos, e parte questes que vieram contribuir para se conhecer em

melhor aprofundamento certo tipo de funcionamentos mentais, em essncia

quanto aos grupos fundamentais da perturbao, virtualmente nada foi

acrescentado s descries clnicas originais, no havendo ainda uma

compreenso final sobre a sua natureza (Wing, 1976; Jordan e Howlin, 1997).

Convm fazer-se notar que, seno todas, quase que a maioria das

crianas normais podem por vezes mostrar em maior ou menor grau, em

algumas etapas ou momentos das suas vidas, todos os comportamentos que

foram descritos por Kanner. Podem por vezes aparecer como muito pouco

sociais, obsessivas, birrentas, ligadas a certos objectos, etc.. Mas, ao contrrio

da criana normal que o faz esporadicamente em certas ocasies, a criana

autista, mostra estes comportamentos de maneiras mais marcadas e durante

anos contnuos, e acima de tudo, quase no faz mais nada do que isso,

manifestando-se assim numa forma de estar, sempre simultaneamente

intrigante, e de grande desgaste fsico para ela e para os que com ela

convivem.

Dependendo do conjunto das diversas expresses que se manifestem

nas crianas, pode-se perceber que, sob a terminologia de autismo estaro

eventualmente, de facto, pessoas com as mais variadas competncias e uma

constelao particular de expresses comportamentais.

Esta evidncia alis a razo maior da grande preocupao de quem

faz diagnstico, no sentido de poder, com a mais elevada preciso, saber

destrinar o que realmente nuclear e caracterstico nesta grave perturbao

do desenvolvimento, daquilo que pode ser, por exemplo, uma particular

reaco ao stress, consequncia de disfunes primrias em certas


perturbaes, tais como como o mutismo ou a surdez por exemplo (Roberts,

1977).

No h dvidas porm, que hoje em dia se podem reconhecer crianas

com as caractersticas apontadas por Kanner, sendo mais fcil de se verificar

tal, quando a criana tem competncias independentes da linguagem e

competncias verbais suficientes para ser possvel verificar as suas

particularidades.

Apesar de Kanner insistir em teoria, que a preciso possvel em

termos de classificao, ele no real viveu os mesmos problemas de diagnstico

que ainda hoje persistem, embora corrigidos com mais exactido, como se

depreende do seu texto The evaluation and follow-up of 34 psychotic children

(citado em Wing, J. K., 1976, p. 8). Nesse documento refere o diagnstico de

uma criana como sofrendo desta perturbao, mesmo que no se

manifestassem com frequncia os desejos de preservao do mesmo estado

de coisas (sameness). Tambm em outro caso, uma criana com um nvel de

desenvolvimento de aproximadamente dois anos e meio a trs anos, foi

diagnosticada como esquizofrnica com a idade de cinco anos e meio, mas

Kanner tentou reclassific-la como tendo autismo aos 19 anos e seis meses,

porque os estereotipos e as preocupaes repetitivas, tinham vindo a ser

observadas desde o primeiro exame feito.

O diagnstico do autismo ainda hoje s feito comportamentalmente, ou

seja, atravs dos grupos de comportamentos especficos que a criana

manifesta; porque se trata de uma condio relativamente rara, somente

alguns clnicos da rea da medicina peditrica e psiquitrica, ou da rea da

psicologia clnica acabam adquirindo alguma experincia neste domnio;


mesmo a, com muita prudncia que so avanados quaisquer diagnsticos

feitos precocemente e muitas vezes devero ser colocadas srias reservas,

quando no foram cuidados os diagnsticos diferenciais.

Tudo indica que a sensibilidade de Kanner, a sua conscincia das

dificuldades de classificao, e a sua competncia como clnico, o levaram no

entanto, a cuidados extremados. Por isso defendeu a ideia de que os

problemas que se colocam ao classificar as diferentes entidades tidas como

sndromas, no deviam ser usados como desculpa para abandonar todas as

diferenciaes diagnosticas ou empurrar as diferentes condies, para um

chapu de chuva etiolgico comum .

Para Kanner, os clnicos tm a obrigao de estudar cada caso

individualmente, mas igualmente de aproveitar todas as oportunidades para

reorientar e refinar a classificao em funo de novos conhecimentos.

Tem sido este o caminho de muitas reas de conhecimento. Wing, L.

(1976), dava como exemplo na medicina geral, as similaridades entre uma

tuberculose pulmonar aguda e a pneumonia por pneumococos, diferentes

doenas com diferentes causas, que s por cuidados de classificao

semelhantes aos referidos, foram sendo consideradas distintas. O mesmo se

poderia dizer de muitas outras perturbaes do fro psicolgico, cuja

expresso comportamental pode ser aparentemente idntica, mas de razes e

causas claramente diferenciadas, como, a ttulo de exemplo, se podem referir

as expresses depressivas reactivas por perda, e as expresses depressivas

reactivas por auto-conceito e auto-estima diminudas, etc., etc..

Assim, desde 1943 at aos nossos dias, tem vindo a ser produzido um

progressivo nmero de esforos, cada vez com maior complexidade e


diversidade, materializados, quer em associaes que cuidam das pessoas

afectadas com este sndroma, quer em centros teraputicos e de pesquisa, e

que tentam aprofundamentos quasi-cientficos e cientficos, nas vertentes

biolgica, psicolgica, educacional e social, de modo a melhorarem a

delimitao e entendimento desta alterao grave do comportamento infantil.

At dcada de setenta, tinham aparecido cerca de 1500 publicaes

sobre esta patologia, e por essa altura foi criada a primeira revista cientfica

especialmente dedicada a este tema, o Journal of Autism and Childhood

Schizophrenia - Plenum Publishing Corporation (233 Spring Street, New York,

10013).

Hoje, a proliferao de obras, artigos e livros, muito elevada,

necessitando-se j para o seu recenseamento, de uma base de dados

suficientemente ampla e actualizada, parte dela, alis, disponvel via Internet;

o caso tambm dos Titles in Autism (The Autism Research Unit. School of

Health Sciences - University of Sunderland: Sunderland, SR2 7EE, UK) , que

compilam toda a informao internacional sada e publicada sobre esta

matria, servindo de meio de comunicao imprescindvel entre investigadores,

tcnicos, tericos e praticantes.

A evoluo do conceito e dos diversos elementos que se podem ir

relacionando com a patologia, bem como dos direitos e interesses das pessoas

com autismo, tem levado, por sua vez, ao desenvolvimento de Centros e

ncleos de investigao, e tambm criao de associaes de Pais,

congregadas em associaes nacionais e/ou internacionais, espalhadas por

todo o mundo.
neste mbito, e vocacionada para a proteco s pessoas com

autismo, que existe em Portugal a Associao Portuguesa para Proteco aos

Deficientes Autistas, Instituio Particular de Solidariedade Social (I.P.S.S.),

que d apoio a cerca de 90 jovens, crianas, adolescentes e adultos, e

respectivas famlias, nos seus diversos Centros Teraputicos, em Lisboa, Vila

Nova de Gaia e Coimbra.

Apesar dos esforos e realizaes j conseguidas, um dos

maiores problemas que se tem colocado e com que se confronta o avano de

conhecimentos no campo do autismo, tem sido o uso inconsistente da

terminologia de diagnstico, ou um uso demasiadamente flexvel quando se

emprega o termo AUTISMO para designar ou caracterizar as pessoas

afectadas por este sndroma.

Segundo Laufer e Gair (1969), chegaram a haver mais de vinte

designaes para identificar a perturbao, das quais se podem referir como

exemplos os conceitos de psicose atpica, psicose borderline, psicose infantil

precoce, psicose simbitica, esquizofrenia infantil precoce, afasia expressiva,

afasia receptiva, debilidade, trauma psico-social (relacional), etc..

DeSanctis (1906 / 1969), usava o termo de dementia precocissima;

Bender (1947) o de esquizofrenia infantil e Heller (1930 / 1969) designou a

perturbao de dementia infantilis. Por estas razes tem sido difcil o acerto

num diagnstico rigoroso, e mais adiante se evidenciar a sua pouca

fiabilidade mesmo nos ltimos dez anos , pela dificuldade de interpretao

subjectiva dos critrios.

Hoje em dia, contrariando a perspectiva predominante no incio do

desenvolvimento das concepes sobre a perturbao, j no se considera o


autismo uma psicose infantil, evitando-se assim uma ligao fcil com as

perturbaes psicticas adultas; o conceito de psicose, para alm da marcao

de uma organizao do eu, disfuncional, anuncia sobretudo e implica por isso,

a existncia de um perodo pr-mrbido; ora, diferentemente, o autismo visto

actualmente como uma das perturbaes contnuas e gerais, designadas

perturbaes globais (pervasivas) do desenvolvimento, categoria onde est

includo conjuntamente com outras patologias do desenvolvimento

habitualmente presentes na infncia, de fro idntico.

Indicativo claro desta mudana de concepo, foi a alterao do nome

da antiga revista, j citada, Journal of Autism and Childhood Schizophrenia

para o actual Journal of Autism and Developmental Disorders.

As variadas questes relativas ao autismo, como o estudo da sua

patologia, os apoios teraputicos a prestar, os direitos das pessoas afectadas

com o sndroma, os equipamentos e recursos de suporte, nem sempre foram

vistos de um mesmo modo ao longo do desenvolvimento das diversas cincias

da sade, como alis natural. Em sculos passados, as crianas e adultos

com problemas deste tipo, ou outros igualmente to graves, eram, pode dizer-

se, cruelmente enquadradas, se compararmos com os valores que, nas

sociedades modernas se constituem como princpios orientadores das teorias e

das prticas cientficas. Na maioria dos casos eram rejeitadas, votadas ao

abandono, ou quando muito, asiladas.

Progressivamente evoluindo, os Direitos da Criana j consagrados,

facilitaram a proclamao dos Direitos das Pessoas com Autismo, e esto hoje

plenamente aceites de um modo geral pelas sociedades civilizadas, apesar de


se fazerem ainda, naturalmente, muitos esforos para materializar o que por

vezes so apenas princpios orientadores.

S muito lentamente se foram ultrapassando os cuidados antes

oferecidos, notando-se, sobretudo a partir do sc. XVIII, uma humanizao

significativa das atitudes da sociedade face pessoa com problemas.

por essa altura que a cincia comea a fazer surgir os meios para uma

avaliao mental, iniciando-se por volta de 1909 e paulatinamente, com um

carcter mais sistemtico, os estudos sobre os nveis de desenvolvimento

mental em crianas. Nessa poca, em Frana, atravs do Ministrio de

Educao, o Ministro data em funes, encarregava dois famosos psiclogos,

Binet e Simon, para que desenvolvessem Testes de Avaliao apropriados

identificao das capacidades intelectuais das crianas que tinham de ir

escola.

Segundo Rie (1971), s as crianas com nveis mais atrasados eram

institucionalizadas, e mesmo ento, j no se viam essas instituies como

espaos de colocao final, mas antes, como organizaes preparatrias

para ajudarem as crianas a regressarem a uma possvel vida comunitria.

s mais tarde no sculo XIX, que a deficincia e o atraso

mental so separados das psicoses, ainda que atravs de critrios de

objectividade cientfica muito baseados em atitudes intuitivas, em vez de

fundamentados por uma ideologia cientfica.

Como consequncia do limitado avano dos conhecimentos desta

poca, alguns dos tratamentos tpicos usados nas crianas-problema,

comearam por ter uma base exclusivamente farmacutica e demasiadamente

simples tendo-se tornado administrao frequente, uma mistura muito forte de


um composto de pio e lcool, chamado laudanum (Gelfand, Jenson, Drew,

1988), cujo efeito predominante era a induo de uma certa acalmia.

Tambm, parece ser apenas em 1896 o primeiro esforo para o

tratamento de crianas, com este tipo de problemas, baseado em modos de

actuar psicolgicos relativamente bem organizados; Lightmer Witmer,

pedaggo, faz surgir o que poderia ter sido a primeira clnica psicolgica para

crianas, na Universidade de Pennsylvania e onde, segundo estudos

rectrospectivos, conduz apoios a crianas com problemas que hoje facilmente

poderiam ser categorizados como sendo crianas sofrendo de autismo (Levine

& Levine, 1970).

Comeavam a a perspectivar-se, embora de um modo muito geral, e

sem que o prprio problema ou a sua designao fossem ainda conhecidos, as

questes da alterao dos comportamentos destas crianas, as suas

aprendizagens, ou, se se quiser, a sua educao em sentido lato. Tratava-se

curiosamente de uma concepo surpreendentemente moderna, quando se

percebe que j ento se enfatizavam os esforos conjuntos da clnica e da

famlia, de modo a obter-se uma melhoria significativa nos nveis funcionais e

afectivos destas crianas, pela actuao consistente nos diversos contextos

onde viviam.

Desde essa data at actualidade, passado cerca de meio sculo

depois de Kanner, vasto o conjunto de mudanas que se tm produzido no

sentido de uma melhor compreenso da psicopatologia subjacente ao

sndroma, do seu diagnstico e do tipo de intervenes teraputicas mais

adequadas.
Convir porm, como sntese introdutria, fazer destacar as grandes

mudanas que foram sendo adoptadas, e que do base s concepes mais

modernas e actualizadas do autismo.

Assim, o Autismo hoje considerado uma Perturbao Global do

Desenvolvimento, ou perturbao geral (pervasiva) do desenvolvimento.

Caracteriza-se de um modo sumrio atravs das diversas expresses de trs

grupos de comportamentos relacionados com as seguintes reas:

Disfunes sociais;

Perturbaes na comunicao e no jogo imaginativo;

Interesses e actividades restritos e repetitivos.

Estas manifestaes comportamentais, para que seja possvel

considerar-se em termos diagnsticos o autismo, devem estar presentes desde

o nascimento at aos 36 meses de idade aproximadamente, persistindo e

evoluindo de modos diferentes ao longo do tempo de vida.

Desconhece-se com preciso o nmero de pessoas afectadas.

Muitos estudos sobre o autismo tm sido feitos com base na populao

para determinar o nmero de pessoas com a perturbao, de entre os quais se

destacam os de Lotter, 1966; Wing & Gould, 1979; Gillberg, 1984; Bohman et

al., 1983; Steffenburg & Gillberg, 1986.

Os dados em termos gerais vm apontando para taxas na populao na

ordem dos quatro (4,0) a cerca de sete (6,7), por cada 10.000 crianas no

espectro total das perturbaes passveis de serem consideradas como

autismos; mas esta questo da designao da patologia e da sua


classificao nosolgica, vai em si mesmo influenciar apreciavelmente estes

nmeros.

De facto, para alguns autores, quando diagnosticada uma perturbao

autista, existe um problema adicional que o de decidir para que sub-grupo no

espectro das perturbaes do autismo, o distrbio pertence com melhor

adequao (Wing, 1996).

A criao deste conjunto diversificado de perturbaes autistas,

susceptvel de serem enquadradas em sub-grupos, tem levado a diversas

dificuldades diagnsticas, que obrigam a um maior esforo no uso ou aplicao

do termo de classificao, nem sempre encontrando um consenso desejvel.

Por esta razo tem havido, nos ltimos anos, uma tentativa de se ver o

autismo fora deste continuum, fazendo prevalecer a ideia de uma validade

clnica do sndroma, com caractersticas fenomenolgicas mais especficas, e

que vai encontrando investigadores e clnicos que sustm que tal posio deve

ser defendida, para se poder concluir com mais preciso, os resultados das

investigaes; assim, os casos de tipo Kanneriano apenas se verificariam em

nmeros que rondam a metade a trs quartos desses valores, ou seja, de

2,0/3,0 a 3,35/5,025 (Steffenburg, S. & Gillberg, C., 1989).

Quatro estudos mais recentes tm apontado uma maior incidncia , mas

ela deve ser vista melhor como uma mais eficaz deteco de casos, do que

verdadeiramente um real aumento na proporo da perturbao (Tanoue et al.,

1988; Bryson et al., 1989; Cialdella & Mamelle, 1989; Suquiama & Abe, 1989).

Esses valores alteram os primeiros, anunciando uma prevalncia de dez em

10.000 crianas (Steffenburg, S. & Gillberg, C. 1989).


A proporo de sexos tambm est hoje relativamente bem definida

atravs de diferentes estudos evidenciando que os rapazes aparecem em

maior nmero que as raparigas, numa relao que oscila de 1,4 a 4,8 (Lotter,

1966; Torrey, Hearsch, & McCabe, 1975; Wing, 1981a; Bohman et al., 1983;

Gillberg, 1984; Steinhausen & Breulinger, 1986).

Igualmente tem sido aceite pela maioria dos investigadores que o

autismo poder ser a expresso final comum de diversas condies etiolgicas

e, efectivamente, certas situaes mdicas do foro biolgico tm-se tornado

mais evidentes.

Assim, os estudos genticos e familiares parecem ter claramente um

peso em certos casos; em outros casos o autismo aparece como tendo sido

causado por doenas especficas ou leses pr e peri-natais, que levam

destruio de certas reas cerebrais.

Em suma, existe um abundante conjunto de informao tornando mais

claro que o autismo tem razes biolgicas, e no havendo evidncia cientfica

de que factores traumticos, de natureza puramente psico-social, ou

psicolgica, possam conduzir ao autismo, conforme foi hipotetizado no incio

dos anos quarenta, ideia que tem persistido, por vezes com algum nfase

ainda, at aos nossos dias.

O nmero de casos no-orgnicos diminuir, em funo dos meios de

anlise neurobiolgicos se tornarem cada vez mais exactos e precisos, e desde

h alguns anos, diversos indicadores relacionados com os aspectos biolgicos

afectados tm vindo a ser conhecidos.

Neste sentido vo as constataes da ocorrncia de epilepsia sobretudo

na adolescncia, que ajudam a suportar essa noo (Lotter, 1974; Wing &
Gould, 1979; Gillberg & Steffenburg, 1987). Veja-se que, o estudo de

seguimento que Gillberg e Steffenburg fizeram, demonstrou que cerca de 29%

dos casos com autismo, e 46% dos casos de condies clnicas do tipo do

autismo, desenvolviam convulses antes dum perodo de idades que oscilava

entre os 16 e os 23 anos; num nmero que corresponde a 50% de todos estes

casos, a epilepsia apareceu pela primeira vez entre os 13 e os 14 anos de

idade.

Para alm desses indicadores endgenos e segundo Steffenburg e

Gillberg (1989), igualmente diversas anomalias genticas contribuem para

alguns dos casos de autismo; assim, a perturbao cromossmica do X-frgil

parece estar relacionada com cinco a 16% de todos os casos de autismo.

A esclerose tuberosa, talvez, segundo os mesmos autores, a

perturbao gentica mais bem documentada e conhecida como estando

relacionada com o autismo, e aponta para valores de cerca de cinco por cento

de todos os casos. Ainda, a neurofibromatose e a hipomelanose so outras

perturbaes, cutneas, que tm sido recentemente relacionadas com o

autismo.

Outros estudos genticos vm demonstrando uma taxa crescente de

autismo, em irmos (Folstein & Rutter, 1987). Este aumento est situado num

valor que varia entre os 50 a 150 vezes mais, quando comparado com a

populao geral, no sendo totalmente desconhecidos casos de mltipla

incidncia familiar.

Estes dados fazem supor que a etiologia gentica se vem afirmando

como uma das causas provavelmente mais fortes nesta patologia.


Diferentes tipos de outras perturbaes, como as metablicas e

infecciosas, tm sido referidas tambm; no primeiro caso esto sendo

investigadas as relaes ocasionalmente existentes entre o autismo e a

fenilcetonria (oligofrenia fenil-pirvica) (Steffenburg & Gillberg, 1989); tambm

tm sido referidas anomalias do metabolismo da purina e acidose lctica, em

associao com esta perturbao (Coleman & Blass, 1985). No segundo caso,

parece haver evidncia convincente de que o autismo pode resultar da infeco

da rubola intrauterina em cerca de cinco a dez por cento de todos os casos

(Steffenburg & Gillberg, 1989).

Igualmente a infeco ps-natal pelo vrus do herpes, tem sido apontada

como podendo causar o autismo de tipo Kanneriano (Gillberg, 1986), e Stubbs

e colaboradores, indicavam tambm a infeco congnita pelo citomegalovirus

como causa do autismo (Stubbs, Ash & Williams, 1984).

No que respeita a estudos neuroradiolgicos, neurofisiolgicos e


neuroqumicos, os indcios encontrados tambm apontam sem equvocos para
um compromisso etiolgico de natureza orgnica, independentemente da(s)
rea(s) ou sistema(s) afectado(s). Gillberg e Svendsen (1983), com base em
estudos de Tomografia Axial Computarizada (TAC), tornaram mais claro que
comum a existncia de leses do tecido cerebral em crianas com autismo;
mais ainda, estudos de electroencefalografia (EEG), indicaram patologia do
lobo temporal em pessoas com autismo e convulses complexas parciais, de
tipo psicomotor, indicadoras de uma disfuno subjacente no lobo temporal;
estas alteraes parecem ser particularmente comuns no autismo (Steffenburg
& Gillberg, 1989).
Finalmente, um certo nmero de investigaes neuroqumicas no

sindroma, tm at hoje conduzido a trs grandes reas para posteriores

aprofundamentos: Uma primeira relacionada com o aumento da serotonina em

fludos corporais; uma segunda, relativa dopamina disfuncional em muitos

dos casos estudados a partir da urina e do fludo crebro-espinal; finalmente,


tm-se verificados nveis elevados de endorfinas de certo tipo, particularmente

nas pessoas com problemas de auto-mutilao.

Infelizmente, os resultados da investigao na neuroqumica envolvida

na transmisso das mensagens no crebro, apesar de fundamentais, ainda no

produziram evidncias que ajudem significativamente, e os dados tm sido

inconsistentes (Wing, 1996).

Todos estes elementos no seu conjunto, indiciam mais claramente que o

autismo poder ser a expresso final de diversos factores contributivos, mas

com elevadssima probabilidade, de natureza biolgica, em vez de, como se

pressupunha h cinquenta anos, de natureza psicgena.

At ao presente momento, no se conseguiu ainda separar o que pode

ter de ser atribudo ao autismo como doena e que ter a ver com tdos estes

dados biolgicos investigados, daquilo que poder tambm estar relacionado

com o atraso mental que muitas pessoas com o sindroma manifestam; certas

investigaes recentes em que jovens com autismo de Q.I.s superiores a 65

foram sujeitos a avaliaes neurobiolgicas, incluindo Tomografia Axial

Computarizada (TAC), evidenciaram que 75% dos casos, tinham uma clara

anomalia em, pelo menos, um dos exames.

Alguns autores vm mesmo sugerindo que, conforme se forem

melhorando os meios de diagnstico mdico, o autismo enquanto tal, se

repartir em diversos sndromas autistas (Steffenburg & Gillberg, 1989), ou

autismos de etiologias deferenciadas, afirmao esta que parece, por ora,

fazer algum sentido.


Qualquer destes modelos biolgicos deve, no entanto, cruzar-se com os

recentes desenvolvimentos em duas outras cincias: A neurobiologia e a

psicologia.

Pela primeira, vir a evitar-se que as antiquadas tendncias de

teorizaes de localizao, deixem mais marcada a evidncia, sempre

crescente, de vrios sistemas cerebrais em ligao funcional; recordem-se

neste sentido as recentes palavras do famoso neurocientista Portugus acerca

do funcionamento do crebro humano: Podemos agora dizer com segurana

que no existem centros individuais para a viso, para a linguagem ou ainda

para a razo ou para o comportamento social. O que na realidade existe so

sistemas formados por vrias unidades cerebrais interligadas.../...No vou cair

na armadilha frenolgica. Para que fique esclarecido: a mente resulta no s

da operao de cada um dos diferentes componentes mas tambm da

operao concertada dos sistemas mltiplos constitudos por esses diferentes

componentes (Damasio, 1994, p. 34 - 35).

Pela segunda, guiar-se-, espera-se, a investigao biolgica para que

possa dar melhor ateno s reas passveis de serem as mais directamente

implicadas, exactamente nos conjuntos de operaes psicolgicas, mais

abertas ou mais cobertas, privadas, que vo sendo apontadas como

tipicamente caractersticas das pessoas afectadas com este sndroma.

A psicologia experimental traz com os seus mtodos, quer uma anlise

cientfica do comportamento, quer ainda uma anlise das hipteses e

interpretaes que lhe esto ligadas, podendo deste modo tornar-se um

poderoso e til instrumento que enriquece as impresses ou intuies usadas

em clnica, assim como, pode e deve servir como corpo de conhecimentos,


complementar prpria psicologia aplicada e s cincias biolgicas; desde h

muitos anos, que no faz sentido e no tem lugar, qualquer dicotomizao bio-

psicolgica, a no ser pela necessidade, prpria do funcionamento do ser

humano, de organizar desse modo o seu saber.

Nas duas ltimas dcadas as investigaes sobre o autismo nos

diversos campos e domnios, sobressaram com uma fora surpreendente,

como que ajudando a afirmar a necessidade destas cincias lhe darem o seu

devido enquadramento. O campo de anlise desta patologia viu-se assim, por

essa razo, envolto por modos de conceber e percepcionar por vezes

demasiado dicotmicos, e muitas vezes em terrenos escorregadios; so pois

frequentes os que valorizam quasi e to s uma compreenso que se torna

distante e superficial, porque com construtos demasiado abstractos, aos que se

reclamam de reas onde s o que biolgico serve de modelo de raciocnio.

Esta herana pesada, qui mecanismo inevitvel do ser humano para

produzir alguns avanos no progresso cientfico, imps e impe igualmente um

importante atraso no desmontar deste complexo fantstico.

Outros modelos porm, passaram lentamente a preocupar os

investigadores trazendo o problema do autismo para a ribalta de um palco onde

a transdisciplinaridade acontece, onde a permeabilizao das cincias encontra

eco e sentido; e isto tem sido tanto mais enriquecedor, quanto, pelos resultados

conseguidos assim, se entende melhor o sindroma e se trazem s prticas

teraputicas, biolgica ou psicolgica, melhores resultados.

Sendo o autismo uma perturbao do desenvolvimento to complexa, e

que infelizmente no se esgota ainda em qualquer que seja o modelo de

raciocnio ou compreenso, pois fundamental que seja cada vez mais


investigado, e que se vo conseguindo entrecruzar os dados das investigaes

especficas nos mais diversos campos, tentando-se assim, compr os centros

geomtricos de muitas das verificaes at hoje produzidas nas variadas

vertentes do conhecimento.

Dentro da psicologia, e em particular da psicologia clnica, torna-se

urgente unir o muito que modos de ver, simultneamente to diferentes e to

ricos, foram avanando com consequncias mais ou menos testveis e, por

isso, mais ou menos teis.

O sindroma comportamental original que Kanner anunciou, tem

conseguido sobreviver com um nfase prticamente inalterado, apesar das

investigaes terem contrariado a inferncia de Kanner quanto s boas

potencialidades cognitivas (Morgan, 1984), e quanto ausncia de

compromissos neurolgicos que j foram excludos especficamente da sua

definio (Hermelin & OConnor, 1970), assim como excludos para fins de

categorizao diagnstica, ao contrrio do que deixou sugerido inicialmente.

As definies mais recentes no fazem referncia inteligencia normal

ou ausncia de neuropatologia, admitindo-se que o autismo possa ocorrer em

todos os nveis de inteligncia, com ou sem patologia orgnica demonstrvel,

pelo facto das investigaes virem demonstrando que, na generalidade, as

pessoas com autismo manifestam grandes problemas cognitivos que persistem

por toda a vida.

Pode afirmar-se ento que o autismo representa uma qualquer entidade

de perturbao complexa, sendo possvelmente a expresso final

comportamental de alguma deficincia subjacente comum, deficincia


relacionada com a alterao biolgica que resulta dos diversos agentes, ou

factores etiolgicos primrios.

Enquanto o dfice subjacente permanecer desconhecido, no

identificvel, ilimitado, o sindroma comportamental manter-se-, ao que parece,

vlido e significativo de um ponto de vista clnico, afirmando-se pela diferena

com outros sindromas psicopatolgicos, mesmo prximos; a esperana para o

futuro, ser a de identificar as suas causas de um modo mais exacto, se

possvel, preveni-lo, e ainda para muitas e muitas pessoas, adaptar os mtodos

mais adequados ao seu tratamento (Wing, 1997).

Esta Tese pretende ser simultaneamente, um estudo de investigao

onde se relacionam e evidenciam reas feitas destacar como essenciais para a

compreenso dessa patologia, que, interferindo a nvel psicolgico com os

processos de aprendizagem, impem grandes compromissos de adaptao do

indivduo ao meio.

Despretensiosamente, persegue o sonho de contribuir como um avano,

para um cruzamento coerente e heursticamente vlido, entre as principais

teorias psicolgicas nesta rea da psicopatologia, e os achados provenientes

das investigaes mdicas, nos seus diversos planos e reas.

(*) - O nome foi omitido para manter o anonimato.

(**) - Quadro de Sguin: Teste de desempenho criado por Sguin em 1866, para o uso
com crianas com atraso mental; contm essencialmente dez formas que so
empilhadas, recebendo o sujeito instrues para as colocar o mais rpido que puder; o
critrio permite trs oportunidades, e cronometrado para resultados finais (Anastasi,
1977).
CARACTERIZAO
E DEFINIO DIAGNSTICA

Ningum me pergunte se atingi


a finalidade pretendida. Seria uma
interrogao prematura a que no
poderei responder seno daqui a
muito tempo. No entanto, teria
esperado em silncio, sem pretender
ocupar o pblico dos meus trabalhos,
se no fosse para mim uma
necessidade e uma obrigao provar,
com os primeiros resultados obtidos,
que a criana em que os consegui,
no um imbecil sem esperana,
mas um ser digno de interesse, que
merece, sob todos os aspectos, a
ateno dos observadores e os
cuidados especiais que lhe dispensa
uma administrao esclarecida e
filantrpica.

( Itard, J., 1801, in Malson,


1964 ).

A sensibilidade que Kanner demonstrou ao ter conseguido fazer

discriminar o sndroma, de entre as expresses comportamentais dos seus

clientes, e o avano significativo do seu contributo, pode melhor ser entendido

quando se consideram as dificuldades de categorizao ou de nomenclatura

que alguns registos de anos anteriores mostravam.

Nos anos cinquenta, j variados outros autores nos Estados Unidos da

Amrica e na Europa, tais como Despert (1951), Van Krevelen (1952), e

Backwin (1954), davam conhecimento de observaes que fizeram sobre


crianas, com caractersticas semelhantes s avanadas por Kanner, e mesmo

muitos anos antes so conhecidas algumas descries sobre jovens que

estariam certamente afectados com o sndroma.

Diversos casos, hoje clssicos, vieram ao conhecimento dos tcnicos, os

mais falados dos quais se prenderam com as chamadas crianas selvagens,

crescidas em ambientes desprovidos do contacto com os restantes seres

humanos, ditas sem linguagem, e que chegaram mesmo a ser classificadas

como uma espcie diferente, os Homo ferus (Rutter 1984).

Em 1799 John Haslam descreveu um rapaz de cinco anos de idade,

admitido nesse mesmo ano pelo Hospital Real de Bethlem, conhecido asilo

para doentes mentais em Londres; segundo a sua me, aos dois anos de

idade era mais vivo do que habitual e mais difcil de controlar; andou por volta

dos dois anos e meio de idade, mas nunca falou nada at ter quatro anos.

Chorava apenas um pouco quando se afastava da me, e parecia estar em boa

sade fsica mas constantemente irrequieto demonstrando um fantstico

talento para a mmica. Olhar para os outros rapazes, dava-lhe uma grande

satisfao, mas nunca se lhes juntava, nem nunca se afeioou mais a qualquer

um deles. Ele brincava absorvido pelos brinquedos (soldados), mas de um

modo isolado. Lembrava-se de muitas msicas e podia assobi-las. Falava

sempre dele na terceira pessoa (Wing, J., 1976, p. 4).

Um segundo exemplo parece ser ainda mais ilustrativo, tendo-se tornado

quase internacionalmente conhecido pelo facto do seu autor, Jean Marc

Gaspard Itard ter escrito um dos mais brilhantes documentos descritivos e

tcnicos, que pelo seu valor cientfico se tornou um clssico nesta matria.
Em 1799 tambm, um rapaz de cerca de 11 anos de idade foi

encontrado nas florestas de Aveyron, em Frana. Estava nu e coberto com

cicatrizes. Ao que parece variadas pessoas t-lo-o visto procura de nozes,

razes e bolotas para comer, e sempre conseguira escapar s tentativas de

captura. Nesta data porm, foi finalmente apanhado e trazido para Paris. Pela

sensibilidade de figuras de Estado com influncia, em vez de preso, foi

entregue ao mdico Itard, recm-encarregado de uma nova instituio de

surdos-mudos, e que, ao desenvolver procedimentos de ensino para com este

jovem, tornar-se-ia em certa medida um dos pioneiros ou precursores dos

mtodos de educao especial.

Itard descreveu assim as suas primeiras impresses sobre esta criana:

...Vergonhosamente porco, afectado por movimentos espasmdicos,

balanando-se para a frente e para trs como um animal numa jaula, mordendo

e arranhando aqueles que se aproximavam dele. Ele no mostrava nenhuma

espcie de afecto e no estava atento a nada (citado em Wing, J., 1976, p. 4).

Muitas pessoas pensaram que esta criana seria verdadeiramente

selvagem e desprovida de qualquer sensibilidade moral; outros, ao contrrio,

consideraram que ela revelaria as melhores e mais puras virtudes humanas,

ainda no limitadas e desvirtuadas pela sociedade. S alguns clnicos

consideraram a possibilidade da criana ter patologia cerebral.

Outros mdicos eminentes que observaram a criana, acharam-na

idntica a outras crianas com constituies incompletas ou com leses

(citado em Frith, 1989, p. 17), crendo que o seu mutismo e estranheza fossem

devidos a uma imbecilidade constitucional(ibidem).


Um dos textos mais bem descritos sobre Victor, antes de receber

qualquer tipo de modificao comportamental, foi o de Pierre-Joseph

Bonnaterre, Professor de Histria Natural da Escola Central de Aveyron, cerca

de 1800. Podemos nele destacar a evidncia de impedimentos acentuados nas

interaces sociais recprocas: ... Os seus afectos so to limitados como o

seu conhecimento; no gosta de ningum; no se liga a ningum; Demonstra

alguma preferncia pelo seu preceptor, mas como expresso de uma

necessidade, e no resultante de um sentimento de gratido; ele segue-o

porque essa pessoa est preocupada em satisfazer as suas necessidades e

acalmar a sua fome ... Eu levei-o um dia a casa de Rodat ... tudo estava

arranjado para receb-lo. Prepararam-se feijes, batatas, nozes e castanhas,

uma comida que o Victor poderia comer logo. A abundncia de comida

agradava-o imenso. Sem prestar qualquer ateno s pessoas sua volta, ele

agarrou nos feijes, colocou-os num recipiente, juntou-lhes gua e ps o pote

ao lume ...(citado em Frith, 1989, p.21).

Este mesmo documento de Bonnaterre permite ainda evidenciar as

dificuldades especficas intelectuais, de ateno, as falhas nos jgos

imaginativos e os estereotipos, conforme os relatos seguintes: ...Os gritos

mais estridentes, os sons mais harmoniosos no lhe causavam qualquer

impresso ... e no demonstrava nenhuma ateno a barulhos feitos perto

dele; mas se uma chvena que contivesse a sua comida favorita fosse aberta,

se castanhas, que ele gosta muito, fossem partidas atrs dele, ... ele virar-se-ia

para as agarrar com firmeza. Ele era indiferente a todos os entretenimentos

infantis. Quando estava szinho estava feliz por poder dormir, pois no tinha

nada que fazer depois de ter comido, e ele quase nunca brincava ... ele
gostava de passar bocadinhos de palha por entre os dentes, e chupar o suco

delas - este era o seu entretenimento favorito; ... ele normalmente acorda ao

despontar do dia: Toma ento a posio de sentado, pe a cabea e o corpo

com o cobertor volta. Ele balanceia-se para trs e para a frente e fica deitado

intermitentemente, at que sejam horas do pequeno almoo. Durante estes

perodos, que podem ser chamados de recreio, ele no quer nem comear a

trabalhar, nem deixar o quarto; mais tarde durante a tarde, quando j no tem

feijes para descascar, ele vai para o seu quarto, espreguia-se no palheiro,

enrola-se no seu cobertor e balanceia-se para trs e para a frente, ou vai

dormir(ibidem).

Ainda, foi e tambm muito conhecido o misterioso caso de Kaspar

Hauser. Em 1828, numa praa de Nuremberga, apareceu um estranho jovem.

Parecia movimentar os seus ps sem saber como andava, e no parecia

entender nada. Primeiro pensou-se que este jovem estaria embriagado ou

sofria de loucura, pois repetia sem cessar a frase: Eu quero ser um cavaleiro

como o meu pai foi. Para divertimento de todos, ele sabia escrever o seu

nome: Kaspar Hauser. Mas no sabia falar a no ser algumas pequenas frases,

ou partes de frase. Cedo se deduziu que ele apenas tinha sido alimentado com

gua e po, pois rejeitava qualquer outra espcie de fruta. Acabou por viver em

diversas famlias que se interessaram pela sua educao, e chegou a ser o

centro da ateno de visitas em Nuremberga e adoptado oficialmente por

aquela cidade(citado em Frith, 1989, p.27).

H descries de muito pormenor das capacidades fsicas e mentais de

Kaspar escritas por Anselm von Feuerbach, o ento Presidente do Tribunal de

Apelao da Bavria em Anspach, perto de Nuremberga. Dessas descries


pode perceber-se a estranheza do comportamento de Kaspar. Tendo em conta

os relatos da poca, chegou a aprender rapidamente a falar, embora a

linguagem nunca atingisse nveis funcionais normais, e inicialmente preferia a

escurido e estar sentado no cho com as pernas cruzadas. Ouvia sem

compreender, via sem perceber. Demonstrava uma labilidade emocional

acentuada e, tanto quanto parece, excitava-se com imensa facilidade.

Segundo Frith (1989), possvel entender que Kaspar Hauser conseguia

formar ligaes pessoais com alguma facilidade, das quais so exemplos

descritos a preferncia por Julius, o filho de onze anos do guarda da priso;

aceitava algumas regras sociais, pois obedecia autoridade, e mostrava-se

aceitante em aprender e a ser ensinado, aparentemente sem grandes

problemas, chegando mesmo a aprender latim e em especial, a escrever e a

desenhar. H tambm algumas referncias quanto sua memria para nomes

e ttulos de pessoas, por ser surpreeendente, conseguindo a admirao das

pessoas que o ouviam. Era igualmente admirado pela sua predileco

meticulosa pela ordem e pela limpeza. Tudo tinha de ter o seu lugar e Kaspar

Hauser limpava com esmero o p que encontrava nas roupas. Tinha tambm

ao que parece, um orgulho especial pelos pequenos objectos que

coleccionava. Cada um tinha o seu prprio lugar, arranjado simtricamente.

Embora se questione hoje em dia se estes casos descritos poderiam ser

considerados casos com autismo tal como se usa o conceito enquanto critrio

diagnstico, parecem haver indcios destes jovens estarem afectados, seno

na sua forma pura, nuclear, pelo menos em formas muito semelhantes; um

esclarecimento mais pormenorizado remeteria para anlises das descries e

que ultrapassam o objectivo imediato deste trabalho.


Saliente-se porm que, alm destes casos clssicos bem conhecidos,

muitas outras descries vinham evidenciando a existncia de crianas com

perturbaes deste tipo, conforme se torna demonstrativo no Quadro I, pg. 56.

A possibilidade da perturbao poder ser, em certa medida

discriminada, trouxe um grande avano em relao ao qual se veio


QUADRO I

CASOS DESCRITOS NA LITERATURA()

CASO DATA IDADE AUTOR DA COMUNICAO / ANO

Criana-lobo de
Hesse 1344 7 anos Camerarius 1602
Rousseau 1754
Linn 1758

Criana-lobo de
Wetteravie 1344 12 anos Von Schreber 1755

Criana-urso da
Litunia (1) 1661 12 anos Linn 1758

Criana-carneiro
da Irlanda 1672 16 anos Tulp 1672
Linn 1758

Criana-vitela
de Bamberg +/-1680 ? Camerarius 1602
Linn 1788

Criana-urso da
Litunia (2) 1694 10 anos Condillac 1746
Rousseau 1754

Criana-urso da
Litunia (3) ? 12 anos Connor 1698

Rapariga de
Kranenburg 1717 19 anos Linn 1788

Dois rapazes dos


Pirenus 1719 ? Rousseau 1754
Linn 1758
QUADRO I
( continuao )

CASO DATA IDADE AUTOR DA COMUNICAO / ANO

O selvagem Peter,
de Hannover 1724 13 anos Rousseau 1754
Linn 1758

Rapariga de Sogny
(Champagne) 1731 10 anos Louis Racine 1747
La Condamine 1755
Linn 1788

Jean de Lige ? 21 anos Digby 1644


Linn 1758

Tomko de Zips
(Hungria) 1767 ? Wagner 1794

Rapariga-urso de
Karpfen 1767 18 anos Bonnaterre 1800

Rapariga-truta de
Salisburgo ? 22 anos Horn 1831

Criana
de Husanpur 1843 ? Sleeman 1858

Criana
de Sultanpur 1843 ? Sleeman 1858

Criana
de Sultanpur(2) 1848 ? Sleeman 1858

Criana de Chupra 1849 ? Sleeman 1858

Criana de Lucknow ? ? Sleeman 1858

Criana de Bankipur ? ? Sleeman 1858

Criana do Capito
Egerton ? ? Sleeman 1858

Clemens, criana-
-porco de Overdyke ? ? Tylor 1863
QUADRO I
( continuao )

CASO DATA IDADE AUTOR DA COMUNICAO / ANO

Criana-lobo de
Overdyke ? ? Tylor 1863

Dina Sanichar de
Skandra 1872 6 anos Ball 1880

Criana
de Skandra(2) 1874 10 anos Ball 1880

Criana de
Shajahampur +/-1875 6 anos Ball 1880

Criana de Lucknow
(2) 1876 ? Ball 1880

Rapariga
de Jalpaiguri 1892 8 anos Jornal da Soc.
Antrop. Bombaim ?
Criana
de Batzipur 1893 14 anos Frazer 1929

Criana-lobo de
Kronstadt ? 23 anos Rauber 1885

Criana
de Sultampur 1895 4 anos Ross 1895

Lucas,
criana-babuno
da frica do Sul 1904 ? Foley 1940

Criana-pantera
(ndia) 1920 ? Demaison 1953

Amala
de Midnapore 1920 2 anos Squires 1927

Kamala
de Midnapore 1920 8 anos Squires 1927
QUADRO I
.( continuao )

CASO DATA IDADE AUTOR DA COMUNICAO / ANO

Criana-leopardo
(1) ? ? Stuart Baker 1920

Criana do Maiwana ? ? The Pioner


5/ABR/1927

Criana de Jhansi 1933 ? Zingg 1940

Criana-lobo
(ndia) ? ? Hutton 1939

Criana de
Casamance +/-1930 16 anos Demaison 1953

Assicia
da Libria 1930 ? Demaison 1953

Criana-leopardo
(2) ? 8 anos Zingg 1940

Ana
da Pensilvnia 1938 6 anos Davis 1940

Edith de Ohio 1940 ? Maxfield 1940

Criana-gazela da
Sria 1946 ? Demaison 1953

Ramu (Nova Deli) 1954 12 anos France Press


8/FEV/1954

Criana-macaco
de Teero 1961 14 anos France Press
28/SET/1961

Yves Cheneau de
Saint-Brvin 1963 7 anos France Press
24/MAI/1963
________________________________________________________________
__
() - (Malson, 1964, p. 74-76)

sobrepr um conjunto de questes que era necessrio vencer, questes

essas, inerentes prpria definio; passou a existir desde ento uma

acentuada dificuldade em se estabelecerem os limites precisos do sindroma, a

sua natureza, e naturalmente, as causas.

Quantas crianas, casos referidos anteriormente ou actualmente

sofreriam afinal, de facto, da perturbao apontada por Kanner?

Foram diversos os motivos que contribuiram para esta situao de

impreciso e de dificuldade diagnstica. Por um lado, a palavra autismo

provinha da palavra usada e introduzida por Bleuler (Ritvo, 1976), e pretendia

data, designar o afastamento intencional para um mundo de fantasia interior

que manisfestavam alguns dos seus pacientes esquizofrnicos, conforme

descreveu em 1911 na publicao Dementia praecox oder gruppe der

schizophrenien (citado em Rutter, 1984, p. 2).

A palavra em si mesmo remetia de imediato para a noo de uma

retirada intencional, sendo que Leo Kanner tinha descrito uma incapacidade

para estabelecer relaes; parecia assim estar a atribuir-se uma premeditao

ao isolamento habitualmente observado, que poderia relevar afinal de certas

incompetncias cognitivas. Por outro lado, deixava desse modo pressupor uma

vida interior relativamente elaborada, enquanto que na descrio de Kanner o

que foi de facto evidenciado, foi uma incapacidade para estabelecer

relaes.
No sentido que se empregou esse termo, fazia realmente pressupr uma

rica e fantstica vida interior (Rutter, 1984, p.2), e as observaes de Kanner,

embora apontassem na generalidade certas competncias, indicavam tambm

uma falha nos aspectos relativos imaginao; ainda, defendia-se uma certa

relao com a esquizofrenia dos adultos, aspecto que era mais facilitado pelo

facto do meio clnico utilizar, muitas das vezes de uma maneira sobreponvel,

os termos de autismo, esquizofrenia infantil e psicose infantil (Laufer & Gair,

1969).

A caracterizao inicialmente avanada por Kanner, quando aplicada

com exagerado cuidado, vai limitar o diagnstico a um pequeno nmero de

crianas; por essa razo, alguns clnicos, no tm entendido assim a

organizao dos comportamentos tal qual Kanner a exps, recusando aceitar

como autistas quaisquer crianas que mostrassem sinais de conscincia da

existncia de outras pessoas, e excluindo desse modo, potencialmente, muitas

crianas passveis de serem diagnosticadas.

A tendncia geral contudo, tem sido uma aplicao mais abrangente do

que aquela que estava implcita na exposio de Kanner, tendo chegado

mesmo a ser usada a palavra autismo para ...designar crianas que

simplesmente evitavam o contacto pelo olhar ( Rutter, 1984, p. 3). Esta

tendncia, tem ela prpria sido contestada, na esperana de um uso e

aplicao de critrios mais rigorosos, que aproximem melhor entre si diversos

investigadores e clnicos, e que passam hoje pela constatao dos aspectos

fulcrais das anormalidades sociais no autismo, ou essencialmente as

dificuldades da linguagem, as falhas de contacto pelo olhar de um modo

normal, falha de conscincia social normal ou comportamento social normal


(isolamento autista ou aloneness), interaco unilateral e uma incapacidade

para a ligao a grupos sociais (Baron-Cohen, 1995).

ASPECTOS DA SINTOMATOLOGIA
RELAES SOCIAIS ALTERADAS

As relaes sociais alteradas das pessoas com autismo, caracterizam-se

sobretudo pelas dificuldades de estabelecimento de vnculos afectivos ou

comportamentos de apgo, mais acentuadas nos primeiros cinco anos de vida

(Rutter, 1984; Baron-Cohen, 1995; Wing, 1996).

As crianas com autismo no parecem seguir os seus pais pela casa

fora, nem iniciam comportamentos espontneos de contacto com eles quando,

por exemplo, regressam do trabalho; difcil ou mesmo raro observ-los a

procurarem confrto quando no executam algo de um modo conveniente, seja

para procurarem ajuda, seja para partilharem com o outro aquela mesma

situao; ou ainda, no tomam a iniciativa de procura, quando eles prprios

no se encontram fsica ou psicolgicamente bem e, nos dados de registo das

primeiras consultas, no referido com facilidade pelos pais, darem beijos ou

fazerem carcias quando, habitualmente, vo noite para a cama.

Durante o primeiro ano de vida no h igualmente referncias que

permitam constatar a existncia das posturas antecipatrias, elevando os

braos para que sejam levantados ou at tocados, comportamentos estes to

caractersticas das crianas normais. Embora tambm haja este tipo de falhas
em outras perturbaes, Rutter alerta que deve observar-se que o estilo das

interaces diferente nessas outras condies. Por exemplo, as crianas

criadas em instituies de m qualidade, ou que tenham sido cuidadas por

muitas pessoas, no conseguem fazer distines claras nas suas relaes com

as pessoas e, com frequncia, no estabelecem vnculos pessoais; por outro

lado, e aqui bvia a diferena com as crianas com autismo, estas,

apresentam um comportamento marcado de apgo, e com frequncia so

pegajosas para conseguirem atrair a ateno, sobretudo dos adultos (Rutter,

1984, p. 9-10).

Um dos aspectos relacionais disfuncionais mais em evidncia, o

contacto pelo olhar, muito particular nos casos de autismo. O resultado das

experincias de observao que no captulo seguinte se destacam, tem

demonstrado que o que diferente, mais a forma com que usam o contacto

pelo olhar, do que a quantidade de contactos que fazem e que parecem ter

valores idnticos aos normais.

As pessoas normais, crianas ou adultos, usam o contacto pelo olhar de

um modo especial, ou seja quando desejam captar a ateno daqueles com

quem comunicam, verbal ou no-verbalmente. Nas pessoas com autismo, esse

contacto parece ser fortuito, superficial e fugidio, havendo muitas das vezes a

sensao por parte de quem se relaciona com elas, de estarem apenas

atentos, entrecortadamente, ou seja, em momentos episdicos.

Ao longo do desenvolvimento e por volta dos cinco anos de idade,

muitas destas alteraes sociais podem j no ser to marcadamente

evidentes, mas iro manter-se dificuldades acentuadas, como a falta de

empatia, as inconsistncias de estabelecimento e manuteno da troca social,


e igualmente falhas para perceber os sentimentos e as respostas dos outros,

falhas no desenvolvimento e diversificao de amizades; consequentemente

surgem, e vo-se estruturando problemas bem marcados na capacidade de se

envolverem em jogos colectivos e cooperativos com outras crianas e adultos,

factores que caracterizam muito do comportamento social normal.

COMPETNCIAS PR-LINGUSTICAS E LINGUSTICAS

So diversas e graves as alteraes que precedem o desenvolvimento

da linguagem nas crianas com autismo. Uma das mais importantes a

capacidade de imitao social , como por exemplo, o dizer adeus com a mo,

participar em jogos de imitao, copiar as actividades das pessoas

significativas, em suma, uma imitao directa em contextos sociais.

Tambm a imitao diferida se mostra prejudicada, pois no fcil

conseguirem uma utilizao lgica dos objectos, ou uma utilizao com um fim

exploratrio global, no ascendendo elaborao simblica de um modo

imaginativo e inventivo como acontece nos jogos de fingimento, e acabando

por desempenhar mais comportamentos ligados a partes de objectos,

sobretudo aqueles que mantm algum tipo de efeito estimulatrio aps

manuseamento, como rotaes de rodas, barulhos, luzes, etc..

Como referiam Jarrold, Boucher e Russell (1997, p. 57), no que respeita

ao sistema da linguagem em si mesmo, ...mesmo aqueles indivduos com

autismo mais aptos que a adquirem, fazem-no tpicamente de um modo lento e

depois de um estabelecimento tardio, tendendo a um plateau nos nveis de


linguagem conseguidos, abaixo do que poderia ser esperado com base nas

competncias no-verbais.

Existem j desde h uns anos, estudos de reviso sobre os aspectos

disfuncionais na linguagem das pessoas com autismo (Rutter, Bartak e

Newman, 1971; Rutter e Schopler, 1987). Surpreendentemente, no incluem

problemas fonolgicos ou gramaticais como eventualmente se poderia esperar,

estando as dificuldades relacionadas com o uso da linguagem (Frith, 1989a).

Estes estudos tm apontado fundamentalmente seis tipos de anomalias:

1. Atraso ou falha no desenvolvimento da linguagem falada, no

compensada por gestos ou mmica;

2. Falhas nas respostas comunicao dos outros;

3. Falha relativa de iniciar ou manter a troca comunicacional;

4. Uso da linguagem estereotipado e repetitivo;

5. Uso idiosincrtico de palavras;

6. Anormalidades na prosdica do discurso (tom, tenso, cadncia, ritmo

e entoao da fala).

No incio do desenvolvimento dos comportamentos verbais, os padres

de balbucio esto tambm alterados e so anormais (Ricks, 1975; Bartack et

al., 1975; Wing, 1996). Esta situao vai poder manter-se regra geral at por

volta dos trs anos nas crianas normais, altura em que estas, mesmo que no

falem ainda, conseguem j uma rica e relativamente variada produo de

balbucios com certos encadeamentos (McNeill, 1970).

Ora, esta nova organizao e produo mais complexa e com um

sentido coerente, est praticamente ausente nas crianas com autismo.


Outra diferena significativa o tipo de suportes comunicao verbal

de que dependem estas crianas, particularmente na linguagem receptiva. No

caso das pessoas com autismo, no fcil seguirem instrues, se essas lhes

so dadas fora de um contexto familiar e sem o auxlio de indicadores

sobretudo visuais, e por isso, habitualmente, gestos. Por outro lado, o uso de

gestos acompanhantes do discurso de que eles prprios so capazes, muito

limitado, e no recorre nunca a qualquer simbolismo, sendo que quando

acontece excepcionalmente em algumas pessoas, e em certas ocasies,

sobretudo instrumental.

A maioria das crianas com o sndroma de Kanner e com atraso mental

acentuado, no chegam a desenvolver adequadamente a linguagem, e mesmo

os que aprendem a falar apenas usando comportamentos verbais funcionais,

fazem-no com certas anomalias que se tornam marcadamente bizarras; uma

delas a repetio, a designada ecollia, que pode acontecer em relao a

acontecimentos ouvidos passado j certo tempo, repetio tardia ou diferida,

ou a imediata, para acontecimentos acabados de se verificarem.

igualmente vulgar a linguagem ser acompanhada de uma inverso

pronominal do eu pelo tu; alguns investigadores como Chiat, Lee e Hobson

(1994) concluem que, nas comparaes com grupos de controle de atrasados

mentais no-autistas e de jovens adultos normais, todos foram capazes de

compreender o uso dos pronomes dentro das situaes de teste, sendo que o

grupo com sndroma de Kanner, era significativamente menos capaz de

empregar o pronome pessoal eu em tarefas de tomada de perspectiva

visual, assim como menos capazes de usar o pronome tu para se referirem

ao experimentador.
A linguagem no parece ser utilizada com fins eminentemente sociais;

pelo contrrio, h uma ausncia de intercmbios e de interaces recprocas

ou uma dificuldade de as estabelecer, parecendo mesmo estar a falar a

algum, mais do que com algum, tornando-se esta sua comunicao algo

imprevisvel, difcil, parcelar e com expresses curiosas e singulares (Rutter,

1978).

COMPORTAMENTOS - INTERESSES REPETITIVOS

Kanner empregou uma expresso mpar, a da insistncia na

preservao (insistence on sameness ), referindo-a como ...um desejo

ansiosamente obsessivo para a manuteno do mesmo estado de coisas

(Kanner, 1943, p.245), e com o intuito de fazer melhor entender a preferncia

das pessoas com autismo em manterem muita da estimulao ambiente, ou

dito de outro modo , em evitarem alteraes daquilo, ou quilo com que j se

tinham habituado.

Desde que a empregou na sua descrio original, ela tem servido para

caracterizar uma das facetas tpicas das pessoas com autismo, e que se

manifesta de variadas maneiras, dependendo de caso para caso: Ou pela

execuo de um alinhamento de objectos, dispondo-os continuamente, uns a

seguir aos outros, ou mantendo determinados objectos sempre colocados num

mesmo local, ou fazendo esforos para que se verifiquem sequencialmente

muitos dos acontecimentos rotineiros, ou ainda, repetindo certo tipo de gostos,

sobretudo nas refeies, ou seja, habituando-se a preferir algumas comidas e /


ou bebidas, e impondo desse modo as maiores dificuldades s normais

alteraes dirias que acontecem nas refeies.

Estas caractersticas levam a que se desenvolvam tambm

comportamentos de ligao especial aos objectos, ou preferncias,

comportamentos estes que tm uma intensidade e frequncia elevadas, e que

dificultam os seus contactos sociais e o interesse por outras estimulaes

alternativas, ajudando por isso a perpetuar este tipo de comportamentos.

Com o desenvolvimento psicolgico e biolgico, ao longo dos anos estas

formas de apego intensas mantm-se, embora sejam ento orientadas em

certas pessoas com nvel funcional mais elevado, para interesses mais

cognitivos do que aqueles que tinham em perodos anteriores, eminentemente

sensoriais; podem assim demonstrar obsesses que absorvem a sua ateno,

diminuindo a possibilidade de se interessarem e de discriminarem quaisquer

outras coisas; so exemplo disso, entre outros, a aprendizagem de nomes de

estaes de caminhos de ferro, um rol sem fim de associaes entre nomes de

listas, etc., e podem assumir tambm muitas vezes, formas de um questionar

compulsivo, em que os sujeitos procuram respostas antecipadamente

conhecidas, mas sobre as quais se garantem, desse modo, uma reconfirmao

garantida e j expectada.

Na complexidade agrupada destes comportamentos estereotipados,

podem surgir de modos espontneos, conjuntos que englobam em cadeia um

certo nmero restrito de comportamentos, assumindo a forma de rituais. Em

ligao ento, certos agrupamentos comportamentais sequencialmente

ordenados, tornam-se um padro relativamente frequente e difcil de ser

quebrado, pelo seu carcter claramente obsessivo-compulsivo; so deles


exemplo muitas complexas compulses que levam estimulao tctil, ou

relacionadas a outras modalidades sensoriais, como a olfactiva, gustativa,

visual, auditiva, proprioceptiva, etc..

Finalmente, como corolrio destes conjuntos de reas comportamentais

facilmente enraizados nos repertrios das pessoas com autismo, tornam-se

elas prprias muito sensveis a quaisquer alteraes do meio-ambiente, fsicas

ou sociais, mas que a acontecerem, introduzem alguma imprevisibilidade

quilo que habitual terem por certo, termo que ajuda, com propriedade, a

designar de um modo ainda muito geral, mas correctamente, o motivo bsico

da resistncia que fazem s aprendizagens ou s adaptaes, em sentido lato.


DEFINIO DIAGNSTICA

A aplicao de um sistema de classificao diagnostica ao autismo, claro

e com o menor nmero de erros possvel, tem sido particularmente difcil, uma

vez que tm evoludo ao longo dos anos, desde 1943, diferentes concepes

sobre o sndroma; para Rutter e Schopler (1992, p. 460), tem-se tornado claro

que h alguns dilemas inevitveis na tomada de deciso dos aspectos

classificativos, e que a soluo mais vantajosa para um certo propsito, pode

trazer desvantagens para outros.

So por este motivo diversos, os conjuntos de comportamentos que os

variados investigadores e clnicos vo valorizando, situao que acarretando

inevitvelmente muitos problemas, difcil de evitar at que possa ir havendo,

progressivamente, uma maior concrdia.

Havendo um crescente consenso de que o autismo pode ser causado

biolgicamente por diversos factores etiolgicos, e difcil de definir pelas razes

antes expostas, Wing (1988a;b) elaborou o conceito de um continuum ou

espectro autista. O conceito no implica, no entanto, que haja uma viso de

mistura do autismo com expresses comportamentais mais ou menos

reconhecveis, ou expresses comportamentais de tipo autista (Frith, 1989a ).

Em vez disso, baseado numa identificao de uma constelao de aspectos

invariantes, independentemente de quaisquer desvantagens, dfices ou

compromissos adicionais, invariantes estes que vieram a ser conhecidos como

a trade de Wing (Wing, 1996, p. 25), ou sejam os impedimentos sociais, da

comunicao e actividades repetitivas.

Alm destas dificuldades conceptuais, muitas vezes os termos de

diagnstico foram simplesmente transportados para os problemas infantis,


partindo das concepes sobre algumas das perturbaes psiquitricas

adultas, no sendo por essa razo fcilmente adaptveis aos perodos inciais

do desenvolvimento psicolgico, altura onde se percebe que acontece com

maior clareza o autismo, e onde se obriga a serem considerados, ritmos e

alteraes muito prprias.

Exemplo evidente de tal situao foi o termo de esquizofrenia infantil,

que foi durante algum tempo utilizado para descrever a maioria das crianas

psicticas, e Henry Maudsley, em 1867, que vem sugerir que ...as crianas

que manifestassem estes estranhos comportamentos deveriam ser

classificadas como tendo psicose infantil, (Wing, 1997, p. 14).

Por certo devido a este avolumar de questes, s muitos anos depois

de Kanner, em 1972, h cerca de 25 anos, o psiquiatra ingls Michael Rutter,

confirma cientficamente o autismo como sendo, na verdade, uma perturbao

absolutamente distinta, ou seja, com validade clnica enquanto sindroma, e seis

anos depois desenvolve o primeiro modelo importante para o seu diagnstico

(Rutter, 1978).

A figura 1, pgina 73, evidencia os quatro grupos de comportamentos

que foram ento destacados, e a partir dos quais ter comeado a haver um

esforo mais ordenado da comunidade cientfica internacional, no sentido de

haver delimitaes dos ndices comportamentais que poderiam ser

devidamente usados para se poder considerar estar perante um caso de

autismo Kanneriano. At ento, a probabilidade dos clnicos e investigadores

estarem de acordo, era bastante reduzida, e muitas crianas com problemas

semelhantes, mas no tpicos, tero sido consideradas como pessoas

afectadas com o sindroma de Kanner.


ESTABELECIMENTO E MANIFESTAES COMPORTAMENTAIS

PRESENTES AT AOS TRINTA MSES, E DEPOIS.

DESENVOLVIMENTO SOCIAL E COMUNICATIVO PERTURBADO,

NO APENAS PELO ATRASO MENTAL ASSOCIADO,

MAS POR OUTROS DFICES

RESISTNCIA S MUDANAS DO MEIO-AMBIENTE

COMPORTAMENTOS ESTEREOTIPADOS

FIG. 1 - Grupos comportamentais no autismo ( Rutter, 1978 )

Tambm por esta altura, apareceu outra definio categorial, a da

National Society for Autistic Children de Inglaterra (N.S.A.C., 1978), hoje

National Autistic Society, a partir dum trabalho que desenvolveu e que,

enfatizando um ou outro aspecto diferente, em relao ao diagnstico de

Rutter, destacava na sua essncia, comportamentos semelhantes nos

principais domnios (Wing, 1996).

A descrio proposta por esta entidade para o sindroma, embora no

correspondesse a uma viso exclusivamente tcnica, pois defendia igualmente

interesses de natureza poltica scio-comunitria, veio a mostrar-se muito

importante, em particular no reconhecimento oficial dos direitos das pessoas


com autismo, e no tanto em uma melhor descrio clnica do sindroma para

efeitos diagnsticos.

O seu valor, para alm do citado, saldou-se na ajuda divulgao da

necessidade de cada vez mais, se irem adoptando conjuntos de regras que

deviam passar a ser usados internacionalmente por todos os clnicos e

investigadores.

Foi exactamente durante a preparao de um manual para classificao,

editado pela Associao Psiquitrica Americana, o DSM-III (1980) (Diagnostic

and Statistical Manual of Mental Disorders), que se sentiu uma maior

necessidade de incluir pela primeira vez, esta perturbao como categoria

diagnostica, dadas as evidentes constataes e validaes clnicas do

sndroma, que por todo o mundo vinham acontecendo. Antes do DSM-III

(1980), o autismo no tinha atingido aquilo que se pode referir como um

estatuto de diagnstico oficial no sistema americano, e fora deste sistema,

ainda no tinha igualmente uma base de regras suficientemente aceites para

serem aplicadas.

Esta definio do DSM-III (1980) era conceptualmente muito semelhante

de Michael Rutter (1978), e propunha uma nova classe de perturbaes,

designadas de Pervasivas (Globais) do Desenvolvimento.

O termo de Pervasivas passaria ento a pretender sintetizar os

caractersticos e muito severos dfices, que impunham impedimentos globais

em mltiplas reas do desenvolvimento das crianas, tais como as da

interaco social recproca, os problemas acentuados na comunicao, e a

presena de interesses, comportamentos e actividades repetitivas.


A adopo do termo de Perturbaes Pervasivas do Desenvolvimento,

hoje traduzidas em Portugal para Perturbaes Globais do Desenvolvimento

(A.P.A., DSM-IV, 1996), foi importante com o seu nfase nos aspectos

desenvolvimentais e nas caractersticas das anormalidades verificadas, mas

tambm no esclarecimento da diferenciao necessria da doena mental tal

como ocorre na vida adulta (Rutter & Schopler, 1987).

O adjectivo pervasivo, traduzido para global, tinha por significado e

inteno, chamar a ateno para a alargada distoro do processo

desenvolvimental (envolvendo a comunicao, socializao e os processos do

pensamento), um leque de aspectos anmalos que faz o autismo diferente das

perturbaes desenvolvimentais especficas da linguagem, nas quais os

problemas so muito mais restritos na sua expresso, mesmo com as

alteraes scio-emocionais comuns associadas (Cantwell e Baker, 1985).

Apesar das vantagens, quer o termo global, quer o termo pervasivo

so controversos, na medida em que apesar da perturbao afectar um amplo

conjunto de processos desenvolvimentais, alguns esto funcionais, como os

das memrias visuais e auditivas de natureza no semntica.

A perturbao global e / ou pervasiva, mas no na sua totalidade tanto

quanto este termo parece induzir como ideia, pois cerca de um quinto de

pessoas com autismo tm quocientes de inteligncia dentro da gama do normal

(Rutter, 1978; Happ, 1994), facto que em si mesmo, leva a destacar a

necessidade de demarcar o autismo da deficincia mental global, no podendo

ser concebida na sua totalidade como uma perturbao global ou pervasiva.

Aqui, nesta nova classificao (DSM-III, 1980), os impedimentos

qualitativos, s aparentemente sobreponveis, mas diferindo de condio para


condio, seriam marcadamente desviantes em relao aos nveis de

desenvolvimento individual ou de idade mental, e definiriam ento os limites

para um diagnstico diferencial com os diversos sindromas ou perturbaes

semelhantes.

Assim, o autismo passou a ser enquadrado como entidade nica, com

as restantes anomalias presentes habitualmente na infncia, tal como a figura

2, pgina 76, ajuda a perceber.

Nesse novo agrupamento, o sindroma podia ento ser caracterizado de

uma maneira diferente, constituindo-se tal facto num avano significativo para a

poca, pois tinha-se pela primeira vez um critrio de diagnstico baseado em

amostras das populaes de pessoas com autismo.

Nesta nova categorizao, o Sndroma de Kanner deveria ser visto a


partir dos conjuntos de comportamentos que a figura 3, pgina 78, demonstra,
acrescendo-se a condio de tais comportamentos estarem presentes desde o
nascimento, at aos trinta mses de idade pelo menos.
Por definio neste diagnstico, as pessoas afectadas no podiam

exibir por exemplo, autismo e esquizofrenia, o que veio a ser alterado alguns

anos mais tarde, a par com um conjunto de correces, devido a, com o

decorrer do seu uso e aplicao, se terem verificado


AUTISMO INFANTIL

AUTISMO RESIDUAL

PERTURBAO PERVASIVA
DO
DESENVOLVIMENTO, ATPICA

PERTURBAO PERVASIVA DO
DESENVOLVIMENTO INFANTIL, DE
ESTABELECIMENTO PRECOCE

PERTURBAO PERVASIVA DO
DESENVOLVIMENTO INFANTIL, DE
ESTABELECIMENTO PRECOCE, RESIDUAL

FIG. 2 - Categorias nosolgicas para diagnstico diferencial no autismo


( DSM - III, 1980 )
DESENVOLVIMENTO DA LINGUAGEM ANORMAL

DISFUNO SOCIAL PERVASIVA

RESPOSTAS BIZARRAS AO MEIO

COMPORTAMENTOS TPICOS MANIFESTOS AT AOS 30 MSES DE IDADE


PELO MENOS

FIG. 3 - Grupos comportamentais para diagnstico no autismo


( DSM - III , 1980 )

Nesta primeira sistematizao oficial, diversos problemas, dos quais se


podem destacar os seguintes: Primeiro, esta recm-criada categorizao no
acompanhava as naturais mudanas desenvolvimentais, ou no era a elas
sensvel; os tpicos problemas da comunicao no eram suficientemente
considerados, sendo apenas dado nfase nos atrasos ou desvios da
linguagem; tornava muito discutvel a incluso de uma categoria nova
designada Perturbao Pervasiva (global) do Desenvolvimento Infantil de
estabelecimento precoce, no s por ser muito raramente usada, mas tambm
porque no parecia ser de grande validade discriminativa; ainda, descrevia-se
de um modo muito vago, a categoria referida como Autismo Atpico, o que
vinha permitindo um encaixe facilitado de muitas outras perturbaes
semelhantes, mas que no eram perturbaes autistas; finalmente, no era
satisfatria a introduo da noo de categoria residual para ser aplicada s
pessoas adultas j com alguma recuperao.
Por estas razes surge a necessidade de uma reviso no Manual de

Classificao, que se materializou no aparecimento posterior do DSM-III (R),

em 1987.

Nesta edio revista, so eliminadas a Perturbao Pervasiva (global)


do Desenvolvimento Infantil e o Autismo Residual. Tenta-se igualmente
alargar o critrio de modo a ser mais amplo, indo apanhar as diversas
expresses do sindroma ao longo das etapas do desenvolvimento no espao
vida, e sendo por definitivo retirada a palavra infantil (Szatmari, 1992).
Tambm foi retirado o critrio dos trinta mses, bem como se retirou o critrio
de excluso para a esquizofrenia.
Com estas reconsideraes, passam a ser tidas em conta trs

categorias comportamentais de mbito mais alargado: A disfuno social, as

perturbaes na comunicao e no jgo imaginativo, e os interesses e

actividades restritos e circunscritos. O resultado final de uma confirmao

diagnstica em crianas ou adultos, passava por se destacarem oito items no

conjunto proposto, embora com distribuies diferentemente ponderadas para

cada sub-grupo: dois para o da rea social e um em cada um dos restantes.

Mesmo com estes renovados cuidados, foram ainda constatados alguns

problemas que afectavam significativamente a validade deste instrumento.

Verificou-se que ao construir este novo critrio diagnstico, no tinha havido

informao sobre quais os critrios antes usados nos casos de autismo que

foram escolhidos para estudo; ainda, foi verificada a existncia de um controle

inapropriado dos casos includos na amostra sem autismo, que passaram,

sem ser considerados com base num exame actualizado, mas foram-no antes,

em revises dos seus comportamentos e das suas condies clnicas. Por

ltimo, no era fcil de utilizar, podendo de nvo trazer a incluso de sujeitos

no autistas.
Apesar de todas estas inconvenincias, deve salientar-se que houve
aspectos muito positivos nesta reviso, tais como o dar-se ateno ao plano
desenvolvimental, e permitir tambm poder ser melhor aplicado aos indivduos
com autismo de nvel de funcionamento elevado.
Todos estes elementos conjugados, contribuindo para a mudana de

definio, implicavam agora que o diagnstico fosse feito com base num

exame actual, independentemente do conhecimento da histria anterior da

pessoa (Volkmar, 1992).

Investigaes iniciais sugerem que este alargamento resultou num

maior nmero de falsos casos positivos (Volkmar, 1992, p. 12).

Num estudo realizado por este autor, mostrou-se que o DSM-III (R)

(1987) tinha uma sensibilidade relativamente aceitvel, mas uma especificidade

baixa, com taxas elevadas de falsos positivos. Ao contrrio, o DSM-III tinha em

relao a este, menor sensibilidade, mas uma especificidade mais elevada.

Estudos posteriores apontaram ndices semelhantes: O conceito de

autismo mostrava estar a ser alargado com taxas elevadas de falsos casos

positivos, ou seja, havia uma fiabilidade elevada, tanto maior quando dois

diagnosticadores diferentes, com uma informao similar chegam ao mesmo

diagnstico conclusivo, ou quando um mesmo diagnosticador demonstra um

grau elevado de constncia no tempo quanto a um diagnstico inicial, mas uma

menor validade, caracterstica que pode ser considerada, talvez, a propriedade

mais importante de um diagnstico (Volkmar, 1992), quando usado para

demonstrar que as perturbaes so de facto diferentes, quer em termos da

sua fenomenologia, quer em termos das causas, tratamento e evoluo.

Esta situao vinha-se tornando preocupante, pois como consequncia,

vinha introduzindo falsas especificidades que perturbavam e complicavam


comparaes entre resultados de estudos que usassem diferentes critrios

diagnsticos (Factor et al., 1989; Hertzig et al., 1990; Volkmar, 1992).

Alm destes manuais, existem tambm as seguintes publicaes, a mais

importante e conhecida das quais o Manual de Classificao Internacional

das Doenas da Organizao Mundial de Sade, ICD-10 (WHO, International

Classification of Diseases, 1994).

No penltimo, o ICD-9 (WHO, 1975), que data de 1975, o autismo

aparece classificado na seco das Psicoses Especficas da Infncia,

conjuntamente com outras perturbaes de entre as quais as mais vulgares

seriam a Psicose Desintegrativa e a Esquizofrenia Infantil.

Acontece que, por ser um manual de uma organizao internacional, as


mudanas que se vo sentindo como necessrias introduzir, verificam-se
menos frequentemente num dado perodo de tempo, pois vo depender de um
trabalho de longa colaborao entre comisses tcnicas internacionais, nem
sempre clere por motivos logsticos, burocrticos e at culturais.
No manual ICD-10 (WHO, 1994), actualizado e actualmente disponvel,
h nele muitas diferenas se comparado com o DSM III - (R) (1987); desde
logo inclui outras perturbaes pervasivas (globais) do desenvolvimento para
que possa ser feito um diagnstico diferencial, condio fundamental quando
se pretendem aprofundar as diferenas de um modo significativo, e estud-las
enquanto entidades clnicamente distintas.
A validade destas categorias no-autistas includas em algumas das

suas reas de classificao, mantm-se de certo modo controversa, e a prpria

definio de autismo restringente, baseando-se aqui, em uma muito maior

informao histrica sobre o sujeito. Separa no entanto o autismo, quer das

entidades enunciadas antes, quer ainda da Perturbao do Desenvolvimento

Especfica da Linguagem Receptiva; Perturbao de Vnculo Reactivo ou de

Vnculo Desinibido; Atraso Mental e Esquizofrenia de Estabelecimento Precoce.

Este manual existe em duas verses, uma para uso clnico e outra para

investigao.
A figura 4 resume as categorias nosolgicas a em uso.
AUTISMO

AUTISMO ATPICO

SINDROMA DE RETT

SINDROMA DE ASPERGER

PERTURBAES DESINTEGRATIVAS
DA INFANCIA

FIG. 4- Categorias nosolgicas para diagnstico diferencial no autismo


( ICD - 10, 1994 )

Outro critrio de classificao o CFTMEA (Classification Franaise des

Troubles Mentaux de lEnfance et de lAdolescent), manual de classificao

francs. O manual encontra aceitao e divulgao prticamente s no mbito

do sistema de sade Francs, no sendo conhecidas com facilidade,

referncias internacionais da sua utilizao; ele vai enfatizar mais o uso de

entidades categoriais, ao contrrio do que acontecia nos anos setenta. Esta

parece ser a vantagem mais evidente (Fombonne, 1994); segundo esta


investigadora, para alguns autores, no mesmo fcil salientar outros aspectos

positivos neste manual de classificao.

No CFTMEA, d-se prioridade a quatro classes de perturbaes:


Psicoses, Neuroses, Perturbaes da personalidade e Perturbaes Reactivas.
Estas quatro classes de categorizao seriam em oposio a outras como o
Atraso Mental, as Perturbaes Especficas do Desenvolvimento, as
Desordens Somatoformes, etc..
Uma indiferenciao assim, tal como sugerida, vai facilitar que certas
patologias como por exemplo as Perturbaes do Desenvolvimento da
Linguagem, ou at certas perturbaes de base nutricional, recebam
diagnsticos do tipo neurose, salvo se h outras anomalias (Fombonne,
1994).
Dentro das categorias das psicoses onde o autismo foi includo, podem

destacar-se diversas perturbaes como mostra a figura 5, pgina 85.


AUTISMO

AUTISMO ATPICO

PSICOSES
DEFICITRIAS

DESARMONIIAS
PSICTICAS

ESQUIZOFRENIAS
INFANTIS

ESQUIZOFRENIAS
DA ADOLESCNCIA

PSICOSES
MANACO-DEPRESSIVAS

PSICOSES
AGUDAS

OUTRAS CATEGORIAS RESIDUAIS

FIG. 5 - Categorias nosolgicas para diagnstico diferencial no autismo


( CFTMEA )

Nesta diferente organizao mantm-se a insistncia de que o autismo


uma psicose, contrariamente ao DSM e ao ICD, ou seja, agrupam-se sob o
mesmo ttulo de psicose, conjuntos de perturbaes muito heterogneas.
Finalmente a descrio feita do autismo neste manual francs pobre,
aproximando-se nas suas limitaes, a apenas alguns aspectos inicialmente
descritos por Kanner, estando assim omissos os conceitos mais modernos das
suas particulares fenomenologias. Mesmo o termo usado no manual de
Psicoses Deficitrias, pretende referir-se a sujeitos atrasados mentais com
sintomas concomitantes psicticos mal definidos, tais como alteraes sociais
e da comunicao, de espcies diferentes. O termo, tal como definido neste
seu sentido clnico, no ajuda a discriminar entre estes ditos sujeitos, e uma
pessoa afectada pelo sndroma de Kanner , mas com um atraso mental grave
coexistente.
A mesma apreciao se pode fazer com outros dos termos introduzidos,
como o de Desarmonia Psictica, que parece ser mais vago ainda,
facilitando a introduo de interpretaes pessoais demasiadamente marcadas.
No h estudos de fiabilidade nesta categoria (Fombonne, 1984).
O termo psicose parece ser realmente de questionar quando aplicado

perturbao do autismo, j que inspirado que est nas perturbaes

psiquitricas adultas, implicita a noo de uma clara perda de contacto com a

realidade, numa pessoa habitualmente normal, e num perodo pr-mrbido.

Convenha-se que a utilizao desta terminologia para jovens crianas, que no

se desenvolveram convenientemente desde o princpio das suas vidas, e cuja

perda de realidade, prioritriamente devida a deficincias especficas, torna-

se ento de certo modo falacioso. Pode-se dizer que nas pessoas com autismo

a perda de contacto com a realidade, no parece ter acontecido por perda

dessas competncias, ou seja a perda em si no ter acontecido a posteriori

em relao a um perodo de desenvolvimento franco, regular, mas ao contrrio,

as crianas afectadas no tero chegado nos seus desenvolvimentos

possibilidade de apropriao cognitiva e emocional de algo, ou da realidade de

si prprios, na relao com o mundo.

Por todas estas razes a situao em relao ao diagnstico do autismo


tem sido e , pode dizer-se, preocupante (Volkmar, 1992). Havendo sistemas
que diferem tanto em aspectos, que exactamente devem ser considerados os
mais importantes para efeitos de classificao, seja pela diversificao de
consequncias que influenciam, como as de uma nosologia o mais til e
correcta possvel, seja pelo tipo e qualidade de informao que colhem, a
questo torna-se deveras inconveniente, e ainda, considerando o facto, de no
haver equvocos sobre a validade deste sindroma como entidade clnica, quer
de um ponto de vista mdico, quer psicolgico, e quando h mesmo um forte
acrdo estabelecido na definio dos seus aspectos centrais, tal como Leo
Kanner ajudou a esclarecer.
Estas diferenas entre os critrios tornam pois, difcil a comparao de
resultados de estudos de investigao, nas j de si pequenas amostras ditas
tpicas, se no impossibilitarem mesmo poder concluir-se algo com rigor e
validade heurstica .
Devido a estas preocupaes sentidas pela comunidade cientfica no

seu geral, avanou-se nos ltimos anos na elaborao do DSM-IV (1994), cujo

modo final de classificao para o autismo, pode ser visto em resumo na figura

6, pgina 88-89.
AUTISMO

( 299.0 - PERTURBAO DO AUTISMO )

1. considerado um total de seis pontos ou mais, nos items 1.1, 1.2 e 1.3 (com
pelo menos dois pontos da categoria 1.1, e um das categorias 1.2 e 1.3) :

1.1- IMPEDIMENTOS QUALITATIVOS ACENTUADOS


DA INTERACO SOCIAL, MANIFESTADOS POR,
PELO MENOS, DOIS DOS SEGUINTES ITENS:
1.1.1-No uso de diversos comportamentos
no verbais (fixao visual, expresso
facial, postura corporal e gestos regu-
ladores da interaco social).
1.1.2-No desenvolvimento de relaes soci-
ais com parceiros,adequadas ao nvel
de desenvolvimento.
1.1.3-Na expresso de prazer relativa feli-
cidade dos outros.
1.1.4--Na reciprocidade social e emocional.

1.2 - IMPEDIMENTOS QUALITATIVOS DA COMUNICA-


O, MANIFESTADOS POR, PELO MENOS, UM
DOS SEGUINTES ITEMS:
1.2.1-Atraso ou no aquisio da linguagem
falada ( no compensada atravs de
outros modos de comunicao alterna-
tivos, como a mmica ou a gestual ).
1.2.2-Na capacidade de iniciar ou de manter
uma conversao,em pessoas com lin-
guagem adequada.
1.2.3- Uso repetitivo e estereotipado da lin-
guagem ou uso de linguagem idiosin-
crtica.
1.2.4-Falha no jgo social imitativo e de faz
de conta, adequados ao nvel desen-
volvimental.

1.3 - PADRES DE COMPORTAMENTO,INTERESSES


E ACTIVIDAES REPETITIVOS, RESTRITOS E ES-
TEREOTIPADOS, MANIFESTADOS POR, PELO
MENOS, UM DOS SEGUINTES ITENS:
1.3.1- Um ou mais padres de interesse res-
tritos e estereotipados, anormais tanto
em intensidade, como no objectivo.
1.3.2- Aderncia aparentemente compulsiva
a rituais ou a comportamentos no
funcionais.
1.3.3-Maneirismos motores repetitivos e es-
tereotipados ( movimentos parciais ou
globais, simples ou complexos ).
1.3.4- Persistente preocupao com partes
de objectos.
(CONTINUA)
(CONTINUAO)

2. Atraso ou funcionamento anormal em pelo menos uma das seguintes reas,


com incio anterior ao terceiro ano de vida:

2.1- INTERACO SOCIAL

2.2- LINGUAGEM TAL COMO USADA NA COMUNICA-


O SOCIAL

2.3- JOGO IMAGINATIVO OU SIMBLICO

3. A perturbao descrita no melhor integrada na PERTURBAO DE RETT,


ou na PERTURBAO DESINTEGRATIVA DA INFNCIA. ( NOTA: Deve ser
diagnosticado diferencialmente s PPDNEO (Perturbaes Pervasivas do De-
senvolvimento No Especificadas de Outro Modo ), que incluem o AUTISMO
ATPICO, e tambm deve prever a possibilidade de fazer discriminao dife-
rencial com a PERTURBAO DE ASPERGER como categoria diagnstica
susceptvel de ser integrada.

FIG. 6 - Critrio de diagnstico do autismo


( DSM -IV, 1994 )
AS TEORIZAES FUNDAMENTAIS :
REVISO DE LITERATURA

As nossas teorias ou
hipteses, so tentativas aventu-
reiras. Naturalmente, muitas delas
revelar-se-o errneas: Sob o
impacto dos nossos testes, mostram-
se falsas. De especial importncia
so aquelas teorias que no pudmos
refutar com os testes mais severos.
Esperamos que estas teorias sejam
verdadeiras. E claro que elas
podem ser verdadeiras; mas tambm
possvel que possam vir a ser
encontrados novos testes que
mostrem que elas so falsas.
Este mtodo de teorizao
arrojada e aventureira, seguida pela
exposio a testes severos, o
mtodo da prpria vida na evoluo
para formas superiores.

( Karl Popper, 1989 )

Tanto Leo Kanner em 1943, como Hans Asperger em 1944, quiseram

destacar a caracterstica essencial dos comportamentos das pessoas com

autismo, ou seja, um ensimesmamento que o indivduo manifesta, sendo-lhe

difcil de expressar uma entrega troca e participao sociais.

Ainda que a diferena entre as duas descries feitas, aponte para uma
definio de Hans Asperger mais ampla e abrangente do que a de Leo Kanner,
e que tende a ser reservada para pessoas com autismo de inteligncia quasi-
normal e muito verbais, ao que parece, no haver nenhuma outra patologia,
cujo trao fundamental ou nuclear das suas personalidades , seja este
autismo, podendo por isso reforar-se a validade clnica do sindroma (Happ,
1994).
Apesar das dificuldades de diagnstico diferencial hoje existentes, e de

no haver uma base conceptual claramente sustentvel e inequvoca, nem

naturalmente, indicadores de natureza orgnica inquestionveis, alguns

autores admitem que esta diferenciao entre o chamado sindroma de

Asperger e o sindroma de Kanner, tem provado ser til (Frith, U. 1989).

Pessoalmente, na casustica colhida ao longo de 20 anos, apoiaria


tambm o uso destas duas categorias de perturbao, facilitando-nos a
descrio entre as restantes patologias do grupo das perturbaes pervasivas
(globais) do desenvolvimento, especialmente a Perturbao Desintegrativa da
Infncia, ou Psicose de Heller, o Autismo Atpico e outras perturbaes no
especificadas de outro modo, e claro, facilitando a delimitao do que podem
ser os comportamentos especficos de ambos os sindromas, de Kanner e de
Asperger.
O que importante porm destacar que, ambos os autores sugeriram
independentemente que no autismo, existe uma perturbao do contacto, de
natureza scio-afectiva; ambos enfatizaram aspectos particulares e
dificuldades nos desenvolvimentos e adaptaes sociais; ambos prestaram
uma ateno especial aos movimentos repetitivos e a aspectos, por vezes
surpreendentes do desempenho e funcionamento intelectual ou cognitivo.
Est hoje claro, no entanto que, apesar de acontecerem certos aspectos
interessantes e curiosos de um ponto de vista intelectual, a partir de testes
psicomtricos, tem-se tornado evidente que a sub-normalidade afecta a vasta
maioria das pessoas com autismo: 75% com atrasos evidentes, e destes, cerca
de metade com atrasos severos; mesmo aquelas pessoas onde apenas est
expresso um atraso muito ligeiro, ou as que no so atrasadas em termos de
valor global de quociente de inteligncia, mostram disfunes cognitivas
especficas (Frith, 1989).
deste modo que surge lentamente a noo do autismo coexistir com a
deficincia mental, associao esta com compromisso orgnico, j que, quer o
atraso mental geral, quer as suas disfunes cognitivas especficas, so sinais
de patologia cerebral; dados de investigaes estabelecem tambm, ...uma
forte associao entre o nvel do Quociente de Inteligncia e o risco de
perturbaes epilpticas (Howlin & Rutter, 1987, p.244), anunciando no
sindroma, a evidncia dos factores orgnicos.
Sabe-se tambm hoje que esta patologia no encontra dados causais,
justificveis cientficamente, a partir das hipteses do trauma psico-
emocional, ou, dito de outro modo, no h evidncia para factores causais
psicognicos (Steffenburg & Gillberg, 1989).
Sobre esta matria, Skuse (1984), fez um estudo de reviso dos casos
tidos como possvelmente causados por aspectos psicgenos, e concluiu que
as alteraes acontecidas nos desenvolvimentos social, cognitivo e emocional
dos sujeitos em estudo, no resultavam necessriamente em efeitos
duradouros, contrriamente aos casos tpicos de autismo com os j referidos
compromissos orgnicos, pressupostos ou verificados.
Torna-se assim mais evidente a possvel ligao do autismo com uma
outra variedade de causas orgnicas que comprometem o desenvolvimento
normal das competncias cognitivas, responsveis pelos actos scio-
relacionais e outros aspectos do funcionamento, e isto provavelmente porque
tais causas levam disfuncionalidade certos sistemas cerebrais, ou sistemas
cerebrais especficos, resultando na alterao de uma rea, ou reas do
funcionamento cognitivo / afectivo, habitualmente referidas como padro final
comum (Happ, 1994, p. 30); mesmo sobre os factores etiolgicos orgnicos,
Aitken (1991, p. 930) comentava...parece ser a altura em que
desenvolvimentalmente se d a leso, e daqui a disrupo numa fase crtica da
neurognese, que importante no desenvolvimento do autismo, e no a
natureza especfica do agente causal.
A figura 7, pgina 94, pretende sintetizar o que se acaba de expr.

A temtica da causalidade ou da etiologia , apesar da evidncia de

alguns factores sobre outros, uma questo complexa, controversa e sempre

incompleta, quando se entrecruzam aspectos de natureza biolgica e

psicolgica.

Pode ser til por isso organizar a informao disponvel de modo a que

aparea exposta em relao aos tipos de etiologias; dessa maneira torna-se

mais fcil compreender esses diferentes factores causais


COMPORTAMENTOS
ORGANISMO HUMANO TPICOS

IMPEDIMENTOS
DFICE NOS COMPORTAMENTOS
NO - VERBAIS

IMPEDIMENTOS
ESTIMULAO
NOS COMPORTAMENTOS
SOCIAL E
VERBAIS

GENTICA REPERTRIO DE
COMPORTAMENTOS
RESTRITO E REPETITIVO
VIRAL

OUTRAS
PADRO
CAUSAS FINAL COMUM

FIG. 7 - Relao causas / tronco comum / comportamentos

na sua generalidade, em muita da informao que existe hoje, tentando-se em

momento mais adequado, fazer aprofundamentos necessrios que interessem

exposio.

No incio dos anos setenta, Hingtgen e Bryson (1972) organizaram as

teorias de causalidade do autismo, propondo trs tipos bsicos :

Teorias no-orgnicas ou experienciais


Teorias orgnico-experienciais
Teorias orgnicas.
Nas primeiras quando os autores referem experienciais, pretendem
referir aquelas em que se enfatizam e destacam os factores psicolgicos como
determinantes do processo psicopatolgico, processo este acontecendo como
resultado das interaces do organismo com o meio ambiente.
A maioria das teorias no-orgnicas eram e so de concepo
psicodinmica, e fundamentalmente assumem que, ao longo da gestao, e no
incio do seu nascimento, a criana normal, pelo que atribuem o
desenvolvimento dos seus comportamentos inadaptados, a uma deficincia
relacional ou uma deficincia nos aspectos que nutrem o desenvolvimento
psicolgico, provinda dos pais, em particular da me como figura central
construo de vnculos afectivos.
Exemplo dessas podem ser as que so referidas no Quadro II, pgina
96; deve-se notar contudo, que no se pretende fazer uma descrio
pormenorizada dos seus vectores fundamentais de raciocnio e explicao de
construtos bsicos, e bem menos um relato exaustivo sobre cada uma delas,
mas antes, correndo-se o risco de alguma superficialidade, apontar a essncia
bsica dos seus pressupostos que remetem, esses sim, para certa assumpo
fundamental.
QUADRO II

EXEMPLO DE TEORIAS NO - ORGNICAS ( EXPERIENCIAIS )


NO AUTISMO

AUTOR ASSUMPO BSICA

Bettelheim ( 1955 ) A disponibilidade psicolgica da


me para corresponder troca soci-
al do seu filho, est em causa.

Bion ( 1955 ) O sofrimento em relao realida-


de psquica exacerbado por esta.

Fraknoi e Ruttenberg ( 1971 ) A estimulao inadequada


da me conduz a tenso no aliviada
, a um estado de equilbrio frio
entre as pulses agressiva e libi-
dinal.

Szurek(1973) Impulsos infantis no gratificados


so reprimidos e ento fundidos com
raiva e ansiedade, pressionados pa-
ra a descarga, unidos com mais ten-
so de represso parental, e tor-
nam - se desejos insaciveis de um
segundo narcisismo com um carcter
humano dissociado.

Williams e Harper ( 1973 ) Privao sensorial em pero-


dos crticos do desenvolvimento.

Ekstein e Friedman ( 1974 ) Me com pouca ou falha na


fora de envio.
QUADRO II
( continuao )
AUTOR ASSUMPO BSICA

King ( 1975 ) Atitude de dupla vinculao ( dou-


ble bind ); calor relacional super-
ficial combinados com rejeio e
frieza severas, a partir da me,le-
vam a criana a querer escapar.

Massie ( 1978 ) Evitamento activo do contacto pelo


olhar e deficiente contacto fsico
para com a criana, a partir da
me.

Spensley ( 1989 ) A incompreenso autista comea a


estar ligada a estados de no - ex-
erincia de sentimentos, desenvol
vendo - se aspectos de um funciona-
mento autista.

_______________________________________________________

Foram propostas muitas verses desta deficincia relacional que podem

hoje ser sub-divididas em dois tipos:

Aquelas, cujos pais de crianas com autismo eram consideradas como

tendo certas psicopatologias quando comparados com outros grupos de pais;

Outras, cujos pais eram vistos como tendo tipos de personalidades

excessivas (frios, colricos, sem sentido de si prprios).

Ainda, pode ser considerado um grupo intermdio de teorias que postula


a existncia de dois agrupamentos de pessoas com autismo: Um deles em que
o autismo associado a uma evidente patologia orgnica (Goldfarb, 1961),
grupo este que entendido como um autismo orgnico; no segundo restariam
os autismos no orgnicos devidos exclusivamente a factores psicgenos.
Quer numa verso quer noutra, a criana vista desde o incio como
biolgicamente normal, mas o processo de identificao foi bloqueado,
estando este bloqueio directamente relacionado, como se disse, com a falha
dos pais em dar uma estimulao e calor relacional ptimos, consequncia das
suas personalidades.
Quaisquer que fossem as prticas nas relaes pais-filhos, eram tidas,
nestas teorizaes, como factores de causalidade, porque de um ponto de vista
dos seus pressupostos conceptuais, conduziriam, pela deficincia hipotetizada
(privao, pouca fora de envio, prticas de alimentao e comunicao
deficitrias, etc., etc..), a uma retirada e afastamento social da criana, nica
maneira que esta, na sua fragilidade, encontraria para compensar um meio de
nutrientes psicolgicos inconveniente, o que, por seu turno, levaria a uma falha
na aquisio, desenvolvimento e prtica de uma comunicao normal, bem
como a uma consequente falha na aquisio de outras competncias
intelectuais e sociais.
Este ensimesmamento autista era interpretado como um meio, talvez o
mais eficaz, de adaptao da criana a esse seu ambiente, e a via de
expresso activa da sua hostilidade e indiferena para com os progenitores
(Bettelheim, 1955, 1967; Rank e Naughton, 1950; Ruttenberg,1971).
Os tericos relacionais, portanto, no-orgnicos, postulavam assim a
existncia de uma inteligncia biolgica normal, mas impedida de se
desenvolver na criana com autismo. No caso de vir a ser oferecida a relao
ptima, ou seja, a teraputica eficaz, ento a criana poderia recuperar e
acelerar no seu desenvolvimento psicolgico, e eventualmente tornar-se
normal,ou at conseguir desenvolver capacidades excepcionais.
Por esta razo muitas intervenes teraputicas tiveram e tm, por
detrs das suas concepes, a defesa desta perspectiva, e ao serem
praticadas, apostam sobretudo em uma possibilidade da criana ser
desbloqueada pela relao com um terapeuta, mais exemplar que os seus
progenitores ou que um s deles, isto de um ponto de vista relacional; dito com
recurso a uma metaforizao mais prxima destas concepes, pretenderiam
oferecer assim uma boa me. Exemplo disso so as teraputicas de
inspirao psicanaltica mais puras, ou alternativas radicadas nesse modelo, do
tipo das terapias pelo jgo, maternage, e muitas, muitas outras, que seguem
esta concepo ou que nela se inspiram.
Os pais das crianas autistas foram por esta razo, sujeitos voluntrios
de diversas investigaes onde foram observados em categorias
especficamente estudadas de comportamentos de interaco social com
crianas. As hipteses colocadas pelas diferentes teorias deste grupo de
clnicos e investigadores, vieram obrigar a variados estudos que se podem
organizar em quatro eixos:

Eixo 1 : Stress precoce.

Eixo 2 : Patologia psicolgica dos Pais.

Eixo 3 : Quociente de Inteligncia e classe social dos Pais.

Eixo 4 : Interaco Pais-filhos.

Em relao ao primeiro eixo, e por volta dos meados da dcada de


cinquenta, Rank (1955), Putnam (1955) e Szurek (1956) admitiam que certos
acontecimentos muito tensos, tais como separaes parentais, doenas
orgnicas graves, nascimentos de irmos, etc., poderiam ser os responsveis
pelo aparecimento do sindroma do autismo em crianas.
Os estudos empreendidos por Cox e outros (1975), em que os itens de
comparao tidos em conta, e acontecidos durante os dois primeiros anos de
vida das crianas, incluiram a morte, doena ou divrcio dos pais, separao
dos familiares por mais de quatro semanas, internamento hospitalar durante
mais de quatro semanas e stress familiar como a existncia de problemas
financeiros, de habitao, dificuldades interpessoais, etc., no poderam
evidenciar diferenas significativas entre grupos, experimental e de controle, no
caso, famlias de crianas autistas e famlias de crianas disfsicas. Lowe
(1966), verificara j em investigaes precedentes, que apenas 11% das
crianas com autismo que seria proveniente de lares com este tipo de
problemas, valores muito inferiores queles das crianas com perturbaes
afectivas; por outro lado, Rutter e Lockyer (1967) tinham concludo que
smente nove por cento das pessoas com autismo que vinham de famlias
problemticas, nmero diferente do que tinham encontrado em outras formas
de perturbaes psicolgicas e psiquitricas, que era de 22 %.
Referente aos cuidados relacionais e educativos, e partindo de algumas
suposies que postulavam uma estimulao humana deficitria como Quay e
Werry ( 1972), De Myer e outros (1972), no observaram nenhuma diferena
que permitisse concluir sobre a ideia central de rejeio parental. Percebeu-
se que os pais de crianas com autismo, manifestavam prticas de cuidados
relacionais semelhantes s dos pais de crianas biolgicamente deficientes, e
s dos pais de crianas normais.
O que pareceu sobressair foi uma mais elevada incidncia de
depresses reactivas, resultantes do facto de mes de autistas e de crianas
com atrasos, terem de lidar de um modo muito desgastante com muitos
comportamentos desviantes das suas crianas.
Ainda, os estudos que pretendiam verificar as consequncias sobre as
crianas, de graves traumas psicossociais, como as separaes,
hospitalizaes, educao exclusivamente institucional e outros factores de
stress, mostraram claramente que estes condicionalismos, acontecidos em
idades muito jovens, levam a um maior nmero de perturbaes, mas nessas
perturbaes o autismo raro (Rutter, 1971; 1972).
Tendo em conta estas investigaes, pode afirmar-se que no se tm
confirmado as hipteses que estabelecem a relao causal entre ambientes
traumticos em idades jovens, como causa maior do aparecimento do
sindroma do autismo; no aparecendo em maior evidncia do que os valores
com que aparecem nas amostras das populaes com outras deficincias, eles
no podem ser considerados como determinantes na gnese do autismo.
No que respeita s personalidades dos pais de pessoas com autismo,
atravessou-se um perodo onde estes foram, infelizmente, por diversas vezes
maltratados pelos clnicos e investigadores que defendiam este tipo de teorias
(Leboyer, 1985).
Depois de Kanner ter escrito o seu documento em 1943, e a partir do
qual muitos profissionais pensaram que o autismo tinha uma causa emocional,
o efeito teve consequncias muito perniciosas. Depois de lhes ter sido
atribudo algum papel no comportamento desgastante dos seus filhos, com
alguma frequncia os pais foram classificados como frios, pouco emotivos,
introvertidos, formais, obsessivos, etc., ou tambm, ao contrrio,
superprotectores; infelizmente, muitas pessoas que tinham procriado
crianas com esta perturbao, ...perderam a confiana em si prprios,
interferindo isso com a capacidade que poderiam ter tido de ajudar as suas
crianas (Wing, 1996, p. 22).
Veja-se que, de acrdo com Putnam (1955), as mes seriam incapazes
de experimentar uma gratificao em relao maternidade, ou no seriam
capazes de cumprir a sua funo maternal; por seu lado, os pais como figuras
masculinas, seriam incapazes de tornar menos presentes as influncias
indesejveis das mes, no fazendo diminuir os aspectos relacionais
indesejveis.
Nos estudos de Creak e Ini (1960) e de Cox e outros (1975), nenhuma
diferena significativa pde ser constatada entre os pais de crianas com
autismo, quando comparadas com grupos de pais de crianas afsicas; por
outro lado, nas comparaes entre crianas com autismo e grupos de crianas
anormais ou com outras doenas somticas, no foi confirmada qualquer maior
frequncia de certo tipo de personalidade, tendo os pais das pessoas com
autismo, personalidades variadas e sem quaisquer traos particulares. Alguns
outros estudos (Schopler e Loftin, 1969) mostraram porm que, o confronto e
desgaste fsico brutal, relativo ao facto de se ter uma criana com autismo,
poderia facilitar e desencadear em pais predispostos, perturbaes emocionais.
O ltimo aspecto, relativo relao da inteligncia e classe social dos
pais, com os comportamentos especficos dos seus filhos, ou o autismo, tem
por base inicial a primeira descrio de Kanner em 1943; variados estudos
posteriores sugeriram que os pais timham inteligncia superior mdia
(Kanner, 1954; Eisenberg & Kanner, 1956; Creak & Ini, 1960; Wing, J., 1966).
Assim, Schopler e Loftin (1969) e Allen e outros (1971), mediram o quociente
de inteligncia verbal das mes e pais de crianas com autismo e
compararam-no com os resultados de pais de crianas normais e de estatutos
scio-econmicos dos mesmos nveis. Nenhumas diferenas significativas se
encontraram entre os dois grupos, fazendo diminuir a validade desta
suposio.
A vulgar referncia de que os pais de crianas com autismo seriam
provenientes de estratos scio-econmicos elevados, alis adiantada por
diversos autores (Kanner, 1943; Creak & Ini, 1960; Rutter & Lockyer, 1967;
Treffert, 1970), perde igualmente valor com as investigaes de Mc Dermott e
outros (1967), que comparam as distribuies das amostras de pessoas com
autismo e com perturbaes no-autistas em cinco classes sociais; tambm
Ritvo e outros (1971), comparam neste tipo de questo, famlias de crianas
com autismo e famlias de crianas no afectadas; ainda, Allen (1971),
compara igualmente as famlias de crianas com autismo com famlias de
crianas no-autistas , no tendo sido encontrada nenhuma diferena
significativa em qualquer uma das anlises efectuadas.
Com estes dados, estava por assim dizer, em causa, a afirmao da
defsa de um estatuto scio-econmico mais elevado, podendo ter sido
aventada essa hiptese, por algum erro inicial de generalizao do nmero de
casos, devido aos pais no tempo de Kanner, serem na generalidade os que
teriam mais acesso a consultas e estudos psiquitricos, e terem data,
realmente, um estatuto mais elevado, (Leboyer, 1985).
Ainda sobre a suposta insuficincia de estimulao inicial adequada, e
de estruturas familiares com caractersticas particulares, demasiado maleveis
ou demasiado intrusivas, no foram verificados estes factores como
causalidade do autismo; alm destas foram colocadas outras hipteses causais
ao nvel da comunicao verbal supostamente perturbada (Bettelheim, 1967;
Goldfarb et al., 1966), quer quanto a um padro de comunicao anormal, quer
quanto existncia de uma linguagem materna deficiente para a criana.
Goldfarb e outros (1966), colocam como hiptese haver uma deficiente

linguagem nas mes, o que levaria a que os processos de modelagem se

processariam de um modo inconveniente; os estudos demonstraram que os


ndices gramaticais e o nvel do comportamento verbal no diferiam entre os

grupos, no caso, comparados entre mes de crianas autistas e mes de

crianas afsicas.

Dez anos mais tarde, Goldfarb et al.(1976), investigaram os tipos de


comunicao verbal entre mes de crianas normais, de crianas
hospitalizadas e mes de crianas com autismo, e encontraram diferenas
entre os grupos, diferenas essas que indicavam um maior nmero de
perguntas nas mes de pessoas com autismo. A metodologia utilizada no
entanto, no teve em conta que se compararam estes desempenhos com um
grupo com comportamentos verbais normais, o que anula as consequncias
que as comunicaes anormais dos filhos com autismo, podem ter sobre os
pais.
Vrias dcadas de investigao permitem colocar srias reservas sobre
a noo do autismo ser de origem psicgena, e pode especular-se, ter sido
fundamentalmente a partir das descries iniciais de Kanner, pelas suposies
nelas colocadas, que se enfatizaram sobremaneira estes aspectos qualitativos.
Todos estes dados no seu conjunto, vm colocando dificuldades nos
esforos que fazem alguns seguidores destes modelos de raciocnio, em
perpetuar as concepes patognicas do autismo a partir de uma causa
exgena; o cepticismo ento instalado, veio a estabelecer-se com tanta
expressso que desde os anos setenta, tm sido infrequentes os artigos
tericos provindos das teorias no-organicistas, de cariz psicanaltico, tendo
mesmo havido j congressos internacionais sobre autismo, como o 3
Congresso Autisme-Europe (Haia /1994), onde prticamente no foram
inscritas comunicaes com este tipo de formulaes. Sublinhe-se claramente,
em abono de uma atitude cientfica, que decises deste tipo no so
desejveis, dificultando o cruzamento sadio e heursticamente vlido entre
concepes, paradigmas e modelos, sendo o debate de ideias, a nica
perspectiva que deve ser mantida como defensvel.
Fruto, por um lado deste isolamento mais forado, e por outro da
constante procura que fazem dentro dos seus prprios modos de especular,
algumas teorizaes que se reclamam estar baseadas nos princpios
psicodinmicos consideram hoje nos seus aprofundamentos, elementos vrios
que permitem, felizmente, uma transdisciplinaridade que se v mais prxima
com as concepes de cariz cognitivista. o caso da reformulao da teoria do
pensamento de Wilfred Bion (1967), que Spensley (1989), quiz destacar como
tendo uma relevncia considervel para a ligao dos aspectos cognitivos e
afectivos, e da teoria da bifurcao intra-pessoal entre corpo e mente, de
Francis Tustin (1981), onde a autora desenvolve consideraes detalhadas
sobre uma falha precoce de comunicao sensual com a consequente
encapsulao defensiva contra o contacto social, gerando-se por isso, a
atitude autista.
O segundo grupo de teorias, as designadas como orgnico-
experienciais tambm convir ser organizado sob duas divises essenciais.
Em algumas destas teorias, a criana com autismo vista como

biolgicamente deficiente, e os pais, no sendo culpados , tm de dar um

apoio relacional especfico sua criana vulnervel, sem o qual ficar

comprometido, sobretudo, o desenvolvimento psicolgico da mesma. Em

outras teorias, certas crianas so percebidas como tendo apenas leses

orgnicas, e nas restantes poderiam mesmo ser biolgicamente normais, mas

uma falha na interaco com o meio levaria anormalidade.

Convm considerar-se ento o Quadro III, pginas 108.

Por ltimo descrevem-se sumriamente as assumpes bsicas dos


pressupostos das principais teorias orgnicas puras , sendo que nestas os
pais eram vistos como contribuindo muito menos para a perturbao que afecta
a criana, do que para aspectos do seu comportamento mais manifesto. A
deficincia em si mesma considerada bsicamente a expresso clara de uma
anormalidade biolgica. Estas teorias, sendo to diversas entre si, acabam
por no facilitar um acordo quanto espcie especfica de disfuno biolgica
que a criana pode apresentar.
QUADRO III

EXEMPLO DE TEORIAS ORGNICO - EXPERIENCIAIS


NO AUTISMO

AUTOR ASSUMPO BSICA

Despert ( 1971 ) A perturbao do processamento do


conceito eu - outro conduz a
uma resistncia no desenvolvimento
de contactos sociais.

O Moore ( 1972 ) O autismo tende a desenvolver - se


em crianas com impedimentos da
linguagem, muito provavelmente cau-
sados por anxia fetal, acrescido
de trauma psicolgico.

Miller ( 1974 ) As evidncias de uma anormalidade


cerebral so inconclusivas. A possi-
vel interferncia numa organizao
subtil e inicial do comportamento do
bb recm - nascido leva a uma per-
turbao perceptiva devida a um de-
senvolvimento quinestsico, tctil
e sensrio - motor inadequado.

Tinbergen e Tinbergen ( 1976 ) As causas so orgnicas


e psicolgicas. Alguns casos so
causados com maior influncia de
factores orgnicos, e outros so
causados com mais influncia de
factores psicolgicos.

________________________________________________________________

__
As evidncias para as teorias organicistas so muito fortes, havendo
diferenas significativas por comparao norma, quanto a um maior nmero
de gravidezes e de trabalhos de parto problemticos, e tornando-se tambm
evidente que as pessoas com autismo manifestam mais sinais de disfunes
neurolgicas durante toda a vida, como por exemplo as perturbaes do fro
convulsivo (Frith, 1989; Happ, 1994). Desde h uma dezena de anos que no
fcil hipotetizarem-se causas no orgnicas para a perturbao do autismo.
A este propsito, referia Lorna Wing (1996, p. 80-81) que, ...ao longo
dos anos variadas teorias sobre reas cerebrais afectadas tm sido
adiantadas. As ltimas investigaes sugerem que esto envolvidas, com certo
compromisso, zonas do crebro no sistema lmbico e no cerebelo.
Um estudo post mortem de seis crebros de indivduos com autismo

tpico Kanneriano (Bauman & Kemper, 1994), efectuado nos Estados Unidos da

Amrica, mostrava anormalidades ao nvel microscpico, nas reas antes

referidas. Leses nestas reas podem interferir com o processamento de

informao proveniente dos sentidos, tendo como consequncia efeitos

significativos na aprendizagem, nas respostas emocionais e no comportamento

em geral (Wing, 1996)

Exemplos dos pressupostos bsicos de algumas das teorias mais


importantes nesta categoria, e que marcaram o incio das investigaes do fro
biolgico, so as discriminadas no Quadro IV (pginas 109-112):
QUADRO IV

EXEMPLO DE TEORIAS ORGNICAS NO AUTISMO

AUTOR ASSUMPO BSICA

Hutt e Hutt ( 1970 )Sistema recticular activador conduz


a um esforo reactivo para reduzir a entrada
sensorial.

Money, Bobrow e Clarke ( 1971 ) Auto - anticorpos para


o Sistema Nervoso Central.

Myklebust, Killen e Bannochie ( 1972 ) Disfuno no he-


misfrio direito, com processamento no verbal
inadequado.

Bender ( 1973 ) Descompensao precoce num indiv-


duo genticamente vulnervel , de-
vida a stress orgnico no tero
durante o perodo perinatal.

Zarcone et al. ( 1973 ) Baixas 5 - RT no centro do sono


dos movimentos REM, resultam num
estado de mistura sonho - vigla.

Baltaxe e Simmons ( 1975 ) Provvel disfuno no hemis-


frio esquerdo. O dfice subjacen-
te no especficamente lingus-
tico, mas cognitivo.
QUADRO IV
( continuao )
AUTOR ASSUMPO BSICA

DeMyer ( 1975 ) Dificuldade profunda na linguagem


pode ser a causa nica em algu-
mas crianas, mas no em outras que tambm
podem ter uma dispraxia visuo - motora, levando aos
pro- blemas de comunicao verbal
e no - verbal caractersticos.

Hauser, De Long e Rosman ( 1975 ) Doena assimtrica


do lobo bi - lateral temporal com
localizao principal no hemisf- rio esquerdo.

Hertzig e Walker ( 1975 ) Deficincia de organizao


cerebral leva a uma perturbao do
do processamento de informao.

Simon, N.( 1975 ) O autista disprosdico e no pode


obter o significado das entoaes
e das peculiaridades dos nfases
existentes no discurso. Localiza-
o pode ser no colliculus do
tronco cerebral, centro bsico da
ateno selectiva aos sons. H di-
versidade de causas, como a anxia
fetal, toxinas na circulao ou fe- nilcetonria.

Boucher ( 1976 ) Impedimentos na linguagem so ex-


presses de dificuldades e compro-
missos cognitivos.

Cohen, Carapulo e Shaywitz ( 1976 ) Disfuno do tronco


cerebral e do crebro mdio, en-
volvendo padres catecolaminrgi-
cos.

Darby ( 1976 ) A causa devida a um nmero vari-


ado de doenas; os sintomas so de- vidos a um
padro final comum.
QUADRO IV
( continuao )
AUTOR ASSUMPO BSICA

Ornitz e Ritvo ( 1976 ) Processo neuropatofisiolgico


afectando o ritmo do desenvolvi-
mento, a integrao sensorial,
linguagem, cognio, inteligncia
e a competncia para se relacio-
nar. A causa tanto idioptica
como de espcies de variadas do-
enas cerebrais conhecidas.

Porges ( 1976 ) Desequilbrio em actividades auto-


nmicas . Possveis nveis anormais
de serotonina no Sistema Nervoso
Central.Consequncia comportamental
final de muitas diferentes causas e
pode seguir - se a uma encefalite
crnica viral. O estabelecimento nem
sempre antes dos trinta mses.

Fish ( 1977 ) Atraso pan - desenvolvimental uma


marca de um defeito neurointegrati-vo
herdado.

Churchill ( 1978 ) Os dfices de linguagem so condi-


dio necessria e suficiente dos
fenmenos comuns a todas as pessoas
com autismo. Outro tipo de pertur-
baes podem responder s diferen-as
individuais.

Damasio e Maurer ( 1978 ) Uma variedade de agentes


causa leso no crtex meso - lm-
bico, nos lobos meso - frontais e
meso - temporais, no neostriatum e
nos grupos nucleares anterior e m-dio
do tlamo.
QUADRO IV
( continuao )
AUTOR ASSUMPO BSICA

Hier et al. ( 1979 ) No h simples localizao cere-bral


anormal. Leses so consequn-cias de
diversas doenas.

Rutter ( 1978 ) Sindroma no especfico de impe-


dimento biolgico; como explicao
mais provvel, leso bilateral.

Lovaas, Koegel e Schreibman ( 1979 ) Sobreselectividade


aos estmulos. O nvel de desempe-nho
mais baixo e est relacionado com
tendncia a responderem a ape-nas um
nmero limitado de sinais do meio.

Prior ( 1979 ) Disfuno no hemisfrio esquerdo


com algumas funes cognitivas e
lingusticas sobretrabalhadas por
uma mediao hemisfrica direita,
relativamente mais forte.

Wing e Gould, ( 1979 ) Dfice nas competncias cogni-


tivas com compromisso orgnico.

___________________________________________________________

Posteriormente s datas referidas nestes autores no tem surgido outras

teorizaes sobre causalidade com adiantamentos significativos, sendo que, no

fundamental, acompanham estes raciocnios j avanados, especificando

melhor certos aspectos, nesta ou naquela rea.


Na diversidade das vrias reas biolgicas, os investigadores esto

assim mais de acrdo que muitos so os acontecimentos que podem lesionar o

crebro, e por essa razo, dar um quadro que comportamentalmente pode ser

classificado como autismo, mas menos sobre quais, exacta e especficamente,

so as zonas principais responsveis pelo sindroma.

Variados casos de autismo tm vindo assim a ser vistos em associao


com diversas doenas orgnicas. Ornitz (1983) propunha a seguinte
organizao ( Quadro V):
QUADRO V

DESCRIO DE PATOLOGIAS ORGNICAS

VERIFICADAS EM ASSOCIAO COM O AUTISMO

Patologias pr - natais

Trissomia 21 ( Wakabayashi, 1979 )

Rubola congnita ( Chess et al., 1971; Chess, 1977 )

Infeco por Citomegalovirus congnita ( Stubbs et al.,


1984 )

Sfilis congnita ( Rutter e Lockyer, 1967 )

Hemorragias do primeiro trimestre (Torrey et al.,1975 )

Toxemia gravdica ( Ornitz et al., 1977 )


QUADRO V
( continuao )

Patologias perinatais

Anxia neonatal ( Lobascher et al., 1970 )

Apresentao plvica ( Finegan e Quarrington, 1979 )

APGAR baixo ( Finegan e Quarrington, 1979 )

Bilirrubina elevada ( Finegan e Quarrington, 1979 )

Fibroplasia retrolental ( Keeler, 1958 )

Sindroma de angstia respiratria ( Finegan e Quar-

rington, 1979; Ornitz et al., 1977 )

Patologias manifestas nos primeiros trs anos de vida

Espasmo em flexo ( Taft e Cohen, 1971 )

Outras convulses ( Deykin e MacMahon, 1980 )

Lipoidose cerebral ( Creak, 1963 )

Microcefalia ( Ornitz et al., 1977 )

Albinismo oftalmocutneo ( Ornitz et al., 1977 )

Sindroma de Moebius ( Ornitz et al., 1977 )

Fenilcetonria ( Wing, 1966 )

Doena celaca ( Lotter, 1974 )

Esclerose tuberosa ( Lotter, 1974 )


QUADRO V
( continuao )

Histidemia ( Kostopoulos e Kutty, 1979 )

Patologias manifestas depois dos trs anos de vida

Rubola congnita ( Chess, 1977 )

Encefalite por herpes ( De Long et al., 1981 )

Epilepsia ( Rutter e Lockyer, 1967 ; Deykin e MacMa-

hon, 1980 )

Patologia do lobo temporal ( De Long, 1978 )

___________________________________________________________

Conforme os autores, assim varia a percentagem de incidncia das


doenas orgnicas, cerca de 23% para Ornitz et al., (1977); volta de 47% em
Harper e Williams (1975); este valor aumenta, quando se entra em linha de
conta com as perturbaes epilpticas (Damasio e Maurer, 1978).
Ao terem-se em conta os acidentes prnatais, perinatais e neonatais,
segundo os estudos de Harper e Williams (1975), Lobascher et al.(1970) e
Deykin e MacMahon (1980), existem nos antecedentes das crianas com
autismo, uma taxa mais elevada de sangramento uterino durante a gravidez.
Tambm se referem as apresentaes patolgicas, plvicas durante o parto e
a presena de mecnio no lquido amnitico (Finegan e Quarrington (1979).
com Stella Chess e colaboradores (1971), que se verificam os dados

impressionantes da rubola congnita; estuda um grupo de 243 crianas com o

sindroma, e consegue tambm evidenciar anormalidades imunolgicas em 22

crianas com autismo quando comparadas a um grupo de controle com 20;

Weizman e outros (1982), demonstra nos seus estudos que 13 em 17 pessoas


com autismo apresentam uma migrao de clulas macrfagas como resposta

exposio a um antgeno cerebral, concluindo que se poderia estar perante a

existncia de um fenmeno de auto-imunidade dirigido contra antgenos

cerebrais e responsveis por leses cerebrais.

No que respeita a anomalias fsicas tambm estas tm sido estudadas;


constata-se a existncia de dermatglifos irregulares e verificam-se
anormalidades na morfologia dos dedos (Shapiro, 1965).
A possibilidade de uma neuroqumica anormal, como fundamento dos
problemas do autismo, tem igualmente sido uma das restantes grandes reas
de investigao.
O sistema serotonrgico, muito directamente ligado com um variado
nmero de processos incluindo o alerta, controle do apetite, ansiedade e
depresso (Dickenson, 1989), foi o que mais ateno concentrou dos
investigadores nos ltimos anos; nesses estudos, encontraram-se nveis mais
elevados da serotonina perifrica nas amostras das populaes de pessoas
com autismo, do que nas da populao normal; no entanto, sempre tem sido
colocada a questo destas alteraes poderem ter pouco a ver com os dfices
primrios dos sujeitos com o Sindroma de Kanner, e muito mais com os
problemas relativos aos atrasos do desenvolvimento, ou seja, esses nveis
alterados, podem no estar to relacionados com um processo de causalidade,
mas antes serem consequncia de estados de imaturao do sistema nervoso
e da debilidade.
De facto, pessoas com autismo de quociente de inteligncia normal, ou
no limiar do valor normal, tinham valores de serotonina dentro da gama do
normal (Coleman & Gillberg, 1985); por outro lado, em si mesmo, estes valores
mais elevados poderiam tambm, segundo os autores, estar relacionados com
as consequncias de um menor e menos estabelecido desenvolvimento
psicolgico.
Como concluso, pode dizer-se que no se tem encontrado uma
anomalia bioqumica especficamente relacionvel com o sindroma de Kanner.
Nos ltimos anos porm, tm adquirido um peso marcante na rea

biolgica, as teorizaes do fro gentico. No entanto, pode dizer-se, esta

classe de investigaes foi comeada pelo prprio Kanner a partir de um artigo

em que questiona at que ponto o autismo determinado por uma anomalia

constitucional. Kanner (1973), estuda os ascendentes e os irmos de 100

crianas com autismo; dos 131 irmos, incluindo rapazes e raparigas, s


quatro por cento parecem ter um problema comportamental idntico,

levantando desse modo a possibilidade de um componente gentico na

etiopatognese do sindroma.

Desde essa data para c, as hipteses de um compromisso gentico


tm encontrado melhor suporte, embora sempre parcial, quer nos valores
verificados nos estudos epidemiolgicos, quer nas investigaes familiares,
quer ainda em estudos de gmeos.
Tendo-se em conta a este respeito os dados epidemiolgicos relativos a
trs estudos bsicos, pode afirmar-se que, no primeiro, a famosa investigao
de Lotter (1966) em Inglaterra , Middlesex, encontra-se uma prevalncia de
quatro a cinco crianas com autismo, por cada 10.000 crianas de oito a dez
anos; Treffert (1970), utilizando critrios de diagnstico mais restritos que
aqueles usados por Lotter, encontra os valores de 0,7 crianas, em cada
10.000. Brask (1972) nos estudos realizados em amostras da populao
dinamarquesa, vai encontrar de nvo os mesmos valores de prevalncia de
Lotter, aproximadamente de quatro a cinco, por 10.000; finalmente Wing e
Gould (1979), ao estudarem a populao de Londres, verificam valores de
prevalncia de 4,9 por 10.000.
A relao entre sexos claramente mais acentuada nos rapazes, tendo
Kanner (1954) encontrado a proporo de quatro rapazes para uma rapariga;
Rutter e Lockyer (1967), verificam os valores de 4,3 rapazes para uma
rapariga, e Creak e Ini (1960), os mesmos valores de Kanner.
Estes dados vm assim sublinhar, com maior nfase ainda, a
possibilidade da causalidade gentica, verificando-se que o autismo surge mais
frequentemente associado com o sexo masculino, mesmo com dados de
investigaes independentes.
Os estudos de famlias no podem fazer acrescer argumentos
demonstrveis, por um lado, porque ao nvel das investigaes, a populao de
pessoas com autismo atinge valores muito pequenos; por outro lado, porque
no possvel estudar as descendncias das pessoas com autismo. Estas
dificuldades tm levado realizao dos estudos de gmeos como sendo um
dos vectores importantes da pesquisa gentica.
As referncias credveis nesta rea vm com os estudos de Kostopoulos

(1976) que referencia um par de gmeos dizigticos, e os estudos dos

familiares mostram uma prima, em, segundo grau, com autismo. Outros

autores estudam pares de gmeos monozigticos, sendo a investigao mais

marcante sobre esta matria, a de Folstein e Rutter (1977), pelo rigor


metodolgico e processual que imprimiram ao estudo, e que inclua

inicialmente 33 pares de gmeos, mas de onde foram excludos 12 pares, por

se pretender ter cuidados diagnsticos exigentes que passavam pelo uso dos

diagnsticos de Kanner (1943) e de Rutter (1971).

Dos 21 pares restantes, 11 so monozigticos e dez dizigticos. Nestes


11 pares monozigticos, quatro (36%), so concordantes na apresentao das
expresses comportamentais tpicas do autismo, e nos dez pares dizigticos,
nenhum concorda. Esta taxa elevada de concordncia nos monozigticos no
era devida a qualquer acidente perinatal que tivesse causado leses cerebrais,
pois no foi encontrada nenhuma leso entre os quatro pares concordantes.
Por outro lado, nos 17 pares discordantes, seis (35%), tiveram
problemas que podiam causar danos cerebrais graves, como apneia perinatal
de mais de seis minutos; nascimentos com atrasos de mais de 30 minutos;
perturbaes convulsivas neonatais; doenas neurolgicas graves e
perturbaes congnitas mltiplas. Uma vez que nestes casos o gmeo
autista que apresenta estes problemas, tais dados permitem concluir que o
autismo poderia resultar de um conjunto misto de factores endgenos e
exgenos: Os endgenos, genticos, porque a j referida concordncia
manifestamente mais alta nos gmeos monozigticos; exgenos porque, nos
pares discordantes, a percentagem elevada poderia ser consequncia de
acidentes perinatais responsveis por leses orgnicas.
Por esta razo, tambm Roubertoux (1983) refere que o autismo no
pode ser reduzido a uma doena gentica, pois que se o fosse, o risco para os
monozigticos seria de 100%, e por outro lado, porque exactamente em
alguns casos, os factores ambientais desconhecidos conduzem s mesmas
consequncias.
Infelizmente este tipo de concepes est particularmente dificultado
devido a aspectos intrnsecos natureza destas investigaes, apenas
susceptveis de serem diminudos com um aumento significativo de estudos de
gmeos para alm das investigaes j existentes nas ltimas dcadas; outras
razes porm podem ser apontadas, tais como as dificuldades de recolha de
dados, merc de uma escassa informao familiar; a possibilidade de um
qualquer mecanismo gentico ser de uma natureza mais complexa, ou seja,
nos estudos genticos, as comparaes de gmeos idnticos e fraternos
sugerirem um possvel mecanismo gentico, que no envolveria um simples
gene ou cromossoma, mas teria de ser polignico ou multifactorial; em suma, e
mesmo a um nvel mais simplificado, no tem havido at hoje, evidncia de
algum mecanismo gentico especfico (Happ, 1994).
Os estudos de gmeos tm fornecido um suporte, ainda por confirmar
em definitivo, para a hiptese da hereditariedade gentica, e parece que esta
hereditariedade no envolveria assim os aspectos totais do sindroma autista,
mas apenas elementos relativos aos factores cognitivo-lingusticos (Rutter,
1984).
Pensa-se pois que sem a continuao da investigao gentica com
gmeos, a base para os raciocnios provindos dos estudos nesta rea, em
termos de causalidade do autismo, mantm-se sriamente enfraquecida,
apesar da suposta evidncia de correlaes e do nmero geralmente
encontrado de cerca de trs casos de indivduos do sexo masculino e um do
sexo feminino, por cada grupo de quatro pessoas afectadas com o sindroma.
Os mais variados factores endgenos ou exgenos podem ao que
parece contribuir para o aparecimento do quadro clnico do autismo, visto como
uma perturbao do desenvolvimento, que tem claros indicadores de depender
de compromisso orgnico. De facto, o sistema nervoso do ser humano, ao
contrrio de muitos outros orgos que se encontram em fases maduras, ou
quase, logo aps o nascimento, vai-se desenvolvendo ao longo de um
processo vida que demora vrios anos, inicialmente. Por estas razes, as de
um tempo de maturao muito mais alongado, ele prprio se torna em certa
medida, mais vulnervel, havendo uma probabilidade mais elevada de que
esse processo de desenvolvimento celular, altamente especializado, seja
prejudicado por variados factores teratognicos (Leboyer, 1985).
Ainda, pelo mesmo tipo de raciocnio, se cr ser particularmente difcil
encontrar, de um ponto de vista biolgico, o mecanismo nico causador do
autismo, uma vez que foi patolgicamente perturbado o desenvolvimento do
sistema nervoso, provvelmente durante a vida intra-uterina ou pouco tempo
depois, logo aps o nascimento.
Como resultado da insuficincia dos dados das investigaes marcadas
por interpretaes exclusivamente biolgicas, e na linha de uma procura mais
precisa, e portanto mais dirijida aos aspectos tpicamente em dfice nas
pessoas com autismo, sobressairam em paralelo, as investigaes de natureza
psicolgica. O seu grande objectivo foi e , para alm de um cada vez maior
conhecimento da fenomenologia da pessoa com autismo, fornecer com o maior
rigor possvel investigao mdica, as pistas necessrias para que os
procedimentos de procura nesses domnios, se vo estabelecendo com base
nos elementos patognomnicos progressivamente detectados; pressupe-se
que desse modo, toda a investigao centrada sobre o sindroma decorrer
mais rpidamente, tornando-se a procura mais focalizada e mais dirijida para
uma verificao etiolgica de base orgnica, ento, se possvel, exacta
(Pereira, 1996, p. 49).
Assim o que se pretendeu e pretende actualmente , para alm do
despiste desses factores causais da disfuno cerebral, que interessam em
particular medicina, evidenciar a natureza da deficincia que por esses
motivos gerada, o que desafia, de um modo por vezes desanimador, as
cincias da psicologia.
O objectivo desdobra-se em duas vertentes que evoluem em estreita
ligao: Ao aprofundarem-se aspectos sobre a fenomenologia ou o psiquismo
tpico no autismo, fornecer-se-iam, com o maior rigor possvel investigao
biolgica, as pistas necessrias para que os procedimentos nesses domnios
fossem mais exactos e compensadores, sobretudo e se possvel em termos
preventivos e remediativos.
Esse seria o sonho.
Infelizmente, apesar de vrios investigadores, ao longo de anos, terem
desenvolvido um nmero impressionante de estudos e testes para diferentes
reas funcionais, comportamentos ou modos de funcionamento, como os
verbais, motores, de memorizao, percepo, leitura, escrita, estereotipos,
etc., (Frith, 1989), toda esta informao adquirida, embora venha facilitando em
muito o nosso conhecimento sobre o autismo, ainda no permitiu uma
interpretao global e satisfatria dos processos subjacentes patologia
cognitiva especfica, e s hoje em dia, nos anos mais recentes, d os primeiros
passos nesse sentido.
As primeiras tentativas de investigar a possibilidade de um dfice
cognitivo como causa psicolgica bsica do comportamento scio-relacional ou
scio-afectivo, nas pessoas com autismo, s comearam a ser consideradas
em profundidade com o trabalho pioneiro dos psiclogos Hermelin & O Connor,
h cerca de vinte anos na Gr-Bretanha. Os seus estudos, hoje j clssicos na
bibliografia sobre esta perturbao, tiraram as dvidas quanto implicao de
uma disfuno neurolgica que devia ser especificada.
Hermelin e OConnor (1970) trabalharam sobretudo em dois grandes
grupos de reas de investigao: A perceptivo-motora, e a organizao
lingustica e de memria; fizeram-no por regra, agrupando amostras de
crianas autistas com amostras de crianas atrasadas e tendo em conta idades
mentais comparveis, de modo a discriminar que dfices cognitivos so nicos
e particulares do autismo; passados poucos anos, (Hermelin, 1976), e com
base sobretudo em pessoas com autismo mais capazes e verbalmente mais
competentes, os seus estudos fizeram emergir de algum modo, um certo
padro coerente do funcionamento mental das pessoas com o sindroma de
Kanner, que se poderia caracterizar grosso modo, por terem uma boa memria
a curto-prazo, boas estratgias para se lembrarem de configuraes espaciais,
fracas estratgias para se lembrarem de sequncias temporais, e capacidades
idnticamente elevadas, de se lembrarem de listas de palavras sem e com
sentido.
Concluiram assim que o dfice principal no autismo seria uma
inabilidade para reduzir a informao atravs da extraco de aspectos
cruciais tais como regras e redundncias (Hermelin , 1976, p. 163); afirmavam
ainda que as crianas desempenhavam bem desde que smente a memria a
curto-prazo fosse implicada, mas que o sistema cognitivo bloqueava quando a
quantidade de informao excedia a capacidade da memria imediata e que o
autismo no podia ser justificvel como sendo um impedimento perceptivo
mltiplo; o problema central parecia envolver, no os estmulos em uma
particular modalidade, mas os estmulos que exigiam uma organizao em
codificaes particulares, que so independentes da modalidade. Essas
codificaes ...seriam usadas pelas crianas normais para reduzir a
informao, permitindo-lhes integrar estimulaes e extrair regras e
redundncias (Hermelin, 1976, p. 163).
Dos seus pontos de vista, e por consequncia, os problemas lingusticos

e sociais estariam relacionados com esta incapacidade geral de usar os sinais

e os smbolos.

Em que medida e que dfices poderiam ser considerados como causas


psicolgicas bsicas no sindroma, e que resultavam na famosa trade to
referida por (Wing, 1996), sobejamente por todos ns constatada, ou sejam, os
problemas na socializao, na comunicao e na imaginao com as
repeties e persistncias com que as deparamos ?
As hipteses e teorizaes que acabaram por ligar as dificuldades de
processar adequadamente as estimulaes recebidas pelas pessoas com
autismo, no responsividade social, parecem actualmente estar mais de
acrdo com os factos (Rutter, 1974), do que, como j se disse, de uma maneira
diferente, aquelas outras hipteses e teorizaes que olharam para esta no
responsividade, como consequncia de relaes perturbadas com os pais, ou
em particular com a me.

Mas de que modo parecem estar mais de acrdo com os factos?


Que processos fundamentais esto alterados e que afectam, quer a
responsividade social das pessoas com autismo, quer os restantes aspectos
dos seus modos particulares de funcionamento?

Que relao tm as reas afectadas entre si?


Que modelos de compreenso puderam e podem levar a sistematizar as
informaes recolhidas das diversas linhas de investigao?
Dois eixos fundamentais de pesquisa tm orientado as investigaes

nestes domnios conforme a figura 8, pgina 128, ajuda a perceber:


O modelo operante de Bijou & Baer (1961), nos Estados

Unidos da Amrica;

O modelo de processamento de informao, desenvolvido

por Hermelin (1976), e que vem sendo complementado com

informao de cariz cognitivista, no estruturalista.


MODELO DE INVESTIGAO MODELO DE INVESTIGAO
COM COM
PARADIGMA OPERANTE PARADIGMA DE PROCESSA-
MENTO DE INFORMAO

( Bijou & Baer, 1961 ) ( Hermelin & O`Connor,76 )

DFICE
COGNITIVO
SUBJACENTE

FIG. 8 - Modelos de Investigao

Ambos vm contribuindo para tornar mais claro e evidente o dfice

subjacente, apesar de distantes de uma complementaridade que s muito

difcilmente no frutificaria.

De acordo com Bijou e Baer (1961), e na linha epistemolgica

comportamental, para fins de investigao emprica, o comportamento deve

ser quebrado em pequenas unidades com o formato:

Estmulo(s) Resposta(s) Consequncia(s)


Estas unidades, potencialmente abrangeriam um continuum de reforos,

ausncia de reforos, ausncia de punies, e punies, onde tdos os trs

acontecimentos so directamente observveis.

O propsito da investigao ento, variar sistemticamente os

estmulos componentes e/ou programas de reforo de modo a que o seu

controlo sobre as respostas das pessoas (crianas, adolescentes e adultos),

possa ser avaliado.

Este tipo de tentativa de conhecimento mais preciso e exacto, dos


factores que exercem influncia, dar uma informao imediatamente passvel
de ser usada por tcnicos, professores, pais, etc., cujos objectivos so ensinar ,
isto , alterar as respostas nas pessoas que deles dependem.
No h nenhuma negao directa de que os acontecimentos internos,
como pensamentos, sentimentos ou estratgias de processamento da
informao possam influenciar de algum modo o comportamento, mas smente
a convico de que a quase totalidade desses aspectos no podem ser
directamente e fielmente medidos, e que os investigadores, tcnicos,
professores e pais, no podem por isso, manipular directamente esses
acontecimentos cobertos.
sobretudo a partir desta poca, nos anos setenta, com o avano
destas investigaes, que a ateno de outros investigadores se comea a
debruar sobre o dfice do autismo, com base em diferentes metodologias
cientficas, portanto, usando paradigmas diferentes nos mtodos
experimentais; tomam por objecto, em particular os dfices comportamentais
da perturbao, ...que obrigam a uma anlise onde se entretecem um
complexo quasi infinito de sistemas, sub-sistemas e mecanismos, que incluem
os comportamentos cobertos relativos aos funcionamentos atencional /
perceptivo, simblico / semntico / verbal e retencional (Pereira, 1990, p.13).
Ao contrrio, na investigao sobre processamento de informao, com
Hermelin (1976), sublinha-se que a preocupao central no a delineao
cerca de que aspectos dos estmulos controlam o comportamento, mas uma
procura mais orientada para se ver como a pessoa com autismo, codifica e
descodifica a informao do seu meio ambiente, e sob que situaes estes
mecanismos de processamento de informao no actuaro adequadamente.
Contrriamente s perspectivas operantes, a perspectiva do
processamento de informao centra-se numa anlise dos padres de erros
que as crianas fazem, numa tentativa para especificar regras erradas e
conceitos incorrectos que as crianas elaboram a partir das suas interaces
com o meio.
O tom das diferenas entre o paradigma do processamento de
informao e o operante, no que respeita ao autismo, est bem expresso na
seguinte afirmao produzida em 1976, num resumo de uma dcada de
investigao: ...os nossos resultados acabaram por delinear a natureza
principal da perturbao cognitiva na qual o autismo est baseado. Esta
patologia cognitiva parece consistir grandemente numa incapacidade para
reduzir a informao atravs da extraco adequada de aspectos cruciais
como regras e redundncias. O impedimento nestes processos impe padres
de comportamento de fcil memorizao, restritos e estereotipados, que se
tornam progressivamente inapropriados conforme aumentam as exigncias
para codificaes mais complexas e flexveis. nas reas do desenvolvimento
da linguagem e da interaco social, que esto governadas por essas regras
complexas e flexveis, que o impedimento cognitivo nas crianas com autismo
se torna mais evidente (Hermelin, 1976, p. 167-168).
Um dos primeiros estudos, na rea do processamento de informao, foi
uma experincia de discriminao visual em que se comparavam os
desempenhos de crianas normais, crianas com atrasos mentais e crianas
com autismo (OConnor & Hermelin, 1967), enquanto que as investigaes
com o paradigma operante comeariam anos mais tarde, em 1971 com Ivar
Lovaas, conforme se far referncia mais adiante.
O objectivo principal que motivou na altura os autores da linha do
processamento de informao, foi o de verificarem se as crianas com autismo,
eram capazes de percepcionar diferenas entre diversas espcies de estmulos
visuais. Como medida de discriminao usaram o tempo de inspeco visual
para dois dispositivos apresentados simultneamente. Cada criana era
testada individualmente enquanto estava sentada numa msa com uma caixa
de viso frente. Os estmulos em si mesmos consistiam em dois cartes
quadrados de duas polegadas e meia de lado, colocados verticalmente e a
cerca de 15 polegadas de distncia dos olhos dos sujeitos. Estes cartes
apresentavam, ou cr completamente branca, ou eram do tipo dos usados por
Fantz (1965), ou seja, um carto grande e um pequeno, azis, um vermelho e
um preto, um carto preto com um canto branco, juntamente com um carto
branco com um canto preto, etc..
Para manter a motivao foi usado o reforo primrio de rebuados,
entre as apresentaes.
Foram testados trs grupos de 28 crianas, sendo um grupo normal, um
com autismo e um com debilidade; foram agrupados em idades mentais de
cerca de seis anos, sendo a mdia das idades cronolgicas de cinco anos e
quatro mses para os normais, e de 14 anos e quatro mses para os dbeis, e
dez anos e nove mses para as crianas autistas.
Os primeiros resultados mostraram que a nica varivel em que as
crianas com autismo diferiam dos restantes grupos, era a de gastarem menos
tempo examinando os estmulos, e mais tempo observando aspectos interiores
da caixa de apresentao.
Outras anlises da experincia permitiram constatar que as crianas
com autismo faziam menos comparaes entre os dois estmulos do que as
normais, como tambm olhavam para cada um deles durante um perodo de
tempo mais curto que o grupo das pessoas com atraso mental.
Por esta via, concluiu-se assim que estes estmulos pareciam ser
percepcionados como diferentes, tudo indicando estar o sistema perceptivo a
este nvel, intacto.
Ao testar-se a estrutura hierrquica de uma dominncia sensorial nas
experincias que usaram uma apresentao simultnea bimodal, verificou-se
que, quer as cianas com autismo, quer as normais e as dbeis, respondiam
mais vezes estimulao visual, do que a um som ou movimento levemente
induzido. Ainda, quando eram organizadas certas tarefas de discriminao
visual, de tal modo que eram dados criana ndices distintos de respostas de
movimentos, a, as crianas autistas desempenhavam to bem como as
normais.
Estas primeiras investigaes sobre os aspectos perceptivos, e na linha
do processamento de informao, indicam que, enquanto que no h a
diferenas considerveis, a ateno dirijida aos estmulos visuais no
mantida.
Em conjunto, estas constataes suportam a hiptese clnicamente
observada, que liga a preferncia das crianas com autismo aos receptores
proximais, apoiando-se elas mais numa actividade perceptiva do que numa
anlise perceptiva.
No respeitante aos processos relacionados com o comportamento
verbal, variadas experincias foram feitas tambm. Em 1970, Hermelin e O
Connor preocuparam-se com alguns dos processos que seriam responsveis
pela linguagam, e que eram testados atravs do canal auditivo-vocal, assim
como em outras modalidades. Tambm investigaram se as dificuldades das
pessoas com autismo seriam relativas a uma modalidade especfica, como nos
surdos ou afsicos, ou se esto afectados processos cognitivos subjacentes.
Para desenvolverem as suas investigaes, que compreenderiam
segundo os autores, as operaes da codificao, categorizao e associao,
utilizaram o Teste das Competncias Psicolingusticas de Illinois (Mc Carthy e
Kirk, 1961 - Illinois Test of Psycholinguistic Abilities - ITPA). Os processos de
descodificao so definidos como o somatrio total dos hbitos exigidos para
obter significado quer de estmulos lingusticos, quer dos auditivos quer dos
visuais; os processos de categorizao ou de codificao, seriam ...o
somatrio total dos hbitos exigidos para se exprimirem a si prprios em
palavras ou gestos; finalmente, os processos associativos estavam definidos
como o somatrio total dos hbitos exigidos para manipular internamente
smbolos lingusticos (Hermelin & OConnor, 1970, p. 69-70).
Segundo Osgood (1957a, 1957b), em cujo modelo psicolingustico se
baseava este teste que compreendia trs dimenses (nveis de organizao,
processos psicolingusticos e canais de comunicao), um teste com estas
variveis permitiria distinguir os dfices de codificao, descodificao ou de
associao como distintos uns dos outros, podendo reflectir impedimentos nas
organizaes semntica e estrutural.
O teste tem dois nveis de organizao: O representacional e o
automtico sequencial. No representacional, o teste pretende atingir
actividades mediacionais, e a compreenso do significado e dos smbolos
lingusticos. No nvel automtico sequencial, so testadas a reteno de
sequncias e as cadeias de hbitos automticos. No nvel representacional as
tarefas de descodificao, pretendem ver a compreenso de palavras ou
figuras. Os processos associativos so testados, verificando se as crianas
podem relacionar uma palavra ou figura com outra; a codificao ento
entendida como a expresso de ideias em palavras e gestos. A codificao e a
associao so testados em todos os canais.
Em colaborao com Hermelin e OConnor, Tubbs (1966) aplicou o teste
a dez crianas severamente atrasadas, dez normais e dez com autismo. Os
grupos foram organizados, sendo as mdias das suas idades cronolgica e
mental, nos normais, respectivamente de quatro anos e um ms, nos
atrasados, de 13 anos e trs mses, e nos autistas, dez anos e nove mses.
Sumarizando os resultados obtidos com o ITPA, pode dizer-se que nos
processos de descodificao, as crianas com autismo esto significativamente
prejudicadas quando esse processo tem de acontecer por implicao do canal
auditivo-vocal. Contudo, no diferem significativamente dos grupos de controle,
quando o material apresentado de natureza no-verbal.
Nos processos associativos, as crianas autistas diferiram novamente
dos normais, mas smente quando as tarefas tinham a ver com o uso e a
associao de palavras. Quando a mesma funo era testada atravs do uso
de figuras ou objectos, desempenhavam de um modo semelhante aos grupos
controle.
Por ltimo nos processos de codificao, estes estavam severamente
prejudicados nas crianas com autismo, tanto nos canais verbais como nos
no-verbais, diferindo significativamente dos normais ou dos atrasados.
Em resumo, dito de uma maneira generalizada, os dados globais das
suas investigaes, que incidiram sobre diversos aspectos do funcionamento
cognitivo, vieram indicar inequvocamente (Hermelin e OConnor, 1970;
Hermelin, 1976):
(1) No aspecto global, a matriz do funcionamento da pessoa com
autismo que resulta das investigaes, no inclui um marcado e distinto
distanciamento das outras pessoas. As crianas autistas nestes estudos,
responderam menos frequentemente e por perodos de tempo mais curto, a
uma variada gama de estmulos, incluindo, mas no isolando, aqueles que so
de uma natureza quasi-social. As crianas com autismo foram mais
responsivas a pessoas, ou representao de pessoas, do que a outros
estmulos.
(2) O curto tempo de inspeco visual demonstrado pelas crianas
autistas, estava de acrdo com uma relativamente rpida adaptao luz a
nvel cortical. H assim uma evidncia clara que as pessoas com autismo,
prestam ateno estimulao visual por um perodo de tempo mais curto que
os normais ou atrasados.
(3) As crianas autistas testadas eram, relativamente no responsivas,
tanto aos estmulos auditivos verbais, como aos no-verbais, e o mesmo
acontecia para as crianas com Trissomia 21, mas no para os atrasados
sem mongolidismo. Contudo, as crianas com trissomia, e as crianas com
autismo, comportavam-se diferentemente no que diz respeito excitao
cortical como resposta estimulao auditiva. Apenas as crianas autistas
mostraram um efeito mais extenso de uma estimulao de som contnua, nos
seus registos de electroencfalografia (EEG). Isto salienta o facto de que,
apesar das crianas autistas se assemelharem s crianas de controlo com
atrasos, em muitos aspectos, os mecanismos subjacentes que permitem estes
comportamentos, podem diferir.
(4) Nas tarefas de discriminao visuo-motora, as pessoas com autismo
pareceram depender mais em ndices discretos de respostas motoras. Quando
estes ndices eram fornecidos, elas podiam resolver as tarefas apresentadas,
enquanto que no o conseguiam fazer na sua ausncia. Parecia haver uma
competncia limitada em processar adequadamente a informao visual,
embora o processamento a este nvel fosse mais eficiente do que no caso das
sequncias verbais.
(5) As crianas com Sindroma de Kanner que fizeram parte deste
estudo, tinham melhor memria auditiva para referncias de cr, do que o
grupo das crianas atrasadas, e to boa ou melhor do que o das crianas
normais da mesma idade mental. Contudo, a capacidade de se lembrarem, nos
grupos de controlo, melhorava significativamente ao ser apresentado material
sinttico e significativo, quando comparado com as crianas autistas. No
recordar, as pessoas com autismo mostravam poucas diferenas entre
material com ou sem sentido.
Ao contrrio do que se poderia supr, quando se tomam em linha de
conta as competncias que por vezes demonstram em desempenhos que
usam alguma informao disponvel, globalmente o grupo de pessoas com
autismo acabou por evidenciar uma menor recodificao da informao
apreendida; tambm demonstraram certas competncias de recepo de
informao, mas esta parece ser integralmente devolvida, aparentemente no
tendo um significado.
Com o incio destas primeiras investigaes, deixou pois de se
questionar, pelo menos com a superficialidade anterior, quer a afirmao sobre
possveis causas psicgenas, quer o facto das pessoas com autismo,
interagirem de modos diferentes do que as pessoas no autistas, tornando-se
necessrio ainda, estabelecer a partir de que outros aspectos especficos
provinham o total padro de comportamentos tpicos no autismo, e desde logo,
a expresso relativamente acentuada, e o desvio das suas respostas s
pessoas e aos objectos.
A partir destas duas linhas paradigmticas, e com um vasto conjunto de
investigadores, tornou-se um objectivo importante a atingir, identificar um dfice
cognitivo nico, singular, discreto, capaz de estar fundamentalmente
relacionado com o sindroma, e da, explicando-o em certa medida. Ser este
dfice que se pensa, possa provir de um sistema cerebral, ou sub-sistema, cujo
substracto orgnico afectado, d aso e corresponde ao referido padro final
comum.

E como se chegou at ele ?


Que aprofundamentos se fizeram atravs das principais teorias
psicolgicas sobre o autismo ?
Um marco fundamental nessa investigao, aparecido nos ltimos doze
12 anos aproximadamente, tem sido a Teoria da Mente. A literatura cerca da
designada teoria da mente, tem crescido enormemente na ltima dcada,
embora os estudos desenvolvimentais sobre as capacidades de compreenso
da criana nestes domnios, tenham comeado com Piaget (1926). Nesta obra,
ele teorizava que as crianas com menos de sete anos de idade, no estavam
ainda capazes de fazer a distino natural entre as realidades fsicas e as
mentais.
Esta temtica viria a ser discutida com profundidade anos mais tarde, a

partir dos trabalhos de Premack e Woodruff (1978), onde descrevem uma vasta

srie de experincias a partir de cujos resultados, interpretam que a sua

famosa chimpanz Sarah, que conhecia um repertrio simples de smbolos,

estaria capaz de predizer e interpretar uma aco humana em termos de

estados mentais, como as intenes. Os autores defendiam que para a

chimpanz poder fazer correctamente os seus desempenhos com o sistema de


smbolos, isso seria indicador de que tinha uma teoria da mente. Ter uma

teoria da mente, seria ser capaz de atribuir estados mentais independentes, ao

prprio ou aos outros, de modo a explicar e a predizer os seus

comportamentos.

Algumas questes sobre esta competncia foram ento levantadas, das


quais se destaca Dennett que viria a comentar as afirmaes, tentando tornar
evidente que ...apenas quando algum demonstra compreender uma crena
falsa onde o estado mental discordante com a realidade, que se pode
atribuir inequvocamente uma teoria da mente a um indivduo, humano ou no
Dennett (1978, p. 568-569).
A partir de ento, os psiclogos do desenvolvimento comearam a criar
as mais diversas e curiosas situaes experimentais para verificarem a
compreenso das crianas em relao s crenas falsas, mtodo que poderia
levar ao esclarecimento destas concepes. Wimmer e Perner (1983)
publicam o primeiro estudo importante da compreenso de crenas falsas com
crianas de trs e quatro anos de idade, baseados numa operacionalizao
que usava a imagem de marca de um conhecido chocolate. A o chocolate
deslocado, enquanto o protagonista da situao est fsicamente de fora, no
podendo perceber esta deslocao; pedido ento ao sujeito da experincia
que responda onde pensa que vai o protagonista procurar o chocolate. Os
resultados, que se repetiram por diversas vezes, indicaram que apenas as
crianas de mais de trs anos podiam passar este teste.
Estes resultados vieram abrir um vasto campo de investigao na rea
das crenas falsas assim como em outros processos cobertos, tais como os
aspectos lingusticos e cognitivos relacionados (Astington, et al., 1988;
Butterworth et al., 1991; Whiten, 1991).
A primeira ligao desta linha de raciocnio com o autismo foi efectuada
por Baron-Cohen et al. (1985), e parecia plausvel supr-se um dfice nesta
rea. Com estes investigadores, mostrou-se interessante a ligao da teoria
aos aspectos universais do autismo. Segundo os autores, o conjunto dos trs
grupos de desvantagens (C.I.D.I.D., 1989), resultaria de um impedimento da
competncia humana fundamental de ler a mente dos outros. Por esta razo
os autores adoptaram a definio de Premack e Woodruff (1978) composta na
expresso talvez pouco precisa de teoria da mente.
Esta teoria ao ser inicialmente ligada ao funcionamento psicolgico de
chimpanzs, no estava concebida como uma teoria dos aspectos conscientes,
mas como um mecanismo cognitivo, disponvel por natureza, e permitindo
contedos especiais de representao, ou sejam, os estados mentais.
Comeou por ser aplicada ao autismo, a partir da observao habitual de que
as crianas afectadas com o sindroma, difcilmente se envolvem em jogos de
fingimento de uma maneira espontnea.
Leslie (1987, 1988), teorizou ento sobre os processos mentais

implicados nesta capacidade, referindo-se-lhes como representaes mentais e

metarepresentaes, e sugerindo que, uma criana de dois anos de idade, no

s tem as referidas representaes em relao aos objectos, tal como eles so

na vida real, mas tambm as segundas, as metarepresentaes, que so

usadas para apreender e praticar o fingimento.

Assim, Leslie aprofundou a ideia, demosntrando que, de maneira a


impedir a interferncia dos fingimentos com os aspectos do mundo real, as
metarepresentaes conteriam quatro elementos: O agente; a relao de
informao; o referente; e a a expresso em si mesma tal como se torna
observvel. Exemplificando, sugeria poder ser ento o que se passa em uma
expresso do tipo: ...O mano... finge... que este papel... um avio (Leslie
1987, p. 414-415), ou como referia Happ (1994, p. 39) sobre o mesmo tema:
A me...finge...que esta banana... um telefone.
A partir deste conjunto de raciocnios, Leslie ps como hiptese que as
pessoas com autismo, ao terem dificuldades no fingimento espontneo, teriam
ento um dfice mais especfico na capacidade de formar metarepresentaes,
vitais em si mesmas para outras relaes entre estmulos, ou estados mentais
por exemplo, tais como pensar, ter esperana, ter inteno de, desejar e
acreditar (Leslie, 1988). Dito de outra maneira, e relacionando estes aspectos
ao autismo, sugeria-se que as pessoas afectadas pelo sindroma, falhariam ou
atrasar-se-iam no desenvolvimento desta competncia de pensar cerca do
pensamento dos outros, e portanto, poderiam estar especficamente impedidas
em certas competncias sociais, comunicativas e imaginativas.
Em termos metafricos, isto seria com efeito, uma forma de ...cegueira
mente, termo empregue pela primeira vez por Baron-Cohen (1990, p. 79),
enquanto que, outras pessoas, seriam capazes dessa leitura da mente, por
poderem ver os estados mentais das pessoas com quem se relacionam.
A suposio haveria que ser testada, tendo dado aso a um conjunto
diverso de predies que foram operacionalizadas e investigadas. Ora,
conforme Dennett (1978) havia comentado, smente percebendo e predizendo
o comportamento de um personagem, baseado em uma crena falsa, se
poderia mostrar de uma maneira convincente a teoria da mente. Com efeito, e
para este mesmo fim, Baron-Cohen e outros (1985), testam 20 crianas com o
Sindroma de Kanner, com idades mentais acima dos quatro anos no, hoje j
clssico, teste da Sally e Ann, uma verso simples de uma tarefa de crena
falsa, conjunto de suposies primeiramente concebidas, como antes se disse,
por Wimmer e Perner (1983).
Neste teste executam-se um conjunto de aces, nas quais so
mostradas criana em avaliao, duas bonecas, a Sally e a Ann. A Sally tem
um cesto e a Ann tem uma caixa; a criana sob testagem, v a Sally colocaum
berlinde que tinha em sua posse, no cesto, saindo depois disso. Enquanto
est fora, a Ann tira o berlinde que a Sally tinha colocado no cesto e coloca-o
na sua prpria caixa; de seguida, ao entrar a Sally, perguntado ao sujeito a
questo principal do teste: Onde que a Sally ir procurar o seu berlinde ?,
esperando-se que os participantes respondam em conformidade.
Baron-Cohen et al. verificaram que 16 de entre as 20 crianas, ou
sejam, 80% das crianas com autismo, falharam em apreciar a crena falsa da
Sally; em vez de dizerem que a Sally procuraria no cesto onde tinha posto o
berlinde, eles responderam que ela o iria procurar na caixa onde realmente
estava o berlinde. No grupo de controlo, 12 das 14 crianas com sindroma de
Down, cerca de 86%, de nvel mental acentuadamente mais baixo,
responderam de um modo correcto pergunta, compreendendo
adequadamente a crena falsa da Sally. Tambm, crianas normais de quatro
anos de idade, compreenderam bem a crena falsa e deram respostas
correctas.
Estes resultados foram replicados em variadas experincias (Leslie e
Frith, 1988; Perner et al., 1989) que se caracterizaram por usarem como
instrumentos da experimentao, pessoas em vez de brinquedos, e por
obrigarem a uma pergunta de reflexo e no uma pergunta do tipo da que fora
usada, com ndices visuais; alm disso, usaram um grupo de controlo de
crianas com impedimentos especficos da linguagem, de maneira a poder-se
afastar, desde logo, uma explicao relativa a um dfice de linguagem.
Outros testes de crenas falsas mostraram igualmente que as pessoas
com autismo, desempenham a com erros significativos em relao aos grupos
de controlo; exemplo disso tem sido o uso das tarefas a partir dos tubos
contentores de Smarties (Perner et al., 1989). Com base no uso deste
material, percebe-se que todas as crianas esperariam que houvessem
smarties dentro dos tubos contentores, e ficavam desapontadas quando,
afinal, saa de dentro deles um lpis. Nesta altura do procedimento, as crianas
com autismo sabiam que o que estava dentro eram lpis, e quando lhes era
perguntado o que que diria cada nova criana a ser testada, elas respondiam,
erradamente, o lpis.
Apenas cerca de 20% no faziam este erro, e conseguiam antecipar

correctamente, que as crianas que viriam depois delas, iam responder

smarties .
Em procedimentos posteriores, verificou-se que as crianas que
falharam, estavam conscientes que tinham pensado erradamente haver
smarties na caixa, e lembravam-se do que tinham dito.
Podia concluir-se ento, que no tinham compreendido completamente o
porqu de terem pensado haver smarties no tubo, sendo bvio que a razo se
prendia com o facto do contentor ser um tubo de smarties, e esperar-se que
desses tubos saiam smarties, e no lpis.
Segundo Frith (1989), o poder desta teoria para a explicao do autismo,
que ela pode facilitar predies que so, quer especficas, quer
suficientemente amplas para enquadrarem, de um modo til, o quadro clnico
da perturbao; em particular, pode explicar no s as trs reas de
desvantagens (C.I.D.I.D., 1989) do autismo, mas igualmente, a preservao de
algumas funes. Em certa medida, prediz que qualquer competncia que exija
apenas e smente as representaes primrias, deve estar ausente de
problemas no autismo, permitindo as ilhas de competncia, habitualmente
vistas pelos muito bons desempenhos de memria, capacidades excepcionais,
como o clculo de calendrios, e por vezes, certos desempenhos acima da
mdia nos quocientes de inteligncia.
Em concordncia com estas asseres estariam, em certa medida, os
estudos de Attwood et al. (1988) ao verificarem que a conhecida ausncia de
gestos das crianas com autismo, se aplicaria somente queles gestos que
normalmente influenciam estados mentais, tais como expresses de
consolao, de embarao ou de esperana; tambm Baron-Cohen (1989a),
constatou que as crianas com o Sindroma de Kanner, estavam dificultadas no
uso e compreenso dos comportamentos no-verbais de apontar, que
implicariam uma partilha de ateno, ou seja o apontar protodeclarativo, mas
no estavam prejudicadas nos comportamentos no-verbais de apontar, com o
fim de obterem um certo objecto desejado, ou seja o apontar protoimperativo,
como referiu, podendo servirem-se assim dos adultos, de um modo
instrumental, e menos de um modo social.
Muitas destas teorias preocupavam-se em fazer um esforo de
parcimnia, tentando desvendar o menor nmero possvel de disfunes
psicolgicas subjacentes, ou uma nica apenas; em consequncia, as teorias
que se acabaram de descrever, sofreram inmeras crticas sobretudo quanto
interpretao do que poderiam significar as respostas incorrectas, quer das
pessoas com autismo, quer de crianas nos grupos normais (Siegal & Beattie,
1991). Segundo estes autores, as tarefas concebidas para verificar as
capacidades da representao dos estados mentais, tambm envolveriam
outras competncias psicolgicas, como a linguagem, a memria, etc.,e uma
qualquer perturbao em uma destas reas, poderia levar a respostas
incorrectas, e como tal, no seriam uma indicao inequvoca de um dfice de
mentalizao.
Outros investigadores (DeGelder, 1987; Boucher, 1989; Eisenmajer &
Prior, 1991), sugeriram ento que as respostas incorrectas nas tarefas de
crenas falsas, so problemas inerentes estrutura das tarefa em si, que
implica questes de pragmtica do fraseado, questes gramaticais, no
detectadas apesar dos agrupamentos nas idades mentais, e menos detectadas
ainda nas falhas de motivao.
Russell e colegas propuseram como alternativa, outra teoria psicolgica
do autismo, com base em uma incompetncia especfica da criana com
autismo se desligar dos objectos do seu campo perceptivo (Russell et al.,
1991). Para Russell e colegas, o que Leslie e colaboradores postulavam, no
reflectiria tanto um dfice de mentalizao, mas antes uma dificuldade
particular em abandonar a discriminao, ou salincia perceptiva dos
objectos, ou frases, nos contextos reais. Este autor, defende que esta mesma
incapacidade poderia ser a base de respostas incorrectas nas tarefas de
mentalizao, tais como as do engano, onde a resposta correcta obriga
simultneamente indicao de um lugar vazio, e conteno de uma
resposta indicadora da localizao fsica de um objecto escondido.
Mais tarde, Russell e colaboradores investigaram esta sua hiptese,
operacionalizando o efeito que um parceiro competidor teria nos desempenhos
do que designaram por tarefa da janela (Hughes e Russell, 1993); aqui, as
crianas, ao contrrio do teste da Ann-Sally, apenas tinham de apontar para
uma de duas caixas, as quais s podiam ser vistas atravs de uma pequena
janela. Por cada tentativa era colocado um rebuado numa das duas caixas, e
se a criana indicasse a caixa vazia, portanto a correcta, em vez da caixa
incorrecta, ela seria reforada com o rebuado. Na verso do parceiro
competidor, um segundo jogador que desconhecia o procedimento, procuraria
na caixa correcta, e guardaria quaisquer rebuados encontrados dessa
maneira, tudo isto de modo a que a criana estivesse a ser reforada por
enganar o parceiro competidor.
Com os estudos de Hughes e Russell em 1993, verificaram-se
resultados que permitiram perceber que as pessoas com autismo eram to
desadequadas nas tarefas das janelas, quer com um mau competidor, quer
sem ele, concluindo que as dificuldades com o engano, no proviriam tal como
tinham previsto, de uma incapacidade para mentalizar, mas de uma dificuldade
para inibir a aco dirijida aos objectos.
De facto, muitas crianas com autismo mostravam piores desempenhos,
quando se tratava de agir, desligando-se perceptivamente dos objectos-
estmulo, assim como agir inibindo aces dirigidas a certos objectos-estmulo,
aces essas anteriormente reforadas, e Hughes e Russell (1993, p. 508-
509), concluiam ...as nossas experincias demonstraram a perseverao no
autismo, e a perseverao est fortemente associada, quer com uma leso
frontal, quer com a esquizofrenia. Mais, as dramticas disfunes volitivas
verificadas na perturbao obsessivo-compulsiva, esto associadas com um
desempenho pobre nas tarefas da funo executiva. Em concluso,
argumentamos que a apreenso cognitiva de conceitos, pode depender muito
de um funcionamento adequado do sistema executivo, e assim, nesse sentido,
no h um conflito insolvel entre modelos do autismo que enfatizam a
disfuno executiva, e os que defendem os factores metarepresentacionais. A
verdadeira disputa terica cerca de qual destas disfunes a primria.
Por funo executiva, os autores entendiam a competncia de manter
um conjunto de comportamentos cobertos, organizados em cadeia, dirijidos
soluo de problemas, e por isso apropriados para atingir um objectivo
subsequente; segundo alguns autores na rea da neurologia, este subsistema
estaria supostamente associado aos lobos frontais (Duncan, 1986).
Um ano depois, Hughes, Russell e Robbins (1994), testam outro grupo
de crianas com autismo em novas tarefas da funo executiva, graduadas em
nveis de dificuldade: O ID / ED (tarefa de encaixe intra-dimensional / extra-
dimensional) e a TOL (tarefa de planeamento da Torre de Londres), e verificam
que em cada uma das tarefas, o grupo de pessoas com autismo foi
significativamente menos competente, e que a dificuldade era especfica aos
nveis de cada tarefa que exigiam muito controle na funo executiva, sendo no
final teorizada a ligao a um possvel Sistema de Ateno Supervisor com
fundamento orgnico nas funes habituais dos lobos frontais.
Com um mesmo sentido, ao que parece referindo-se dificuldade de
inibio de respostas, Rivire falaria mais tarde desta dificade, empregando o
conceito de suspenso, e referindo que ...a criana com autismo, realiza
aces instrumentais, onde nada fica em vazio ou em suspenso (Rivire,
1996, p. 12-13); levanta por isso a hiptese que a capacidade de deixar em
suspenso que se exprimiria ao longo do desenvolvimento, de maneira cada
vez mais complexa, e constituiria uma das bases psicolgicas das funes
exteriores, como o autor destaca, querendo referir-se s funes de
comunicao, de linguagem, de actividade simblica, de organizao
conceptual, de capacidade de esprito; seriam estas capacidades, que
especulava, estariam afectadas nas pessoas com o Sindroma de Kanner.
Estas posies tornam-se deveras interessantes e complementares, ou
do mesmo sentido, da j clssica constatao de Lovaas e outros (1971), onde
demonstrou a existncia de uma sobreselectividade aos estmulos, abrindo
nesta rea as investigaes com base no paradigma operante j anteriormente
referido.
A hiptese da sobreselectividade ganhou um mais profundo
reconhecimento sobretudo nos trabalhos do autor sobre a linguagem, poucos
anos depois (Lovaas, 1977). Antes, em 1971, Lovaas e colegas especulavam
que o dfice essencial nas pessoas com autismo poderia ser a
sobreselectividade aos estmulos, ou seja uma tendncia para, arbitrriamente,
prestarem ateno a apenas um componente de uma situao estimuladora,
em vez de observarem todo o conjunto de estimulao que se lhes
apresentava, e ento sim, seleccionarem o componente discriminativo, ou mais
saliente ou mais pertinente.
A literatura da psicologia do desenvolvimento com Eimas, (1969), tem
vindo a mostrar consistentemente, que por volta da idade de seis anos, a
maioria das crianas normais pode prestar ateno a trs ou mais
componentes de um estmulo, e em consequncia, seleccionar aquele que, por
qualquer que seja o motivo, lhes interessa mais. Assim, em 1971, Lovaas e
seus colegas colocavam a hiptese de que as crianas autistas poderiam no
ter desenvolvido esta competncia, sendo a sua seleco de estmulos
arbitrria e muito restritiva. Argumentavam que este dfice, poderia ento ter
amplas implicaes, ajudando a compreender as razes de muitas crianas
autistas falharem em aprender comportamentos verbais, desenvolverem
conceitos abstractos, ou compreenderem outros aspectos das interaces
sociais. Esta sobreselectividade acabaria pois, por resultar nos tpicos padres
de aprendizagem, rgidos e estereotipados, das pessoas com autismo.
Para poderem testar experimentalmente as suas hipteses, Lovaas e
colegas (1971) desenvolveram uma srie de seis experincias para observar e
delinear a natureza exacta deste suposto dfice. Em cada uma destas
experincias, eram comparados os desempenhos das crianas com autismo,
com os desempenhos de crianas normais, e tambm com crianas atrasadas,
em tarefas de aprendizagem operante discriminativa (Skinner, 1953), ou
comportamento operante iniciado por estmulos discriminativos.
Na primeira experincia clssica, Lovaas e colegas treinaram amostras
de crianas com autismo, crianas atrasados e crianas normais, de modo a
aprenderem a responder a um conjunto complexo de estmulos: A
apresentao simultnea de um componente visual (luz branca), um
componente auditivo (som, de tipo estalido sco), e um componente tctil (um
toque em uma das pernas). Depois de cada criana ter demonstrado um nvel
de respostas consistente, premindo uma alavanca apresentao simultnea
dos trs componentes, Lovaas e os colegas verificaram qual dos estmulos do
conjunto, controlava a resposta das crianas. Os estmulos componentes eram
ento apresentados cada um de sua vez, ou seja, o som, ou smente a luz
branca, ou ainda s o toque fsico sobre a perna.
Em mdia, as crianas normais responderam a todos os trs ndices
quando apresentados separadamente, enquanto que as crianas com autismo
respondiam a apenas um dos trs ndices, parecendo ignorar os restantes dois.
Os resultados para o grupo dos atrasados mentais caa algures entre estes
dois padres de desempenho.
Tal como a literatura do desenvolvimento infantil nos sugere (Eimas,
1969), a maioria das crianas normais acima dos seis anos, podia lembrar-se
de tdos os trs componentes de um estmulo complexo, enquanto que as
crianas autistas pareciam seleccionar apenas um dos componentes, e no
alargar a sua ateno, mesmo sujeitas s repetidas apresentaes dos outros
objectos-estmulo.
Depois desta primeira experincia, seguiram-se outras, similares no
planeamento experimental (Lovaas e Schreibman., 1971; Koegel e Wilhelm,
1973 ; Kovatanna e Kraemer, 1974 ; Reynolds, Newsom e Lovaas, 1974;
Schreibman, 1975 ; Wilhelm e Lovaas, 1976 ; Schover e Newsom,1976);
infelizmente neste conjunto de experincias, as crianas com autismo foram
seleccionadas sem grande rigor e cuidado de controlo de idades cronolgicas,
ou de competncias, baseando-se as experincias em pessoas de nvel de
funcionamento baixo, mudas ou ecollicas (Koegel e Wilhelm, 1973).
Apesar disso, os resultados foram claramente consistentes, mesmo se
os estmulos complexos eram apresentados na modalidade visual (Koegel e
Wilhelm, 1973), na modalidade auditiva (Reynolds, Newsom e Lovaas, 1974),
ou ainda uma combinao das duas (Lovaas e Schreibman, 1971; Lovaas et
al., 1971),
Estes resultados deram na generalidade suporte evidncia de que as
pessoas com autismo, tendem a responder a apenas um componente,
enquanto que as normais respondem a todos os componentes; permitiu-se
assim, que a hiptese original sobre a ateno sobreselectiva, tornasse essa
particularidade passvel de ser considerado o aspecto essencial do dfice
cognitivo nas crianas com autismo.
Mais tarde, Koegel e Wilhelm (1973) chamaram porm ateno que,
das 15 crianas autistas que estudaram, smente 12 eram sobreselectivas, e
trs das 15 crianas normais, mostravam uma sobreselectividade semelhante.
Uma vez que algumas crianas autistas no eram sobreselectivas, e
que outras alegadamente normais, desempenhavam tal como se fossem, a
hiptese da sobreselectividade aos estmulos no poderia ento ser
considerado o dfice central no autismo. Alm disso, Lovaas et al. (1971) com
os seus resultados, tinham verificado tambm que, pelo menos algumas das
crianas atrasadas mentais, demonstravam este problema.
A hiptese fundamental da sobreselectividade, passvel de ser
investigada neste paradigma, carecia agora de um melhor aprofundamento,
podendo-se muito embora, com o trabalho deste investigador, especialista em
psicologia da aprendizagem e modelos operantes, afirmar que o
comportamento da maioria das pessoas com autismo, caa sempre sob
controlo de um nmero limitado de ndices, ou estmulos, contrriamente aos
sujeitos dos grupos de controlo, e levando por isso, a que as suas reaces
fossem e sejam ento muito selectivas; concebido de outro modo, podia-se
dizer que a maioria das pessoas com autismo, respondiam na generalidade, a
apenas certos estmulos, discretos ou quasi-discretos , e no tomados em
conjunto, como uma organizao complexa com valor de uma globalidade
nica.
Ora esta posio terica e a de Russel, Mauthner e Tidswell (1991),
fundamentada em certos aspectos, numa tentativa de identificao de
variveis, por vezes surpreendente, abre e abre-se desde logo a um vasto
campo de teorizaes, pela compreenso imediata que faz pressupor, o
quanto esto afectadas as respostas das pessoas com autismo s vrias
situaes de interaco social, j que estas, contranatura serem discretas e
simples, acontecendo ao contrrio, excepcionalmente complexas,
sobreponveis em agrupamentos de estimulaes de naturezas diferenciadas
e, raramente ou talvez nunca, estabilizadas ou invariveis.
Por estas vrias razes, e pelo estatuto das investigaes que
deixavam por responder ainda muito do funcionamento coberto das pessoas
com autismo, diversos outros autores, embora admitindo a menor capacidade
para a mentalizao, na linha de Frith, Leslie e Cohen, e a sobreselectividade
de Lovaas , no aceitaram que quaisquer destes aspectos fossem, de facto, o
fulcro do problema no autismo, ou o seu impedimento psicolgico primrio.
Efectivamente, em todos os estudos de desempenho em tarefas de
mentalizao, alguma proporo de sujeitos com autismo, variando em
percentagens de15 a 60% das amostras (Reed & Peterson, 1990), conseguiu
fazer certos aspectos com sucesso, impondo desde logo algumas questes
maiores teoria da mente.
Por exemplo, Bowler (1992), com sujeitos de nvel de funcionamento
elevado, embora passveis de um diagnstico de Perturbao de Asperger,
confirmou que estes desempenhavam adequadamente em dois nveis de
dificuldade nas tarefas de mentalizao, e no foram piores que os grupos de
controlo de pessoas normais, ou de pessoas que sofriam de esquizofrenia.
Para Bowler, estes desempenhos em tarefas de crenas falsas, mas em
simultneo com a presena de dificuldades que perseveram na vida real,
impossibilitando as pessoas de levarem uma vida normal e adequada, reflecte
que o dfice primrio psicolgico no autismo, no parece ser de facto na
mentalizao em si mesma, mas num qualquer sub-processo, mecanismo ou
sub-sistema que ...perturba a aplicao do conhecimento existente (Bowler,
1992, p. 892-893).
Bowler, para no descrever apenas a evidncia bsica dos seus
resultados, e de modo a permitir predies testveis, aprofunda a sugesto, e
tenta explicar porque que os sujeitos com a perturbao do autismo, falham
em aplicar o conhecimento que possuem. Ele teoriza que os bons
desempenhos de tarefas dos seus sujeitos, esto baseados em diferentes
mecanismos daqueles que so usados no processo normal de
mentalizao:.Apesar das pessoas com o sindroma de Asperger poderem
computar solues correctas para os problemas que exigem uma teoria da
mente, elas fazem-no por percursos que so lentos e desajeitados, sendo
disruptivos nos tempos das suas respostas e fazendo-as parecerem
extravagantes nas interaces sociais comuns do dia-a-dia (Bowler, 1992, p.
878-879). Em outras consideraes ele suspeita que as capacidades destas
pessoas, para contornarem certas faltas de conhecimento intuitivo dos
comportamentos sociais, so suficientes para, at um certo grau,
ultrapassarem diversos problemas nas situaes de teste, mas de facto, no o
conseguirem fazer na vida real.
J Frith et al. (1991) tinham proposto uma explicao semelhante para
os sucessos nas tarefas, em cujos resultados Bowler via a possibilidade de se
penalizarem as ideias do dfice de mentalizao no autismo. A, esses autores,
argumentam que embora algumas pessoas com autismo consigam passar
tarefas de crenas falsas, elas no tm de facto a competncia para
mentalizarem. Pressupem assim que estas pessoas, encontraram uma
estratgia especfica tarefa, que lhes possibilita produzirem uma soluo para
estas situaes artificiais, mas que, ao contrrio da verdadeira mentalizao,
no permite generalizar para as situaes reais de vida habituais. como que
houvesse, pode dizer-se, para certos nveis de desenvolvimento, e com certo
tipo de contextos, certo tipo de respostas,... o que de si, se pode aproximar,
uma vez mais da posio de Lovaas, quanto sobreselectividade.
Parafraseando Bowler, haveria assim uma falha na capacidade para o
uso espontneo e funcional de sistemas representacionais de nvel mais
elevado (Bowler, 1992).
Na generalidade, contudo, pode dizer-se que os investigadores
acabaram por conceber um quadro de referncia da pessoa com autismo, onde
os possveis desempenhos em tarefas de crenas falsas, implicariam
bviamente a existncia de certas competncias de mentalizao, ainda que
com difceis processos de generalizao para a vida real, e com resultados
discutveis quando analisados fora das provas especficas em que eram
testados, devido a outros sub-sistemas e / ou sub-processos, que estariam
disfuncionais.
Apesar disso, defendeu-se a ideia de que as pessoas com autismo,
conseguiriam mesmo assim fazer uso de uma estratgia particular para certas
tarefas, estratgia que permitiria apanhar solues em determinados
contextos, mas no em outros mais habituais da vida funcional do dia-a-dia;
portanto, com uma falha de facto em outro qualquer sub-processo de
mentalizao, mas no na potencialidade para a mentalizao enquanto tal.
Foi Ozonoff e outros (1991) que tentaram desvendar este impasse, o da
simultaneidade de certas competncias de mentalizao e a existncia de uma
dificuldade de processar adequadamente um complexo de estmulos,
procurando aprofundar, mais ainda, quais os dfices ou dfice de configurao
mais primria.
Para tal, testaram sujeitos com autismo em baterias de tarefas da teoria
da mente, funo executiva e de percepo de emoes.
Para a funo executiva foram utilizados dois tipos de testes: O WCST
(Wisconsin Card Sorting Test), no qual se pede aos sujeitos para organizarem
uma regra para dispor os cartes, seja por cr, forma ou nmero, sendo que
recebem indicaes do examinador em cada aco; esta regra
peridicamente alterada. O outro teste foi a Torre de Hani (Happ, 1994),
onde os sujeitos so solicitados a fazerem uma configurao de discos
encaixados num suporte de trs eixos. Estas aces esto sujeitas a certas
regras de execuo que levam os sujeitos a ter de planear antecipadamente os
movimentos, inibindo respostas exageradas, e portanto incorrectas.
Os sujeitos com autismo, demonstraram dificuldades nas trs reas,
quando os seus resultados foram comparados aos grupos de controlo
nivelados por idades e quocientes de inteligncia verbais; posteriormente no
entanto, Bishop (1993, p. 291-292) viria a afirmar que, ...os dfices da funo
executiva e da teoria da mente seriam mais expressivos nas pessoas com o
sindroma de Kanner do que em outros grupos de controlo.
Porque mesmo os afectados com a perturbao de Asperger, pontuaram
negativamente de um modo significativo na funo executiva, Ozonoff e outros
(1991) argumentaram que este dfice seria ento de facto, um elemento com
mais poder explicativo para o impedimento central do autismo, embora de
novo, no se subestimando o dfice de mentalizao.
Baseados nas consideraes tericas que fizeram sobre as influncias
recprocas entre a funo executiva e o dfice de mentalizao, acabaram
questionando e avanando a necessidade destes dfices especficos poderem
resultar de um terceiro factor que devia ser procurado.
Outros investigadores ento, no negando estas falhas que se
acabaram de referir, nos dois processos, teoria da mente e funo executiva,
por se terem tornado evidentes face s experimentaes, tentaram procurar e
sugerir outro impedimento primrio, e portanto mais bsico que lhes dava
origem.
Hobson (1989, p. 12-13), vinha desde h anos postulando que, a razo
nica e primria, deveria ser procurada num muito mais profundo e complexo
sistema, que ...incapacitava a criana de estabelecer relaes interpessoais
com os que lhes esto prximos. Referiu-se a uma perturbao sensrio-
perceptiva-motora, ligada s estruturas sub-corticais, especialmente o sistema
lmbico, que levaria a anormalidades nos modos como as crianas com
autismo seriam activas em apanharem a realidade. Como resultado, falhariam
em ligar as coisas umas com as outras, de acrdo com similaridades nas suas
experincias dirias; por esta razo ainda, teriam dfices nas capacidades de
abstrair e no seriam capazes de participar na vida afectiva dos outros e
construir um conhecimento das pessoas como pessoas; ainda, falhariam
igualmente em reconhecer, no s as formas dos sentimentos das outras
pessoas, mas tambm as crenas, desejos, pensamentos, etc.. Em essncia
seria um mecanismo de natureza afectiva e interpessoal, que no podia ser
definido sem se ter em conta a relao da criana com os seus socializadores
iniciais. Este mecanismo ...ocasionava disrupes nos processos da ateno
partilhada e particularmente, disrupes na triangulao da ateno e emoo,
envolvendo o bb, o adulto e o objecto (Hobson, 1989, p. 11).
Em sntese, com Hobson, isto ocorreria no autismo por razes de
anomalias cerebrais inatas, e esta impossibilidade na competncia para
perceber e responder s expresses afectivas, positivas ou no, do outro,
levaria as pessoas com autismo a no serem sensveis s experincias sociais
necessrias a um desenvolvimento adequado nas primeira e segunda
infncias, de modo a poderem desenvolver estruturas cognitivas para a
compreenso social.
Tambm Plumet (1990) hipotetizava haver um padro assncrono que
resultaria de uma desordem especfica na regulao mtua entre os processos
cognitivo e emocional, e que ocorreria num momento vulnervel do
desenvolvimento.
Torna-se aqui importante fazer destacar dois aspectos: O primeiro o de
que se retoma em Hobson e Plumet a tentativa de um estabelecimento causal
primrio, central, que considerado como um dfice afectivo / emocional,
desta feita claramente endgeno, com suposto substrato patolgico orgnico,
distanciando-se por isso da antiga posio do trauma psico-social. O segundo
o de uma nova ligao a elementos precursores ou indcios j encontrados
em Lovaas (1971) e Russell e outros (1991), posio que Hobson parece
defender aparentemente de um modo mais teorizado e complexo, mas menos
investigado e aprofundado.
Efectivamente, a troca scio-relacional, carregada que est de uma
sobreposio e multicomplexidade de estimulaes, de mbito fsico, biolgico,
comportamental (coberto e aberto) e emocional, a verificar-se como Lovaas
exps, fazendo antever uma qualquer organizao deficitria que levaria o
sujeito a emitir comportamentos em funo apenas, de um reduzido nmero de
ndices, essa troca social por parte da pessoa com autismo, estaria
inevitvelmente condenada a expresses menos compreensveis e menos
adaptativas, quando comparada com o complexo alargamento no repertrio
comportamental das pessoas normais, facto que se sabe bem ser o que se
passa.
Por outro lado ainda, em termos de questo de fundo, ...o debate
cerca da primazia do afecto ou da cognio neste domnio, continua a
alimentar novas ideias para a investigao (Tager- Flusberg, Baron-Cohen,
Cohen, 1993, p. 6); no posso contudo, deixar de sublinhar que, do ponto de
vista em que se enquadram as concepes que procuro defender nesta Tese, e
no de muitos outros, nenhuma preponderncia de factores afectivos ou
cognitivos justificvel, j que esse tipo de dicotomizao provisria e
ocasional, serve apenas transitriamente a cincia, e muito pouco a realidade
do que se passa na pessoa, no ser humano; assim, qualquer tentativa nesse
sentido pode, suponho, tornar-se com facilidade, por vezes com surpreendente
facilidade, um desvio conceptual, epistemolgico e cientfico, com algumas
consequncias indesejveis; mais, os que defendem uma perspectiva de
causalidade scio-afectiva pura, mesmo que renovada, e mais precoce que
uma cognitiva, no tm, bviamente, conseguido apresentar trabalhos de
investigao que delimitem apenas esses, e s esses factores, acabando por
haver sempre interpretaes de cariz cognitivo ou comportamental coberto
para as disfuncionalidades sugeridas, ou se se quiser, a verdadeira unidade
intrnseca de tdos os factores no seu conjunto, convidam as teorias que os
interpretam no enlace cognitivo / afectivo que per natura acontece, que se
moderem nas asseres fantsticas que postulam.
o caso em Hobson e Plumet. Impe-se-me por isso esclarecer que a
abordagem que se far adiante, ou com que partilho os raciocnios tendentes a
melhor compreender e ajudar o funcionamento psicolgico , normal e
patolgico humano, baseada em uma epistemologia de natureza
comportamental, no separam emoo de cognio, como entidades distintas
do conceito de comportamento.
Um modelo epistemolgico deste tipo, ...que individualiza os
acontecimentos fisiolgicos interiores, com base na evidncia externa, pode
considerar os fenmenos mentais que esto actualmente a ser tidos em conta
pelas teorias cognitivas. O quadro de referncia no tem implicaes dualistas,
e o mtodo da individuao indirecta previne anlises incompletas, (Stemmer,
1992, p. 127).
Talvez mais do que em qualquer outro campo, nos domnios
psicolgicos, a emoo em sentido lato, no comportamentalismo um conceito
visto atravs de um fundamento organicista e integrativo. Segundo Staats e
Eifert (1990, p. 544), ...a integrao do conhecimento do fundamento biolgico
das emoes com os princpios comportamentais possvel, definindo
emoes como respostas do sistema nervoso central, que tm de ser
distinguidas dos ndices fisiolgicos habitualmente empregues para medir as
emoes. Considera-se ento a emoo susceptvel de fornecer uma definio
bsica de reforo e tambm da funo de incentivo dos estmulos; ou como
dizia Power e Dalgleish (1997, p. 35), ...dentro do modelo comportamental, as
emoes servem para pr o organismo em estados nos quais diferentes
conjuntos de acontecimentos contingentes definem os reforadores.
Estas interpretaes assim feitas, encerram em si mesmas, o conjunto
das respostas psicolgicas, afectivas, de confronto s situaes, e que unem
em uma configurao complexa, os aspectos comportamentais cobertos ou
abertos, e motivacionais com vista adaptao, sem reificar qualquer conceito
e, ao contrrio tentando operacionaliz-los; referir e identificar um
comportamento, seja ele coberto ou aberto referir de algum modo, e em
algum ponto de ligao, uma emoo, num envolvimento intrnseco que faz jus
ausncia de vcuo afectivo em que existimos.
Retomando ainda a posio Hobsoniana, mas sublinhando outros

aspectos que sobressaem dela com um maior interesse, j que a ateno

partilhada de que falou, envolveria sempre, como j se disse, um componente

afectivo, ou seja a capacidade emotiva para a troca, sentindo e comparando as

expresses emocionais prprias, e as do outro , e com relao a um terceiro

elemento de referncia, retomando esta posio, recorde-se a constatao que

Mundy e Sigman (1989) fizeram, ao argumentarem exaustivamente sobre o

facto das crianas autistas no mostrarem comportamentos de ateno trocada

com o outro, que em si mesmos se desenvolvem primeiro do que os possveis

actos do fingimento, que testaram igualmente, demonstrando que o autismo,

latu sensu, proviria de um outro dfice a especificar ainda, e efectivamente

anterior competncia para a representao.

Decorridos vrios anos de investigao, s muito recentemente Baron-


Cohen (1994) defendeu como secundrio o aspecto dos dfices de
mentalizao, relacionando-os antes, a um novo impedimento, mas na mesma
rea de disfuno, a dos processos atencionais; este novo impedimento
emergiria no desenvolvimento normal, mais cedo ainda do que as
competncias de construir o que designou por representaes tridicas
(Baron-Cohen, 1994, p.516). Defendeu assim um mecanismo detector de
direco do olhar, que estaria disfuncional, e que nas crianas normais se
desenvolveria muito cedo com a funo de alimentar informao para um outro
mecanismo subsequente de ateno partilhada (Baron - Cohen, 1994, 519-
520).
Os aspectos centrais da sua tese passavam por defender, em maior
complexidade, que o sistema neurocognitivo teria quatro componentes
modulares dedicados funo da leitura das mentes, ou possibilidade de
interpretar estados mentais como Premack e Woodruff (1978) dissera: Um
Detector de Intencionalidade (DI) (ID-Intentionality Detector), cuja funo seria
representar os comportamentos em termos de estados volitivos (desejo e
objectivo); um Detector de Direco do Olhar (DDO) (EDD-Eye Direction
Detector) cuja funo seria inicialmente detectar a presena de estmulos
parecidos com o olho, e posteriormente representar a sua direco como um
Agente vendo o Self ou alguma coisa mais; um Mecanismo de Partilha de
Ateno (MPA) (SAM-Shared Attention Mechanism) cuja funo representar
se o Self e outro Agente esto a prestar ateno ao mesmo objecto ou
acontecimento; e finalmente um Mecanismo da Teoria da Mente (MTM) (ToMM-
Theory of Mind Mechanism), com a funo de representar a gama completa de
estados mentais, e integrar o conhecimento dos estados mentais em uma
teoria coerente e susceptvel de ser usada, de maneira a interpretar as aces.
Neste sistema neurocognitivo, o Detector de Intencionalidade e o
Detector de Direco do Olhar estariam orientados para processar
representaes didicas, sendo que o Mecanismo da Ateno Partilhada
processaria representaes tridicas, e o Mecanismo da Teoria da Mente
processaria as outras restantes e complexas representaes.
Segundo o autor, ...o conjunto limitado de estados mentais que os trs
primeiros poderiam ser capazes de representar, possuiriam smente duas das
propriedades da Intencionalidade: Expectativa (aboutness), e parecena
(aspectuality) (Baron - Cohen, 1994, 522). Contrriamente a estes, os
conceitos de atitude que o mecanismo do ToMM pode representar, incluem
progressivamente o fingir, saber, pensar e acreditar, entre outros. Estes
possuem uma terceira propriedade da Intencionalidade, ou possibilidade da
falha de representao (Leslie, 1987), a que tambm Perner(1991) se referiu.
A relao entre estes diversos elementos obrigaria a conceber-se,
segundo Perner (1991), uma grande diferena entre os primeiros trs
mecanismos e o da Teoria da Mente. O mecanismo do ToMM seria portanto
mais verstil que os restantes trs, e relacionar-se-ia com um conjunto mais
vasto de estados mentais que poderia representar; outra importante relao a
de que o mecanismo SAM tem uma posio causal em relao ao ToMM: O
modo principal como o ToMM activado, quando recebe as entradas das
representaes tridicas do SAM, ou dito de outro modo, o mecanismo SAM
facilitador do desenvolvimento do mecanismo ToMM, (Baron-Cohen & Cross,
1992).
Seria assim, por essa razo, que este mecanismo, do qual dependeriam
a construo das representaes tridicas nas relaes self / outro / objecto,
estaria deficitrio no autismo, perturbando o desenvolvimento social da criana
e a discriminao e consciencializao dos outros como seres com
objectivos, comportamentos e intenes direccionadas.
Realmente Phillips et al.(1992), demonstraram que crianas com
autismo de trs anos e quatro mses de idade a sete anos e dois mses de
idade, no usavam de uma maneira to disponvel assim, o contacto pelo olhar
como fonte de informao em situaes naturais, contrriamente aos bbs
dos nove aos 18 mses de desenvolvimento normal.
Relembra-se a este propsito que, j muitos anos antes, cerca de 30
aproximadamente, Walters e Parke (1964), analisaram com mincia os
comportamentos sociais das pessoas, e acabaram concluindo sobre a
importncia crucial que o papel dos receptores distais, a audio e a viso em
especial, tinham no desenvolvimento da responsividade social, particularmente
durante a primeira infncia.
Como corolrio, e em suporte de um outro dfice scio-cognitivo, mas
que exactamente incluiria os sub-processos atrs evidenciados, Rogers e
Pennington (1991), sugeriram que as crianas com autismo teriam
bsicamente dfices na capacidade de imitao e de partilha de emoes, que
afectariam a sua competncia para organizar a informao social, estando
privadas enquanto bbs, deste primeiro e importantssimo manancial de
dados: As interaces e imitaes me / bb, e a percepo complexa e
coordenada das emoes trocadas, via expresses corporais da me.
Deste modo pem como hiptese que ao longo do desenvolvimento,
estes dfices bsicos, perturbariam a capacidade destas crianas para
partilharem afectos com os seus socializadores, imitando-os, o que, de sua
vez, alterariam as organizaes e representaes cognitivas que as crianas
fariam, e posteriormente ento, a possibilidade para desenvolverem uma
teoria da mente, ou melhor, a capacidade para se deslocarem para o ponto de
vista do outro, ou de se descentrarem. assim que Meltzoff e Gopnick (1993)
se destacaram, defendendo estar deficitrios nas pessoas com autismo,
exactamente estes sistemas de imitao, na mesma linha de investigao de
Rogers e Pennington (1991).
Ora, est bem aceite hoje a ideia de que a imitao pode de facto ser a
origem ou a gnese do contgio emocional, tal como o tm defendido
diversos autores, de entre os quais, sobressaem as teses Piagetianas onde tais
consideraes esto implcitas (Piaget, 1936; 1937); a descrio
pormenorizada do desenvolvimento cognitivo segundo as teses Piagetianas
poder ajudar a aprofundar a relao recproca entre o desenvolvimento
cognitivo por um lado, e o desenvolvimento scio-afectivo por outro. Porm,
alguns dos estudos nesta rea particular de funcionamento, a da imitao, no
apontaram dificuldades significativas em relao ao grupo de controlo.
At recentemente, muitas das investigaes que relacionam a teoria de
Piaget com crianas atpicas, tiveram a ver com crianas psicticas e
esquizofrnicas em geral. Os resultados indicam geralmente que as crianas e
os adultos psicticos apresentam atrasos cognitivos ao longo dos perodos
considerados tpicos de desenvolvimento, desde o perodo sensrio-motor at
s operaes formais (Serafica, 1971).
Usando uma Escala de Desenvolvimento Psicolgico com crianas cujas
idades variavam dos quatro aos oito anos, Serafica (1971) encontrou vrios
graus de dificuldade com a permanncia do objecto, que emerge normalmente
na teoria, durante o sub-estdio quatro do estdio sensrio-motor. Trunnell
(1965) havia verificado igualmente que, pacientes adultos com esquizofrenia,
no eram melhores do que as crianas dos sete aos 11 anos, na formao de
conceitos lgicos.
Os resultados sugeriam assim que as crianas com este tipo de
problemas, atingiriam os esquemas de conservao muito tarde, se que o
conseguiam.
Numa anlise das investigaes dos estudos Piagetianos com crianas,
Cowan (1978) levantou a questo, argumentando sobre se a hiptese
sequencial, to cara essncia do pensamento Genebrino, se manteria para
as disfunes to severas e pervasivas como a das pessoas com autismo.
Referiu por isso que sem dados longitudinais, no se podia responder a esta
questo de um modo inequvoco, pois desconhecia-se se os dfices cognitivos,
representariam atrasos ou regresses a certos nveis desenvolvimentais;
colocou ento a dvida sobre se estas crianas fariam um desenvolvimento
cognitivo sequencial, normal, e regridiriam por razes ainda desconhecidas,
para certos nveis do funcionamento cognitivo; tambm questionava sobre se
se poderiam desenvolver funes mais elevadas como, por exemplo as
operaes concretas, sem antes terem atingido a permanncia do objecto ao
nvel do perodo sensrio-motor.
Cowan especula ento que as crianas com este tipo de problemas
poderiam realmente seguir uma sequncia estrutural desenvolvimental, dentro
de domnios conceptuais especficos, embora podessem smente ter atingido
parcialmente algumas das estruturas mais bsicas.
A hiptese mais plausvel nesta rea de raciocnio a de que os
problemas cognitivos nas crianas com autismo, representem ...uma falha
para que se desenvolvam completamente certas estruturas durante o perodo
sensrio-motor, estruturas que seriam ento pr-requisitos para operaes
cognitivas mais elevadas (Cowan, 1978, p. 145). Quatro estudos aplicaram por
isso a teoria Piagetiana a pessoas com autismo, na tentativa de avanar mais
dados sobre o dfice central do Sindroma de Kanner.
Segundo Morgan (1984), analizaram-se algumas das funes cognitivas

de uma amostra de crianas com autismo, diagnosticadas a partir do critrio de

Rutter (1971) e que variavam a idade entre os 50 e os 173 mses, ou seja

entre os quatro e os 14 anos, aproximadamente.


Para avaliar as capacidades do nvel sensrio-motor, foram
administrados quatro sub-testes de uma Escala de Desenvolvimento:
Desenvolvimento de meios para obter um efeito num ambiente designado;
Seguimento visual e permanncia de objectos; Desenvolvimento da imitao
verbal e gestual; e Desenvolvimento de esquemas para a relao com
objectos.
Em dois dos quatro sub-testes (Desenvolvimento dos meios para obter
um efeito no ambiente, e Desenvolvimento de esquemas para a relao com
objectos), as crianas autistas desempenharam significativamente pior, e nos
restantes dois sub-testes (Seguimento visual e permanncia de objectos e
Desenvolvimento da imitao vocal e gestual) no diferiram significativamente
dos nveis normais (Morgan, 1984).
Estes resultados foram interpretados sugerindo que as crianas com
autismo para alm dos quatro anos de idade, tm conceitos do operatrio e
esto aptas a desempenhar actos imediatos de imitao. Embora capazes de
formar imagens, elas falham sobretudo na representao simblica , porque
no acomodam, e por isso, persistem em exercitar esquemas motores.
H porm algumas razes para que se tome cuidado na generalizao
das concluses deste trabalho (Morgan, 1984). Primeiro, a amostragem
estudada podia no ser representativa quando se quer ter em conta o
funcionamento intelectual no Sindroma de Kanner. Alm disso, as crianas
manifestavam uma grande diversidade de problemas intelectuais, parecendo
mesmo assim, representar apenas os mais severamente incapacitados; por
outro lado os desempenhos das crianas autistas foram comparados com
dados normativos, mais do que com pontuaes obtidas num grupo de controlo
com crianas normais; ainda, e como se disse, todas as crianas tinham quatro
anos ou mais quando foram testadas, no se tornando claro se as pontuaes
indicam que o desenvolvimento foi atrasado durante o perodo sensrio-motor,
ou se as crianas regrediram a ele, depois de o terem desenvolvido de alguma
maneira.
O segundo estudo d um suporte mais claro concepo que v o
autismo como uma deficincia que aparece durante o perodo sensrio-motor.
Rosenthal, Massie e Wulff (1980), estudaram rectrospectivamente o
desenvolvimento cognitivo inicial num grupo de 14 crianas normais e num
grupo de crianas com srias perturbaes do desenvolvimento, de entre as
quais nove casos em 14, ou sejam 64%, tinham sindroma de Kanner.
A investigao teve como suporte uma recolha de dados a partir de
filmes feitos em casa durante a infncia e primeira infncia, antes que o
diagnstico fosse estabelecido; trs observadores estudaram os filmes, e
avaliavam os comportamentos compatveis com aqueles que se esperam no
perodo do desenvolvimento sensrio-motor de Piaget.
O resultado mais visvel foi uma percentagem significativamente mais
elevada de comportamentos sensrio-motores apropriados idade,
desempenhados pelas crianas normais, em relao ao grupo experimental.
No total evidenciaram-se trs padres descritivos do desenvolvimento
intelectual que sobressairam no grupo das crianas com problemas, e durante
os primeiros dois anos: O primeiro padro foi manifestado por crianas que
progrediram atravs do desenvolvimento tpico das etapas sensrio-motoras,
mas a um nvel mais lento que os normais. O segundo padro mostrava
progresso atravs dos primeiros trs estdios, mas o funcionamento global
parecia estar limitado aos estdios dois e trs. O terceiro padro demonstrava
capacidades cognitivas que se mantiveram invariveis ao nvel mais primitivo.
Nas crianas com autismo, smente uma mostrou o primeiro padro, e
as restantes, os segundo e terceiro padres. Durante os primeiros 30 mses de
vida, as crianas diagnosticadas como tendo autismo, funcionavam
geralmemte em nveis mais baixos do que fizeram as outras crianas, mesmo
as no autistas do grupo de controlo, e apenas uma foi para alm do estdio
quatro.
Embora os autores tivessem referido as limitaes metodolgicas dos
seus dados e mesmo assim as inferncias que concluiram a partir deles, os
resultados confirmam a hiptese de que as alteraes cognitivas aparecem
nas crianas sindroma de Kanner durante o perodo sensrio-motor (Rosenthal,
Massie e Wulff, 1980).
Hammes e Langdell (1981) conduziram posteriormente duas

experincias em que compararam crianas com autismo e crianas com atraso

mental em diversas competncias: Na capacidade para imitar e para formar

imagens e no desenvolvimento da permanncias do objecto e de antecipao

de objectos; Os dois grupos de comparao, constitudos por cinco rapazes e

trs raparigas, eram muito prximos em idade mental e cronolgica. A mdia

das idades cronolgicas do grupo de crians com autismo e de crianas com

atrasos mentais, mas no autistas, era respectivamente de nove anos e dez

mses e nove anos e nove mses. A mdia das idades mentais era de quatro

anos e seis mses e de quatro anos e cinco mses, respectivamente.

Durante a primeira experincia, os sujeitos observavam a gravao

video de um rapaz que mostrava uma diversidade de comportamentos para


poderem ser imitados. Segundo o protocolo, a cada criana era dada, a

seguinte directiva: V o rapaz e faz como ele faz; seguidamente era feita uma

gravao video dos comportamentos de imitao, sendo posteriormente

analisados por dois observadores independentes.

Os resultados revelaram que todas as crianas em ambos os grupos

podiam imitar, se usassem um objecto de uma maneira real, em vez de

imaginada. No entanto, o grupo de crianas com autismo desempenhou

significativamente pior que o grupo de controlo de crianas com atrasos

mentais no-autistas, e isto em tarefas mais simblicas tais como: Imitar o

uso fingido de um objecto imaginrio em conjunto com um real; imitar

comportamentos de pantomina puros, e por ltimo, imitar a actividade do

modelo quando lhe era dado o objecto errado.

As crianas com o sindroma de Kanner, mostraram uma ausncia

aparente de imitaes simblicas necessrias ao desempenho e uso de

objectos a fingir, especialmente em aces de pantomina (Hammes e Langdell,

1981).

Na segunda experincia, Hammes e Langdell tentaram estudar o

desenvolvimento do conceito de objecto, atravs de um aparelho visual que

criava o efeito de tnel de Piaget (Piaget & Inhelder, 1979). Os resultados

revelaram que as crianas com autismo, usavam menos movimentos de olhos

antecipatrios para seguir objectos, do que o faziam as crianas com atrasos

mentais. Porque as crianas com sindroma de Kanner demonstraram, apesar

destes desempenhos,alguns olhares de antecipao, os autores sugeriram que

possuiriam ento alguma imagem interna dos objectos, mas falhavam


geralmente em aplicar este conhecimento na antecipao do futuro

comportamento dos objectos.

Em termos gerais, Hammes e Langdell, concluiram que as crianas com

autismo, pareciam falhar nas competncias de manipular imagens internas de

um modo propositado e significativo; embora aptas a imitar aces concretas,

elas evidenciaram ter muitas dificuldades em usar funcionalmente o

simbolismo, o como se, ou em usarem percepes para predizerem

condies futuras de um objecto, tal como conseguiram fazer as crianas

atrasadas que foram estudadas no grupo de controlo.

Riguet, Taylor, Benaroya e Klein (1981), estudaram o jgo simblico em:

Dez crianas com autismo, cuja mdia de idades cronolgicas era de dez anos

e zero mses; dez crianas com sindroma de Down, com uma mdia de

idades cronolgicas de nove anos e cinco mses, e tambm dez crianas

normais de mdia de idades cronolgicas de dois anos e nove mses. As

idades mentais eram as mesmas, de aproximadamente dois anos e seis

mses. Cada grupo continha sete rapazes e trs raparigas. O estudo avaliou o

jgo livre, assim como as respostas que davam ao jgo simblico, isto atravs

de modelos que usavam brinquedos de corda e acessrios reais e fingidos.

Os resultados indicaram que as crianas com autismo, jogaram muito

menos e mostravam um nvel de jgo mais baixo do que os outros dois grupos.

Os dados viriam assim a confirmar novamente, que a modelagem do jgo

simblico pode levar a um nvel de jgo mais elevado nas crianas com

autismo, mas as suas melhores respostas eram uma imitao directa, mas

limitada da demonstrao.
Em conjunto, estes estudos forneceram o suporte necessrio para se

poder pensar que as pessoas com sindroma de Kanner, apresentam atraso

cognitvo ao nvel sensrio-motor, mais do que uma regresso a este estdio,

porque os problemas cognitivos so evidentes durante execues neste nvel.

Os estudos tambm evidenciaram que as pessoas com autismo sero capazes

de formar imagens mentais, mas so incapazes de transform-las de um modo

intencional e com significado (Morgan, 1984).

A disfuno cognitiva emerge num estdio muito precoce de

desenvolvimento cognitivo e permanece a partir da. Esta disfuno parece ter

efeitos pervasivos que resultam na persistncia de padres de

comportamentos sensrio-motores, e interferem com a progresso das funes

simblica e conceptual de nveis mais elevados.

Uma apreciao sobre os aspectos incoerentes do funcionamento

cognitivo nas crianas com autismo pode, segundo Morgan (1984), levar a

concluir que elas de facto desafiam sequncias habituais do desenvolvimento

simblico, em termos do que Piaget designou a funo simblica, e que vo

abranger progressivos modos de complexidade desenvolvimental tais como a

imitao diferida, jgo simblico, desenho ou representao grfica, imagem

mental ou imaginao e as linguagens falada e escrita.

Estas alteraes na sequncia desenvolvimental, sendo difceis de

interpretar totalmente, podem ser melhor entendidas quando se considera a

teoria dos dois factores do significado simblico de Piaget (1936; 1937), que

distingue entre representao, ou o aspecto figurativo dos smbolos, e

conceptualizao, ou o aspecto operativo dos mesmos. Atravs da

representao o indivduo codifica, armazena e devolve imagens compatveis


com os acontecimentos especficos em que se envolve. Os esquemas

figurativos correspondem configurao dos acontecimentos representados, e

seriam segundo Piaget, primriamente acomodativos, porque so formados

para repetir aspectos de um acontecimento particular.

Uma criana pode imitar uma aco prviamente observada, ou

reproduzir um deslocamento de um objecto prviamente visto, ou ainda repetir

palavras prviamente ouvidas. Ao contrrio, a conceptualizao vai incluir os

aspectos operativos dos smbolos.

Na consequncia de um desenvolvimento cognitivo normal, os smbolos

com significado so formados conforme a acomodao e assimilao

interagem para conseguir a equilibrao (Piaget, 1937). Assim, antes que uma

imagem representativa especfica possa adquirir significado, dever ser

incorporada em estruturas ou esquemas conceptuais gerais que,

diferentemente dos esquemas figurativos, so primriamente assimilativos e

operativos.

Cowan (1978) props que as crianas com disfunes severas do

desenvolvimento poderiam ter desequilbrios longos ou permanentes, entre os

processos de assimilao e acomodao Piagetianos, com as consequncias

resultantes nas funes figurativa e operativa.

Ora, de um ponto de vista do estruturalismo gentico, parece ser esta a

situao que se passaria com as crianas com autismo, embora,

diferentemente de muitas crianas com atrasos mentais e no-autistas,

mostrassem divergncia ou incompatibilidade entre as funes figurativa e

operativa, ou seja entre conceptualizao e representao.


No autismo parece haver muitas vezes um atraso das funes

operativas ao nvel sensrio-motor da conceptualizao; as suas funes

figurativas, contudo, progridem mais alm, dando uma falsa impresso de um

nvel de funcionamento cognitivo elevado que confunde por esses

desempenhos. Como dizia o autor, ...as elevadas competncias grficas e

outras, encontradas em alguns indivduos, representam regra geral

reprodues de configuraes ambientais feitas de memria, em vez de

reflectirem qualquer expresso criativa; do mesmo modo as competncias de

memria reveladas em testes que usam grupos de nmeros, parecem ser

apenas, replicaes de uma memorizao dos estmulos auditivos, com pouca

utilizao do significado (Morgan, 1984, p. 234).

Os seus desempenhos no-verbais, com picos elevados nas tradicionais

medidas de Q.I. (Rutter, 1974; 1984), podem representar igualmente um

funcionamento onde o aspecto figurativo se sobrepe e avana em relao ao

operativo.

Cr-se que em funo deste tipo de problemas, e por estas razes, o

desenvolvimento da linguagem, que sendo falada e escrita, representa o nvel

mais elevado da funo semitica, em muitas crianas com o Sindroma de

Kanner representa tambm um paradoxo difcil de resolver e que pode

encontrar tambm alguma reflexo na teoria dos dois factores enunciados por

Piaget.

A distino que parece ser crtica, e que se deve fazer para o caso do

autismo, entre a fala s por si, e a linguagem; a fala, refere-se competncia

especfica de articular sons que podem ser reconhecidos como palavras. A

linguagem por outro lado, relacionar-se-ia com as competncias mais amplas e


complexas de comunicar, usando expresses com regras gramaticais, a par

com a compreenso de gestos e de palavras faladas ou escritas j com

valores de significao. Muitos surdos-mudos que no tm competncia para

falar, podem comunicar e compreender conceitos, de um modo correcto,

atravs de uma linguagem de sinais ou gestos.

Em concluso, poder-se- dizer, usando a terminologia Piagetiana, que

a fala teria de relacionar-se aos aspectos figurativos do desenvolvimento

cognitivo, mas a linguagem, aos seus aspectos operativos.

Realmente, muitas crianas com autismo parecem aprender a falar, mas

so bem mais raros os que vo dos aspectos figurativos s caractersticas

operativas da linguagem; como que consigam ser hbeis executantes na

imitao ou no ecoar de sons da fala, mas terem grandes dificuldades em usar

esses sons de um modo significativo em certos graus de coerncia. Embora

em muitas ocasies mostrem boa articulao, podem demonstrar dfices nos

aspectos semnticos e na prosdica da linguagem, assim como pouca

capacidade para substituir cdigos lingusticos; tm tambm os maiores

problemas em desenvolver um discurso espontneo, amplo, criativo e

descontextualizado mesmo sujeitos a treinos intensivos comportamentais

(Lovaas, 1977).

No seu conjunto, todos estes elementos sugerem que os primeiros

nveis figurativos podiam estar relativamente bem conseguidos, enquanto que

os aspectos conceptuais e operativos ficariam, ao que parece, aqum das

capacidades mais elaboradas da funo semitica, ou seja da imitao diferida.

Apesar de, nas teses Piagetianas, ser considerada sobretudo uma

anlise estritamente unidimensional em termos da hiptese sequencial, e


nessa medida poderem ser colocadas dvidas sobre o seu alcance, a anlise

das funes figurativa e operativa permite conceptualmente, nesta perspectiva,

configurar algumas das inconsistncias nas pessoas com o Sindroma de

Kanner. Esta mesma interpretao pode ser aplicada s pessoas com autismo

de nvel de funcionamento elevado, outrora designadas por Binet de idiots-

savants (Hermelin, 1970), e que desempenham de modos surpreendentes,

operaes mentais de clculos aritmticos, sem antes terem desenvolvido

competncias cognitivas mais bsicas.

As teses Piagetianas vm em resumo propr que as anomalias no

Sindroma de Kanner, podem ser explicadas a partir de uma discrepncia bem

marcada entre as funes figurativa e operativa, embora surjam maiores

dificuldades de explicao sobre o aspecto mais marcante da perturbao, ou

seja a falha para estabelecer ligaes sociais e interaces sociais normais. Ao

contrrio, em outras formas de atraso mental com problemas semelhantes, a

responsividade social tende a desenvolver-se; sabido que crianas com

sindroma de Down, severamente perturbadas nas competncias simblicas e

conceptuais, estabelecem ligaes emocionais e sociais, conseguindo

relacionar-se afectuosamente com as pessoas com quem interagem, ao nvel

dos seus desenvolvimentos.

Piaget dedicou especial ateno ao conceito de objecto permanente,


vendo-o como a expresso mais primria dos processos que vo permitir o
posterior desenvolvimento do raciocnio, pensamento lgico, e tambm da
linguagem. Os estudos genebrinos demonstraram que as crianas com autismo
conseguem atingir a construo do objecto permanente, mas de uma forma
rudimentar, manifestando dificuldades na antecipao de etapas sucessivas de
variaes de objectos; tambm, comparativamente com as crianas atrasadas
mentais no-autistas, mostraram dificuldades funcionais maiores na
manipulao de imagens mentais; parecem no atingir assim um conceito
estvel de constncia de objecto, podendo este impedimento estender-se ao
mundo das trocas sociais com as pessoas, e consigo prprios.
Esta deficincia vai impr limites evoluo da actividade simblica
subsequente, que potencializa todas as competncias de auto-conceito e de
uma adequada relao com os outros.
Na sobreposio, cruzamento e sequncia destes raciocnios, o que
parece ento sobressair de comum e aproximar estas vrias constataes e
defesas tericas, validadas experimentalmente, no seu tdo, seria em sntese,
por um lado a existncia de um dfice pr-verbal, uma dificuldade de
processamento de estmulos, que seria caracterizvel com o recurso ao
construto de estruturas, em alguns tericos, e com recurso ao construto de
mecanismos em outros, que supostamente coordenam processos e
operaes cobertas, implicando certas relaes entre estmulos, a ateno em
sentido lato, e da a ateno partilhada, e que dificultam a disponibilidade de
certos actos complexos como a funo executiva e imitativa, por no
permitirem a organizao do complexo de triangulaes referidas do self /
objecto / outro; por outro lado, este dfice pr-verbal parece ir igualmente
impedir, de algum modo, ou atrasar, o desenvolvimento das competncias de
estabelecimento e manuteno de relaes sociais, e dos complementares
processos simblicos, cobertos.
RESPONSIVIDADE
AOS ESTMULOS SCIO-RELACIONAIS NO AUTISMO

The art of effective listening to


non - verbal messages is to
recognize behaviours that may
have potentialmessage value
and
then to search for other behavi-
ours that suggest a pattern. It is
these patterns of behavi-ours,
interpreted within context, wich
wil lenable you to determine the
meaning of what you have seen
and
heard with a greater degree of
confidence.

( Hayes, 1991 )

No seu documento original, Kanner (1943, p. 245) descreveu o autismo

como uma ...incapacidade inata de base biolgica, para estabelecer o contacto

afectivo usual com pessoas, tal como outras crianas vm ao mundo com

atrasos tambm inatos, fsicos ou intelectuais.

Apesar deste dfice nas relaes sociais, o da incapacidade para


estabelecer o contacto afectivo, poder ser considerado o aspecto mais
marcante do sindroma de Kanner, para certos investigadores, ele tem sido
tratado com alguma modstia (Snow, et al., 1987), se fr comparado a outros
aspectos cognitivos e lingusticos tpicos da perturbao, to bem
aprofundados.
Muito do que conhecido nas interaces sociais est relacionado com
o facto do autismo ser visto primriamente como uma pertubao de base
cognitiva na qual os desvios do contacto social emergem secundariamente
(Hermelin e OConnor, 1970; Reichler & Schopler, 1971). Alm disso, parecem
existir mtodos mais amplamente usados para o estudo de certas funes
mentais e da linguagem, do que para o aprofundamento de aspectos relativos
ao funcionamento scio-emocional.
Nos ltimos anos, contudo, tem-se assistido a um crescente, embora
ainda escasso, interesse nos dfices sociais, e a uma tentativa de afirmao
quanto noo destes dfices, segundo alguns autores, poderem ser mais do
que apenas um epifenmeno de uma perturbao cognitiva primria (Fein et
al., 1986).
Por exemplo, Langdell (1978) demonstrava nas suas experincias que
as crianas com autismo podiam perceber e discriminar muito bem diferentes
estmulos visuais; podiam reconhecer as caras dos seus amigos, mesmo que
estivessem parcialmente visveis, e at tinham relativos sucessos quando os
seus prprios retratos estavam colocados em posio invertida, ainda que
nesta situao, desempenhassem com base em caractersticas inespecficas.
Tambm, nos estudos de Weeks e Hobson (1987), se verificou que as
crianas com Sindroma de Kanner, conseguiam agrupar caras pr-
seleccionadas, tal como o faziam outras crianas, mas eram mais competentes
em emparelhar essas faces, atravs de aspectos acessrios, do que pelas
caras das pessoas em si mesmas.
Recentemente, Baron-Cohen (1991) referia-se s dificuldades das

pessoas com autismo entrarem nas relaes emocionais; realmente, Johnson

e Morton (1991), sugeriam a existncia de um mecanismo psicolgico nas

crianas normais que, segundo os autores se desenvolveria por volta dos dois

mses de idade e que seria suficiente para a aprendizagem de tdos os

aspectos das facies e outros aspectos integrantes como a identidade facial,

expresso, etc..

Tantan (1992, p.88) tomando em conta estas competncias afirmava que


h, (1) ...uma orientao voluntria e inata para os estmulos sociais; (2) esta
resposta de ateno social est ausente ou dificultada no autismo e... a
nomalia social primria; (3) na criana normal, h uma segunda resposta do
olhar, na qual o olhar desviado dos olhos da pessoa para o objecto para onde
esto a olhar; (4) Esta segunda resposta, pressupe a primeira; (5) A
segunda resposta tambm est prejudicada no autismo; e, (6) A fraqueza ou
ausncia da resposta social suficiente para dar aso a muitos dos sintomas
tpicos do autismo, incluindo a falha para adquirir uma teoria da mente.
Ainda, Meltzoff e Gopnik (1993), contrapem, reformulando a ideia de
que as origens da competncia para uma descentrao social, estariam na
capacidade neonatal para a imitao.
Conforme foi referenciado na pg. 165, Baron-Cohen (1994; 1995),
reincidindo nesta rea de estudo e investigao, vem de nvo reconsiderar em
maior pormenor, os quatro componentes modulares que na sua perspectiva
seriam responsveis por estas dificuldades: O Detector de Intencionalidade
(DI); o Detector de direco de olhar (DDO); o Mecanismo de partilha de
ateno (MPA), e o Mecanismo da Teoria da mente (MTM), e sublinha o valor
adaptativo, baseado na seleco natural, que a leitura das mentes teria,
defendendo que ... boa por um nmero de razes importantes, incluindo a
compreenso social, a predio social, a interaco social e a comunicao
(Baron-Cohen, 1995, p. 30).
Por esta altura, Leslie (1994), sugere ainda dois outros mecanismos
complementares : O TOBY (Mecanismo da Teoria dos Corpos), que detecta se
um objecto se move como resultado de causas externas, ou um agente
capaz de auto-propulso, e o TOMMS, visto renovadamente, e subdividido por
um Mecanismo da teoria da Mente, Sistema 1, que detecta uma aco de um
agente com um certo objectivo, e o Mecanismo da teoria da Mente, Sistema 2,
detectando nessas aces, as intencionalidades determinadas.
parte a compreenso das expresses emocionais, poucos estudos de
relevo, a no ser sobretudo os j referidos de Baron-Cohen, (1991), tm
investigado outro aspecto das trocas scio-emocionais, ou seja, se as pessoas
com autismo compreendem o que causa as emoes, etapa por assim dizer
mais complexa e que relevaria de competncias mais elaboradas; para este
autor, esta ...a questo mais fundamental (Baron-Cohen, 1991, p. 386).
Sabe-se a partir de diversas investigaes, que no desenvolvimento
normal, as crianas de trs a quatro anos de idade, compreendem que as
emoes podem ser causadas pelas situaes (Borke, 1971), por desejos
(Wellman e Bartsch, 1988; Wellman & Woolley, 1990) , e as de quatro a seis
anos de idade compreendem que as crenas podem afectar as emoes
(Harris, Johnson, Hutton, Andrews e Cooke, 1989).
No caso do autismo a dvida sobre se as pessoas afectadas com o
sindroma, compreendem os desejos como causa de emoes, foi investigado
sobretudo por Harris et al.(1989). Nos seus testes, eram descritos dois
personagens, um dos quais pretendia algo, e obtinha esse algo (condio de
correspondncia); o outro personagem que pretendia esse algo tambm,
obtinha uma coisa diferente (condio de no-correspondncia). Aos sujeitos
era-lhes perguntado como que se sentiriam os personagens e igualmente, as
justificaes para essas escolhas e apreciaes. Harris e colegas verificaram
que a condio de correspondncia era mais fcil do que a condio de no-
correspondncia para tdos os sujeitos, mas que as pessoas com autismo, no
geral, desempenhavam significativamente pior neste teste do que crianas
normais do mesmo nvel de idade mental verbal.
As suas experincias evidenciaram que mesmo estas relaes
elementares entre desejo e emoo podiam ser compreendidas com
dificuldade pela maioria das pessoas com Sindroma de Kanner; no est claro
porm, qual o papel da idade mental aqui, uma vez que o grupo de crianas
com autismo inclua sujeitos com uma idade mental verbal to baixa como trs
anos e sete mses, enquanto que o nvel mental verbal mais baixo no grupo
normal era de quatro anos e nove mses; tambm deve ser considerado como
questionvel, o facto dos seus estudos no incluirem um grupo de controlo com
atraso mental, mas no-autista; por outro lado, Tan e Harris (1991),
mostraram que entre os sujeitos com autismo com nveis mais elevados de
idade mental verbal, as dificuldades na compreenso do desejo como causa
das emoes, no eram to graves.
Baron-Cohen (1991), ao verificar experimentalmente se as pessoas com
autismo podem compreender tanto as situaes como as crenas, como
causas de emoes, testaram para esse pressuposto, 17 sujeitos com o
sindroma, tdos diagnosticados de acrdo com o critrio do DSM-III (R), e que
frequentavam uma escola de ensino especial para crianas afectadas com o
sindroma; os grupos de controlo eram constitudos por 16 sujeitos com atraso
mental e 19 crianas normais, agrupadas a partir das idades mental e
cronolgica.
Foram testadas bsicamente duas emoes, a alegria e a tristeza. As
causas para as emoes testadas provinham de situaes, desejos e crenas.
Os resultados demonstraram que, em relao s crianas normais e s
crianas com atraso mental, mas de idade mental idntica s das pessoas com
Sindroma de Kanner, as crianas com esta perturbao mostraram dfices
severos na compreenso das emoes causadas por crenas.
A compreenso que faziam das emoes causadas por situaes e
desejos no era diferente daquela demonstrada pelo grupo com atraso mental,
no-autista, parecendo evidenciar-se que as dificuldades das pessoas com
autismo na compreenso das emoes, aconteceria mais quando interagem
com crenas falsas.
Estes estudos vm de algum modo confirmar as variadas investigaes
que demonstram as dificuldades das pessoas com autismo em atribuirem
crenas, ou estados mentais s outras pessoas (Baron-Cohen, 1989a ; Baron-
Cohen, 1989b; Baron-Cohen et al., 1985; Baron-Cohen at al., 1986; Dawson &
Fernald, 1987; Leslie & Frith, 1988; Perner et al., 1989).
Frith, motivada pelo pressuposto que, quer as competncias como os
dfices das pessoas com o sindroma, provinham de uma causa nica a nvel
cognitivo, props que o autismo se poderia caracterizar por um desequilbrio
especfico na integrao da informao a diferentes nveis; nas palavras de
Frith (1989, p. 110), um desequilbrio na tendncia natural de se conseguir
uma ...coerncia central, caracterstica de um processamento normal de
informao que rene, em conjunto, informao diversificada, construindo uma
significao de nvel mais elevado em contexto.
Frith sugeriu que a capacidade universal de processamento de
informao nos seres humanos, seria o que estaria perturbado no autismo, e
que uma falha desta coerncia central poderia explicar parsi- moniosamente
as particularidades do funcionamento no Sindroma de Kanner.
Surpreendentemente, ou talvez no, estas teorizaes em conjunto, ou
seja, na juno dos seus vrios componentes apontados como deficitrios,
podem ajudar a colocar como hiptese, a noo bsica da dificuldade de
estabelecer significaes, ou a dificuldade das pessoas com autismo
conseguirem organizaes semnticas no-verbais e/ou verbais, e em variadas
teorias, nas suas prprias formulaes, vo depender em certo sentido dessa
noo em muitas das afirmaes que foram feitas; pode-se mesmo verificar
com facilidade, que em diversas situaes que serviram de teste, no se
cerificara se os estmulos ou situaes de estimulao empregues tinham
adquirido ou no, algum tipo de significao para os sujeitos; devo mesmo
lembrar que as referncias expressas que alguns autores j citados fizeram
usando o termo de significado, infelizmente no obrigou a aprofundar-se o
sentido da expresso empregue; ora em muitas das condies, est-se
desligado dele, ou por afastamento conceptual, ou por especializao pontual
em outros aspectos que lhe do origem, ou que com ele se relacionam
directamente, mas usando-o como descrio til, de sentido genrico, para
constatar algo dito omisso ou disfuncional nas pessoas com autismo.
So exemplo do que se acaba de referir, os estudos de Hermelin e
OConnor, 1970; Wing, 1981b; Frith, 1989; etc., e j OConnor e Hermelin
(1967a), concluiam que est mais marcada nas crianas com autismo a
tendncia para a ecollia e a deficincia de apreciao do significado, do que
nos grupos de controlo, e sobretudo com material verbal do que com material
visual.
Parafraseando Francesca Happ, essas afirmaes tericas so ainda,
claramente, uma tentativa de entender a questo central do autismo,
e ...sofrem de um certo grau de sobre-extenso (Happ, 1994, p. 126); uma
das reas de definio futura, ser ento o nvel no qual as teorias podero
estar a ser fracas, e sobre elas dever ser feito um contnuo aprofundamento.
Especficamente em relao ao significado dos estmulos verbais, as
investigaes apontaram inequvocamente que um dos aspectos
particularmente deficitrios na linguagem das pessoas com o sindroma, a
rea semntica (Hermelin & OConnor, 1970; Menyuk, 1978; Fay & Schuler,
1980; Schwartz, 1981; Simmons & Baltaxe, 1975; Tager-Flusberg, 1981 a;
Tager-Flusberg, 1981 b).
Diversos estudos em amostras de crianas com autismo, pretenderam
ligar o conceito de significado, procurando-o exclusivamente na natureza da
representao do significado de palavras, substantivos. Nestes estudos apoia-
se ...a proposta geral de que h um dfice semntico no autismo, embora haja
pouco acrdo quanto sua forma exacta (Tager-Flusberg, 1985, p. 1167).
Uma hiptese que foi particularmente considerada era a de que o
autismo envolveria dificuldades na aquisio e organizao de conceitos
semnticos. Fay e Schuler (1980) e Menyuk (1978) sugeriram mesmo que as
crianas com o Sindroma de Kanner, no podiam formar categorias semnticas
bsicas, e no desenvolveriam um sistema semntico conceptual subjacente,
de um modo organizado; afirmavam assim que o autismo envolveria um dfice
fundamental na aquisio de um conhecimento sobre conceitos categoriais
primrios, o que estaria subjacente ao significado das palavras.
Por outro lado, Ricks e Wing (1976) vinham sugerindo que as crianas
com autismo tm apenas dificuldade com conceitos mais abstractos, ou seja
com conceitos a um nvel mais amplo de generalizao e que no estivessem a
ser baseados a partir de estimulaes com semelhanas perceptivas.
Apesar deste interesse, ...nenhuma das investigaes em suporte deste
dfice conceptual investigou directamente a natureza da representao
semntica nas crianas com autismo; tdos os estudos antes citados testaram
apenas a capacidade das pessoas com autismo para usar o significado na
compreenso, memria ou em tarefas de ensino, sem testar,
independentemente, se os sujeitos em causa tinham o conhecimento
semntico necessrio (Tager-Flusberg, 1985, p. 1168). H, apesar deste facto,
alguma indicao de que estas crianas conseguem usar descries de
natureza semntica, que as ajudam nos processos de memria, descries
verbais, o que indicaria a aquisio de algum conhecimento semntico. Por
exemplo, Boucher e Warrington (1976) verificaram que crianas com autismo
que testaram, eram capazes de usar ndices descritivos funcionais para se
ajudarem a si prprias a lembrar, embora geralmente no desempenhassem
to adequadamente como o faziam as crianas normais em comparao.
Com uma tentativa de maior rigor ainda, os estudos que Tager-Flusberg
(1985) desenvolveu anos mais tarde, tiveram como objectivo investigar a
natureza representacional dos significados de palavras em crianas com
autismo, e comparando o conhecimento semntico destas crianas aos de
crianas normais e aos de crianas com atrasos mentais, mas devidamente
agrupadas.
Em duas destas experincias pretendeu-se ver o quanto as crianas
generalizavam os significados das palavras, a partir de representaes
prototpicas dos conceitos subjacentes para dois nveis de categorias que
invocou, usando os conceitos de nvel bsico e o de superordenado
(Rosch, Mervis, Gray, Johnson, & Boyes-Braem, 1976).
Na primeira experincia, a compreenso das palavras foi avaliada
mostrando aos sujeitos figuras de objectos e solicitando-lhes uma resposta,
confirmando se a figura era uma parte de um objecto especfico; na segunda
experincia pretendia-se replicar os resultados obtidos na primeira experincia,
usando diferentes palavras e diferentes figuras, e empregando uma nova
metodologia que no exigia das crianas terem de responder verbalmente,
sendo-lhes solicitado que seleccionassem, de um conjunto de figuras, aquelas
que pertenciam categoria que se tivesse escolhido. Os sujeitos incluiam trs
grupos de crianas com Sindroma de Kanner, crianas com atrasos e crianas
normais, equiparadas em idade mental verbal.
Os resultados demonstraram que os trs grupos eram equivalentes nos
seus desempenhos em ambas as experincias; os resultados tambm
demonstraram os mesmos padres de erros, quer de sobreextenso, quer de
subextenso (Anglin, 1977).
Estes dados no seu conjunto parecem sugerir que o conhecimento
semntico para objectos concretos representado e organizado de modos
semelhantes em crianas com autismo, crianas com atraso mental e crianas
normais, e que os dfices neste sindroma, estariam mais relacionados com a
incapacidade para usar representaes cognitivas mais complexas e de um
modo apropriado e flexvel (Tager-Flusberg, 1985). Segundo Tager-Flusberg
(1985, p. 1175), conseguiriam assim a nvel verbal, estabelecer
certo ...conhecimento semntico, apesar de terem dificuldades de o usarem,
mas falhariam numa possvel organizao mais global de informao central,
ou nas palavras de Frith (1989), na coerncia central para este tipo de
estimulaes.
Em resumo, as crianas com autismo podem perceber ento uma
diversidade de estmulos visuais, mesmo aqueles transmitidos atravs da face
humana (Langdell, 1978; Dalferth, 1989), e parecem poder organizar algum
tipo de significao verbal bsica.
De facto, quaisquer estmulos, sejam eles no-verbais, como o caso
das estimulaes expressas sobretudo nas faces das pessoas, mas igualmente
nas suas atitudes mais globais, corporais, etc., e outras estimulaes como os
estmulos verbais, vo poder adquirir certo valor de significao, se e apenas
quando possam pelo sujeito receptor, ser relacionados com certos outros
estmulos designados referentes, relao estabelecida atravs de
comportamentos discriminativos que o captulo posterior ir tematizar, podendo
dizer-se ento, que os estmulos, simples ou complexos (objectos,
acontecimentos, aces, etc.), passaram a ter como propriedade, a partir de
ento, significar algo, porque o referenciam ou a esse algo se passam a referir;
estariam nessa classe, como bvio, o complexo de estmulos que regulam a
troca scio-emocional e que servem de veculo s primeiras interaces scio-
afectivas, muitos deles, seno a maior parte, expressos pela facies.
Segundo Hayes (1991, p. 35), a face uma fonte rica ...quer de
expresses emocionais, quer de sinais de interaco. Diversos estudos tm
tentado identificar as emoes que podem ser mais fcilmente distinguidas a
partir das expressses faciais, e h evidncia que as pessoas podem identificar
seis estados emocionais primrios, sem grande dificuldade. So eles a
surprsa, o mdo, a ira, o desgosto, a tristeza e a alegria, sendo que alguns
autores defendem ainda outras emoes, como a aceitao e a expectativa
(Plutchik , 1993).
Numa tentativa de determinar com que exactido as emoes podem
ser reconhecidas, Ekman et al. (1972), desenvolveram um sistema de
pontuao, que pressupunha dividir a face em trs reas : (a) as sobrancelhas
e a fronte ou testa, (b) os olhos, plpebras e a cana do nariz, e (c) a parte
inferior da face, incluindo as mas do rosto, nariz, bca, queixo e maxilar. Eles
apresentaram fotografias de cada rea facial dando exemplos de seis
emoes, s pessoas que classificavam essas figuras. Aos sujeitos foi-lhes
pedido depois, para pontuarem uma diversidade de fotografias, fazendo
correspond-las aos exemplos apresentados.
Verificou-se que depois de ter sido dispensado um treino de seis horas,
os sujeitos estavam capazes de identificar expresses emocionais com nveis
elevados de exactido.
A partir da evidncia destes estudos, Ekman e colaboradores concluiram
que, contrriamente s impresses, transmitidas por outras revises de
literatura anteriores, de que estas competncias no estariam
to disponveis assim, e os resultados seriam at contrrios, confusos e

contraditrios, a anlise destas investigaes demonstraram evidncia

consistente de uma apreciao correcta das emoes, a partir do

comportamento facial.

Neste sentido, Argyle (1975) tambm viria a referir dados de


identificao em tudo comparveis com os que derivaram destas experincias.
H ento fundamentos para a possibilidade de se identificarem alguns
dos estados emocionais tendo por base os estmulos veiculados pelos
movimentos e / ou posies na rea da face, e constituir-se essa possibilidade
como conjectura fundamental de trabalho, na noo de que, nas pessoas com
autismo, haveria uma dificuldade especfica de organizao de processos de
significao.
Esta dificuldade seria exactamente a partir de quaisquer estmulos, e
que no estudo actual, como corolrio das investigaes nesta patologia, nos
interessa delimitar nos estmulos scio-relacionais faciais pela sua natureza e
valor regulador da troca social j evidenciado. Constituir-se-, a partir desta
suposio, o conjunto fundamental das hipteses que se operacionalizaro e
testaro.
Realmente e em sntese, estamos dependentes em certa medida, do
nosso sentido da viso para a percepo das condies ambientais, fsicas ou
sociais, e tambm para os processos de comunicao, que fazem exactamente
parte integrante desta troca complexa que envolve o reconhecimento e a
avaliao dos sinais ou estmulos no-verbais, e tambm dos signos ou
palavras.
A competncia para discriminar os estmulos visuais, ela prpria
possvel de se evidenciar nos primeiros dias depois do nascimento (Smart e
Smart, 1973), e deve mesmo acontecer para se poder ir estabelecendo um
desenvolvimento normal. As funes desenvolvem-se de um modo dinmico a
partir de interaces dos estmulos ambientais, com as estruturas emergentes
dos sentidos e do sistema nervoso central, e ...sem uma estimulao contnua
e um sistema sensorial intacto, o organismo no se desenvolve normalmente
(Hayden, McGinnes e Dmitiev, 1976, p. 246).
Tambm em funo desta interaco, ...a partir dos primeiros dias das
nossas vidas so estabelecidas as adaptaes interpretativas e imitativas, mais
tarde com um crescimento emptico pela percepo das emoes nos outros
na apresentao que nos fazem delas, pelas mmicas gestuais, etc. (Dalferth,
1989, p. 122). Esta competncia para discriminar os estmulos visuais, e na
verdade organizar a partir deles processos de significao, formando padres
de reaco que so favorveis interaco social, no esto, tanto quanto se
sabe, pr-determinados, e constituem-se num processo de aprendizagem que
permite uma adaptao desejvel ao meio.
Este o teor central deste trabalho de investigao.
Seja-me pois permitido, para que me aproxime da ligao desta noo
de significao, ou de organizao semntica no-verbal a partir de ndices ou
estmulos visuais scio-emocionais, problemtica dos dfices no autismo,
tema central desta Tese, que o faa primeiro, passando no essencial, pela
descrio conceptual do conceito de significado, descrio desenvolvimental,
bem como por uma breve descrio operacional.
SIGNIFICADO: CONCEITO BSICO

Parece portanto que,


paradoxal-
mente para o senso comum,
o sentido pode existir fora da
inteno do locutor , a qual supe
a existncia de uma referncia e
de
um objectivo de comunicao, e
que,
pelo contrrio, o sem sentido pode
resultar dessa mesma inteno do
locutor. Mas, como se viu, o sem-
sentido apenas uma outra forma
de sentido. O sen-sentido perver-
so, polimrfico. Onde esto os seus
limites? Em que momenmento oscila
definitivamente?

( Yaguello, 1991 )

No captulo anterior tinham-se referido as principais teorizaes sobre os


aspectos nucleares do dfice cognitivo no autismo, e evidenciou-se a sua
possvel relao com a constituio e / ou organizao do que se designa por
significado, processo de organizao que poderia como hiptese, ser um dos
problemas subjacentes fenomenologia do funcionamento das pessoas com
autismo.
Torna-se assim necessrio para o decorrer do enquadramento desta
questo, e para o desenvolvimento da experimentao deste trabalho,
aprofundar o termo luz de teorizaes provvelmente mais teis
investigao cientfica psicolgica do que aquelas at ento aplicadas, e faz-
lo nas suas vertentes conceptual, desenvolvimental e, posteriormente,
operacional; por ltimo, definido que esteja nestes diferentes domnios,
permitir um melhor enunciado das hipteses previstas, verificao das
mesmas e tematizao do trabalho conseguido.

QUESTO CONCEPTUAL
Trata-se sem dvida de uma abordagem difcil, j que o conceito de
significado ou de significao aparece sobremaneira enquadrado num
contexto lingustico, e, mais ainda, com difcil acrdo entre especialistas que
reflectem e investigam nestes domnios.
Segundo Morris (1938, p. 65), o termo significado tem ele prprio uma
variedade de significaes e ... usado de maneiras to diferentes que no
desejvel ser tido como termo bsico; igualmente Ogden e Richards (1946),
admitiram que a designao pode ser relacionada com 16 significados
diferentes, que tm sido usados preferencialmente por investigadores de
reputao conhecida; Weinreich (1970, p. 70), chama ateno tambm sobre
o muito que h que conhecer ainda, sugerindo a existncia de ...um abismo
fatal entre as teorias gerais do significado, e concluindo que ...est quase
tudo por fazer, e Lyons (1977), exps dez acepes distintas do termo, tal
como as usam os especialistas e os profanos.
Reconfirmando as dificuldades conceptuais de uma definio deste
termo, Belo (1991, p. 14), expressa a opinio que ...no h mesmo um acrdo
quanto ao que designa exactamente.
O significado, quer ele diga respeito aos aspectos no-verbais, como
aos verbais, no pode ser considerado como independente do sistema de
comunicao como um tdo, e est natural e implcitamente ligado s teorias
globais do comportamento verbal, e aos seus cdigos. Para Palmer (1976, p.
38), ...pode ser usado em relao a sinais, tanto naturais como convencionais,
sinais estes que apontam para qualquer coisa, que est ou vir a acontecer, ou
qualquer coisa que tem de ser feita. Estes sinais parecem assim indicar
respostas com referncia a algo, indicando isto ou aquilo, ou tal coisa.
O modo como estes sinais do indicao para certas respostas, e o
prprio processo de aquisio dessa significao, tem merecido alguma
ateno especial por parte da lingustica, na rea da semntica, que aprofunda
o que diz respeito ao significado em si mesmo, mas igualmente por outras
cincias do comportamento humano como a psicologia, indissocivel que est
da anlise dos comportamentos comunicacionais e outros, e orientando-se
mais para o modo e processo de aquisio de significao de certos estmulos,
do que para os seus aspectos estruturais.
O modelo bsico que a nvel lingustico foi tentado desenvolver,
estabelece a noo de que o comportamento comunicacional deve ser
encarado como a relao entre algo que comunicado, e algo que comunica,
entre a mensagem por um lado, e um conjunto de sinais por outro (Palmer,
1976).
Ora, esta ideia central da noo de significao referida pelo autor, pode
ser agrupada do modo, como a figura n 10 o demonstra.
ACES
REAIS OU
PREVISVEIS
SINAIS
NATURAIS

APONTAM
PARA ACONTECIMENTOS

SINAIS
CONVENCIONAIS
OBJECTOS
REAIS OU
PREVISVEIS

ALGO QUE ALGO QUE COMUNICADO


COMUNICA ( MENSAGEM)

FIG. 10 - Noo central de significao

Aqui os sinais naturais ou convencionais, algo que comunica, relaciona-


se com a mensagem, algo que comunicado, sinais estes que apontam para
acontecimentos, objectos (objectos / pessoas) ou aces.
Torna-se ainda fundamental para a compreenso deste processo ,
entend-lo em uma complexidade tal, em que se percebe que este sistema de
comunicao, encerra vrios elementos que obrigam a anlises mais
moleculares da relao entre os diversos componentes: Na linguagem, na fala
ou comportamento verbal, esto, por exemplo, inscritos os ndices prosdicos e
os para-lingusticos, e nas restantes reas da relao entre o homem e o seu
meio fsico e social, como o vasto leque de comportamentos no-verbais,
tambm esto manifestamente omnipresentes tdos os incontveis sinais ou
elementos, ditos extra-lingusticos, que pontuam e delimitam as diversas trocas
interaccionais. Estes elementos so aceites como tendo um interesse
particular, pois no estando dependentes de um modo directo da linguagem
falada e / ou escrita, determinam complementarmente o que se compreende
como significado global, e influenciando nesse aspecto os restantes sinais.
Exemplos inequvocos so a entoao e a acentuao, ou ainda as expresses
corporais acompanhantes, sejam as gestuais, faciais, ou outras como as
posturas.
To fundamentalmente importantes so estes elementos, que Palmer
(1976, p. 35), tendo-os em conta, referia que ...a semntica da entoao e da
acentuao por direito prprio uma disciplina independente; no entanto, para
alm destes ainda, no podem ser excludos outros que igualmente
determinam processos de significao diferencial como o ritmo, tempo e altura
de som, nos casos onde a estimulao de natureza auditiva.
So porm do tipo no-verbal ou extra-lingustico, os sinais cujo
processo de estabelecimento de significao se pretende considerar, e que
interessaro de um modo particular defsa deste trabalho, pelas razes
conceptuais e metodolgicas que foram j enunciadas, e que sero
especificadas mais adiante.
Para que se entenda melhor o conceito na sua total expresso, convm
por ora uma apreenso histrica, embora sucinta, do desenvolvimento das
conceptualizaes sobre a natureza e aquisio dos processos de significao,
relativos aos diversos sinais, sejam eles verbais e no-verbais.
As tentativas de entender a relao estabelecida entre os sinais e os
objectos, ou seja entre os sinais verbais e / ou no-verbais e aquilo a que se
referem, ou seja os objectos, acontecimentos, etc., ou os referentes, so j
encontradas no dilogo de Cratylus, de Plato, onde o sinal, ou palavra,
denota, ou o que o mesmo, substitui ou refere o objecto, o significado
(Palmer, 1976).
Aparentemente atraente esta ligao, e isto porque estabelece desde
logo uma relao directa entre os prprios sinais e as coisas, ela levanta as
maiores dificuldades quando se questiona, quer a sua natureza, quer o prprio
processo de aquisio dessas significaes; alm do mais, contrasta
directamente com a bvia inexistncia de qualquer relao dependente e
intrnseca entre esses sinais, signos lingusticos ou no, e os referidos
objectos, ou sejam, os referentes fixos ou mveis, concretos ou abstractos,
directos ou antecipados, quando estejam a ser imaginados.
Por estas razes, outras perspectivas foram desenvolvidas por

diferentes tericos sempre com quase uma total exclusividade inicial na rea

da lingustica, dos quais importante destacar-se a interpretao que mais

marcou as concepes posteriores sobre a matria, introduzida por Saussure

(1916). Este autor o pioneiro a adiantar os primeiros conceitos supostamente

explicativos dessa relao, embora com ausncia de consideraes de


pormenor sobre o processo de aquisio enquanto tal; para Saussure

interessaria mais o aspecto estrutural do significado dos termos da linguagem,

do que prpriamente o seu processo de aquisio; enuncia assim os termos de

signifiant (significante), e signifi (significado) em relao aos sinais por um

lado, e aos objectos por outro, respectivamente; para Saussure, os sinais

lingusticos ou signos, e so sobremaneira este que o autor teoriza, so

constitudos eles prprios por esses dois aspectos que quis destacar, mais

exactamente uma imagem acstica e um conceito, ligados por um elo

associativo psicolgico, e que mais tarde vieram a ser configurados conforme

se mostra na figura n 11.

Comeava deste modo a equacionar-se a ligao aparente entre o sinal,

o signo lingustico ou no, e os objectos / acontecimentos, reais ou abstractos,

ou ainda expectados, imaginados, do mundo; no entanto, s mais tarde com

Ogden e Richards (1923) a noo vem a ser concebida de modo diferente,

atravs do esquema em tringulo que se

SIGNIFICADO
CONCEITO ( OBJECTOS )

SIGNIFICANTE
ELO ASSOCIATIVO
( SINAIS )

IMAGEM
AUDITIVA

FIG 11 . Configurao do significado segundo Saussure


(adaptado de Belo, 1991)
tornou famoso, e que delimitava pela primeira vez os trs elementos

considerados at hoje indissociveis:

- o processo mental
(pensamento, conceito, ideia).

- o sinal
(elemento verbal ou no-verbal).

- o referente
(objecto denotado, ou acontecimento
indiciado ).

A sua representao poderia ser melhor entendida como mostra a figura


n 12.
No modelo assim enunciado, em cuja formulao os smbolos so os

sinais, sendo estes sinais, elementos lingusticos ou no, e o referente, o

mundo dos objectos, situaes, etc., passa-se com modstia a referir, e a

tentar conceber-se, algumas das entidades

PROCESSO
MENTAL
PENSAMENTO
CONCEITO

SINAL REFERENTE
VERBAL OBJECTO DENOTADO
NO - VERBAL ACONTECIMENTO INDICIADO

FIG . 12 - Adaptao do tringulo de Ogden e Richards ( 1923 )


mediacionais como o pensamento, as ideias ou os conceitos, ou seja a

cognio por excelncia, atribuindo-lhes um poder hipotticamente explicativo

para a ligao entre os restantes elementos componentes do processo, ou

sejam os sinais que indiciam os referentes; mesmo com esta nova

organizao, mantm-se ainda no entanto, por aclarar, a relao indirecta

entre os sinais, signos ou no, e os respectivos referentes, e igualmente no

so feitas conjecturas sobre o processo do seu estabelecimento.

A necessidade de conceptualizar essa ligao de modo a defini-la com

maior clareza e operacionalidade, evitando referir-se-lhe, como Saussure o fez,

por elo associativo psicolgico (Saussure, 1916), e a necessidade de

esclarecer do que que se trata quando, nas descries sobre estes

processos se diz que os sinais indiciam certos referentes, adquirindo por isso

significado em relao a aspectos diversos do mundo, mais concreto ou mais

abstracto, presente ou imaginado, levou a uma evoluo contnua de procura

sistemtica, procura essa que dependia naturalmente das diversas concepes

que subtendem as teorias mais especficas linguagem em si mesma, ou as

mais gerais sobre o comportamento humano.

No se dispe ainda, infelizmente, de qualquer processo capaz de ser


suficientemente operacional que permita observar directamente o
funcionamento cognitivo psicolgico, e ao pretender definir-se a noo de
significado, com o tipo de consideraes antes apresentadas, estava-se a
faz-lo de um modo muito limitado, quasi-linear, sendo que se tratava apenas e
ainda de uma explicao por definio.
Nestes processos de anlise, expe-se certos fenmenos recorrendo
criao de entidades conceptuais que em certa medida so reificadas como o
foram nestes casos, as entidades elo associativo, processo mental,
pensamento, etc.. Mais ainda, tais fenmenos so tidos como existindo
supostamente dentro do organismo, e acabam por adquirir ento o estatuto que
lhes conferido: O de se tornarem explicativos dos fenmenos a que dizem
respeito.
A criao deste tipo de construtos tem sido um instrumento por vezes
demasiadamente forte e gerador de um vasto rol de sentimentos de segurana
conceptual, mas igualmente frgil em demasia, pois torna-se em simultneo,
continuadamente polmico no mbito das cincias do comportamento, e tem
parecido por vezes, talvez por muitssimas vezes, adiantar-se pouco ao
pretender defender-se acirradamente a sua existncia.
Parece assim ser, por vezes relativamente mais fcil propr explicar
certos fenmenos psicolgicos, apelando para as referidas entidades mentais
do tipo elo associativo, denotao, conceito, pensamento, ideia, etc., e
corre-se mesmo algum risco de, se reificadas, por to repetidas serem as
explicaes, ser por essa via, como se disse, que se poder ento passar a
entender e a demonstrar melhor a noo de significado prpriamente dita.
Ora o que se constata no entanto que, por um lado, no se avana
mais claramente, quando se remete a explicao para a entidade suposta, uma
vez que ela prpria na sua natureza, constituio e complexidade,
insuficientemente compreendida, e, por outro lado, em consequncia, ir
permitir e permitir-se o estabelecimento de raciocnios tautolgicos ou
redundantes.
Tambm, mesmo a existirem as referidas entidades, tal como
concebidas no seu essencial, elas em si mesmo no seriam ainda acessveis o
suficiente, e o cuidado posto nas suas anlises, descries e nas relaes que
especulem sobre as suas consequncias e influncias, deveriam por isso
merecer o maior rigor cientfico possvel; quando no, introduz-se em cada
anlise e contedo explicativo, uma fortssima componente subjectiva inerente
interpretao que o terico faz, nesse momento, daquele acontecimento, e
que, se inevitvel, por ser processo implcito no modo de funcionar do ser
humano, deve por outro lado, e desejvelmente, ser o mais controlada
possvel, enquanto matria de conhecimento da cincia ao debruar-se sobre
os seus objectos de estudo.
Muitas das dificuldades das prprias explicaes em si mesmas so

que, em cada segmento a respectiva concepo intrnseca ela prpria

significao de determinados sinais, neste caso verbais, e portanto sujeitos ao

mais variado dos ajustes interpretativos da realidade, pela sua implcita

natureza abstracta e dinmica. Acresce que, as consequncias indesejveis

que estas vises ainda predominantemente mentalistas, podem favorecer,

pelas razes antes descritas, so em si mesmas encorajadas pelo prprio

conceito de significado; com efeito, espera-se atravs desta noo que, os


sinais verbais ou no-verbais, sejam eles mais ou menos complexos, mais ou

menos implcitos, tenham, no sentido de que possuam esse mesmo

significado.

O verbo ter indicia por si s a procura de algo concreto, ali

aparentemente disponvel, apesar de escondido ou menos perceptvel, ou

seja, no caso, o significado; como que os objectos, situaes, etc., os

diversos acontecimentos discretos ou complexos, ao terem significado, o

tenham como parte anexa e/ou conjunta, ou ento ele tem de l estar,

podendo apenas ter-se os cuidados necessrios para o tornar disponvel

apreciao.

J h muito tempo que Wittgenstein alertava para esta aparncia dos


sinais conterem os significados, sugerindo surpreendentemente, que no se
deveria procurar o significado de um sinal ou palavra (signo lingustico), mas
antes, ...tentar perceber-se o uso que do sinal ou do signo lingustico se faz,
com vista a entender-se esse significado (Wittgenstein, 1953, p. 122).
Ao tomar esta posio, Wittgenstein demarca e sublinha a necessiade
de estudar com mais pormenor o contexto a partir do qual, ou no qual, certos
sinais funcionam e adquirem por isso um poder de significao ou funo de
referncia a algo. Para Palmer (1976), torna-se mesmo impossvel considerar-
se a natureza semntica dos elementos, se estiverem desligados da relao
com o mundo, posio esta que contrasta com outras que haviam sido
anteriormente enunciadas, como as de Katz e Fodor (1963), onde por estes
autores, so excludas de uma explicao de natureza semntica, quaisquer
referncias aos enquadramentos dos sinais.
Estas tentativas de primeiras relaes contextuais dos sinais, surgem
em lingustica, e dentro desta na rea da semntica, associadas ao
antroplogo Malinowski (1923), e mais tarde a Firth (1957).
Para o primeiro, os sinais lingusticos so essencialmente um meio de
aco para adaptao s necessidades quotidianas, estando por isso,
intrnsecamente integrados no meio ambiente (Malinowski, 1923).
Embora com este nfase no contexto, e na sua preferncia nos
contextos sociais, Malinowski no discute nem trata os modos de influncia
sistemtica das situaes, e isto no sentido de esclarecer os processos de
constituio dos significados. Pelo contrrio, Firth, alm de destacar os
contextos como necessrios para a definio e compreenso dos significados,
tematiza mesmo diferentes categorias que os influenciariam ou que com eles
estariam relacionados como a personalidade dos intervenientes, os objectos
relevantes e os efeitos das aces dos sinais.
Deve-se concordar que caberia mais psicologia, na procura constante
e no aprofundamento sobre o comportamento humano a que se prope, poder
comear a esboar a ideia de se descrever o significado de um estmulo,
qualquer que seja a sua natureza, e isto em termos de contexto da situao;
esse progresso seria e ser inevitvelmente balizado pelas limitaes relativas
impostas invariavelmente, quer pelos modelos de raciocnio, quer pelas
dificuldades intrnsecas ao prprio conceito, o que parafraseando Firth (1957),
se poderia referir como a dificuldade em fazer afirmaes sobre semntica.
Segundo Palmer (1976), um dos mritos de Firth, ter sido exactamente
a pretenso de fazer uma abordagem contextualizada do conceito de
significado, ainda que superficial e parcial, e acentua que poder ser apenas
esse cuidado, o que ficar por se conseguir fazer.
Ia-se tornando assim progressivamente necessrio, quer no mbito da
lingustica, menos importante neste trabalho, quer no mbito da psicologia que
interessa considerar, estudar o contexto da situao, a partir de perspectivas
mais exigentes e operacionalizadas.
A perspectiva comportamental surge por direito prprio, dentro das
cincias psicolgicas, como o conjunto de conhecimentos tericos e prticos
que mais nfase tem colocado na procura e na defsa dos factores ambientais
com influncia determinante sobre o comportamento humano. Nessa rea,
como em outras, o comportamentalismo vem pretender considerar o significado
dos sinais, verbais ou no, como compreensvel e explicvel em termos de
relaes entre os comportamentos que tm de estar presentes para que um
estmulo adquira significado, e os referidos factores do meio externo e / ou
interno dos organismos.
Desejando evitar o uso de construtos inoperacionalizveis, ou
dificilmente operacionalizveis por to abstractos serem, tem-se afirmado como
corpo terico e prtico ao estabelecer e estudar as referidas relaes, de modo
a tornarem-se manipulveis experimentao e s prticas teraputicas,
reafirmando continuamente, que s desse modo se providencia uma menor
probabilidade de erro interpretativo sobre as causas e processos de alterao
do comportamento no ser humano, seja na vertente de aquisio de novos
padres comportamentais, na sua manuteno, ou ainda na vertente da sua
diminuio.
No cabe no presente trabalho tematizar os fundamentos, princpios e
epistemologia que subtendem orientao dos modelos comportamentais;
diversas obras que abordam esta temtica o fazem com propriedade e mais
profundamente (Bellack, Hersen & Kazdin, 1982; Goldfried, 1995); passo por
isso a referir apenas alguns dos tericos que a partir desse domnio, melhor
contriburam para o decurso inicial do desenvolvimento da operacionalizao
do conceito de significado.
Um exemplo que se destacou em psicologia comportamental, foi o
trabalho de Bloomfield (1933), em Language. Nele, a tentativa de
identificao dos sinais (signs), e aquilo que eles significam, desenvolve-se
a partir do seguinte paradigma bsico:

E R (SZINHO)

E r ...... e R (ACOMPANHADO)

...onde, E o estmulo, e R a resposta, aqui usados a exemplo de

uma suposta relao interaccional que se tornou famosa: A de Jack e Jill. Este

jovem Jill, ao ter fome, v uma ma, e atravs do uso da palavra, ou seja

atravs do uso de estmulos verbais, faz com que Jack a v buscar. Se esta

pessoa no estivesse acompanhada, apenas teria havido, segundo Bloomfield,

uma certa resposta motora R, neste caso dirijida e com o objectivo de agarrar

a ma E (estmulo visual); mas com Jill, no uso das suas faculdades verbais,

o estmulo E, criou condies para uma aco lingustica com significao,

que se pode representar por r, em vez de apenas a resposta motora R; ora

esta reaco lingustica r, ela prpria antecedente e portanto estimulao

desencadeadora da nova resposta final R. O significado seria para

Bloomfield, a relao entre o discurso (r ........ e), e os elementos ambientais E


e R, que o precedem e seguem respectivamente (Bloomfield, 1933, citado em

Palmer, p. 66-67).

Para alm de Bloomfield (1933), o precursor talvez mais proeminente a


tematizar dentro de uma anlise funcional do comportamento, embora de um
modo manifestamente simples, outros autores com inspirao na epistemologia
comportamental fizeram avanar aprofundamentos defensveis nesta rea;
Morris (1938), semilogo de tradio filosfica pragmatista publica nesta data a
obra Foundations of the Theory of Signs, identificando relaes mais claras
entre o que pode ser o processo de estabelecimento e o respectivo contexto; a
reala que os sinais alcanam as suas significaes, provocando reaces,
que tomam em considerao os objectos significados (Morris, 1938, p. 70).
O paradigma deste enunciado pode bem ser revisto na figura seguinte,
onde o sinal, ou estmulo E, embora evocando respostas diferentes daquelas
elicitadas pelo objecto em si mesmo, faz com que essas respostas tambm
tenham um carcter de relevncia para o objecto (Morris, 1938).

E R

S....... Rx ( considerando E )
Sendo E um objecto / estmulo, e S um sinal desse objecto, para
Morris (1938), o sinal S evoca diferentes respostas daquelas que so
evocadas pelo estmulo do ambiente E; embora diferentes, (R diferente de
Rx), Rx toma em considerao o estmulo E.
Ora, pelos estudos desenvolvidos por Morris com dois

comportamentalistas de nomeada, Tolman (1938) e Hull (1942; 1952), e no

perodo que decorre entre a sua obra de 1938 e a publicao de Signs,

Language and Behavior (Morris, 1946), que a noo da expresso toma em

considerao comea a ser melhor definida, reafirmando ento que, se uma

coisa A um estmulo preparatrio que, na ausncia dos objectos / estmulos

iniciadores de sequncias de respostas de uma certa famlia de

comportamentos, ocasiona a disposio num organismo para responder sob

certas condies por sequncias de respostas desta famlia de

comportamentos, ento A, um sinal (Morris, 1946, p. 10), ou como viria a

dizer mais tarde Osgood, ...qualquer sistema de estimulao que no seja o

objecto, torna-se um sinal do objecto, se produzir no organismo uma disposio

para executar qualquer das respostas previamente provocadas pelo objecto

(Osgood, 1953, p. 809).

Surge com maior detalhe, nestas progressivas conceptualizaes, um


elemento apenas levemente considerado nas outras formulaes anteriores, ou
seja, a relao funcional existente entre uma categoria de estmulos do meio
ambiente do organismo (sujeito), e certas respostas emitidas nesse mesmo
meio, relao essa que permite a possvel compreenso a este nvel, do
significado de certos estmulos; alm do mais, feita uma tentiva, com um
enquadramento ainda mais operacionalizado que os anteriores, de um aspecto
parcial do suposto processo mental, e que mediatiza por um lado o
estabelecimento, e por outro, a aquisio, da significao de um qualquer sinal.
No pretendendo entrar em conjecturas sobre a ortodoxia ou no, do
comportamentalismo de Tolman, Hull e Morris, por se considerar que essa
matria no serve o fim da temtica em discusso, deve depreender-se que
esses modos de explicao tornam-se um meio de a abordar; nesse sentido, o
que certamente importante destacar, a tentativa de operacionalizao de
algumas supostas variveis mediacionais, e a relao funcional entre elas e os
determinantes do meio, antecedentes e consequentes. Trata-se de uma
tentativa com um esforo de reduo de subjectividade, para tornar mais visvel
o objecto de anlise, o significado de um estmulo, relacionando-o aos
comportamentos do organismo, e tendo uma base comportamental mais
objectiva.
Apesar dos esforos, manteve-se ainda por explicar, tdo o processo de
aquisio da significao referida, embora anunciando-se modestamente uma
compreenso e explicao, quasi por definio, ou considerando bsicamente
variveis hipotticas susceptveis de se relacionarem com os contextos de
estimulao, e as respostas abertas especficas dadas nesses contextos;
contrria a perspectivas anteriores, a aproximao conceptual e terica assim
esboada sobre o significado, em certa medida melhor operacionalizada, mas
carregando ainda algum mentalismo pressuposto, pois utiliza construtos
demasiado subjectivos, quando apela ao uso explicativo das noes de tomar
em considerao e disposio.
Outra reformulao da abordagem, que marcou um avano significativo,
embora remetida a um conjunto de consideraes de algum modo
sermelhantes, foi a de Osgood (1953). Nela pretende-se abordar o significado,
tendo-se em conta as ligaes mediadoras entre estmulos do meio e
respostas, mas a partir de uma perspectiva que considera princpios baseados
no condicionamento Pavloviano. Avanando no que respeita delimitao das
relaes existentes, entre estmulos e comportamentos, vai por um lado ter em
conta, e j de um modo inevitvel, o contexto, e por outro lado, operacionalizar
conjuntos estmulo / resposta, exclusivamente numa dinmica de natureza
respondente, para a encontrarem sentido, o processo de estabelecimento e o
conceito de significado.
O desenvolvimento de um processo de significao parte agora de uma
ligao idntica que primeiramente estabelecida na j clssica resposta de
salivao do co face ao estmulo incondicional de comida.
Greene (1975), usando estes princpios avanados por Osgood, d

anlogamente o exemplo paradigmtico de uma resposta de uma pessoa a

uma aranha, referindo que: ...Se o som da palavra aranha fr repetidamente

associado com o objecto / estmulo aranha, a resposta original ao objecto ficar

condicionada ao som do estmulo verbal aranha, de um modo idntico quele

em que um organismo (no exemplo clssico, o co) aprende a transferir a

resposta salivar para uma sineta (Green, 1975, p. 37).


De uma maneira alternativa e a partir do modelo respondente, a
interpretao do processo de estabelecimento de significao feita, comea por
entrar em linha de conta, quer com variveis mediacionais, na medida em que
considera no se transferir a totalidade da resposta original para a palavra
(Osgood, 1953), quer incluindo os necessrios contextos de estimulao, aqui
exclusivamente de natureza antecedente. Osgood postulava que, em vez da
totalidade da resposta manifestada, o que ficaria condicionado seria apenas
uma fraco da resposta: ... Um sistema de estimulao que no seja o
objecto, ser um sinal do objecto se suscitar no organismo uma reaco
mediadora que:
a) seja uma parte segmentar do comportamento total originado pelo
objecto e,
b) que produza uma auto-estimulao diferencial capaz de mediar as
respostas que no ocorreriam sem a prvia associao dos sistemas de
estimulao com e sem objecto (Osgood, 1953, p. 812).

Esta relao pode perceber-se melhor, se expressa atravs da seguinte


figura:

E ( aranha verdadeira ) R ( aranha verdadeira )

E ( palavra ARANHA ) rm sm R ( palavra


ARANHA )

A resposta mediacional rm, elicita uma estimulao interna sm, que

mediatiza a nova resposta manifesta palavra. Para Osgood (1953), essa

resposta mediacional tida como uma resposta de mediao representativa, e

por este autor assumida como representativa, porque faz parte da resposta

ao objecto que significa, e como mediacional, porque pode servir de


mediadora a vrias respostas. Osgood vai mesmo especificar que, por exemplo

numa palavra como animal, a rm representa um significado composto,

proveniente de variadas asociaes com os estmulos / objectos animais

reais, e com as rms a outras palavras, tais como co, gato, etc., etc.

(Osgood, 1953).

Tambm Hull (1952), vinha desde h anos teorizando um idntico


processo mediacional; no que concerne suposta resposta interna, sugeriu
poder ser concebida como uma resposta antecipatria fraccionria (Hull, 1952).
Para o autor, a nica funo dessa resposta seria a de suscitar a apresentao
de uma estimulao puramente interna, que preparasse uma resposta aberta.
Neste tipo de conjecturas o autor pretendeu demonstrar que quando um
organismo se aproxima de um objectivo por variados percursos alternativos, a
designada resposta interna fica condicionada aos estmulos ligados a essa
meta / objectivo; esta mesma resposta interna elicitaria um estmulo
mediacional, ligando-se ao que Hull vem a nomear uma famlia de hbitos de
resposta alternativas, facilitando desse modo a diversidade de respostas
manifestadas em relao ao estmulo original; este mecanismo em si mesmo,
tinha-lhe chamado j de acto de estmulo puro (Hull, 1930, p. 515), dizendo
que havia nele um fenmeno de maior alcance, ou seja...a funo de servirem
de estmulos para outros actos; definiu-lhes como razo de existncia a de
guiarem as alternativas de comportamentos, constituindo-se deste modo como
o elemento central do processo de significao.
Estavam por estes meios dados alguns passos necessrios para

encontrar a relao entre os trs elementos fundamentais do que se designa

por significado, ou aquilo que essencial e condio sine qua non, para o

estabelecimento de um processo de significao.

Colocada a questo nestes termos, v-se uma proximidade acentuada


entre as duas concepes bsicas ao tentarem uma melhor especificao do
elo psicolgico entre sinal e objecto; a partir de ento todas as demais
tentativas, sempre apuseram com maior ou menor suposta profundidade,
elementos mediacionais responsveis pelo desenvolvimento do processo,
nem sempre geradores de definies operacionais cabalmente conseguidas,
que podessem redimensionar o conceito, e sem prpriamente introduzirem
diferenas significativas a estes paradigmas explicativos (Hockett,1958;
Thomson, 1959; Luria & Yudovich, 1959; Vygotsky, 1962; Miller,1965; Oldfield e
Marshall, 1968; Herriot, 1970; Bloom, 1970; Bruner, 1975; Chomsky, 1976).
Nunca tambm deixou alguma vez de ser claro, que as variveis
mediacionais assim descritas, constituem-se como construes hipotticas e
hipotetizadas, fugidias ao controle experimental, e desde logo, pela exacta
natureza das suas concepes, susceptveis afirmao crtica da sua defsa,
ou da sua existncia, relevncia e funcionalidade.
Foi contra este status quo que, paulatinamente foram surgindo as

concepes neo-comportamentais, e que, no que respeita aos aspectos da

comunicao / interaco verbal, encontraram expoente mximo e fecundo nos

trabalhos de Skinner (1957).

O que fez, e mantm provvelmente o comportamentalismo como um


marco no desenvolvimento das concepes e explicaes do comportamento
humano face aos contextos onde se estabelece, o que est por detrs das
suas afirmaes em termos filosficos ou epistemolgicos: ...Por ele so
descritos, estudados, testados e avaliados um conjunto especfico de relaes
entre variveis, que influenciam, e que podem levar a uma conjectura
provavelmente mais til sobre os fenmenos comportamentais, ou
psicolgicos, cobertos ou manifestos, mais do que um conjunto de descries e
/ ou prescries conceptuais ou metodolgicas apenas (Leigland, 1989, p. 27).
De novo, no interessar ao presente trabalho, descrever o vasto
conjunto de implicaes filosficas, tericas e de aplicabilidade deste modelo;
valer sim enunciar, partindo dos seus pressupostos fundamentais, e com base
em asseres provenientes dos seus prprios teorizadores, os elementos que
podem contribuir de modo significativo para o aprofundamento do conceito que
venho procurando especificar.
Como foi referido inicialmente, nas dificuldades intrnsecas de
concepo sobre o que o significado, tambm as concepes
comportamentais s de algum modo as aliviaram; por isso se debateram e
debatem com a densidade inerente e implcita da prpria noo; algumas
novas afirmaes sobre a questo (Staats, 1971; Rice, 1989) acabaram por ser
apenas alguns enunciados acrescentados s concepes anteriores, mas nem
por isso mais esclarecedoras em termos operacionais, e no propondo a esse
nvel avanos suficientemente teis.
Catania (1986), ao pretender enquadrar as propriedades essenciais dos
comportamentos verbais e no-verbais, e integrando a questo do significado,
a partir das posies j anteriormente avanadas por Osgood (1957),
manifestou-se preocupado sobre a dificuldade de conceptualizao desta
noo, salientando que, ...o maior problema que a semntica, joga um papel
importante, e ainda est indefinida; claramente que existem relaes entre as
unidades de linguagem, os estmulos verbais, e os acontecimentos do mundo,
mas ter de se responder, ao que significa efectivamente, alguma coisa ter um
referente Catania (1986, p. 5).
Parafraseando Kantor (1977), todas as interaces sociais do ser
humano, teriam comportamentos de troca relacionais, ou sejam, actos das
pessoas, nas suas adaptaes a estmulos sociais (outras pessoas), objectos e
acontecimentos, e atravs de interaces simblicas ou no, que implicariam
sempre interaces referenciais directas, envolvendo verbalizaes e / ou
gestos.
Em sntese, quaisquer aspectos do comportamento verbal, que podem
ser gestuais e / ou verbais, se entendidos neste sentido, ainda que lato, esto
assim relacionados e passveis de se aprofundarem nas suas descries,
anlises e estudo, em dois tipos de situes especficas, a simblica e a
referencial.
A figura n 13, pgina, coloca em relao estes diversos elementos.

SIMBLICA

INTERACO
ADAPTATIVA
PARA PESSOAS, VERBAL
OBJECTOS E GESTUAL REFERENCIAL
ACONTECIMENTOS

NO - SIMBLICA

FIG. 13 - Grupos de comportamentos fundamentais na interaco


( adaptado de Kantor, 1977 )

Tambm para Catania (1986), o comportamento de interaco


essencialmente compreensvel no mbito do enquadramento anterior, e vai
caracteriz-lo melhor pelo aprofundamento de diversos aspectos que teoriza
estarem nele contidos, em especial as chamadas classes de equivalncia,
que implicariam referentes nas relaes recprocas que definem certos tipos de
estmulos, e que resultam no que se conhece por smbolo.
Neste sentido e nesta qualidade, os conceitos de significado e de
referncia, estariam implcitos nos elementos anteriores, e nesse
enquadramento deveriam ser entendidos.
Apesar da recm chamada revoluo cognitiva, no que respeita ao
significado e seu processo de estabelecimento, no parece ter sido adiantado
algo de um modo marcante, mesmo quando por vezes o termo foi
repetidamente empregue, ou como dizia Bruner, ...quando se pretendeu
estabelecer o significado como o conceito central da psicologia, sendo seu
principal objectivo, compreender as actividades simblicas que os homens
empregam (...), fazendo sentido, no s do mundo, mas deles prprios
(Bruner, 1990, citado em Kopp (1995, p. 158).
Desde h muito so conhecidos os estudos sobre o desenvolvimento
dos comportamentos simblicos, comportamentos que interferem na qualidade
dos sistemas de trocas interaccionais prprios da relao humana, permitindo
na sua essncia o contacto com objectos / situaes ausentes, e dado
adquirido a sua maior disponibilidade e funcionalidade por volta dos 24 mses
de idade, e da em diante, considerando-se um desenvolvimento normal. Para
este estudo no entanto, o interesse centra-se exclusivamente nos
comportamentos / interaces pr-simblicos / referenciais e o modo como
podem desenvolver-se com funes de signifcao.
Assim, com vista a atingir-se uma operacionalizao mais til, retoma-se

neste trabalho a essncia do pensamento Skinneriano, baseado na ideia e

descrio funcional de que ...o significado no propriedade de uma resposta

ou situao per se, mas das condies ou contingncias responsveis para

que o estmulo acontea(Skinner, 1957), sendo um ...referente, aquele

aspecto do ambiente, que exerce controlo sobre a resposta da qual se diz que

referente (Skinner, 1974, p. 90).

PROCESSO DE ESTABELECIMENTO

No sentido que se descreveu, ao tomar-se a posio de estudar as


relaes que tm de estar presentes para que um determinado estmulo tenha
por referncia certo objecto(s), pessoa(s), e / ou acontecimento(s) do mundo,
(portanto, outro estmulo ou estmulos mais ou menos complexos), mundo este
primeiramente real, objectivo ou subjectivo, e s depois, mais tarde, imaginado,
e ao faz-lo com base nas posies comportamentais, desejvel comear por
adoptar-se uma descrio de processo interaccional que implicite a relao
entre ESTMULO / REFERENTE / COMPORTAMENTO, e que defina o que se
pode apreender no conceito de significado.
Pode assim dizer-se que, a constituio de duas respostas, a dois

estmulos consecutivos, onde o primeiro tem por funo a discriminao das

condies de ocorrncia dessa primeira resposta, e a segunda resposta ela

prpria dependente da funo de discriminao do segundo estmulo como

referente (a um objecto, aco, acontecimento, etc.,) e dados um conjunto

particular de estimulaes consequentes condicionantes da probabilidade de

emisso dessas respostas, delimitam as condies funcionais que permitem

atribuir o que se designa por significado do primeiro estmulo, ou

organizao semntica no-verbal do estmulo considerado .

Esta posio, embora partindo de formulaes congneres j descritas,


parece concordar em essncia, e at especificar com maior detalhe, a
aproximao conceptual de Skinner antes referida. Assim e tcnicamente, o
significado de um estmulo deve ser encontrado entre as variveis
independentes, e no como uma propriedade da varivel dependente, ou de
outro modo, para que um organismo aprenda a discriminar, e portanto a
comportar-se em relao a um referente, o que traduz poder haver
antecedentemente uma estimulao que ganha significao, dever aprender
a ser discriminativo a alguns estmulos simples ou complexos, verbais e / ou
no-verbais, implicando igualmente que esse organismo se comporte
discriminativamente em relao ao conjunto dos estmulos que do origem
discriminao do respectivo referente, dadas certas condies particulares de
ocorrncia das respostas.
Concebido a partir destes fundamentos, possvel enunciar a equao
bsica do estabelecimento de um processo de aquisio de significado no-
verbal, ou de aquisio de uma discreta unidade de organizao semntica
no-verbal.
Por razes que se prendem com a especificidade que se pretende impr
investigao, razes descritas em captulo anterior, desenvolve-se o
processo fundamentando-o a partir de estimulaes visuais, situao que em si
mesma mais interessa por se aproximar globalmente daquela que se
estabelece no incio dos desenvolvimentos das interaces sociais pr-verbais,
omnipresentes e marcadamente disponveis, atravs de ndices ou estmulos
scio-relacionais tais como, expresses do olhar, da boca, da facies no seu
geral, e do vastssimo conjunto de gestos acompanhantes, incluindo-se nestes
ltimos, as prprias posies e atitudes corporais; estes parecem ser de facto,
o leque de estmulos no-verbais que pontuam e condicionam semnticamente
muito da troca social comunicativa entre as pessoas, e logo, por assim dizer-
se, na ontognese dos seus desenvolvimentos.
So tambm estes muitos dos estmulos indicadores, em cuja
interpretao, diferentes autores e clnicos, de algum modo, se aproximaram de
identificar, atribuindo-lhes valores de significao, e a partir deles, admitindo
ento, outros processos e reas como estando falhas, ou disfuncionalmente
disponveis na populao das pessoas com autismo, como se referiu nos
captulos introdutrios e no captulo da colocao dos problemas sobre a
responsividade social e, por fora da sua importncia, bem sabido os limites
que impe troca social, se indisponveis ou difcilmente disponveis, na sua
coerente organizao.
Por esta razo se tm ento em conta estmulos visuais cuja forma
exacta se definir no captulo do Mtodo, e que so de algum modo
sobreponveis aos estmulos visuais scio-emocionais do ser humano.
Tenham-se ento dois estmulos visuais Svi1 e Svi2, inicialmente
neutros, e que estabelecem as condies para a ocorrncia de respostas
Rvi1 e Rvi2, respostas estas inicialmente neutras no sentido que so
apenas e ainda reactivas presena dos estmulos que as suscitam:

Svi 1 Rvi 1

Svi 2 Rvi 2

LEGENDA : Svi 1 - 1 Estmulo visual neutro


Svi 2 - 2 Estmulo visual neutro
Rvi 1 - 1 Resposta visual
Rvi 2 - 2 Resposta visual

Estabeleam-se as condies para que ocorra o seguinte encadeamento


entre acontecimentos, estmulos, comportamentos e determinantes
consequentes do comportamento:

( S^vi 1) ( S^vi 2 / ref )


S^vi 1 R^vi 1 + R^vi 2 .K C

LEGENDA : S^vi 1 - 1 Estmulo discriminativo


( S^vi 1 )
R^vi 1 - 1 Resposta discriminativa visual
ao primeiro estmulo discriminativo
( S^vi 2 )
Rvi 2 - 2 Resposta discriminativa visual
ao segundo estmulo discriminativo
K - contingncias do comportamento
C - consequncias do comportamento

... onde o primeiro estmulo visual neutro Svi1 cria as condies para a

ocorrncia das respostas visuais discriminativas R^ vi1 e R^ vi2 aos

estmulos S^ vi1 e S^ vi2 respectivamente.

Estas condies de estabelecimento, e as condies de probabilidade


de ocorrncia das respostas referidas, atravs das contingncias de
comportamento K, e das consequncias C, determinam em processo, que o
estmulo inicialmente neutro S^ vi1 se torne significante em relao a S^
vi2, tornando-se este ltimo o seu referente.
Para que o processo de referncia, ou de aquisio de significado do
estmulo S^ vi1 se materialize de modo manisfestamente observvel,
desenvolva-se por encadeamento, ainda, a resposta motora final, ...onde o
estabelecimento desta resposta discriminativa motora complementar R^mot ,
ao estmulo discriminativo visual referente S^vi2 / ref , tem por objectivo tornar
manifesto o processo de aquisio de significado, e por conseguinte, de
referncia, a partir das respostas visuais discriminativas anteriores; no
presente trabalho, a resposta motora escolhida tem uma forma ampla,
apelando para um comportamento de motricidade grossa fcilmente
disponvel no repertrio das pessoas com desenvolvimentos normais jovens,
bem como no das pessoas com perturbaes pervasivas (globais) do
desenvolvimento.
A formulao seguinte rene os elementos expostos:

( S^vi 1 ) ( S^vi 2 / ref ) ( S^vi 2 / ref )

S^vi 1 R^vi 1 + R^vi 2 + R^mot .K C

LEGENDA : S^vi 1 - 1 Estmulo discriminativo visual


( S^vi 1 )
R^vi 1 - 1 Resposta discriminativa visual
ao primeiro estmulo discriminativo
( S^vi 2 / ref )
Rvi 2 - 2 Resposta discriminativa visu-
al ao segundo estmulo discriminati-
vo visual referente
( S^vi2 / ref )
R^mot - 1 Resposta discriminativa mo-
tora, ao segundo estmulo discrimi-
nativo visual referente
K - contingncias do comportamento
C - consequncias do comportamento

Considerada esta equao como a que estabelece o processo de


aquisio de significao do estmulo S^vi1, e como consequncia a que
subtende o trabalho em termos conceptuais, impe-se fazer destacar, por um
lado, a sua essncia atravs de uma comparao analtica, conceptual e
diferencial com processos idnticos que, pela sua proximidade, ou esto
implcitos, ou detm to s um estatuto onde a sua implicao parcial, ou
ainda, so na sua concepo e natureza, diferentes; por outro lado, importar
igualmente resolver operacionalmente todos os componentes previstos
necessrios concretizao experimental do estabelecimento de um processo
de organizao de significao no-verbal; dito de outro modo, materializar-se-
a maneira de fazer com que um certo estmulo, neste caso no-verbal / visual
e antes neutro, adquira para um organismo receptor, um certo significado, mais
ou menos especfico de acrdo co os referentes usados, eles prprios
estmulos visuais no-verbais.
Por estas razes, tomem-se assim em conta os seguinte processos,
cujas naturezas se tornam diferenciadas:
A) Processo reactivo por discriminao simples:
( S^vi )

S^vi R^vi

LEGENDA : S^vi - Estmulo discriminativo visual


( S^vi 1)
R^vi - Resposta discriminativa visual

Neste processo, um estmulo aparentemente neutro no meio ambiente


do sujeito, impe-se de um modo pregnante, estabelecendo assim as
condies necessrias para a ocorrncia de uma resposta discriminativa
visual R^vi, se fr o caso, a esse mesmo estmulo, e s a esse.
Nesta situao, o estmulo S^vi no tem referente, ou no refere
em particular nenhum elemento do meio-ambiente do sujeito; a resposta
R^vi, tambm apenas acontece na nica condio necessria para o seu
estabelecimento, ou seja a presena do estmulo S^vi; apenas porque este
estmulo, que se torna discriminativo, acontece, cria as condies que
permitem uma resposta discriminativa entre si mesmo, e os outros estmulos
do meio, e isto de um modo quasi incondicional, ou mesmo incondicional,
dadas as suas prprias condies de discriminao especficas (salincia),
como por exemplo, melhores condies discriminativas de cr,
luminosidade, brilho, tamanho, etc..
B) Processo activo por discriminao operante:

1. Sn

( S^vi )

2. S^vi R^vi .K C

LEGENDA : Sn - Estmulo neutro


S^vi - Estmulo discriminativo visual
( S^vi )
R^vi - Resposta discriminativa visual
K - contingncias do comportamento
C - consequncias do comportamento
Neste processo, um estmulo anteriormente neutro Sn, do meio do
sujeito, estabelece as condies para a ocorrncia de uma dada resposta
visual discriminativa (assumindo-se um exemplo congnere) R^vi, dadas
certas condies de probabilidade de ocorrncia da resposta referida, atravs
das contingncias do comportamento K, e das consequncias C, ao
estmulo S^vi, e s a esse. Nesta situao, o estmulo S^vi, tem implcita
arelao a um referente, que o prprio estmulo S^vi, j que
progressivamente, atravs dele, que so iniciadas e finalizadas as respostas
em execuo, ou operantes.
Ao tratar-se de uma situao particular onde um estmulo discreto
especfico, anteriormente neutro, se passa a designar progressivamente a si
prprio, tornam-se coincidentes e simultneos, sinal e referente,
materializando-se numa existncia unitria e indivisvel. Admita-se que s
quando sinal e referente, ou dois estmulos, o primeiro designando o
segundo, coexistem em tempo e espao diferenciados, e portanto
fsicamente disjuntos e temporalmente distintos, se esboa o que pode, com
propriedade, ser conceptualizado como unidade semntica, no-verbal neste
exemplo, ou s nessa altura o primeiro estmulo sinal, adquiriu o significado
de designar, porque refere, o segundo estmulo, o referente; este ltimo
poder ser, devido sua natureza, mais concreto ou mais abstracto, presente
ou ausente (porque imaginado).
C) Processo de resposta operante instrumental:

1. Sn

( S^vi ) ( S^vi )
2. S^vi R^vi + R^mot .K C

LEGENDA : Sn - Estmulo neutro


S^vi - Estmulo discriminativo visual
( S^vi )
R^vi - Resposta discriminativa visual
( S^vi )
R^mot - Resposta discriminativa motora
K - contingncias do comportamento
C - consequncias do comportamento
Neste processo estabelece-se uma resposta complementar ao
estmulo discriminativo visual, a resposta R^mot, alm da inicial resposta
visual discriminativa, respostas estas a esse mesmo e nico estmulo e s a
esse, e dadas certas condies de probabilidade de ocorrncia dessas
respostas, atravs das contingncias de comportamento K, e das
consequncias C.
Nesta situao o estmulo S^vi adquire um referente que em si
mesmo o prprio estmulo, estabelecendo-se diferente processo de
significao do que na discriminao operante simples, j que cria as
condies para a ocorrncia de uma resposta instrumental complementar,
embora e novamente, em relao coexistncia simultnea de sinal e
referente como entidade nica, ou igualando em si mesma, ambos os
aspectos.
Para melhor se evidenciar o paralelismo de concepo e utilidade do
que se descreve, e fazendo-se tal, em relao ao uso vulgar do termo
significado no domnio do comportamento verbal ou acto da fala em si
mesmo, d-se de seguida exemplo que ajude a distinguir onde o conceito se
enquadra do ponto de vista de um receptor, uma vez que, na qualidade de
emissor de comportamentos com significao, pressuposto uma aquisio
j conseguida e contextualizada sobre uma dada significao.
Tenha-se ento assim em conta, a emisso de um estmulo verbal, por
exemplo CADEIRA, para que um receptor (ouvinte), possa discriminar esse
objecto de entre os demais presentes num dado espao, seja inicialmente por
apenas o imaginar (comportamento imagtico), seja por de seguida o tocar
(comportamento motor aberto) :
( S^au ) ( S^vi / ref ) ( S^vi / ref )
S^au R^au + R^im ... + R^mot . K C

EMISSOR RECEPTOR

LEGENDA : S^au - Estmulo discriminativo auditivo


( S^au )
R^au - Resposta discriminativa auditiva ao
estmulo discriminativo auditivo
( S^au )
R^im - Resposta discriminativa imagtica
ao estmulo discriminativo referente
( S^vi / ref )
R^mot - Resposta discriminativa motora ao
ao estmulo discriminativo visual /
/ referente
K - contingncias do comportamento
C - consequncias do comportamento

Nesta situao, estabelece-se a resposta motora R^mot, ao estmulo


discriminativo visual referente (concreto), a prpria cadeira, tornando-se por
esta via manifesto o processo de discriminao e de referncia; no exemplo
dado, a resposta motora ela prpria precedida de certas respostas cobertas,
admitindo-se que uma delas seja o comportamento imagtico de cadeira
susceptvel de ser observado pelo prprio sujeito, agente receptor do
estmulo discriminativo auditivo S^au, e este conjunto por inteiro, em cadeia,
quaisquer que sejam essas respostas mediacionais, sujeito s contingncias
do comportamento impostas pelo meio ambiente social do sujeito.
Parece poder deduzir-se do exemplo que, o sujeito suposto, responde a
dois estmulos discriminativos, nas respostas R^au e R^im,
respectivamente, em funo dos estmulos discriminativos S^au, e S^ref/
vis, que criam condies para a emisso dessas mesmas respostas, e s
essas, para que se considere que o estmulo verbal CADEIRA tenha adquirido
significado; s seria possvel saber-se com rigr, fazendo desenvolver-se ainda
uma terceira resposta motora dirijida a um conjunto de objectos de entre os
quais fosse, por exemplo, tocada fsicamente uma cadeira.
Neste caso do exemplo dado acima, tratou-se de um significado de nvel
bsico referencial na terminologia de Nelson (1985), e pressupe-se apenas
um certo objecto; torna-se porm evidente que, qualquer significado admite, ou
qualquer aquisio de significao pode contemplar estmulos, que no se
limitem apenas a um objecto nico, especfico, mas por exemplo, a um
conjunto de estmulos / objectos, ou estmulos / acontecimentos, e que, como
referentes, determinariam parte do controlo de outras respostas possveis e
susceptveis de serem reforadas.
Assim por exemplo, uma questo colocada na forma verbal, e em
anlise funcional do comportamento, entendida como um estmulo verbal do
tipo: Para que serve ?, e admitindo-se a referncia ainda ao mesmo objecto /
estmulo anteriormente usado, a cadeira, levaria a considerar um outro
complexo nvel de significaes, desde que a ela estivessem ligadas novas
respostas cobertas e abertas e a partir de outros referentes, relacionadas a
estimulaes de funo, e que criariam novas condies de emisso de
resposta ao estmulo discriminativo inicial.
Se para este receptor particular, a sua resposta j to generalizvel,
aps uma histria de sucessivas aprendizagens, e que dependa tambm, que
no exclusivamente, de outros estmulos discriminativos referentes (...
S^ref2 ; S^ref3 ; S^ref4 ; S^refn, etc..), pode ento dizer-se que, para
este organismo, o estmulo adquiriu um significado generalizado, ou seja, o
significado deste estmulo diz j respeito a diversos estmulos / referentes,
provvelmente uma classe de objectos na qual certas propriedades ou
caractersticas so idnticas, ou sejam, em si mesmos, outro tipo de estmulos
de diversa natureza que caracterizam esses objectos, como tamanho, forma,
cr, textura, etc.,; ora esta descrio concorda em essncia com as posies
teorizadas, ensaiadas e experimentadas por Becker (1974), e aproxima o
mesmo modo de conceptualizao, sendo ela prpria defendida por Nelson
(1985), ao pretender diferenciar o conceito e a classe nas diversas fases do
desenvolvimento do significado, que mais adiante se abordaro; alis, estudos
realizados com variados paradigmas tm servido de suporte ideia de que, em
idades pr-verbais, as crianas utilizam um processo de categorizao de
objectos / acontecimentos do mundo com que interagem, de um modo
semelhante ao que os adultos utilizam, conseguindo desde logo formar
tambm conceitos de classes especficas desses mesmos objectos e / ou
acontecimentos (Freeman, Lloyd e Sinha, 1980).
Estes investigadores, utilizando um paradigma baseado na busca de
objectos, puderam verificar que crianas com apenas dez mses de idade
mostravam uma influncia em relao funo fundamental dos objectos que
se escondiam, no caso copos, cuja finalidade bsica era a de conterem algo.
Defendiam assim que mesmo as bases cognitivas do desenvolvimento
da linguagem, deveriam encontrar-se, no numa funo semitica ou de
representao generalizada, emergente segundo Piaget (1979), no estadio VI
do perodo do desenvolvimento sensoriomotor, mas de outro modo, em
estratgias de codificao especficas para representar a informao bsica
sobre relaes, cujo aparecimento pode verificar-se por volta dos nove mses
de idade (Freeman, Lloyd e Sinha, 1980).
Por outras palavras, afirmava-se que as crianas formavam por

exemplo, conceitos para copos, a partir da especificao de uma funo

fundamental destes objectos como contentores. Desenvolveram ento a ideia

de ser o efeito que produz a funo de uma classe de objectos, nesse caso

os copos, e no um objecto especfico nem os objectos em geral.

Em resumo, para que seja estabelecido o significado de um estmulo


inicialmente neutro, o processo ir depender das relaes particulares entre a
estimulao, que se tornar discriminativa numa dada situao, estimulao
esta, mais simples ou mais complexa, que contempla tambm a estimulao
discriminativa do referente ou referentes, sejam estes objectos, objectos /
pessoas, aco / funo e acontecimentos, sejam mais concretos ou mais
abstractos, estejam presentes ou ausentes, sendo neste ltimo caso possveis
de imaginar apenas se o nvel de desenvolvimento dos sujeitos o elabora j; a
complexidade destes elementos em jgo s encontrar funcionalidade, se
estiverem criadas condies particulares para a ocorrncia das respostas
implcitas, dadas certas probabilidades relacionveis com os determinantes
consequentes dos respectivos comportamentos, discretos ou em cadeia; esta
conceptualizao e condies de estabelecimento parecem de nvo coincidir
com as que se descreveram anteriormente, e de algum modo as prolonga,
tornando-as susceptveis experimentao cientfica.
Assim, pela natureza aqui evidenciada do conceito, torna-se possvel
operacionalizar o estabelecimento de um processo de organizao semntica
no-verbal, com base no que se pode categorizar como sendo uma unidade
de organizao semntica, quando fr feita a partir de estimulaes discretas,
inicialmente neutras.
A sua operacionalizao toma por formulao a equao fundamental
referida e descrita na pgina 234, e pressupe, nos exemplos dados, que seja
estabelecida a partir de estimulaes visuais.
Antes porm, para uma melhor compreenso dos diferenciados nveis
que podem acontecer, convir fazer-se o enquadramento do conceito, tendo-se
em conta o curso do seu desenvolvimento.
QUESTO DESENVOLVIMENTAL

Ao pretender-se colocar consideraes sobre as relaes implcitas nos

elementos que se vm a constituir como significado, torna-se fundamental

que, para alm da sua definio conceptual, se compreenda melhor o modo

como surge progressivamente , a organizao de relaes num dado sistema

de interaces / experincias com o mundo fsico e / ou social, e que resulta

nas diferentes aquisies de significao, isto ao longo do desenvolvimento do

ser humano.

Percebeu-se e destacou-se que as crianas, ao evoluirem na

complexidade das relaes com os seus ambientes internos e externos, fsicos

e / ou sociais, manifestam comportamentos referenciais simblicos ou no,

dado um certo progressivo desenvolvimento, e se estiverem disponveis certas

condies particulares quer de ocorrncia, quer de estabelecimento desses

mesmos comportamentos.

Esta expresso de comportamentos referenciais, ou outros, reflecte em

parte um conjunto de orientaes e regras ou limites, que acordada

socialmente por conveno, e por outra parte, algo que pode, naturalmente

surgir criativa e expontneamente, ainda que se tenha de ter em conta a

histria de cada sujeito, de uma maneira muito particular e individualizada.

O desenvolvimento do que se designa por significado releva pois, da

progressiva complexificao das experincias em que o organismo toma parte,

elas prprias numa dialctica constante e imparvel com processos de

estabelecimento de contnuas significaes, sempre omnipresentes, e em

constante possibilidade de generalizao aos diversos contextos, de nvo

fsicos e sociais. Est inerente, e necessria a esta progressiva


complexificao, que ela implique conjuntos de sistemas abertos e sistemas

cobertos de respostas, que potencialmente, pode especular-se, obrigam

totalidade das operaes cobertas, e que incluem os mais diversos processos

e funes, um dos quais, o da organizao semntica, que se vm tentando

operacionalizar nos termos descritos.

Includos nestes sistemas esto um vasto leque de comportamentos

cobertos que tm sido aprofundados, percebidos e investigados por um vasto

nmero de tericos, sobretudo no mbito da psicologia; estes variados

processos, sejam eles responsveis pela aquisio, pela expresso ou

desempenho de comportamentos (Bandura, 1969), parecem entender-se com

mais propriedade, quando para eles so invocados a produo de

comportamentos mediacionais, conceptuais, que quando coerentemente

organizados, tudo indica, facilitam a emisso de mltiplas respostas cobertas,

relativamente independentes do contexto espao-temporal especfico, ou sejam

os comportamentos traduzem parte da ligao aos significados adquiridos por

certos estmulos, constituindo-se como respostas com significao, de natureza

no-verbal ou de natureza verbal, e por conseguinte, de ordem semntica.

O meio fsico e social apresenta assim, os estmulos de e para

organizao semntica, atravs do uso da comunicao verbal e no-verbal,

pois que a estrutura inicial do significado de quaisquer que sejam os estmulos,

organizados atravs da relao que se estabelece com o organismo, reflete

obrigatria e primriamente o contexto onde coexistem; sempre atravs deste

enlace que a complexidade de certos comportamentos cobertos, diferentes que

sejam, acaba operando, permitindo que o indivduo, o organismo, co-responda

ao contexto, e por isso, cultura.


Parafraseando Nelson (1985), o sistema conceptual da pessoa deriva e

responde, a partir de complexas organizaes ou sistemas baseados

contextualmente.

So estes mesmos comportamentos cobertos, variveis de mediao,

que se co-relacionam com a existncia e uso de estmulos verbais e no-

verbais das pessoas e das comunidades, dando lugar a padres de referncia,

concretos ou subjectivos, e que no seu tdo traduzem as convenes culturais,

mais ou menos organizadas.

Se se considerarem dois organismos em comunicao, ou ainda um

organismo em comunicao consigo prprio, parece poder considerar-se que

as discriminaes e estabelecimentos, ou usos de significados na emisso de

comportamentos que acontece, implica quaisquer destes sistemas, ou tdos

em conjunto, podendo dizer-se que os sistemas de significao do indivduo,

ou para o indivduo, incluem muito mais do que o aspecto semntico /

convencional em si mesmo, como por vezes ainda habitual considerar-se; j

viramos no entanto que, numa perspectiva essencialmente Skinneriana, e em

outras, no o significado uma propriedade de uma resposta ou de uma

situao, mas da complexidade de determinantes que condicionam o

organismo a receber, mediatizar, emitindo comportamentos cobertos, e a

comportar-se abertamente numa dada condio ou contexto, o que acaba

concordando com a posio acima referida.

Supe-se assim, como Nelson (1985), que a disponibilidade para os

diversos sistemas de resposta, comportamentos referenciais e simblicos, s

so possveis se apoiados pela globalidade dos processos cobertos; segundo a

autora, ...a expresso e interpretao do significado, descansa na totalidade


dos processos cognitivos (Nelson, 1985, p. 25). Tal como a ideia utilizada

pela autora, pode dizer-se que a organizao de significao no-verbal e

verbal, equivale essencialmente a um complexo de comportamentos servindo

determinadas funes, ditos processos cognitivos, que se tornam manifestos

aos observadores externos, atravs dos variados e infindveis

comportamentos referenciais e simblicos.

Cada emissor, falante ou no, e cada receptor, ouvinte ou

espectador, pessoas em interaco social, estabelecem e respondem assim

discriminativamente, a uma troca de significaes constante, exactamente a

partir dos comportamentos referenciais, directos ou simblicos, e das situaes

de estimulao de um dado contexto especfico; juntos acedem discriminao

de comportamentos referenciais mtuos, conjunto susceptvel de ser, com

propriedade, designado por organizao de significaes, no-verbais e / ou

verbais, que depende do estatuto de desenvolvimento dos sub-sistemas em

jgo, ou, o que o mesmo, das inerentes e implcitas aprendizagens; neste

sentido que se pode falar de um sistema de discriminao de comportamentos

referenciais, que co-responde aos diversos elementos em interaco, estmulos

de natureza fsica e / ou social.

O desenvolvimento destas respostas de significao organizadas, pode

ser concebido como o da progresso das competncias de discriminao,

acrescido de todos os outros sub-sistemas mediacionais, orientadas para

estimulaes referenciais num contexto particular, que simultneamente

scio-cultural e comunicacional, verbal, no-verbal ou ambos.

Cada um dos sistemas ou sub-sistemas poder certamente,

desenvolver-se a ritmos diferentes, dependendo isso, naturalmente das


diversas condies de estabelecimento particulares. Na sua resoluo final, a

organizao supe e atinge a representao ou o comportamento simblico

com referncia ao mundo directo, cultural e social.

a partir destas diferenciaes que os comportamentos de significao,

de natureza referencial directa, designam uma relao entre estmulo e o que

significa, relao estabelecida entre comportamentos interactivos numa dada

ocasio, ou, quer-se dizer, entre os estmulos e as coisas significadas,

tornando-se assim uma relao contextualizada; segundo Nelson (1985, p. 84)

ainda, ...no implica necessriamente um conhecimento conceptual simblico,

mas apenas a capacidade para formar, estabelecer, discriminar relaes, entre

o(s) estmulo(s), e o(s) objecto(s) particular(es).

Posteriormente e progressivamente a organizao mltipla destas

formaes, cada vez mais complexas, permite aceder ao tipo de

comportamentos de significao denotativos que encontram outro domnio

mais amplo e integrativo das organizaes precedentes, e remetem muito mais

para as relaes, no aquelas estabelecidas entre os estmulos discretos e os

objectos particulares, mas as relaes que se mantm entre os prprios

estmulos bsicos, e ento sim, entre estes e os objectos, acontecimentos,

etc.; resultam mais como a aplicabilidade de certo estmulo, e no a sua

referncia real numa dada situao; ...trata-se de uma indicao atravs de

um sinal, indicao e sinal esses, providos de significao, e, portanto, uma

significao de nvel superior mais indirecto (Nelson, 1985, p. 31).

A outro nvel de organizao se pode colocar ainda , o dos

comportamentos de significao de sentido; eles so a tidos como ...os que

relacionam um estmulo com outros estmulos em uso, e onde se discriminam


as significaes precedentes dos comportamentos de denotao e de

referncia (Nelson, 1985, p. 32).

Deste modo, os trs componentes da inicial constituio da organizao

semntica, verbal e no-verbal, implicam todos os elementos que definidos se

aproximam da natureza tripartida do significado descrita por autores j antes

referidos: O sinal, o referente e o contexto.

Parece assim tornar-se mais claro, de algum modo bvio a nvel intuitivo,

e isto em termos desenvolvimentais, que o comportamento de significao

referencial, sentido lato, precede o comportamento de significao

denotativo / conceptual, o qual, por sua vez, precede o comportamento de

significao das relaes de sentido.

A figura 14, facilita uma compreenso do que se acaba de expr.

COMPORTAMENTO
DE
SIGNIFICAO DE RELAES
DE SENTIDO

COMPORTAMENTO
DE
SIGNIFICAO DENOTATIVO

COMPORTAMENTO
DE
SIGNIFICAO REFERENCIAL

FIG. 14 - Nveis de desenvolvimento do significado


( Nelson, 1985)
Pode considerar-se que, nas diversificadas situaes de interaco,

onde se disponibilizam predominantemente comportamentos comunicacionais,

a base e incio a partir do qual possvel estabelecer significaes, a de um

modo referencial de organizao semntica; estes comportamentos de

significao referencial relacionam estmulos, sinais ou signos lingusticos, a

objectos, eles prprios estmulos especficos existentes num contexto, ou

simplesmente imaginrios ou simblicos.

Segundo Huttenlocher et al.(1978) destacam, os smbolos evocam

sempre uma relao particular a um referente, um objecto ou acontecimento

exterior ao conjunto de respostas mediadoras, existente e em contnuo

processo de desenvolvimento, e que tm a funo de designar; por isto referem

a funo designativa do smbolo como sendo a sua caracterstica

fundamental.

Discordando da tradicional posio Piagetiana, que faz depender estes

mesmos comportamentos cobertos do desenlace progressivo das reaces

circulares, e da condio que a criana se diferencie a ela prpria, do outro,

para poder construir os primrdios da repetio ou imitao (Piaget, 1979),

Huttenlocher e colaboradores, apontam para a formao do smbolo,

exactamente a partir de um processo de sinalizao, o signing process , no

qual dois estmulos so mediatizados atravs de um conjunto de respostas

cobertas do organismo, e isto, ou pela sua semelhana ou pela sua co-

ocorrncia, sendo que ao faz-lo num dado espao / tempo, tais estmulos

passam a ter como funo designarem algo que no eles mesmos, ou seja um

referente.
Para os autores, esta a parte central do significado na comunicao,

acontecimentos estes que, no incio do desenvolvimento, tm por funo

essencial fazer com que a criana , atravs do(s) seu(s) interlocutor(es), se

confirme como emissora e criadora de significados, bem como a eles se torne

responsiva; o mesmo acontecendo recprocamente.

Estas parecem ser as razes porque a criana pode aprender a

identificar e a relacionar-se com os prprios referentes implcitos no nvel inicial

dos seus comportamentos de significao, sem que para isso necessite de

emitir cobertamente ou abertamente, comportamentos de significao mais

abrangentes e mais gerais, de nvel conceptual.

Como advirtiu Lyons (1977), nem os comportamentos de significao

denotativos, nem os das relaes de sentido, parecem ser lgicamente

fundamentais na aquisio inicial dos significados; pelo contrrio, criadas que

estejam as primeiras destas organizaes do primeiro nvel, como se disse e

se reafirma, s ento e nessas condies esto conseguidas as bases para as

relaes entre os diferentes referentes especficos, e outros ainda de natureza

mais geral e inclusiva destes, ou sejam os nveis semnticos das significaes

denotativa / conceptual e de sentido.

Impe-se ento destacar, servindo de suporte s formulaes do

presente trabalho, que, de um ponto de vista psicolgico, e no mbito dos

comportamentos de interaco, verbais ou no, no possvel esclarecer um

nico conjunto de relaes e de princpios para o desenvolvimento dos

comportamentos e estmulos com significao, como se nesse nico momento

e organizao, se definissem tdas as fases do desenvolvimento.


Conforme Nelson (1985), uma teoria evolutiva do significado, deve

apelar a distintos aspectos, e em diferentes momentos evolutivos. Em particular

prope-se que os comportamentos de significao se desenvolvem, a partir

dos elementos referenciais / contextuais, complexificando-se para os de

significao denotativa / conceptual e, posteriormente, para as significaes de

sentido, implcitamente culturais.

QUESTO OPERACIONAL

Tendo por base o modelo e concepo que se acaba de expr, que se

evidenciou grficamente na equao bsica fundamental, e na interrelao de

fases, descritas nas pginas 234 e 250 respectivamente, possvel agrupar os

diversos elementos em jgo, para os materializar e operacionalizar em

situaes discretas e vulnerveis experimentao cientfica.

Para o fazer, ter-se- que subdividir o prprio nvel designado de

significao referencial, composto, para fins conceptuais, por n unidades,

em uma unidade discreta de uma possvel organizao semntica no-verbal,

a estabelecer.

As razes que informam a deciso de assim o fazer, prendem-se, por

um lado com a necessria delimitao de uma nica unidade de organizao

semntica no-verbal, e que deve ser possvel fazer acontecer, ou o que o

mesmo, fazer desenvolver, para que ento, se possam concluir variaes sobre

a sua gnese, a partir de alteraes intrnsecas em alguns dos elementos /

estmulos que tomam parte, e, naturalmente, do respectivo referente; por outro


lado, supe-se que a constituio progressiva de comportamentos organizados

do modo como a formulao bsica sugere, ou seja a constituio progressiva

de comportamentos de significao referencial, no caso da experincia, com

uma natureza visual como j foi tornado claro, so alguns dos fundamentais

que acabam acontecendo logo no incio e ao longo do processo de

desenvolvimento de cada sujeito em evoluo, garantidos que estejam os

substratos bio-psico-sociais, e ainda, que favorecem os complexos nveis e

domnios que do aso e permitem os nveis restantes de desenvolvimento.

Parecendo bvio alis, por estarem implcitos ou explcitos em qualquer

acto comunicativo, esta afirmao, alm de seguir a linha de raciocnio de

Nelson (1985), permite evidenciar melhor parte do que acontece em qualquer

interaco comunicativa que tenha por fim uma melhoria de qualidade; como

diz Menyuk, aquele que comunica tem de ter em conta os factores externos da

situao e o estado do destinatrio, para que seja eficaz ( Menyuk, 1984, p.

103).

Entrelaam-se assim, nesta situao, os mais diversos repertrios da

troca comunicacional, em diversas formas, fonolgicas, suprasegmentais ou de

elementos de ligao, gestuais e, naturalmente os no-verbais. Tdos estes

factores desempenham simultneamente, um papel particular para tornar a

interaco comunicacional produtiva.

A criana, adolescente ou adulto com autismo, mesmo a de nvel de

funcionamento mais elevado, parece ser incapaz de ter em conta todos estes

factores, ainda que seja capaz de expressar oraes, sinttica e

fonolgicamente correctas; ao contrrio, a criana que se desenvolve


normalmente comea a abarcar alguns aspectos de todos estes factores, numa

idade muito jovem.

medida que se vai desenvolvendo, cada ser humano vai podendo

reajir melhor e operar sobre o meio, meio interno de si prprio e meio externo,

a partir de um mais complexo e interdependente conjunto de relaes entre os

seus prprios comportamentos cobertos e abertos, e os factores em

acontecimento nesse meio, ou seja a partir de um conjunto de sistemas de

respostas de significao. , alis, no incio desta progresso ascendente, no

conjunto desses elementos e relaes de estmulos e comportamentos de

significao, que se constituem as organizaes referenciais, que se colocaro

as hipteses de trabalho, e onde se especula que as pessoas com autismo

reajem diferentemente, ou evidenciam uma diferente organizao, mais

exactamente nos primeiros nveis de significaes referenciais.

Em termos operacionais, foi-se particularizar uma estimulao

exclusivamente de natureza visual para os estmulos no-verbais, quer os que

viro a adquirir significao, quer os que se viro a constituir como referentes,

como se disse, por serem estes um dos tipos de estimulao que constituem

os factores recprocos presentes que suportam o desenvolvimento da

vinculao me (adulto)-criana, processo de troca afectiva que, segundo

Kennel (1986), estaria em franco estabelecimento to cdo como nos trs

primeiros dias de uma troca social. A sublinhar ainda mais este interesse,

segundo Trevarthen (1979), a focalizao visual seria tambm uma das nove

expresses comunicativas nos recm-nascidos enquanto modelos de

comunicao interpessoal, observveis com facilidade a partir do fim do


primeiro ms de vida; esta focalizao evolui, tornando-se persistente para os

olhos, bca e mos das pessoas que participam na relao com a criana.

Esta estimulao do comportamento visual, e em especial os olhos nos

olhos so para Wollf (1963) um ndice que os adultos, as mes, utilizam para

avaliar a comunicao com o filho, considerando mesmo que Piaget ter

subestimado a limitada, mas j disponvel capacidade da criana muito jovem

para se adaptar s expresses da me, e Trevarthen (1979), vai admitir que o

olhar, o sorriso e a pr-fala, entre as seis e as oito semanas, so de algum

modo um modelo de comunicao intencional.

Sabe-se tambm que as crianas de trs ou quatro semanas, orientam

j o seu olhar para as faces de uma pessoa , fixando-a nos olhos e na bca, e

demonstrando a sua curiosidade atravs de expresses faciais, como a bca

aberta e os olhos arregalados (Trevarthen, 1979).

Restam poucas dvidas pois que, quaisquer que sejam os diferentes

dados das variadas investigaes elaboradas sobre o desenvolvimento

perceptivo na primeira infncia, a criana tem como precursores e apoio, as

importantes competncias motoras e visuais entre outras, no incio da sua

evoluo.

Acrescem ainda, com especial interesse, a estas razes, duas outras

que se tornam importantes de referir.

Uma primeira destaca a bvia maior possibilidade de permanncia da

estimulao visual, quando comparada com outras formas de estimulao

como por exemplo, a de natureza auditiva. que, a apreenso da estimulao

visual pode proporcionar informao sobre a situao espacial de tdos os

componentes observados, o que no caso do estabelecimento de quaisquer


significaes, e, claro, como j se disse, nas iniciais significaes de natureza

referencial, particularmente importante.

A vista assim um sentido que responde organizao dos dados que

sobre ela impinjem, facilitando a discriminao de relaes, e reflectindo esta

propriedade em diferenas de natureza espacial; diferentemente, no ouvido, a

estimulao verbal, acontece face a sequncias de natureza temporal,

momentneamente presentes; o sistema auditivo possibilita uma discriminao

repartida, ao contrrio do sistema visual onde se interligam distines

simultneas ou quase.

Um segundo destaque remete para dados provenientes dos estudos de

pessoas com Sindroma de Kanner, onde se demonstrou a preferncia pelo uso

de receptores visuais, dentro do grupo dos receptores distais (Hermelin & O

Connor, 1970).

Porque as incapacidades das pessoas com autismo, no esto

totalmente limitadas a nenhuma modalidade sensorial determinada, embora

tendam a estar associadas com as funes auditivas mais do que com as

visuais (Rutter, 1978), e porque se comprovou que as crianas com autismo e

as crianas surdas, se comportavam de um modo semelhante relativamente

ordenao temporal e espacial de sequncias de nmeros apresentados

visualmente, embora de uma maneira distinta da de crianas normais, por

estas razes, se suportou a deciso de fazer prevalecer a estimulao visual

face a outros tipos de estimulao.

No seu tdo, podem-se ento configurar as diferentes reas de ligao

aos nveis anteriormente propostos, esquematizando diversas possveis

unidades de organizao semntica, de onde interessar operacionalizar


apenas e exclusivamente uma delas com base em estimulaes visuais, e

portanto, no-verbais.

A figura n 15, pgina 259, evidencia a relao entre os elementos que

se acabaram de expr, e faz destacar nessa esquematizao visual, uma

unidade de Organizao Semntica No-Verbal que se tentar fazer

estabelecer.

Uma anlise descritiva, com um desenvolvimento temporal que articule

os aspectos conceptuais e operacionais deste captulo, no seu conjunto, e

permitindo separar os elementos contidos no processo de estabelecimento da

possvel unidade de organizao semntica no-verbal, implicaria:

O.S.NV 1 + O.S.NV 2 + O.S.NV n + O.S.NV 1 + O.S.NV 2 + O.S.NV n

COMPORTAMENTO
DE
SIGNIFICAO DE RELAES
DE SENTIDO

O.S.NV 1 + O.S.NV 2 + O.S.NV n COMPORTAMENTO


DE
SIGNIFICAO DENOTATIVO

O.S. NV 1
COMPORTAMENTO
DE
SIGNIFICAO REFERENCIAL

O.S. NV 2 O.S. NV 3 O.S. NV 4 O.S. NV 5 O.S. NV n

Figura n15 - Nveis diferenciados de significao


a partir de Unidades de Organizao Semntica No-verbal

LEGENDA : O.S. NV 1, 2, 3, 4, 5, etc. - Organizao semntica no -verbal


1. No tempo t1,um estmulo (no exemplo visual), inicialmente
neutro vir a constituir-se como estmulo com significao depois que
possa estar relacionado a um referente.

2. Uma resposta R^vi(no exemplo visual), por parte do

organismo para quem o estmulo passar a ter significao.

3. Uma segunda resposta R^vi (no exemplo visual), que vai

discriminar o estmulo referente (no exemplo visual).

4. Uma resposta R^mot(motora no exemplo), para que se

possa tornar visvel o processo a um qualquer observador

externo.

5. Aplicao de determinantes consequentes do

comportamento, e contingncias de comportamento, que

permitam o estabelecimento do processo, num nmero

incerto de oportunidades de aprendizagem.

A sequncia grfica da figura 16, pgina 261, torna perceptvel a relao

temporal entre este conjunto de elementos, partindo da estimulao visual

existente, como estmulo a adquirir significao, e evoluindo para os restantes

acontecimentos:
t1 S^ vi 1

(S^vi1)
t2 R^ vi 1

(S^vi2 / ref)
t3 R^ vi 2

(S^vi2 / ref)
t4 R^mot

t5 K C
TEMPO SEQUNCIA DE ESTIMULAES , RESPOSTAS, CONTINGNCIAS E CONSEQUNCIAS

LEGENDA : S^vi 1 - 1 Estmulo discriminativo visual


( S^vi 1 )
R^vi 1 - 1 Resposta discriminativa ao primeiro estmulo discriminativo
minativo
( S^vi 2 / ref )
Rvi 2 - 2 Resposta discriminativa ao segundo estmulo discriminativo
minativo visual referente
( S^vi2 / ref )
R^mot - 1 Resposta discriminativa motora, ao segundo estmulo discri-
minativo visual referente

K - contingncias do comportamento
C - consequncias do comportamento
t - tempos de acontecimento

FIG. 16 - Desenvolvimento de Unidade de Organizao Semntica No - verbal

COROLRIO E DEFINIO DE HIPTESES

A associao do autismo com uma diversidade de disfunes

psicolgicas tem sido provada, numa tentativa de identificar a natureza da

perturbao que est por detrs do comportamento tpico destas pessoas, em

particular da trade conhecida dos impedimentos na comunicao, na

imaginao, e as actividades repetitivas.


Estes estudos, at meados dos anos oitenta tm includo investigaes
na linguagem, memria, ateno e capacidades perceptivas. As investigaes
mais recentes focam-se em outras reas do funcionamento psicolgico, e
provm dos estudos sobre a capacidade de compreenso infantil em relao
aos pensamentos e sentimentos das outras pessoas, competncia que tem
sido descrita no campo como Teoria da Mente; igualmente tm sido
desenvolvidos estudos, sobre a compreenso que as pessoas com autismo
fazem dos ndices scio-emocionais e ainda sobre as suas capacidades de
coordenar adequadamente a informao social que lhes chega, atravs de
supostos mecanismos visuais de deteco, que teriam essa funo, e que
estariam especficamente disfuncionais nestas pessoas.
Finalmente, outros autores vm colocando a possibilidade de haver
algum tipo de disfuno em uma organizao global da informao recebida
pelo crebro, no sendo possvel s pessoas com o sindroma, terem o que foi
designado por coerncia central.
Tem parecido assim que as pessoas com autismo, tm dificuldades em
organizar as estimulaes a que esto sujeitas nas mais variadas interaces
que fazem, seja com o mundo fsico, seja com o social, e por consequncia,
dificuldades em dar um sentido organizado e funcionalmente til, aos
comportamentos verbais e / ou no-verbais de si prprios e dos outros, ou s
suas atitudes expressas mais ou menos subtilmente, assim como aos
acontecimentos do mundo.
Sobressaem deste modo, funcionamentos peculiares que definem o
autismo, de um ponto de vista clnico, mdico e psicolgico.
Est tambm hoje claro que quaisquer disfunes a nvel psicolgico no
autismo, so necessriamente pr-verbais, quer devido a acontecerem em
perodos anteriores ao desenvolvimento da linguagem, quer porque as
teorizaes psicolgicas explicativas que usam os aspectos simblicos da
evoluo psicolgica como sendo os factores predominantemente
prejudicados, ficaram por explicar desempenhos que condicionavam
prviamente esses prprios processos, colocando-se assim dvidas em nveis
anteriores ao desenvolvimento dessas competncias, ou ainda, porque esse
tipo de dificuldades, nem sempre foi exclusivamente discriminado para as
amostras estudadas.
Esta constatao, leva a considerar inequvocamente certas teorias
como menos parsimoniosas, reduzindo o grupo de modelos psicolgicos
explicativos da patologia subjacente, a um conjunto onde possvel
conceberem-se pontos comuns implicados em um qualquer processo de
construo do significado, no seu sentido geral.
Realmente quando Lovaas (1971) verifica a sobreselectividade, quando

Hobson (1989) admite uma disrupo na triangulao objecto, referente e


pessoa, quando Frith (1989) apela para a noo de coerncia central, e quando

Baron-Cohen (1994; 1995) sustem a existncia de mecanismos de ateno e

aceita como fundamental o funcionamento particular dos comportamentos de

contacto e de reaco ao olhar das crianas com autismo, estaro

implcitamente a referir-se, ainda que em momentos ou fases diferentes, a

comportamentos especficos que a formulao da unidade de organizao

semntica no-verbal, postulada nesta Tese, tenta equacionar, fazendo na

integrao desses enunciados, uma leitura e viso diferentes.

Assim, a presente investigao pretende delimitar a possibilidade de


haver uma deficiente organizao de significao, a um nvel no-verbal,
visual, dfice que pode especular-se, resultaria de uma disfuno de
organizao de unidades semnticas no-verbais (visuais), discretas; estas,
pela sua natureza, seriam fundamentais para os subsequentes processos que
regulam a comunicao humana, como as trocas scio-relacionais, bem como
estariam mplicitamente relacionadas com a interpretao de ndices scio-
emocionais, organizaes que estando disfuncionais, favorecem, por ltimo, a
tendncia para a perseverao, as dificuldades na representao e uso do
smbolo, e as falhas no desenvolvimento das competncias sociais.
Coloca-se assim como possvel considerar, que as pessoas com autismo
desempenham com maiores dificuldades na organizao inicial de processos
de significao no-verbal, questo em funo da qual se elaboram as
seguintes hipteses:

HIPTESE 1 (H1) - As mdias globais de

desempenhos em uma Taxa de Acertos (varivel dependente),

nas sesses de trs fases de organizao semntica no -

verbal / visual, de dificuldade progressiva, na amostra da

populao de pessoas com autismo (Grupo Experimental),

desenvolve-se com valores, significativamente inferiores aos


valores mdios globais das respectivas Taxas, nos

desempenhos da amostra dos Grupos de Controlo (1)

(Psicoses) e de Controlo (2) (Normais).

HIPTESE 2 (H2) - As mdias globais de

desempenhos em uma Taxa de Acertos (varivel dependente),

nas sesses de trs fases de organizao semntica no-

verbal / visual, de dificuldade progressiva, na amostra de

populao do Grupo de Controlo (1) (Psicoses), desenvolve-se

com valores, sem diferenas significativas, em relao aos

valores mdios globais das respectivas taxas do Grupo de

Controlo (2) (Normais).

Para verificao dessa particular organizao deficitria, e


consequentemente dos menores desempenhos previstos, tendo-se em conta a
teoria do desenvolvimento do significado de Nelson (1985), bem como a
operacionalizao de uma unidade de organizao de significao no-verbal,
atravs da modalidade de estimulao visual, so assim testadas
experimentalmente as hipteses que se consideraram.
MTODO

Human
development is multi - faceted and
multi - determined, and what makes
individuals take diverging or parallel
paths through life is almost impossible
to predict in advance. What is actually
possible is to gain an understanding
of how and why an individuals life
took the course it finally did. We must
not believe that we can disentangle
the diverse factors and mechanisms
that govern peoples lives.
Development is a process that, in
itself, is entangled and intertwined.

( D. Magnusson,
1992 )

SUJEITOS

A constituio das amostras para estudo um dos problemas centrais a

tdos os projectos de investigao. No caso particular das pessoas com o

Sindroma de Kanner, esse trabalho torna-se excepcionalmente difcil por duas

razes bsicas: A primeira, relativa escassez ou nmero de pessoas

encontradas, cerca de quatro em cada 10.000 nascimentos, como se disse; a

segunda, pela necessidade de adopo de um critrio aceitvel que seja usado

com fidelidade, de modo a caracterizar devidamente o grupo.

Ambas as questes entroncam-se de tal modo, que obrigam a restries


quando se pretende constituir grupos de estudo, que por execelncia, nessa
amostra, haviam que representar significativamente certa populao.
Apesar destas limitaes, conseguiu-se organizar neste estudo, trs

grupos de sujeitos compostos do seguinte modo:

GRUPO EXPERIMENTAL - Pessoas com autismo (Sindroma de

Kanner), com um nvel verbal receptivo elementar, por volta dos quatro anos de

idade de desenvolvimento, diagnosticadas pelos servios mdicos da

Associao Portuguesa para Proteco aos Deficientes Autistas de Lisboa.

Uma triagem inicial levou a que, de um conjunto de 54 sujeitos a que

esta Associao d apoio nos seus Centros Teraputicos, fossem pr-

seleccionados apenas 31 com Sindroma de Kanner, ou 57,4%; as razes de

excluso destes potenciais sujeitos, 23, prendem-se com o facto de ter sido

usado como critrio de incluso dos participantes, para o Grupo Experimental,

apenas os que tivessem 100% de acrdo quanto ao diagnstico de

Perturbao Autista (299.00)-Manual de Diagnstico e Estatstica das

Perturbaes Mentais, DSM-IV (1996) ou Sindroma de Kanner; estas pessoas

excludas, crianas, adolescentes e adultos, tinham perturbaes que estavam

categorizadas em termos diagnsticos como: Autismos Atpicos, Perturbaes

Globais (Pervasivas) do Desenvolvimento no Especificadas de Outro Modo,

Perturbaes Desintegrativas (Psicose de Heller), Cromossomopatias,

Sindroma de Rett e Psicoses Infantis.

Dos 31 sujeitos com Sindroma de Kanner, foram excludos em seleco

posterior, 25; foram razes de excluso, quer o nvel de desempenho funcional

demasiadamente baixo destes pessoas, consequncia dos atrasos profundos

do desenvolvimento, susceptveis de serem classificados com Atraso Mental

Profundo (QI<20), quer ainda as frequentes e graves instabilidades


comportamentais, que no permitiriam desse modo a aplicao dos

procedimentos necessrios no desempenho com o aparelho, ou, no mnimo,

impediriam e dificultariam enormemente o desempenho na varivel dependente

Taxa de Acertos, varivel composta em dois ndices, Tempo de Resposta e

Percentagem de Respostas Correctas.

Dos restantes seis sujeitos com Sindroma de Kanner, dois

ultrapassaram o nvel de desempenho nos Cubos de Kohs que lhes permitiria

manterem-se no grupo, no possibilitando desse modo uma equiparao

adequada aos restantes participantes, e um tinha profunda perda auditiva em

ambos os ouvidos e deformaes na iris da vista direita por dfice congnito.

Ficaram assim para estudo apenas trs sujeitos.

Criaram-se igualmente dois grupos de controlo :

GRUPO CONTROLO (1) - Pessoas com Psicose Infantil, igualmente sob

apoio e proteco da referida Associao, cumprindo em primeira triagem os

critrios de incluso quanto ao diagnstico de Psicose, assim como

secundriamente, o de um nvel funcional capaz dos desempenhos

psicomotores pretendidos na aplicao do aparelho experimental.

De oito potenciais sujeitos, ficaram excludos cinco, dois participantes,

por desempenhos funcionais muito baixos; um por faltas excessivas; um por ter

deficincias congnitas de formao na crnea (crnea cnica), e outro ainda

pelos valores de desempenho ultrapassarem o nvel nos Cubos de Kohs. Dos

restantes trs sujeitos, duvidava-se dos desempenhos de um deles, face

possibilidade de crises comportamentais, mas a sua atitude perante as tarefas

veio a mostrar-se estvel e consistente. Ainda, um destes participantes, tem


astigmatismo (valor +1,50 em cada olho), usando culos com graduao (+1,75

em cada olho) desde 1994.

O Grupo de Controlo (1) ficou assim com trs sujeitos.

GRUPO CONTROLO (2) - Finalmente um grupo de 12 pessoas normais,

crianas, que frequentavam uma Creche, e que tinham um nvel de

desenvolvimento mdio mental, situado ao mesmo nvel do estimado no grupo

Experimental (Sindroma de Kanner) e de Controlo (Psicoses), ou seja entre os

quatro e os cinco anos. Para que o nivelamento ficasse estabelecido e

quaisquer diferenas no podessem ser devidas aos nveis de desempenho

mdio mental, por esta razo, este grupo foi constitudo com crianas com

estas idades, destacando-se naturalmente, com grande diferena, em termos

cronolgicos, dos dois restantes grupos de participantes.

Este Grupo de Controlo (2), foi escolhido exactamente depois de

estarem identificados os dois grupos anteriores.

No se conhece nas histrias mdicas de todos os participantes,

nenhuma referncia a daltonismo.

No final, aps constituio dos trs diferentes grupos, foi verificada uma

dissemelhana de sexos, constituindo-se o Grupo Experimental apenas com

pessoas do sexo masculino; dada a dificuldade de organizao de um grupo

com nmero mais elevado de participantes, optou-se, mesmo com esta

inconvenincia, por prosseguir com a experimentao, pressupondo-se que a

influncia desta varivel, no sendo considerada fundamental, deva ser tida em

considerao na anlise dos resultados.


O Quadro VI, pgina 272, resume as caractersticas gerais dos sujeitos

nestes grupos.

Para um nivelamento mais exacto em termos de Nvel Geral de

Inteligncia e de Nvel de Desenvolvimento, quer na Linguagem Receptiva,

quer na Percepo visual, procedeu-se primeiro para os dois primeiros grupos (

Experimental e Controlo (1)), aplicao de uma prova de Inteligncia Geral, e

de um Perfil de Desenvolvimento nesses items respectivos.


QUADRO VI

CARACTERSTICAS DOS SUJEITOS

DATA DE ANOS DE
NASCIMENTO IDADE SEXO DIAGNSTICO INSTITUIO

S.KANNER
S1 13.9.1970 26A 6M M S.KANNER 11
S2 26.5.1971 25A10M M S.KANNER 12
S3 27.8.1973 23A 7M M S.KANNER 10
(X=25A 3M) (X=11)

PSICOSE
S4 13.8.1963 33A 7M F PSICOSE 8
S5 11.6.1979 17A 9M F PSICOSE 8
S6 28.3.1979 17A11M M PSICOSE 11
(X=23A 1M) (X= 9)

NORMAIS
S7 24.4.1992 4A11M F (NORMAL) /
S8 16.6.1992 4A 9M M (NORMAL) /
S9 25.8.1992 4A 7M F (NORMAL) /
S10 27.4.1992 4A11M F (NORMAL) /
S11 2.7.1992 4A 7M M (NORMAL) /
S12 11.3.1992 4A11M F (NORMAL) /
S13 8.7.1992 4A 7M M (NORMAL) /
S14 20.12.1992 4A 3M F (NORMAL) /
S15 14.5.1992 4A10M M (NORMAL) /
S16 29.11.1992 4A 4M M (NORMAL) /
S17 15.5.1992 4A10M M (NORMAL) /
S18 6.6 1992 4A 9M M (NORMAL) /
(X=4A 8M)

A questo do agrupamento por nveis de inteligncia, leva a considerar o

que alguns autores vm alertando, e que se evidencia no seguinte

comentrio: ...Os problemas encontrados na avaliao intelectual de crianas

com autismo so to variados, como as dificuldades que definem o sindroma,


sendo similares queles encontrados por qualquer examinador que trabalhe

com pessoas com atrasos do desenvolvimento, mas mais incisivos (Groden &

Mann, 1988, p. 83).

Uma primeira dificuldade a escolha de um teste apropriado, uma vez

que as pessoas com autismo tm um nvel de adaptao funcional

relativamento baixo, e por consequncia os testes adequados s suas idades

cronolgicas no so apropriados aos seus nveis de desenvolvimento.

Assim e no caso concreto para as pessoas com Sindroma de Kanner e

com Psicoses testadas, cujos nveis de desenvolvimento das linguagens

marcadamente baixo em relao aos seus nveis de idade cronolgica, por

exemplo, a clssica prova Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised-

WISC-R (Wechsler, 1974) ...fornece relativamente pouca informao cerca

das suas reais competncias (Groden & Mann, 1988, p. 84); o nvel funcional

verbal relativamente baixo de muitas pessoas com autismo, e em particular

destas sob testagem neste trabalho, cria uma dificuldade adicional quando

depois de psicomtricamente testadas, se combinam uma variedade de

competncias em valores simples e globais, que ...podem ser virtualmente

desprovidos de significado nas pessoas com impedimentios desta ordem; pode

ser til portanto extrair items que reflectem certas capacidades especficas, e

examinar os desempenhos dos sujeitos nessas execues particulares

(Groden & Mann, 1988, p. 85).

Uma segunda razo para as dificuldades de testagem das pessoas com

autismo a estrutura inerente da prpria situao de avaliao, ou seja,

habitualmente uma interaco individualizada mantida contnuamente durante

algum tempo de durao, s vezes at trinta ou quarenta e cinco


minutos. ...As pessoas com autismo na maioria das vezes no se envolvem

mesmo em contactos individuais curtos, mas mantidos, tendo uma

aprendizagem limitada de espera e participao coordenada ( turn taking)

(Groden & Mann, 1988, p. 86); muito frequentemente as suas histrias de

aprendizagem so caracterizadas habitualmente por sesses muito curtas,

interaces pouco longas e altamente desejvel uma familiaridade com os

materiais. Pode pois reafirmar-se que no h uma bateria de avaliao tpica

para as crianas designadas autistas (Groden & Mann, 1988, p. 86).

Ainda e finalmente a questo bsica da competncia versus

desempenho, sempre colocada quanto aos aspectos motivacionais que

podem ser levantados, existentes em tdas as situaes que apelem a

desempenhos, e que cada conjunto de subtestes exige.

Por estas razes, previu-se neste estudo, o uso de instrumentos de

medida cuja aplicao exigisse, por um lado o menor nmero de instrues

verbais possvel, e por outro lado, que no obrigasse a uma avaliao global

que fizesse diluir o valor parcelar dos items que interessavam mais controlar;

escolheu-se por isso a prova dos Cubos de Kohs (Marques, 1970) e o Perfil de

Desenvolvimento de Carolina (Lillie, 1975), nos seus eixos da Percepo

Visual e no da Linguagem Receptiva.

A primeira prova considerada como uma medida excelente de

raciocnio no-verbal e de pensamento analtico, e uma medida credvel e

significativa de Inteligncia Geral; pode ainda detectar problemas perceptivos,

uma vez que tem um pso especfico na organizao perceptiva. No global,

torna-se uma medida til de inteligncia geral, que enfatiza a competncia para

visualizar e constituir diversos desenhos geomtricos a partir de partes


componentes, competncias que parecem ser exigidas para a capacidade de

perceber relaes espaciais (Wechsler, 1974).

O segundo instrumento foi usado como medida para controlar, por um

lado alguns potenciais dfices ou disfunes a nvel perceptivo, ou algumas

capacidades que podessem ultrapassar os limites desejveis, e por outro lado,

no aparelho usado nesta Tese, sendo as instrues para o desempenho dos

sujeitos, dadas verbalmente, apesar de curtas, conviria igualmente algum

ndice de avaliao dos sujeitos nesse aspecto.

Saliente-se no entanto que neste estudo, e pelas razes e dificuldades

antes expostas, no se pretende tanto uma comparao norma, mas antes

situar os trs grupos de sujeitos em funo dos seus desempenhos em certo

tipo de tarefas padronizadas, e onde se podessem reconhecer os nveis

atingidos; tornava-se assim menos importante se estariam aqum ou alm nos

valores de uma curva de Gauss com distribuio normal, mas antes se se

encontravam nivelados, a partir das mesmas tarefas-estmulo.

Os resultados conseguidos permitem situar os sujeitos dos diferentes

grupos, nos diversos parmetros verificados, a um nvel de desempenho

idntico.

As grelhas seguintes mostram os resultados obtidos, sendo a primeira,

do Perfil de Desenvolvimento de Carolina, e facilitando perceber-se que a

totalidade dos sujeitos dos diversos grupos, situa-se entre os quatro e os cinco

anos de idade cronolgica, e a segunda permite mostrar que tdos os sujeitos

no ultrapassaram o Desenho n1, situando-se cerca de 80% dos sujeitos ao

nvel de execuo do Desenho C; a prova de Cubos, no pretendendo

igualmente estabelecer comparaes norma, permite classificar os sujeitos


em valores de desempenho que discriminam uma maior ou menor

regularidade.

Os valores de cotao seguiram as normas traduzidas para

Portugus do Manual da Escala de Inteligncia de Wechsler para Crianas

(WISC), (Marques, 1970).

Os Quadros VII e VIII, pginas 277 e 279, apresentam a posio final e

relativa, de cada sujeito dos trs diferentes grupos, Experimental, Controlo (1) e

Controlo (2).
QUADRO VII

PERFIL DE DESENVOLVIMENTO DE CAROLINA

NVEL DE DESENVOLVIMENTO ( ANOS )

2 3 4 5
S.KANNER

S1 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S2 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S3 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

PSICOSE

S4 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S5 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S6 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

NORMAIS

S7 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S8 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S9 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S10 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
PERFIL DE DESENVOLVIMENTO DE CAROLINA
( CONTINUAO )

NVEL DE DESENVOLVIMENTO ( ANOS )

2 3 4 5

S11 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S12 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S13 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S14 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S15 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S16 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S17 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

S18 PV 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
LR 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Os sujeitos normais foram recrutados numa Creche na zona de Lisboa /

Centro, depois de exposio e demonstrao aos responsveis desse

estabelecimento, dos objectivos pretendidos, para que podesse ser


QUADRO VIII

PROVA DE CUBOS ( KOHS )

DESENHOS

A B C I II III IV V VI VII

S.KANNER
S1
S2
S3
PSICOSE
S4
S5
S6
NORMAIS
S7
S8
S9
S10
S11
S12
S13
S14
S15
S16
S17
S18

concedida a autorizao da instituio; posteriormente recolheram-se

autorizaes dos encarregados de educao dos participantess, processo este

em tudo idntico ao que se desenvolveu com os encarregados de educao

das pessoas com autismo e com psicoses.


O anexo II representa a forma e protocolo de autorizao usado.
De entre 18 potenciais sujeitos, tdos com idades mdias entre quatro e
cinco anos, em quatro no foram recebidas as autorizaes dos Encarregados
de Educao, e dois deles tiveram valores de desempenho no Perfil de
Desenvolvimento de Carolina no tecto deste instrumento, portanto por volta dos
cinco anos, e ultrapassando os valores mdios dos restantes sujeitos. Ficaram
assim, no final, 12 sujeitos normais.
Os critrios de incluso no estudo, para os sujeitos do Grupo de

Controlo (1) (Psicoses) e Grupo de Controlo (2) (Normais), foram como se

disse, feitos a partir dos dados de desempenho do grupo de pessoas com

Sindroma de Kanner, ou sejam:

Nvel de Desenvolvimento (anos):

Maior ou igual a quatro anos; menor ou igual a cinco

anos.

Prova de Cubos (Kohs):

Execuo acima do Desenho B (inclusiv); execuo

at ao Desenho n1 (inclusiv).

Os grupos finais ficaram constitudos com as caractersticas


sumarizadas no Quadro IX, pgina 281.
QUADRO IX

SUMRIO DAS CARACTERSTICAS DOS GRUPOS

GRUPO GRUPO GRUPO


EXPERIMENTAL CONTROLE (1 ) CONTROLE (2)

AUTISTAS PSICOSES NORMAIS

n 3 3 12

Homem/Mulher 3/0 1/2 7/5

Idade(mdia de
anos) 25,3 23,05 4,68

Nvel de
Desenvolvimento
Perfil de Carolina
( anos ) 4/5 4/5 4/5

Nvel
Cubos de Kohs >Des.B >Des.B >Des.B
<Des.1 <Des.1 <Des.1

______________________________________________________________________________________________________________

PLANEAMENTO

O planeamento escolhido, envolve o cruzamento de um modelo intra-

sujeitos com o de um modelo inter-sujeitos, (Cook & Campbell, 1979),

pretendendo obter-se no primeiro caso a anlise da variao que estuda as

relaes envolvidas na experimentao, a partir das mudanas nos mesmos

sujeitos ao longo de um certo tempo (dez sesses), e atravs de diferentes


situaes (trs nveis de desempenho), mas igualmente, no segundo caso, as

diferenas entre grupos de sujeitos em relao a pontos / situaes discretas

no tempo (trs nveis de desempenho diferentes).

Os trs grupos de participantes, SINDROMA DE KANNER,

PSICTICOS e NORMAIS, estaro assim organizados de modo a ser possvel

a aplicao de trs fases de procedimentos, de complexidade progressiva

crescente, com um critrio de passagem entre fases, igual ou superior a 80%

de respostas correctas, e cujo diagrama do Planeamento Experimental pode

ser visto no Quadro X, pgina 283.

Destaque-se que cada Mdulo Experimental contm dez sesses, cada

uma com a apresentao de dez estmulos, perfazendo um total de 100

oportunidades de aprendizagem por Mdulo, e de 300 oportunidades no final

das trs fases.

VARIVEIS INDEPENDENTES

Foram considerados trs diferentes grupos de variveis independentes,

que incluiam sete variveis na sua totalidade:

Os prprios estmulos que, num processo de aprendizagem, se vm a


constituir como estmulos com significao (1; 2);
Os respectivos referentes que lhes esto ligados (3; 4);

Os estmulos determinantes consequentes visual, auditivo e social (5; 6;


7).
QUADRO X

DIAGRAMA DO PLANEAMENTO EXPERIMENTAL

MDULO EXPERIMENTAO
PR-EXPERIMENTAL APARELHO (a)

S. KANNER PSICTICOS NORMAIS


(n=3) (n=3) ( n = 12 )

MDULO REFERENTE REFERENTE REFERENTE


EXPERIMENTAL FIXO FIXO FIXO
FASE A

(d) SESSES (b) 10 10 10

MDULO REFERENTE REFERENTE REFERENTE


EXPERIMENTAL VARIVEL VARIVEL VARIVEL
FASE B ( POSIO ) ( POSIO ) ( POSIO )

(d) SESSES (b) 10 10 10


MDULO REFERENTE REFERENTE REFERENTE
EXPERIMENTAL VARIVEL VARIVEL VARIVEL
FASE C (POSIO+FORMA+CR) (POSIO+FORMA+CR) (POSIO+FORMA+CR)

(d) SESSES (b) 10 10 10

TOTAL DE ESTMULOS 300 300 300

1 APLICAO (b)/(c)
2 APLICAO (b)/(c)

(a) - Experimentao feita com sujeito extra - planeamento


(b) - Estmulos por sesso : 10
(c) - Aplicaes feitas em dias consecutivos, excepto Sbados e Domingos
(d) - Critrio de passagem de Fase : > / = 80% de respostas correctas
Na figura n 16 da pgina 285, indicam-se o primeiro conjunto de
variveis independentes, (1; 2), ou os dois diferentes estmulos de cr preta
usados, sendo um deles, um quasi semi-crculo concntrico, cortado com
abertura para cima, de seis centmetros e meio de dimetro e com um
centmetro de espessura; o outro um segmento de recta de seis centmetros
de comprimento e de trs milmetros de espessura, colocado na posio
horizontal; ambos os estmulos esto situados na zona que corresponderia
bca de uma figura de fundo de
cr neutra que serve de contraste, mas inespecfica.

Estes estmulos so usados num processo de aquisio de significao,


pretendendo-se que venham a designar certos referentes especficos em
relao aos quais deve ser executada uma resposta motora de presso sobre
um dispositivo que a ser accionado, faz acender uma pequena luz vermelha e
faz actuar um oscilador de audio que emite um som simples.
A apresentao aos sujeitos destes estmulos, ficou ordenada numa
estrutura de sequncia, tirada aleatriamente por sorteio, com a seguinte
configurao, (sendo A - ,eB- ) :

A - A - B - A - B - A - B - A - A - B
ESTMULOS
A ADQUIRIR
SIGNIFICAO
NUM
PROCESSO DE
APRENDIZAGEM

FIG. 17 - Tipo de variao aleatria introduzida nos estmulos


que adquirem significao
A escolha do formato destes estmulos pretendeu estabelecer, por um

lado uma ligao com caractersticas similares aos j designados estmulos

que constituem as expresses da facies, referidos na pg. 197, captulo 1.3

Responsividade aos estmulos scio-relacionais no autismo; por outro lado,

deveriam ser rigorosamente diferentes para que difcilmente tivessem sido

antes vistos evitando-se uma situao de potencial reaprendizagem; ainda, o

modo de apresentao deveria fazer o enquadramento visual dos mesmos

numa rea de estimulao que no fosse claramente indicativa da facies

humana com tdos os demais ndices, mas que simultneamente, no se

afastasse dela.

O objectivo ltimo era o de serem apresentados de tal modo, que na


sua natureza, fossem idnticos a alguns dos estmulos scio-emocionais,
disponveis no repertrio humano atravs da facies e atravs dos quais fosse
possvel serem ligados, num processo de aprendizagem, a referentes, que
no caso da experincia, seriam referentes concretos e no subjectivos como as
emoes sentidas ou percepcionadas.; a resoluo final levou s formas que a
figura 17, pgina 285 demonstra, e em conjunto com os restantes estmulos,
apresentavam-se conforme o que demonstrado no lado esquerdo do
aparelho (ver figura n 22 pg. 296, sub-ttulo Contexto de Aplicao e
Aparelho).
No segundo grupo de variveis independentes, (3; 4), consideraram-se
os estmulos referentes, entendidos como os estmulos que, exactamente os
estmulos visuais acabados de descrever no pargrafo anterior, as variveis
independentes (1; 2), iro designar atravs do processo de organizao de
significao que se pretende estabelecer.
Foi necessrio preparar-se a apresentao em cada momento, com dois
estmulos referentes, j que a acontecer a presena, ou seja, a discriminao
de apenas um dos estmulos como referente, no traduziria a identificao
inequvoca de um, e s um, dos estmulos referentes face a um dado estmulo
visual antecedente a adquirir significao, mas apenas e to s uma reaco
discriminativa, mesmo que em uma cadeia de respostas correctas.
Ainda, a forma e cr foram decididas arbitrriamente, podendo para o
objectivo da investigao ser qualquer uma j que interessaria exclusivamente
criar um referente; esta arbitrariedade partiu no entanto do pressuposto de
ser til evitar estmulos visuais relativos a objectos / aces ou acontecimentos
funcionais da vida dos sujeitos, podendo estes ser, partida considerados
neutros.
Estes estmulos referentes, variavam segundo o planeamento previsto
em trs fases subsequentes, conforme segue, tendo na ltima fase, forma e
cr diferentes:

FASE A - REFERENTES FIXOS, ou seja, ambos os referentes

executados em papel de cr, mantm as suas posies relativas, num eixo

vertical, sendo um, um quadrado vermelho de cinco centmetros de lado, e o

outro, um crculo verde de cinco centmetros de dimetro, separados entre si

dez centmetros, conforme mostra a figura n 18:

REFERENTES
EIXO FIXOS

FIG. 18 - Referentes Fixos ( FASE A )

FASE B - REFERENTES VARIVEIS (POSIO), o grupo de referentes

mantm igualmente as suas posies relativas, embora variem ambos

espacialmente, de um modo aleatrio, em oito possveis posies volta de

um eixo central entre os referentes; esta necessidade de rotao pretende

evitar um condicionamento contextual no processo de aprendizagem, que

possa levar os participantes a responderem tambm ao contexto, em vez de s


e apenas aos referentes; a figura 19, pgina 289, evidencia as oito variaes

usadas.

POSSVEIS
POSIES
ALEATRIAS
DOS
REFERENTES

FIG. 19 - Possveis posies aleatrias dos referentes ( FASE B)


( NOTA - As setas indicam os sentiddos possveis das variaes espaciais )

FASE C - REFERENTES VARIVEIS (POSIO + FORMA + CR), as


variaes acontecem nas posies espaciais antes descritas, mas
igualmente na sua forma e cr em simultneo.
Nesta situao, atribuiu-se a variao conjunta da forma e cr apenas a
um dos referentes, e ao outro atribui-se apenas a variao da forma,
mantendo-se a cr (verde); pretende-se deste modo obrigar a que as
respostas dos sujeitos fossem muito discriminativas para serem consideradas
correctas; a no observao deste pormenor, levaria a uma multiplicidade de
variaes nos dois referentes, tornando-se prticamente impossvel a
observao de respostas correctas.
Apesar da variao da forma, os referentes mantm muito semelhantes
as suas reas fsicas.
A figura n20, pgina 291, mostra o tipo de variaes de forma e cr
empregues.
Finalmente o terceiro grupo de variveis independentes (5; 6; 7), que
incluiam os determinantes consequentes do comportamento: Visuais, no caso a
luz do oscilador de audio; auditivos: o som, produzido pelo oscilador atravs do
microautifalante, e finalmente o reforo social Certo! ou punio verbal No!
que controlavam as respostas finais.

POSSVEIS
VARIAES
ALEATRIAS
DE POSIO,
FORMA E CR
DOS
REFERENTES
FIG. 20 - Variaes nos referentes
( FASE C )

VARIVEIS DEPENDENTES

As variveis dependentes tidas como fundamentais verificar eram duas:

Percentagem de Respostas Correctas e os Tempos de Resposta, permitindo

uma medida final em Taxa de Acertos.

Foram consideradas quatro tipos de respostas possveis:

No-Respostas (comportamento de imobilidade face ao pedido de


resposta);
Respostas aproximadas;

Respostas incorrectas

Respostas correctas.
De modo a garantir a verificao por um juiz exterior, de uma
manipulao consistente e planeada (Billingsley, White & Munson, 1980;
Peterson, Homer & Wonderlich, 1982), um segundo observador, em posio
retirada, registava os dados relativos a estas variveis de desempenho, quer
constatando a indicao auditiva e visual que o prprio aparelho dispunha, quer
cronometrando os tempos de durao das respostas.
CONTEXTO DE APLICAO E APARELHO

A investigao foi conduzida, em ambas as Instituies, numa diviso

isolada, colocando-se o aparelho sobre uma msa situada num canto de uma

sala, e aproveitando-se o ngulo das paredes para criar um espao menos

susceptvel a quaisquer estmulos que induzissem alguma distraco; os

sujeitos da experincia, sentaram-se de costas para as janelas existentes,

deixando sua frente o aparelho e a parede da sala; o experimentador coloca-

se ao lado, para dar as instrues necessrias, fazer a apresentao dos

estmulos visuais que se pretende que ganhem significao, e ainda dispensar

os reforos sociais que ajudam ao estabelecimento do processo de

aprendizagem.

A figura n 21 torna mais clara a disposio do contexto fsico para


aplicao.

O E S

E - Experimentador (em p)
S - Sujeito (sentado)
A - Aparelho (colocado sobre msa no canto da sala)
O - Observador (juiz exterior)

FIG. 21 - Contexto de aplicao


O aparelho para operacionalizao das variveis independentes
constitudo bsicamente por dois painis com 33 centmetros de largura, por
44 centmetros de comprimento, encastrados numa caixa que os resguarda, e
que permite serem fechados quando no esto em uso.
O painl da esquerda tem o conjunto dos estmulos que ganharo
significao e que iro ser apresentados com uma estrutura de sequncias,
criada aleatriamente e j referida; o sistema de apresentao s deixa ver o
estmulo inicial da sequncia, escondendo os demais que se lhe seguem; o
painl da direita apresenta os estmulos referentes, e adaptado, conforme
as fases planeadas. O aparelho est situado a meio, em relao ao eixo central
do sujeito; o conjunto colocado a cerca de 40 centmetros da vista dos
sujeitos (vide figura n 21, pgina 293).
O painl dos referentes, permite mecnicamente uma rotao dos
mesmos, de 360 graus e para qualquer dos lados, com o eixo situado no centro
deles, possibilitando desse modo a aplicao das fases B e C
respectivamente, que variam as suas posies em oito possveis variaes; por
outro lado, tem instalado em cada um dos referentes, um sistema
electromecnico simples, de tipo interruptor de presso, de modo a que,
quando premido, possa fazer actuar um oscilador de audio e o respectivo
autifalante (dez ciclos / segundo, aproximadamente) assim como uma pequena
luz vermelha (LED-Light Emitting Detector); o oscilador de audio com
microautifalante e a luz, so de dimenses reduzidas, estando incorporados
numa caixa falsa por debaixo do painl, e dissimulados para no se tornarem
estmulos discriminativos face aos estmulos referentes no painl.
A necessria substituio dos referentes na fase C possvel ser
executada atravs de um conjunto de placas de cr negra com um man, que
permite serem mudadas pois ficam apenas magnticamente aderentes aos
interruptores j referidos; nelas esto impressos os estmulos, nas variaes de
forma e cr concebidas que se demonstraram na especificao das variveis
independentes (vide pgina 291).
A cr de fundo de ambos os painis o preto, sobressaindo para
contraste no painl do lado esquerdo, a figura de fundo inespecfica, e no do
lado da direita, os dois referentes, sempre existentes em qualquer das fases.
A figura 21, pgina 296, permite evidenciar a explicao acabada de
fazer.

PROCEDIMENTO

Dois tipos de condies foram desenvolvidas, e constituiram o que se

designou por Mdulo Pr-experimental.


ALADO DO APARELHO

CAIXA DE SUPORTE AO APARELHO


COMPRIMENTO = 66 cm; LARGURA= 44 cm

ESTMULO VISUAL
QUE
ESTMULOS
ADQUIRE
REFERENTES
SIGNIFICAO
DISCRIMINATIVOS
VISUAIS
ALTERNA COM (EXEMPLO DA
OUTRO ESTMULO: FASE A) PLACA MICRO LMPADA
GIRATRIA E
MICRO ALTIFALANTE
PARA REFORO

FIG. 22 - Aparelho

A primeira diz respeito experimentao prvia do aparelho, que foi


realizada com uma pessoa com Perturbao Global (Pervasiva) do
Desenvolvimento, no recenseada como potencial sujeito da experincia, de
modo a verificar quaisquer inconvenincias de funcionamento e, por
consequncia, poderem introduzir-se as alteraes necessrias.
Assim, e de facto, um primeiro modelo do aparelho que tinha sido
desenvolvido, alm de dimenses muito maiores e que foram corrigidas,
permitia, por concepo menos conveniente dos mecanismos existentes,
introduzir a alterao simultnea dos estmulos visuais a adquirirem
significao e dos respectivos referentes; este sistema no provou ser eficaz,
pois fazia aparecer lenta e progressivamente os estmulos visuais a adquirirem
significao, o que facilitava ao sujeito, olhando por diversas vezes para os
estmulos referentes, antecipar a possvel resposta correcta, na fase B e C;
alm deste aspecto, o sistema elctrico ento introduzido produzia um som
demasiado longo, cerca de quatro segundos, criando um comportamento
atencional indesejado. Estas duas inconvenincias levaram criao do
modelo antes explicado, e que tendo de nvo sido prviamente experimentado,
no levantou problemas de aplicao.
A segunda condio do Mdulo Pr-Experimental que foi executada,
caracterizou-se por uma sesso de contacto com a sala de aplicao e com o
aparelho, designado para tdos os grupos como O JGO.
Aos sujeitos foi demonstrado apenas um dos estmulos que passaria
depois, na fase subsequente, a adquirir significao, e s os referentes da
primeira fase A (fixa); tambm lhes era permitido um contacto directo,
pressionando qualquer um dos interruptores de presso, para produzirem o
efeito som e luz. Esta sesso no excedia cinco minutos nos casos com
patologia, que foram a levados individualmente, e cerca de dez na situao de
grupo com as crianas normais.
No que respeita aos Mdulos Experimentais prpriamente ditos,
conforme as diferentes fases (FASE A-Referentes Fixos; FASE B-
Referentes com posio espacial varivel; FASE C-Referentes com posio
espacial varivel + Forma varivel + Cr varivel), decorreram do seguinte
modo os respectivos procedimentos:
Cada sujeito foi levado situao experimental sentando-se frente ao
aparelho; o experimentador colocava-se ao seu lado esquerdo, preparado para
proceder apresentao dos estmulos visuais ainda neutros, que iriam ser
relacionados aos referentes, e nas fases B e C, preparado para introduzir a
variao da posio e variao da forma e cr, respectivamente; quer estes
estmulos neutros, quer os referentes, encontravam-se inicialmente tapados
por anteparos de carto, com as dimenses necessrias para esse fim.
As sesses prpriamente ditas comeavam com a retirada destes
anteparos, perante a presena do primeiro estmulo visual neutro, a seguir ao
qual se seguir a sequncia de estmulos prevista; na presena do conjunto de
referentes, nas variaes previstas para cada fase, assim era apresentado o
seguinte estmulo verbal (pergunta ao sujeito):
Quando est assim, como que fazes ?

A partir das primeiras duas apresentaes dos estmulos, passava-se a


um nvo estmulo verbal (pergunta ao sujeito), mais simples:
E assim ?

Durante a primeira sesso (dez estmulos apresentados), o


comportamento do sujeito moldado, para apoio na discriminao da resposta
motora adequada, fazendo coincidir-se um dos estmulos visuais a um dos
referentes, e esvaindo-se logo que possvel o apoio de moldagem que vinha
sendo prestado; na segunda sesso, e a partir da apresentao do terceiro
estmulo, o processo de aprendizagem foi deixado evoluir conforme cada caso
particular.
Destaque-se igualmente que, a correspondncia inicialmente feita

estabelecer entre as variveis independentes (1; 2) e estas variveis (3; 4), ou

sejam os estmulos referentes, foi ela prpria atribuda ao acaso, no havendo

qualquer inteno de criar relaes de inconsistncia entre esta categoria de

estmulos, ou seja entre a circularidade de uns e a quadratura de outros;

pretendia-se apenas que ambas as variveis (1; 2) passassem a designar os

respectivos referentes, conforme as evolues das aprendizagens viessem a

acontecer.

A relao estabelecida foi a seguinte:

ESTMULOS REFERENTES
As quatro respostas possveis por parte dos sujeitos eram

consideradas do seguinte modo ao longo do processo:

Respostas correctas (aquelas que consideravam devidamente as

relaes prviamente estabelecidas entre os estmulos a adquirirem

significao, e os referentes adequados).

Respostas incorrectas (aquelas que, ou invertiam as relaes

estabelecidas, ou eram de outra topografia imprevista que no concretizava a

resposta motora final R^mot( S^vis / ref ) ).

Respostas aproximadas (aquelas que parecendo orientar-se no sentido

de se concretizarem como respostas correctas, no se concretizavam).

No respostas (aquelas que no indiciavam qualquer resposta aps o

estmulo verbal (pergunta) do experimentador, tendo-se por critrio que a

acontecerem, apesar da penalizao inevitvel do tempo de resposta, o

experimentador utilizaria at cinco ajudas especficas verbais.

Apenas eram registadas as respostas incorrectas e as respostas

correctas., na medida em que as no-respostas ficariam penalizadas pela

durao, e as respostas aproximadas, no acabariam por premir o interruptor.

As respostas correctas implicavam o conjunto de comportamentos em cadeia

que se equacionou (vide pg. 234), e concretizavam a possibilidade de se ver o

progressivo estabelecimento do processo de organizao semntica no-

verbal.
Para tdas as situaes de estimulao, nas sesses seguintes s duas

primeiras, aps sentarem-se, era colocada aos sujeitos apenas a questo

antes enunciada, esperando-se e registando-se os seus desempenhos.

A partir da apresentao inicial dos estmulos visuais

e , com ambos os referentes fixos na Fase A, variando de posio na

Fase B e variando de posio, forma e cr na Fase C, smente so

reforadas as respostas consideradas correctas, nesta experincia, quando

elas indicarem respectivamente, o quadrado vermelho ou suas variaes, a

partir do estmulo curvo, e o crculo verde ou suas variaes, a partir do

estmulo recto; so igualmente punidas verbalmente, quaisquer respostas

incorrectas, as que invertessem a relao acima referida e s essas; ou seja,

as respostas aproximadas e as no-respostas, no eram nem reforadas

nem punidas.
RESULTADOS

A mais destacada
caracterstica paradoxal de qualquer
aproximao a um limite assimpttico
que o futuro promete ser uma
interminvel sucesso de progressos:
Quando atingimos um horizonte,
descobrimos que h sempre outro. De
momento, na me parece provvel
que descobramos uma tcnica,
anloga ao clculo infinitesimal, que
nos possibilite identificar o ponto de
fuga do progresso humano .

( M. Guillen,
1983 )

Torna-se importante ter em conta, para apresentao e posterior anlise

dos resultados, a natureza da varivel dependente que se considerou, no caso

uma Taxa de Respostas, varivel composta que contempla dois ndices:

Percentagem de Respostas Correctas e Tempos de Resposta. Na medida em

que se trata de um ndice composto, cada um dos seus componentes

influenciou diferentemente o valor final computado.

Os resultados conseguidos possibilitam perceber que o grupo de

pessoas com autismo, desenvolveu na generalidade desempenhos, no s

inferiores aos dos restantes grupos de controlo, como o fez ainda, em trs

nveis diferenciados, que corresponderam s fases de dificuldade progressiva

previstas na experincia ( vide Grfico I, pgina 304).

Este facto foi evidente na impossibilidade de passagem do Sujeito 1 e

Sujeito 2 do Grupo Experimental (Sindroma de Kanner), s fases B e C e C


respectivamente, devido ao critrio usado de 80 % de respostas correctas, no

ter sido ultrapassado.

Os registos grficos efectuados permitem perceber o desenvolvimento

das diversas Curvas de Resposta, referentes s Percentagens de Respostas

Correctas, aos Tempos de Resposta, e ao valor composto das Taxas de Acerto

(Percentagem de Respostas Correctas / Tempos de Resposta), quer de cada

sujeito, quer em termos de valores mdios globais, ao longo do processo nas

trs fases de dificuldade referidas.

Um exemplo do Sumrio de Resultados, Folha de Registo de Dados e

Folha de Registo de Grficos, dado nas pginas 305, 306 e 307,

respectivamente. Nas folhas de Registo de Grficos ( exemplo na pgina 307 )

em relao a cada participante, foi executado um terceiro Grfico

Tridimensional Sequencial, relacionando os dois valores compostos das Taxas

de Acerto, ao longo das diferentes sesses, que possibilita visualizar a

harmonia ou desenvolvimento estvel da relao entre os ndices do valor

composto (%RC / Tempo de resposta) da varivel dependente TAXA DE

ACERTO, a partir de nveis de valores estratificados.


GRFICO I

EVOLUO DA APRENDIZAGEM
Data: NEW.STA 10v * 30c
0,8

0,7
FASE A FASE B FASE C
REFERENTES FIXOS REFERENTES VARIVEIS
0,6

0,5 N
TAXA DE ACERTO

0,4

0,3

0,2

0,1 P
VAR1
0,0 VAR2
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 VAR3

P R.REG.PSI. A R.REG.NOR. N R.REG. AUT.

SESSES
QUADRO XI

SUMRIO DE RESULTADOS

MDIA DE TAXAS DE ACERTO ( 3 FASES )

GRUPO GRUPO GRUPO


EXPERIMENTAL CONTROLE (2) CONTROLE (1)

AUTISTAS NORMAIS PSICOSES

MDIAS GLOBAIS POR SESSO


1 ,206 ,157 ,203
2 ,201 ,201 ,260
3 ,209 ,281 ,323
4 ,236 ,333 ,359
FASE A
5 ,295 ,338 ,386
( REFERENTES FIXOS )
6 ,341 ,374 ,432
7 ,308 ,410 ,461
8 ,322 ,420 ,457
9 ,377 ,471 ,489
10 ,373 ,509 ,520
11 ,088 ,181 ,152
12 ,097 ,214 ,220
13 ,099 ,218 ,222
14 ,114 ,235 ,222
15 ,139 ,229 ,221
16 ,139 ,253 ,246
17 ,142 ,261 ,270
18 ,128 ,267 ,271
19 ,117 ,278 ,248
20 ,187 ,274 ,242
FASE B e C(*)
21 ,052 ,171 ,250
( REFERENTES VARIVEIS )
22 ,189 ,219 ,438
23 ,159 ,247 ,500
24 ,078 ,325 ,345
25 ,152 ,363 ,354
26 ,148 ,462 ,455
27 ,357 ,529 ,267
28 ,228 ,558 ,352
29 ,200 ,628 ,246
30 ,333 ,716 ,377

(*) - FASE C: AUTISTA (n=1); PSICOSE (n=1)


FOLHA DE REGISTO DE DADOS
SUJEITO : S3 ( S. KANNER ) DATA : OUT / 96

MDULO EXPERIMENTAL - FASE A


( REFERENTE FIXO )
TAXA DE
SE(*) ESTMULOS APRESENTADOS (**) T(***) % RC ACERTOS
1 / / / / / / / / / / 33,1 100 0,3021
2 / / / / / / / / / / 27,0 100 0,3703
3 / / / / / / / / / / 28,9 100 0,3460
4 / / / / / / / / / / 27,0 100 0,3703
5 / / / / / / / / / / 24,5 100 0,4081
6 / / / / / / / / / / 24,0 100 0,4166
7 / / / / / / / / / / 24,1 100 0,4149
8 / / / / / / / / / / 25,9 100 0,3861
9 / / / / / / / / / / 20,0 100 0,5000
10 / / / / / / / / 0 / 18,5 90 0,4864

MDULO EXPERIMENTAL - FASE B


( REFERENTE VARIVEL = POSIO )
TAXA DE
SE(*) ESTMULOS APRESENTADOS (**) T(***) % RC ACERTOS
1 / / / / / / / / / / 60,6 100 0,1650
2 / / / / / / / / / / 60,8 100 0,1644
3 / / / / / / / / / / 56,0 100 0,1785
4 / / / / / / / / / / 45,2 100 0,2212
5 / / / / / / / / / / 41,5 100 0,2409
6 / / / / / / / / / / 42,5 100 0,2352
7 / / / / / / / / / / 39,1 100 0,2557
8 / / / / / / / / / / 42,9 100 0,2331
9 / / / / / / / / / / 45,5 100 0,2197
10 / / / / / / / / / / 37,8 100 0,2645

MDULO EXPERIMENTAL - FASE C


( REFERENTE VARIVEL = POSIO + FORMA/CR )
TAXA DE
SE(*) ESTMULOS APRESENTADOS (**) T(***) % RC ACERTOS
1 / 0 0 0 0 0 / 0 / 0 57,5 30 0,0521
2 / 0 0 0 0 / / 0 / 0 21,2 40 0,1886
3 / / 0 0 / 0 0 / / 0 31,5 50 0,1587
4 0 / 0 0 0 0 / 0 0 0 25,5 20 0,0784
5 0 0 0 0 0 / / 0 / 0 19,8 30 0,1515
6 0 0 / 0 0 / / / 0 / 33,7 50 0,1483
7 0 0 / 0 / / / 0 0 / 14,0 50 0,3571
8 0 / 0 / 0 / / / 0 0 21,9 50 0,2283
9 0 0 / 0 / 0 / / / 0 25,0 50 0,2000
10 / / / / 0 0 0 / 0 0 15,0 50 0,3333
(*) - SESSES
(**) - RESPOSTAS : CORRECTA = / ; INCORRECTA = 0
(***) - TEMPO DE RESPOSTA (SEGUNDOS)
FOLHA DE REGISTO DE
GRFICOS
SUJEITO 3 ( S. KANNER )

CURVAS DE RESPOSTA (% RESPOSTAS CORRECTAS e TEMPOS DE RESPOSTA)


120

100
TEMPOS DE RESPOSTA (SEGUNDOS)
RESPOSTAS CORRECTAS (%)

80

60

40

20
FASE "A" FASE "B" FASE "C"

0 S3_%RC
1 3 5 7 9 12 14 16 18 20 21 23 25 27 29
2 4 6 8 10 11 13 15 17 19 22 24 26 28 30 TR3

SESSES ( 10 ESTMULOS / SESSO )

CURVA DE RESPOSTA ( TAXA DE ACERTOS )


0,6

0,5
TAXA ( RC / SEGUNDOS )

0,4

0,3

0,2

0,1

0,0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
SESSES ( 10 ESTMULOS / SESSO )
VISUALIZAO DA RELAO %RC / TEMPOS DE RESPOSTA
GRFICO SEQUENCIAL ( 3 DIMENSES )

S3_%RC

21,818
29,636
TR3 37,455
45,273
53,091
60,909
68,727
76,545
84,364
1 3 5 7 9 12 14 16 18 20 21 23 25 27 29 92,182
2 4 6 8 10 11 13 15 17 19 22 24 26 28 30 above

SESSES ( 10 ESTMULOS / SESSO )

apresentado tambm o Quadro XII - Anlise Estatstica de Resultados

e respectivos testes de significncia ( pgina 309).

Assim, tendo em conta os valores mdios de desempenho nas Taxas de

Acerto das fases referidas, e desenvolvidas as Rectas de Regresso Linear,

utilizou-se um tratamento estatstico paramtrico (t-student: 24 graus de

liberdade; p < 0,05 ) para comparao de resultados nas fases A,B e C,

( Grficos II, III e IV, pginas 310, 311 e 312 respectivamente ).

Consideraram-se estatsticamente as seguintes hipteses:

Ho: a(Normais) = a(Psicoses)


b(Normais) = b(Psicoses)

H1: a(Normais) /= a(Psicoses)


b(Normais) /= b(Psicoses)

Ho: a(Normais) = a(S.Kanner)


b(Normais) = b(S.Kanner)

H2: a(Normais) /= a(S.Kanner)


b(Normais) /= b(S.Kanner)

Pode dizer-se em resumo que:


1. No que respeita Hiptese 1 (H1) levantada, os valores de

desempenho das Taxas de Acerto do Grupo Experimental (Sindroma de

Kanner) so significativamente menores do que os encontrados nos restantes

Grupos de Controlo 1 (Psicoses) e 2 (Normais), confirmando a previso ( vide

Anlise Estatstica dos Resultados, pgina 309, e GRFICOS I, II e III, Fases

A,B,C, pginas 310, 311 e 312 ).


QUADRO XII

ANLISE ESTATSTICA DOS RESULTADOS

RECTAS DE REGRESSO LINEAR


NAS TAXAS GLOBAIS DE ACERTO (3 FASES)

GRUPO GRUPO GRUPO


EXPERIMENTAL CONTROLO(2) CONTROLO(1)

S.KANNER t NORMAIS t PSICOSES


VALORES d/ VALORES d/
FASE A REGRESS REGRESS
O O
COEFICIENTE DE
DETERMINAO (r2) ,90 ,97 ,95

VALOR DA TAXA
(Ordenada na Origem - a) ,1678 0,88 (n sig.) ,1484 2,62 (sig.) ,2062
(p<0,05) (p<0,05)
COEFICIENTE DE REGRESSO
(ndice de subida - b) ,0216 4,20 (sig.) ,0365 0,93 (n sig.) ,0332
(p<0,05) (p<0,05)

GRUPO GRUPO GRUPO


EXPERIMENTAL CONTROLO(2) CONTROLO(1)

S.KANNER t NORMAIS t PSICOSES


VALORES d/ VALORES d/
FASE B REGRESS REGRESS
O O
COEFICIENTE DE
DETERMINAO (r2) ,64 ,93 ,59

VALOR DA TAXA
(Ordenada na Origem - a) ,0828 4,96 (sig.) ,1865 0,11 (n sig.) ,1843
(p<0,05) (p<0,05)

COEFICIENTE DE REGRESSO
(ndice de subida - b) ,0077 0,65 (n sig.) ,0098 0,93 (n sig.) ,0085
(p<0,05) (p<0,05)

GRUPO GRUPO GRUPO


EXPERIMENTAL CONTROLO(2) CONTROLO(1)

S.KANNER t NORMAIS t PSICOSES


VALORES d/ VALORES d/
FASE C REGRESS REGRESS
O O
COEFICIENTE DE
DETERMINAO (r2) ,50 ,99 ,05

VALOR DA TAXA
(Ordenada na Origem - a) ,0635 0,37 (n sig.) ,0874 4,67 (sig.) ,3938
(p<0,05) (p<0,05)

COEFICIENTE DE REGRESSO
(ndice de subida - b) ,2295 3,58 (sig.) ,0607 6,36 (sig.) - ,0065
(p<0,05) (p<0,05)
GRFICO II
VALORES MDIOS DE TAXAS DE ACERTO
VALORES MDIOS DE TAXAS DEE
ACERTORECTAS DE REGRESSO LINEAR
0,55 FASE A - REFERENTES FIXOS
d
0,50

P
0,45
N
p < 0,0
0,40
D
TAXA DE ACERTO

5
0,35 (t =

0,30

0,25

0,20 A
0,15
MTAUT
MTPSI
0,10
SESSES 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 MTNOR

SESSES
DIFERENA P R.REG.PSI. COEFICIENTES DE DIFERENA
DAS DETERMINAO (r2): COEFICIENTE
ORDENADAS N R.REG.NOR. P - 0,95 REGRESSO
NA N - 0,97 ( NDICE DE
ORIGEM Ap0,0<5 R.REG. AUT. A - 0,90 SUBIDA )
d H1: AUT < PSI .................................( PSI no dif NOR e NOR dif AUT )
< NOR ................................( AUT < NOR )

H2: PSI = NOR ..................................( PSI no dif NOR )


GRAFICO III

FASE B- REFERENTES VARIVEIS


VALORES MDIOS DE TAXAS DE ACERTO
0,30 (POSIO)
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . TAXA DE ACERTO

0,26
N d
0,22
PP
0,18

0,14 d

0,10
d MTAUT
MTPSI
0,06
11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 MTNOR

SESSES
SESSES
A
p< 0,0

DIFERENA D P5 R.REG.PSI. COEFICIENTES DE DIFERENA


(t = 4,
DAS 96) DETERMINAO (r2): COEFICIENTE
ORDENADAS N R.REG.NOR. P - 0,59 REGRESSO
NA N - 0,93 ( NDICE DE
ORIGEM A H1: AUT
R.REG. < PSI ..............................
AUT. A - 0,64 .( AUT < PSI ord / orig;
SUBIDA ) ndice subida no dif
)
< NOR ................................( PSI no dif NOR - ord / ori + ndice
subida;
= AUT<NOR )

H2: PSI = NOR ...............................( PSI no dif NOR - ord / orig + ndice subida
)
GRAFICO IV
VALORES MDIOS DE TAXAS DE ACERTO
0,8
FASE C- REFERENTES VARIVEIS
(POSIO+FORMA+CR)
TAXA DE ACERTO

0,7

0,6
N
0,5

0,4

p<0,
0,3
05
t= 3 ,
D
0,2 58

0,1
MTAUT
MTPSI
0,0
21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 MTNOR
P
SESSES
D-
SESSES
p < 0 ,0 A p< 0 , 05
DIFERENA D 5P R.REG.PSI. COEFICIENTES DE DIFERENA t = 6, 3 6
( t= 4 ,6
DAS 7) DETERMINAO (r2): COEFICIENTE
ORDENADAS N R.REG.NOR. P - 0,05 REGRESSO
NA H1: AUT < PSI .................................(
N - 0,99 AUT < ord / orig
( NDICE DE)
< NOR ................................( AUT < ndice
SUBIDA ) )
subida
ORIGEM
d A R.REG. AUT. A - 0,50
H2: PSI = NOR ...............................( ... at 26 so quase sobreponveis com
os
normais.....)

Com efeito, esta diferena, comeando na Fase A (vide Grfico II) por

um valor no significativo (t=0,88; p<0,05) entre o Grupo Experimental-

(Sindroma de Kanner) e o Grupo de Controlo (2)-(Normais) nas Ordenadas de

Origem, acaba no final deste primeiro bloco, com um Coeficiente de Regresso

significativo (t=4,20; p<0,05).

No que respeita diferena com o Grupo de Controlo (1)-(Psicoses), ela


P R.REG.PSI.
desdePlogo
R.REG.PSI.
significativa (t=2,62; p<0,05), e foi estabelecida nos valores
N PR.REG.NOR.
R.REG.PSI.
N R.REG.NOR.
A N R.REG. AUT.
R.REG.NOR.
A R.REG. AUT.
A R.REG. AUT.
N
A
P R.REG.PSI.
R.REG. AUT.
R.REG.NOR.
iniciais das Ordenadas de Origem, conforme demonstra o registo do mesmo

Grfico.

Estas diferenas vo acentuar-se conforme a progresso para as fases

de dificuldade crescente, Fases B e C; assim, na Fase B, a diferena

significativa ( t=4,96; p<0,05) entre o Grupo Experimental e o Grupo de

Controlo (2)-(Normais), verifica-se logo nos valores das Ordenadas de Origem

(vide Grfico III), pgina 311); nesses ndices, a diferena no significativa

(t=0,11; p<0,05) entre os dois Grupos de Controlo.

Os Coeficientes de Regresso entre Grupos no so significativos,

sendo entre o Grupo Experimental-(Sindroma de Kanner) e o Grupo Controlo

(2)-(Normais) de t=0,65; p<0,05, e entre este e o Grupo de Controlo (1)-

(Psicoses), de t=0,93; p<0,05. Assim, os ndices de subida podem

considerar-se relativamente idnticos.

Finalmente na Fase C, repete-se o incio de uma diferena no

significativa (t=0,37; p<0,05) entre o Grupo Experimental e o Grupo de Controlo

(2)-(Normais) nas Ordenadas de Origem, mas no final do bloco os valores entre

estes Grupos tornam-se claramente significativos (t=3,58; p<0,05) nos

Coeficientes de Regresso; quanto aos valores entre o Grupo Experimental e o

Grupo Controlo (1)-(Psicoses) a diferena significativa (t=4,67; p<0,05) nas

Ordenadas de Origem, e mantendo-se significativa (t=6,36; p<0,05) em relao

ao Coeficiente de Regresso, desta feita com valores negativos (-,0065), entre

o Grupo de Controlo (2) e o Grupo de Controlo (1).

Convm reafirmar-se que pelo facto dos sujeitos 1 e 2 do Grupo

Experimental, no terem passado, o primeiro s fases B e C, e o segundo

fase C, por no terem atingido uma mdia igual ou superior a 80% de


respostas correctas, em cada uma dessas fases, reduziu-se o rigr dos valores

mdios enquanto grupo, embora no se anulando a possibilidade de

comparao de diferenas.

2. No que respeita Hiptese 2 (H2) levantada, os valores de

desempenho das Taxas de Acerto na Fase A (Grfico II), entre o grupo de

Controlo (1)-(Psicoses) e o Grupo de Controlo (2)-Normais, apresentam-se com

diferenas significativas (t=2,62; p<0,05) logo nas Ordenadas de Origem,

sendo que o mesmo no se verifica (t=0,93; p<0,05) nos seus ndices de

subida ou Coeficientes de Regresso. Assim, pode dizer-se, os dois Grupos

de Controlo partem de valores diferentes nas Ordenadas, embora progridam na

aprendizagem com os mesmos ndices de subida, diferentes dos valores do

Grupo Experimental, como se disse no ponto 1.

Na Fase B, as diferenas entre os dois Grupos de Controlo no so

significativas, nem nas Ordenadas de Origem, nem nos ndices de subida,

assumindo os valores de (t=0,11; t=0,93; p<0,05), respectivamente. Estes

valores permitem perceber a quase sobreposio das curvas de aprendizagem

nesta Fase ( vide Grfico III, pgina 311) para estes dois Grupos, e

significativamente diferentes dos valores conseguidos pelo Grupo

Experimental, conforme se fizera antes referncia no ponto 1, deste captulo,

pgina 308 .

No que respeita fase C (Grfico IV), o padro global de

desempenhos do Grupo de Controlo 1 (Psicoses) segue uma tendncia at

26 sesso, altura em que o desempenho do sujeito com psicose diminudo,


tendo resultados dispersos sobretudo pela influncia, neste ndice composto,

da percentagem de Respostas Correctas.

Este facto possvel de verificar pelo valor muito baixo do Coeficiente de

Determinao de ,05 ( ver Quadro XII-ANLISE ESTATSTICA DOS

RESULTADOS, Fase C), pgina 309. Cr-se que a ligeira perda de viso

deste participante, com necessidade de correco de diopterias para um valor

de +2,50 em cada olho, em Outubro de 1997, ter influenciado sobremaneira

os seus desempenhos nesta fase, j que ela exige uma discriminao

perceptivo-visual mais rigorosa devida diferena dos estmulos referentes

introduzidos.

Este acontecimento faz baixar a tendncia e o resultado final; apesar

dessa situao, os valores da Taxa de Acertos nesta Fase, comeam por se

mostrar com diferenas significativas (t=4,67; p<0,05) logo nas Ordenadas de

Origem, desenvolvendo-se com um Coeficiente de Regresso negativo

(-,0065), e significativamente diferente (t=6,36; p<0,05), colocando dificuldades

anlise comparativa da sua aprendizagem.

A tendncia geral de resultados de um desempenho mdio mais baixo,

nos participantes do Grupo Experimental (Sindroma de Kanner), face ao Grupo

de Controlo (1)-(Psicoses), acaba mesmo assim por se verificar nesta ltima

fase, embora com diferenas significativas s nas Ordenadas de Origem, e

admite-se que pelas razes antes expostas.

Por motivo de um emparelhamento inicial com os sujeitos do grupo

Experimental, os sujeitos 4 e 5 do Grupo de Controlo (1)-(Psicoses), no

prosseguiram para as fases subsequentes, (B e C) e (C) respectivamente, e o


Grupo de Controlo (1)-(Psicoses), enquanto grupo, verifica desempenhos

abaixo dos valores expectados.

Uma anlise mais detalhada dos resultados obtidos, no seu global

permite constatar ainda que, nas duas primeiras fases (A e B), verificou-se

maior influncia do ndice Tempo de Resposta, na generalidade dos trs grupos

de investigao, sobretudo devido relativa regularidade dos desempenhos na

Percentagem de respostas Correctas. Ressalvando-se no entanto os

desempenhos de alguns dos sujeitos com Sindroma de Kanner. Este

acontecimento no se verificou no geral nestes grupos, na terceira e ltima

fase (C), sendo que a, os resultados finais do valor de Taxa de Acertos,

representaram com maior clareza, a influncia mtua de ambos os ndices,

evidentes na irregularidade das Percentagens de Respostas Correctas e / ou

Tempos de Resposta.

O Sujeito 1 (Sindroma de Kanner), obtendo uma mdia de 71,0% de

Respostas Correctas, no atinjiu o critrio de passagem para a Fase B (80 %

de Respostas Correctas); Na fase inicial, manifestou uma irregularidade de

desempenho, quer no que respeita Percentagem de Respostas Correctas,

quer no respeitante aos Tempos de Resposta; deste modo igualmente

irregular o desempenho no ndice composto da Taxa de Acertos.

A tendncia dos padres no ndice composto, claramente diferente

daquele verificado na generalidade dos sujeitos do Grupo de Controlo (1)-

(Psicoses) e Controlo (2)-(Normais); efectivamente este sujeito vai oscilar no

ndice composto entre o valor mnimo de 0,0769 e o valor mximo de 0,2356; o

mesmo no acontece com a generalidade dos sujeitos dos grupos de controlo,

manifestamente mais regulares nos desempenhos.


Idntico desempenho manifestou o Sujeito 2 (Sindroma de Kanner),

embora neste caso as irregularidades se desenvolvessem na fase B, no

tendo a atingido o critrio de passagem fase C, de 80 % de Respostas

Correctas. Obteve um desempenho mdio de 56% de Respostas Correctas,

com um desenvolvimento irregular dos dois ndices, Percentagem de

Respostas Correctas e Tempos de Resposta, e como consequncia, uma

irregularidade de desempenhos no ndice composto da Taxa de Respostas.

So de destacar sobretudo os Tempos de Resposta, que na Fase B, atingem

valores surpreendentes, superiores a 400 segundos, o que no aconteceu, em

nenhuma situao, com qualquer um dos restantes participantes de qualquer

dos grupos que participaram.

A tendncia dos padres dos na Fase B, e dos valores do ndice

composto da Taxa de Acertos, claramente diferente daquele verificado na

generalidade dos sujeitos dos Grupos de Controlo (1)-(Psicoses) e (2)-

(Normais).

Finalmente o Sujeito 3 (Sindroma de Kanner), manifesta irregularidades

na fase C apenas, no se distanciando na generalidade no ndice Tempos de

Resposta em relao aos valores normais, mas apresentando inconsistncias

de desempenho na Percentagem de Respostas Correctas; deste modo v

prejudicado e irregular o seu ndice composto de Taxa de Acertos, sendo o

padro a significativamente diferente quando comparado ao padro normal.;

atinge a o valor mais alto de 0,3571, sendo que no Grupo de Controlo (1)-

(Psicoses) se chega aos o,5000,e no Grupo de Controlo (2)-(Normais) se

atingem valores superiores a 0,9000.


No que respeita a uma anlise individualizada dos participantes do

Grupo de Controlo (1)-(Psicoses), deve destacar-se na generalidade um

desempenho idntico aos dos sujeitos normais, exceptuando-se o caso do

Sujeito N 6 j referido na anlise estatstica dos resultados, que, na terceira e

ltima Fase, desempenha a partir da 26 sesso, de um modo quase aleatrio,

introduzindo sequncia dos seus desempenhos um compromisso, que s

mais tarde pde ser fundamentado pela constatao da necessidade que teria

de mudar de lentes de culos, conforme referido na pgina 316.

No fra esta situao, e se se tivesse, ou retirado este participante da

experincia, ou limitado a sua participao at 26 sesso, inclusiv, e ter-se-

iam dados nesta fase, ainda mais compatveis com as hipteses levantadas.

Quanto ao Grupo de controlo (2)-(Normal), na primeira e segunda fases,

o componente determinante para o padro de elevao da Taxa final, foi a

varivel Tempo de Resposta, dada a estabilidade da varivel Percentagem de

Respostas Correctas; na terceira e ltima fase, tero ocorrido mais variaes

do que nas anteriores, em qualquer um dos ndices, facto esperado face

maior dificuldade de desempenhos. Alm deste aspecto passvel de ser

interpretado a partir dos dados recolhidos, no parece destacar-se nenhum

outro considerando, sobressaindo na generalidade, quer a harmonia do

processo de aprendizagem, quer a sua rapidez, quando comparados os

valores, sobretudo aos das pessoas com o Sindroma de Kanner.

Em conjunto o desenvolvimento das aprendizagens relativas s

organizaes semnticas que cada grupo pde ir fazendo, e concebido a partir

de uma viso estratificada que tome os dois valores de % de Respostas


Correctas e Tempos de Resposta como ndices simultneos ao longo das

sesses, pode ser visto no grfico da pgina 321.


RELAO %RESPOSTAS CORRECTAS / TEMPOS DE RESPOSTA

SINDROMA DE KANNER
( GRUPO EXPERIMENTAL )
FASE A FASE B FASE C

%RC

TR
34,145
54,291
74,436
94,582
114,727
134,873
PSICOSE 155,018
( GRUPO DE CONTROLO 1 ) 175,164
195,309
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 215,455
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 above

%RC

TR
19,091
27,182
35,273
43,364
51,455
59,545
67,636
NORMAIS 75,727
( GRUPO DE CONTROLO 2 ) 83,818
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 91,909
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 above
%RC

TR
19,255
27,329
35,404
43,478
51,553
59,627
67,702
75,776
83,851
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 91,925
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 above

Nele so perfeitamente visveis as similaridades das manchas

conseguidas pelo grupo de pessoas normais e pelo grupo das pessoas com

psicose, assim como a diferena entre estes e o grupo com Sindroma de

Kanner.

Por ltimo, devem ser feitas diversas consideraes sobre aspectos de

natureza metodolgica que no facilitaram conseguir-se resultados mais

consistentes, ou que dificultaram de algum modo essa consistncia.

O primeiro destaque vai naturalmente para o nmero reduzido de

participantes; efectivamente, um nmero limitado como aquele com que se

trabalhou, no permite obter o poder de generalizao que se desejaria, tendo

impedido at o controle da varivel sexo. Ainda que a experincia emprica

leve a pressupr que a varivel sexo no ter nenhuma influncia decisiva

sobre os resultados conseguidos, esta inconvenincia deveu-se, conforme j

foi referido, a uma escassez de potenciais participantes no quadro da

Instituio em que se desenvolveu a investigao. Recorde-se a este respeito

que, inicialmente, esta potencial limitao no fra esquecida, tendo sido


tentado o contacto com Instituies congneres, mas as quais acabaram por

no se apresentar disponveis, por diversas razes estranhas investigao.

Uma tentativa de ultrapassar a influncia possvel nos desempenhos,

deste nmero limitado de participantes, foi a de conceber-se a experimentao

com um estudo intensivo de repeties ou oportunidades de aprendizagem;

recorde-se que os sujeitos que terminassem todas as trs fases previstas no

Planeamento, fases A,B e C, teriam feito no final, um processo de

aprendizagem com 300 oportunidades de desempenho; por outro lado, ainda

que tivessem havido sujeitos que no cumprissem os critrios de passagem

entre fases, teriam, no mnimo, ficado com 100 oportunidades de

aprendizagem, o que pode ser considerado um nmero de experincias

aceitvel.

Mesmo com estes cuidados, com o decorrer do aprofundamento da

questo por ora defendida nesta Tese, cuidar-se- num futuro, de organizar um

novo grupo de participantes, trazendo o seu valor total para um nmero que se

pretende significativamente maior.

Segundo, devido ao emparelhamento inicialmente estabelecido (a cada

sujeito com Sindroma de Kanner, corresponderia um sujeito com Psicose),

conforme as pessoas com autismo iam ficando excludas, assim se excluam

os parceiros de controle do grupo das pessoas com psicose; esta deciso

metodolgica, se bem que em nada tenha influenciado os resultados de

desempenho prprios de cada participante at altura de excluso, deve ser

posteriormente corrigida, pois no facilitou acumular-se com mais evidncia,

sobretudo os dados da terceira e ltima fases relativos ao Grupo de Controlo 1


(Psicoses), dificultando a clareza da anlise dos resultados desse grupo no seu

conjunto.

Prev-se assim que quaisquer agrupamentos de participantes, em

futuras investigaes, venham a cuidar deste pormenor.


DISCUSSO

He did real well answering


questions, like what flavor, color
frosting, filling, etc., his face pressed
up against the glass as he surveyed
the options. You could tell he was
loosing patience, though, when the
lady asked him what he wanted the
cake to say. He glanced up at her and
said, Are you crazy ? Cakes cant
talk ! Just give me that one !

( R.. Gilpin,
1993 )

Na sua essncia os resultados a que se chegaram com o conjunto de

experincias que foram descritas, tornou possvel destacar um fenmeno

essencial do comportamento de adaptao ao meio das pessoas com autismo

testadas, neste caso trs jovens do sexo masculino, e tanto mais evidente ele

foi, quanto mais se perceberam as suas particularidades nas tendncias das

Curvas de Resposta na generalidade dos casos, mas diferentemente entre

cada grupo.

Com efeito os padres de desempenho dos participantes no Grupo de

Controlo (2)-(Normais), e do Grupo de Controlo (1)-(Psicoses), mostravam

demorar mais tempo durante a transio da Fase A para a fase B, do que

demonstravam os desempenhos nos padres do Grupo Experimental

(Sindroma de Kanner). Uma interpretao possvel, a de que, exactamente

porque na Fase B, comeavam os referentes a mudar de posio espacial,

embora mantendo as posies relativas entre si, e no alterando quaisquer


outros ndices de discriminao, seria sensato esperar-se que os sujeitos

tomassem precaues, inibindo as suas respostas, j que deveriam antes

certificar-se, se tal estmulo antecedente visual, corespondia a tal estmulo

referente visual; esta precauo, no parece ter acontecido especialmente nas

pessoas afectadas com o Sindroma de Kanner, quando comparados os seus

padres aos restantes grupos de controle; tambm foi possvel verificarem-se

desempenhos significativamente diferentes entre o grupo das pessoas com

autismo e os restantes grupos de comparao, na transio da Fase B para a

Fase C.

Aqui, alm da variao espacial introduzida, eram variadas

sistemticamente cr e forma de um dos referentes, e apenas a cr no outro, o

que dificultava de um modo mais acentuado, as discriminaes necessrias

para se operarem as respostas correctas. Ora, os padres de desempenho dos

participantes do Grupo de crianas Normais e no das crianas com Psicose,

mesmo o do jovem com alguma perda de viso, tanto quanto parece,

tornavam-se relativamente rpidos numa progresso sempre crescente, apesar

das mudanas referidas; esta tendncia parece ser apenas possvel quando,

organizadas as discriminaes necessrias, e mesmo com alteraes

significativas dos contextos, se consegue transportar a nova organizao

para as experincias seguintes, o que de um modo claro, no se verificou na

tendncia das curvas de resposta do grupo com sindroma de Kanner.

Convm salientar-se que por esta altura, a da transio da Fase B para

a Fase C, os participantes em conjunto, no seu comeo, tinham j 200

oportunidades de aprendizagem (Fases A e B), experincia que, como se

acabou de referir, pareciam estar melhor aproveitadas pelas pessoas dos


Grupos de Controlo (1) e (2), quando em comparao com as pessoas com

Autismo.

Poder-se-ia dizer, de um modo especulativo, que as pessoas com

autismo estudadas, aquando do confronto com situaes de variao dos seus

meios ambientes, mesmo de meios to subtis como alteraes simples de

formas, desenhadas com o cuidado de terem alguma parecena com ndices

scio-emocionais, ficavam prejudicadas no estabelecimento das suas

organizaes de significao, no integrando estimulaes que iam

progressivamente acontecendo, e desempenhando com mais erros,

desarticuladamente com experincias vividas antes, e em certa medida, com

dificuldades de usar as aprendizagens acontecidas em ordem a regular

comportamentos subsequentes; como que, pode dizer-se, ao confrontarem a

mudana, entrassem em dissonncia com os seus desempenhos anteriores.

De outro modo, pode admitir-se que, estando a ser capazes de emitir

dois conjuntos de comportamentos, os cobertos consequentes s

discriminaes comeadas pelos estmulos visuais, e os manifestos,

posteriores a esses, fosse o primeiro grupo prejudicado pela incoerncia de

organizao, visvel atravs das baixas Percentagens de Respostas Correctas,

e o segundo grupo, mais discreto, e por isso mais susceptvel ao aumento de

probabilidade de uma emisso harmoniosa, facto visvel nas melhorias dos

Tempos de Resposta.

Resultam assim, para alm de tdas as consideraes prviamente

elaboradas, a noo geral de que as pessoas com autismo sob investigao,

tiveram:
A) maior dificuldade de organizar coerentemente os

comportamentos de discriminao possveis, conforme as diferentes Fases;

B) Maior dificuldade em organizar em sucesses contnuas, ou

encadeamentos sucessivos, os conjuntos de comportamentos que lhes

permitiriam ir especializando respostas correctas, ou sejam, respostas melhor

adaptadas ao meio com que interagem;

C) Em consequncia, maiores dificuldades de usar as

organizaes de comportamentos discriminativos e outros, com o fim de

regular, mediatizadamente, comportamentos finais, ou o mesmo dizer,

maiores dificuldades de ter disponveis, de um modo funcional, organizaes

coerentes de significao, na modalidade testada, a partir de estimulaes

visuais.

Tudo isto, porque, no fundamental, se fizeram variar, de uma maneira

sistemtica, estmulos a adquirirem significao, com formas quasi-sociais, e

igualmente estmulos referentes, nas suas posies, formas e cres, que

prejudicaram a estabilidade com que se organizam nestas pessoas testadas,

os seus comportamentos de significao referencial, conduzindo

inevitvelmente esta situao, a uma falha de aquisio de significado, dos

prprios estmulos que iniciam o processo.

Pode-se pois destacar que a organizao semntica dos estmulos no-

verbais, neste caso visuais, nas pessoas com autismo que participaram,

estabelece-se com uma funcionalidade significativamente diferente quando

comparada aos restantes grupos de controle.

Quando se particulariza e se tem em conta que, as estimulaes

veiculadas pela facies, que contm a expresso de diferentes emoes, e que


tm por funo cativar, regular e manter a interaco e o contacto social, e

ainda, quando se conhece dos estudos de psicologia do desenvolvimento, que

tais competncias comeam por emergir com certa disponibilidade a partir dos

trs mses de idade (Hetherington & Parke, 1979), pode mais fcilmente

compreender-se as potenciais disfuncionalidades que se podero

progressivamente instalar, conforme se vo desenvolvendo as interaces das

pessoas com autismo com os seus meios ambientes scio-relacionais,

exactamente a partir deste tipo de estimulaes visuais.

Ento, torna-se deveras elevada a possibilidade de acontecerem

organizaes de significao disfuncionais, nos contextos do dia-a-dia, e a

partir das estimulaes iniciais das trocas scio-emocionais, ou outras; basta

admitir-se que qualquer estimulao expressa pela facies, que possa referir-se

a algum estado emocional particular, mesmo que essa estimulao seja vista,

por exemplo ao espelho, pelo prprio sujeito dessa situao, e mesmo que por

ele seja sentido o estado emocional, tais condies estaro acontecendo de tal

modo que podemos especular, as pessoas com autismo estudadas, teriam

dificuldades de ir organizando esse especfico processo de significao.

O mesmo raciocnio se poderia passar, tendo em conta uma estimulao

scio-emocional proveniente de outrm, e referida a um estado dessa mesma

pessoa; encontrar-se-iam muito provavelmente, e na mesma medida, o mesmo

tipo de dificuldades.

Igualmente o raciocnio pode ser feito, no que diz respeito a um conjunto

vasto, incomensurvel, de objectos, que apesar de concretos, objectivos,

palpveis, tm formas que podem e so quasi-completamente diferentes, ainda

que estejam unidos por caractersticas especiais; designados por um mesmo


estmulo verbal (palavra), teriam, pode supr-se, a mesma dificuldade de

adquirirem algum significado para as pessoas estudadas; ou seja, poder-se

alargar uma significao de natureza referencial, permitindo adoptar nela

mais referentes, mesmo que diferentes, questo que em si pode ser vista como

a elaborao de um conceito (Becker, 1974), no ser, ao que parece, tarefa

que seja organizada de um modo facilitado para estas pessoas.

Os dados da actual investigao, parecem igualmente, em si mesmos,

estar em conformidade, no sentido de poderem ser integrados, com

enunciados de outras teorizaes anteriormente faladas, das quais se

destacam em especial, pela sua naturaza pr-verbal, a teoria da

Sobreselectividade de Lovaas (1971), a da Disrupo da triangulao objecto,

referente e pessoa, de Hobson (1989), a da teoria da Coerncia central de Frith

(1989), e a dos Mecanismos de Deteco de Olhar de Baron-Cohen (1994;

1995).

No primeiro caso, os resultados das investigaes de Lovaas e colegas,

levam a supr que haveria nas pessoas com autismo e no s, dificuldades

especficas de atenderem a um conjunto diverso de estimulaes apresentadas

em conjunto; ora, se bem que na actual investigao as estimulaes visuais

no se concretizem em simultneo, o que nos distancia das experincias de

Lovaas, no parece haver dvidas que as dificuldades destas pessoas

testadas, em operarem a partir de um conjunto de estimulaes apresentadas

e disponveis num mesmo espao / tempo, tornaram-se tambm igualmente

evidentes.

No segundo caso, so por demais interessantes as ligaes que se

podem fazer entre os factores que Hobson tentou destacar, sobretudo quando
refere as disrupes supostas de um qualquer mecanismo de natureza afectiva

e interpessoal, e que no deixaria organizar-se suficientemente o sistema de

relaes pessoais das pessoas com autismo, com os outros que lhes esto

prximos.

Aqui, e j fra antes dito, h quase uma similaridade de aspectos

considerados fundamentais pelo autor para uma regularizao comportamental

adaptativa, como seja uma equilibrada triangulao objecto, referente e

pessoa; esta competncia para relacionar os elementos contidos na

triangulao, seria exclusivamente scio-relacional, como Hobson enfatizou,

embora parea igualmente acontecer, exclusivamente a partir de estimulaes

relativas ao mundo fsico, como se pde depreender dos resultados do actual

estudo.

Os diversos comportamentos discriminativos e a produo de outros

comportamentos em funo destes primeiros, a que se obrigado quando se

organiza uma unidade de significao, parecem de algum modo aproximar-se

ao que Hobson teorizou como resultando de um mecanismo afectivo,

responsvel pelos posteriores desenvolvimentos de competncias scio-

relacionais.

Ainda, a organizao do que se teorizou como estando disfuncional nas

pessoas com autismo, parece do mesmo sentido da afirmao de Frith sobre

uma ausncia de coerncia central ou segundo a autora, a impossibilidade de

reunir certo tipo de informao de um modo mais englobante, e com um nvo

sentido, como forma adaptativa dos organismos.

A esta possibilidade, ao que parece, a da organizao de um sentido

unitrio, global e coerente, a essa possibilidade da criao mltipla de


sigificaes, se quis referir Frith (1989) de certa maneira, utilizando o termo de

coerncia central, apesar de no ter desenvolvido o conceito enquanto

processo de significao, e de no o ter ligado a aspectos particulares do

funcionamento da pessoa com o sindroma de Kanner, assim como so

colocados no actual estudo; apontou no entanto essa falha de coerncia

central, como sendo o aspecto mais importante e a partir do qual poderiam

resultar todos os restantes dfices e reas disfuncionais.

Finalmente devem considerar-se os aspectos centrais que Baron-Cohen

quis teorizar, ou sejam os seus pressupostos da existncia de mecanismos

responsveis por organizar a nvel cognitivo, certo tipo de informao visual,

preparando-a para disponibilizar em tda a sua plenitude, a troca social, ou

scio-relacional, atravs de sub-mecanismos que dependeriam desses

primeiros; pode a entender-se a alguma proximidade dos mecanismos

teorizados como responsveis organizadores da informao, e por

consequncia do conhecimento, provinda das estimulaes do mundo social,

com um processo de aprendizagens discriminativas, na complexa organizao

de significaes, tal como o presente estudo desenvolve.

parte quaisquer considerandos sob a epistemologia por detrs deste

modo de concepcionar, que se afasta marcadamente do mago dos raciocnios

de cariz comportamental que se pretenderam defender, no deixa de estar,

contido no determinismo subjacente de Baron-Cohen, uma qualquer

organizao atravs dos comportamentos discriminativos visuais, face a certo

tipo de estimulaes, visuais tambm. Da a proximidade de contedos entre o

que teorizou e o que aqui se defendeu.


Creio assim poder tornar mais clara a noo de que, as pessoas com

Sindroma de Kanner, para alm das possveis organizaes de significao

que vo podendo fazer, limitadas nos seus processos de estabelecimento, por

falhas especficas de sub-sistemas, tm menos disponvel a possibilidade de

construo de significaes diversificadas e transformadoras de uma realidade

que se caracteriza pela variao multifacetada.

Neste mesmo sentido dizia Gonalves (1996), que ...o conhecimento

hermenutico, no pela existncia de qualquer sistema de significaes, mas

pelo facto de que a matriz existencial remete para a possibilidade de

construo de significados diversificados e transformadores de uma realidade

que se caracteriza, tambm ela mesma, pela caleidoscpica multiplicidade.

A premissa fundamental por detrs deste trabalho de investigao que

s atravs da consistncia e invario dos referentes, as pessoas com autismo

desenvolvero melhor os seus sistemas organizados de significao, nos

diversos nveis a que possam aceder, e por consequncia, desenvolvendo

maiores capacidades de adaptao aos seus meios ambientes, sejam eles

fsicos, sejam sociais.

Tal situao de invariabilidade contranatura; o mundo na sua

essncia a mutabilidade, a variao, e s em condies demasiadamente

controladas, e portanto demasiadamente irreais, artificiais, se conseguiro

manipular referentes que se mantenham invariveis.

A transitoriedade de um espao-vida onde a previsibilidade dos

objectos, situaes, acontecimentos, etc., evoluem, ter de ser o comeo e o

ponto fundamental dos processos teraputicos, porque, por essa via, facilitar-
se-o pessoa com o sindroma de Kanner, o incio de significaes mais

estveis e coerentes.

Estes cuidados, por terem implicaes directas no modo como se

desenvolvem e implementam as abordagens teraputicas e educacionais,

obrigariam ao desenvolvimento de trs reas de ateno bsica que devero

estar contidas em quaisquer ambientes de interveno; s depois dessa

previsibilidade, os processos devem ento entrar em linha de conta com as

necessrias transitoriedades, a ponto de um dia, oxal, poderem estas

pessoas, admitirem o real.

Por implicao ter-se-ia ento:

rea de ateno 1 - Criao de estruturas fsicas de ambientes com

significado ; estas reas possvelmente existentes em quaisquer espaos

interaccionais onde viva a pessoa com autismo, devem possibilitar, em fases

iniciais da sua implantao, um rigr de invariabilidade que permite a

progressiva construo de significaes, e por essa via, um ambiente

previsvel.

rea de ateno 2 - Desenvolvimento de estruturas relacionais

previsveis, ou ambientes relacionais com significao; tambm aqui as trocas

scio-relacionais sempre omnipresentes, devem pautar-se, em fases iniciais do

seu estabelecimento, por uma tentativa de invariabilidade, possibilitando

pessoa com o sindroma de Kanner, a construo de um outro coerente e

previsvel, apesar da sua multiplicidade de ser.


rea de ateno 3 - Acompanhamento do processo de estabelecimento

de estruturas de significao, quer na vertente da relao destas pessoas com

os seus mundos fsicos, quer com os seus mundos sociais, de tal modo que

seja possvel, no complexo mundo de significaes desenvolvidas, introduzir

transitoriedades, to cdo quanto possvel, e cristalizando-se de um modo

paradoxalmente dinmico, o conhecimento.

Finalmente, a continuao deste tipo de investigaes abre um campo

rico em aprofundamentos. Uma primeira rea deve colocar sob ateno os

resultados que se viro a conseguir, a partir de organizaes de significao

com base em estimulaes de outra natureza ou modalidade sensorial, que

no exclusivamente a visual.

Os dados a conseguir de futuro, a serem semelhantes no seu tdo aos

agora verificados, podem levantar outro conjunto de hipteses, podendo fazer

avanar com a noo de no Sindroma do Autismo, no ser tanto a preferncia

por certo tipo de modalidade de estimulao sensorial que est em causa, mas

antes a natureza intrnseca da prpria estimulao sensorial; ou seja, porque

certas estimulaes (no tdas), de natureza visual, so relativamente estveis

e presentes durante algum tempo, contrriamente por exemplo s de natureza

auditiva, tctil, olfactiva, etc., assim sero potencialmente facilitadoras de

organizao de processos de significao nestas pessoas, e ento, por

consequncia, por elas mais procuradas, ou mais capazes, pela sua natureza,

de adquirirem uma funo reguladora do comportamento.

Como em um processo de seleco natural, as pessoas com o

sindroma, operam mais fcilmente e iro ficando funcionalmente mais

dependentes, de estimulaes de natureza visual.


Ainda, estes dados permitem uma esperana e catapultam um sonho,

embora em hipteses excepcionalmente difceis de concretizar logstica e

tcnicamente em termos de investigao: Poderem as pessoas com autismo,

serem analisadas luz de meios auxiliares de diagnstico e investigao, tais

como a Tomografia Axial Computarizada ou a Ressonncia Magntica, durante

a execuo de tarefas semelhantes, tentando-se por esses meios, perceber e

identificar reas especficas do crebro, responsveis directas pelos processos

de organizao semntica que se propem.

A este propsito, Fonseca et al. (1991), referiam-se possibilidade de

identificao de formas de onda cerebrais, que permitem o estudo de

fenmenos cognitivos relativos a contedos semnticos, e em particular

fundamentam a possibilidade da atribuio do significado dos sinais, estar

dependente de certas estruturas anatmicas, que impem elas prprias uma

reorganizao adicional com novas dimenses.

Pode especular-se que uma dimenso orgnica, para estes sistemas de

organizao complexa, ser um dia identificvel.


CONCLUSO

Vivemos actualmente num


mundo de fascinante diversidade
onde o fluxo constante de
comunicao e mudana
vertiginoso. A possi- bilidade de nos
multiplicarmos constantemente numa
vertigem de experincias faz com que
o ser humano tenha finalmente a
possibilidade de reencarnar na sua
prpria carne. A ps - modernidade
abriu - nos o mundo da possi-
bilidade, tanto em termos de
referentes externos como em termos
da prpria individualidade.

( Gonalves,
1996 )

Para que a comunicao possa estabelecer-se, o que fala tem de

monotorizar se o significado de uma expresso foi recebida e compreendida tal

como ele ou ela tinha inteno que fosse, ou se a repetio de forma diferente

necessria para resolver a ambiguidade (Baron-Cohen, 1995, p. 29).

A afirmao por certo to importante quanto indesmentvel; minha

convico porm que, antes que se possa afirmar e discutir que no processo

de comunicao, algum tem de monotorizar se o significado de uma

expresso foi recebido, deve ser desenvolvida uma base de raciocnio terico

mais amplo e simultneamente mais especfica sobre o dito processo de

comunicao, em particular no que respeita aos sistemas de significao e, na

matria referente ao presente trabalho, sobretudo quando se tratar de pessoas

afectadas com o Sindroma de Kanner.


Impe-se assim a necessidade de aprofundar questes essenciais

relativas a estes processos e aos aspectos que lhes esto ligados.

Desde h muitos anos tm sido postuladas diversas teorias para o

aprofundamento e compreenso da fenomenologia das pessoas com autismo,

particularmente sobre a sua no-comunicao ou a sua distncia

comunicacional ; mas este aprofundamento que nas teorias se tem feito,

apesar de til, tem levado mais a um espao de entrelaamento de ideias, do

que, como seria desejvel, a um sentido unitrio e coerente da psicopatologia

desta perturbao que nos desafia.

Para alm do facto evidente que as pessoas com autismo no so muito

comunicativas, que no so capazes de exprimir de um modo adequado os

seus pensamentos e sentimentos, e que no so capazes de usar de um modo

funcional aspectos de natureza cognitiva e metacognitiva (Williams, 1996),

atravs do que se exps, parece poder ser apoiada a noo que as suas

experincias do dia-a-dia no contm organizaes de significao

sistemticamente desenvolvidas e coerentes, de modo a permitirem-lhes

utilizar as referncias, os conceitos e os sentidos nas situaes e

acontecimentos das suas vidas.

Primeiramente, tero de ser avanadas, com maior pormenor,

concepes especficas de uma teoria de organizao do significado,

particularmente quando e porque essa organizao est ligada a teorias da

aprendizagem, e mplicita em processos que mediatizam as respostas finais,

podendo exactamente ser por essa via operacionalizada para uma melhor

compreenso.
Os dados acabados de referir, apesar da impossibilidade de uma

extrapolao directa para a generalidade da populao das pessoas com o

Sindroma de Kanner, pelo reduzido nmero de sujeitos a partir do qual se

elaborou a experincia, anunciam pelo menos e s por si, que nas pessoas

com autismo testadas, um dos problemas bsicos, parece ligar-se,

efectivamente, s dificuldades de organizao de significaes no-verbais

primrias, nos casos em experincia atravs de um processo de discriminao

visual; inevitavelmente, pode especular-se, esta dificuldade traduzir-se-ia em

algum tipo de interferncia prejudicial, quando estas pessoas, nas suas

evolues, ascendem s organizaes semnticas verbais, mesmo as simples,

e posteriormente, quaisquer outras mais complexas.

Segundo, estes processos de organizao semntica devem ser

analisados, quer luz de resultados de experincias em outras modalidades

sensoriais, quer atravs do cruzamento inter-modalidades sensoriais, por ser

esse o modo natural do funcionamento humano, quer ainda na comparao

diferencial com outros sindromas prximos do Autismo, sobretudo aqueles

cujas particularidades obrigam a um estatuto como entidades clnicas, quasi

sobreponvel ao Sindroma de Kanner, tais como o Sindroma de Asperger e a

Perturbao Semntica-Pragmtica da Comunicao.

Terceiro, os processos de natureza teraputica e educativos com as

pessoas com autismo, parecem ter de implicar por consequncia, cuidados de

tal modo que, os adultos com funes teraputicas, envolvidos na relao com

a criana, adolescente ou adulto, devam comear no nvel e com a precauo

de diagnosticar, onde a criana possa ter mais possibilidade de estabelecer

processos de significao. Acima de tudo, aquele que age teraputicamente


com pessoas com autismo, deve evitar fomentar inconsistncias referenciais,

tornando-se parte de uma experincia frustrante para a criana, e sobretudo

em fases iniciais do estabelecimento da relao e dos actos teraputicos,

independentemente de quaisquer que sejam os contedos.

As consideraes que esta Tese oferece e avana, tidas com os

cuidados necessrios que evitem afirmaes fceis devido relativa falta de

poder de generalizao da amostra, parecem ento poder desdobrar-se em

trs conjuntos de ideias fundamentais:

O comportamento da pessoa com autismo, pode ser melhor

compreendido em funo da possibilidade / impossibilidade da construo de

significaes, ou organizaes semnticas no-verbais e verbais, e isso a partir

dos sistemas sensoriais receptores de estimulao; essas complexas

organizaes so de tal modo construdas num processo interactivo com o

meio externo e interno dos sujeitos, que per natura, estabelecem-se em uma

ligao indissocivel entre o organismo e o meio.

No mbito desta investigao, o que est pressuposto no organismo, em

muitos estudos de psicologia como sendo processos e estruturas hipotticas

cognitivo-emocionais, pode ser revisto a partir de um conceito de contextos em

que evoluem e se balizam fenmenos comportamentais cobertos, tendo em

conta um complexo de relaes organizadas entre si e outras do meio ou

contextos externos; ento, se per natura, o comportamento est

interrelacionado com uma gama diversa de factores (anatmico / fisiolgicos;

histricos, filogenticos e biolgicos / ontogenticos, traumatolgicos, leses,

doenas, etc.) e numa organizao nica em cada momento, que se

transcende no tempo, as potenciais organizaes semnticas no-verbais e /


ou verbais, s podero acontecer por os incluir a tdos esses elementos,

nenhum deles sendo entre os outros, mais importante.

Como dizia Moxley (1987) e Morris (1988), pode perspectivar-se existir

um campo comportamental ou sistema de relaes funcionais entre variveis,

onde o comportamento organizado mas tambm contnuamente

reorganizado, no sentido que as funes de cada varivel interactuante, altera-

se em funo das mudanas nas outras; poder-se-ia ento dizer que nesses

campos comportamentais, desse modo, alterar-se-o, organizaes de

significao, mais ou menos complexas.

Por esta razo, a investigao feita vem tentar sugerir a existncia de

uma alterao de contextos internos, que possibilitam a evoluo e o

estabelecimento de comportamentos cobertos em organizaes de significao

particulares, de algum modo disfuncionais em cada sujeito, quando

comparadas com outros grupos, abrindo a possibilidade para se caracterizar

certa fenomenologia no grupo de pessoas com autismo estudadas, disfuno

esta que se sabe acontecer atravs das expresses comportamentais abertas.

Porque est inerente a esta progressiva complexificao de

organizaes de significao, ela implicar conjuntos de sistemas e sub-

sistemas organizados de resposta, que obrigam totalidade das operaes

cobertas, tambm no est distante supr-se, a lenta ou relativamente difcil,

quando no impossvel, progresso desenvolvimental, psicolgica, das

pessoas com autismo em estudo, quando, e novamente, comparada aos

processos ditos normais e a outras formas de patologia.

A formao mltipla, destas organizaes, cada vez mais complexas,

quando adaptadas, permitiriam aceder ao tipo de comporta- mentos de


significao denotativo / conceptuais, significaes de nvel superior, no sentido

de conterem conjuntos de referentes mais indirectos; a este nvel, estariam

aqui tambm particularmente prejudicadas as pessoas afectadas pelo sindroma

do autismo, o que parece ser claramente o estatuto de muitos dos seus

comportamentos, quando se passa a situaes, sobretudo verbais, onde o uso

destas significaes de primeira e de segunda ordem poder-se-ia dizer, no

se tornam to funcionais; em consequncia de tal, ficariam exacerbadas ou

mais frequentemente disponveis nos repertrios individuais, as respostas ao

primeiro nvel, ou nvel anterior, designado como referencial; isto , ficariam

mais disponveis no repertrio dos sujeitos, comportamentos directos, como

que reactivos, literais, quando expressos verbalmente, objectivos porque o

mais concretos possveis, ... essencialmente sensoriais ou quasi, para algumas

pessoas de nvel de funcionamento geral menos elevado, tal como se

conhecem muitos exemplos.

Ao nvel mais complexo ainda, se poderia colocar a incoerente

organizao dos comportamentos de significao de sentido, onde se fazem

sentir as organizaes de significao precedentes dos comportamentos de

referncia e de denotao.

A teoria do desenvolvimento do significado de Nelson pe em evidncia,

que estes trs nveis de significao harmonizam-se, permitindo ento, que os

factores contextuais determinem as significaes de referncia, disponveis que

estejam determinadas condies de estabelecimento e de ocorrncia de certos

comportamentos; que a organizao de significao referencial determine a

organizao de significao denotativa / conceptual, e estas organizaes

complexas e de mbitos mais amplos, no prprio complexo das organizaes


de comportamentos de significao antes conseguidos, determinem as

significaes chamadas de sentido.

Pode dizer-se que os trs nveis parecem reunir-se num equilbrio

especfico, integrando relaes entre si, e de tal modo, que permitem uma pan-

organizao consistente, ou a potencialidade dos comportamentos de

significao metafricos; quasi um sistema de significaes, ou por

excelncia, em ltima instncia, talvez a fase mais elevada de uma adptao

evolutiva.

A capacidade de metaforizartem sido reconhecida como o veculo

principal para a mudana da linguagem e um aspecto essencial da cognio

( Winner, 1988). efectivamente o que este autor quer dizer, ao usar o sentido

de transporte de significado da metfora de uma coisa ou domnio, para outra,

e tocando nessa descrio a derivao que possvel perceber-se a partir da

raiz etimolgica da palavra grega meta, (para alm de) e phorein (transportar).

A importncia da compreenso e do uso funcional da metfora,

organizao complexa de relao entre estmulos discriminativos variados, tem

vindo nos ltimos anos a ser objecto de ateno aprofundada; essa importncia

est bem patente nas palavras de Gonalves (1994): ...Pela metfora damos

sentido a cada uma das recordaes que vamos experimentando sensorial,

emocional e cognitiva- mente(...); atravs da metaforizao est-se capaz de

produzir mltiplos significados para cada memria episdica (...); libertar

narrativamente tambm libertar para a construo de significaes mltiplas.

Tambm Kopp (1995), se lhe referia, lembrando que ...podemos no

conceber que os nosos conceitos abstractos dependem da matfora, e que a


metfora vital ao desenvolvimento e evoluo da linguagem, e que mesmo a

nossa construo da realidade est fundamentada na metfora.

Efectivamente a metfora introduzindo um sentido ao indicar as

semelhanas entre um tpico referente e uma estimulao provinda por um

qualquer canal sensorial, permite formas de adaptao mltiplas e

organizadoras das mirades de estimulaes, e desde logo, por excelncia o

contacto com as realidades, internas das pessoas, e externas do mundo para

alm da pele.

Na perspectiva do que se pretendeu destacar, os actos repetitivos ,

estereotipados, estariam ligados a processos de significao onde

predominariam os referentes de natureza prprio ou interoceptiva; a deficitria

construo das primeiras organizaes pr-verbais e uso de comportamentos

pr-simblicos, estaria dependente de processos de significao referencial,

construdos com falhas de agrupamentos que impediriam a melhor

progresso para as subsequentes organizaes; finalmente, as consequentes

dificuldades de uso funcional da linguagem, porque carregada de estimulaes

desprovidas de construes de organizao semnticas referenciais,

conceptuais, e desde logo, impossibilitadas da formao de organizaes de

significao de sentidos.

Da, uma interaco social, fenmeno de complexidade implcita nos

actos comunicacionais, e / ou um estabelecimento de vnculos scio-afectivos,

com base em organizaes, quer do mundo, quer de si como pessoas,

demasiado incompletas; ou seja, o referido tronco comum que vir a resultar

brutalmente, desde muito cdo, nos comportamentos caractersticos da trade

de Wing (1996), ou o autismo.


Dir-se-ia melhor, ...a resultar em uma...perturbao autista do contacto

afectivo.

...E eis-me chegado a Kanner, novamente: Perturbao autista, porque

no facilita pessoa uma co-relao organizada, com um mundo, fsico e / ou

social desorganizado, ficando-se limitado, ou impedido de atender

multivariao do real; do contacto afectivo, porque os afectos, as emoes,

como dizia Staats e Eifert (1990), sendo respostas complexas e

multidependentes de tdo o conjunto de sistemas, pode dizer-se, tambm o

ser dos sub-sistemas de respostas de significao, de natureza scio-

cognitiva e portanto relacional; estariam ento tambm profundamente

prejudicados, e aparentemente incoerentes.

Num mundo onde os referentes das diversas significaes, se tornam

aleatriamente alterados, porque tudo, ou quase, acontece a dinmicamente,

foro-me a antever a apreenso e o confronto difcil, que aquele que sofre de

autismo enfrenta, parecendo por isso exigir para si uma constante

previsibilidade no seu meio-ambiente e at, em ltima anlise, talvez face a si

mesmo ou paradoxal duplicidade da sua prpria existncia como ser

humano: ...Simultneamente concreta no ser e estar, aqui e agora, nico,

inconfundvel, irrepetvel,... simultneamente subjectiva, abstracta, mutvel,

nas variaes contnuas prprias do devir, do estar acontecendo, evoluindo

num espao / tempo infinitamente instvel.

Qual a solidez ento, desse eu como referente ?

Onde est o referente de si prprio ?

Onde est o outro to fludo nas inconsistncias contnuas da sua

presena ?
No ser o comportamento metafrico, a organizao de significao

com o nvel possvel, para a desconstruo necessria do real, e por isso, a

forma de criar, para cada experincia, a relativizao do mundo ?

Onde estar a possibilidade de se atribuirem significaes, que

abranjam sentidos mltiplos de si mesmo e coerncias organizadas das

referncias de si prprio ?

No ser que a dificuldade especfica, no uso e consistncia organizada

desta complexa significao de si prprio na relao com o mundo, e que a

pessoa com autismo manifesta to marcadamente, testemunha exactamente

esta particularidade ?

Realmente o prprio Kanner, parece ter ficado muito surpreendido com

as fantsticas competncias de memorizao dos seus clientes, mas em

especial, com a falta de sentido ou significado com que o faziam; ao comentar

sobre a tendncia para um processamento fragmentado, e sobre a dificuldade

de ateno ao tdo (Kanner, 1943), Kanner relacionava talvez, sem o saber, as

caractersticas resultantes do que poder ser,... uma falha na organizao

semntica no-verbal e posteriormente verbal, nestas pessoas.

Permitir-me-ia ento, com modstia, sugerir que uma adaptao

equilibrada por aquele que metaforiza com facilidade, define o polo de um

continuum onde no outro extremo pode estar a pessoa afectada com o

Sindroma de Kanner, desadaptada, ou com menor competncia para fazer do

mundo e de si mesma, um projecto de significaes.

A concepo de um sistema, talvez modular, relativo organizao de

significaes, como a causa mais discreta ao nvel cognitivo, no autismo,

dever ser ainda verificada experimentalmente em diversos planos e nveis,


mas encontra nessa conjectura um suporte rico em consideraes e permevel

a muitas outras formulaes etiopatognicas sugeridas; creio ter por isso, um

valor heurstico interessante.

A procura do dfice especfico do autismo prosseguir, e os prximos

anos parecem prometer maior clareza e mais preciso sobre a sua natureza,

se forem continuadamente investidos cuidados diagnsticos e de investigao.

Apesar de ainda ficarem por responder muitas e muitas perguntas,

devido natureza labirntica com que esta patologia se nos impe e ao nosso

gigantesco desconhecimento, e apesar de se manifestarem diferenas claras

entre as principais posies tericas, alguns avanos parecem sobressair

tornando mais claro o que antes era invisvel, e sobretudo se vistos

potencilamente na complementaridade de uma perpspectiva de investigao

operante, e na do processamento de informao. Um esforo enorme deve ser

colocado na ligao das diferentes informaes entre paradigmas, e as

dificuldades habituais em o fazer, tero de ser ultrapassadas, parecendo j hoje

indesculpveis.

Embora vido de um saber que constantemente procuro, e que me

responda com menos equvocos a tantas questes levantadas, nessa

constante desactualizao que procurarei entender melhor esta perturbao.

O que deixo um modesto contributo, para ser cada vez mais e melhor

enriquecido.
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ANEXOS

CONSENTIMENTO PARENTAL PARA PARTICIPAO EM INVESTIGAO

Lisboa,..................

Aos Pais do ..................................

Ex.mo(a) Sr.(a),

Gostaria de solicitar autorizao para o


seu filho(a), participar numa experincia de
funcionamento psicolgico que bsicamente exige uma
aprendizagem de sinais visuais. Este projecto de
investigao, com o nome Organizao Semantica dos
Estmulos Scio-Relacionais nas Pessoas com
Autismo: Implicaes Conceptuais e Educacionais,
ajudar-nos- a verificar de que modo as pessoas com
autismo, aprendem a relacionar aspectos de natureza
social, nos seus contactos com o meio-ambiente.

TIPO DE ENVOLVIMENTO DO SEU FILHO


Aos jovens que participarem, numa primeira
fase ser-lhes- ensinado a darem ateno a um sinal
visual, sendo que posteriormente, devero
pressionar dois botes/interruptores. Pretende-se
que aprendam qual o sinal que indica cada um dos
dois botes/interruptores.
Numa segunda fase, a resposta prestada ao
estmulo inicial, ser orientada para a
discriminao dos botes/interruptores,
independentemente da sua alterao de posio ,
forma ou cr.
Prev-se uma durao mdia de 3 a 5
minutos por sesso, num total aproximado de dez
(10) sesses, para cada uma das fases.
Os resultados finais desta aprendizagem,
feitas por crianas normais como o seu filho(a),
sero depois comparados com os resultados feitos
por crianas com autismo e com psicoses,
experiencia j efectuada, de modo a permitir
estabelecer as diferenas esperadas: As crianas
normais e as crianas psicticas, organizaro este
tipo de aprendizagem em moldes significativamente
mais adaptados ( ou seja, com menor nmero de erros
) do que as crianas com autismo.

POTENCIAIS BENEFCIOS E CUIDADOS


A investigao est organizada de maneira
a que as sesses decorram sem prejuzo das demais
actividades; um possvel benefcio o de estar
contida na experimentao, uma aprendizagem de
estabilizao da ateno, sendo que nas sesses
pr-experimentais j feitas com outras crianas
normais, um dos aspectos que se destacou foi o das
prprias crianas verem nestas simples tarefas, um
jgo a que se davam com especial prazer.
PARTICIPAO VOLUNTRIA
A participao do seu filho(a), depende da
Sua deciso. No haver nenhuma inconvenincia
para o jovem, se o Senhor(a) no quiser que ele(a)
participe no estudo; tambm, respeitaremos a
reaco que o seu filho(a) tiver, e s faremos,
bviamente, a experincia, com as crianas que
quiserem e tiverem o consentimento dos Pais.

INFORMAO CONFIDENCIAL
Toda a informao recolhida ser mantida
confidencial. Apenas os responsveis sobre a Sua
criana e os tcnicos ligados investigao, tero
acesso a resultados. Logo que esteja completa a
experincia, o nome do seu filho(a) ser
substitudo e designado apenas por iniciais ou
nmeros.

OUTRAS INFORMAES
Este Projecto foi aprovado pelo Conselho
Cientfico da Universidade do Minho, tendo como
orientador de Tese o Professor Doutor scar
Gonalves, e faz parte da Tese de Doutoramento no
campo do autismo, que apresentarei quela
Universidade.
Parte do Projecto foi custeado pelo
Secretariado Nacional de Reabilitao, tendo sido
discutido em Londres e Cambridge com especialistas
de Departamentos de Investigao relacionados com o
autismo ( M. Research Councils / Cognitive
Development Units ).
Gostariamos que me devolvesse o documento
anexo preenchido, com as respostas que entender,
nos diversos quadrados, de modo a confirmar que
esta informao lhe chegou.
Dever ficar com uma cpia destes
documentos nos seus registos.
Se tiver quaisquer dvidas ou
consideraes a fazer, queira contactar-me, por
favor para:

___________________________________________

Poder ser combinado, se o desejar, uma


reunio prvia a quaisquer procedimentos, para
oferecer esclarecimentos que entenda necessrios.
Gratos pela ateno
e com elevada considerao,
EDGAR DE GONALVES PEREIRA
PSICLOGO
DIRECTOR PEDAGGICO

Por favor, verifique cada uma das


afirmaes seguintes, assinalando conforme desejar,
no quadrado respectivo:

1 . LI E COMPREENDO A CARTA
DE CONSENTIMENTO. AUTORIZO O
MEU FILHO(A) A PARTICIPAR NA
INVESTIGAO................

2 . TIREI UMA CPIA DA CARTA


PARAOSMEUS REGISTOS.........

3 . GOSTARIA DE MAIS
INFORMA-
O ANTES DE DAR CONSENTI-
MENTO PARA O MEU FILHO(A)
PARTICIPAR NO ESTUDO. NESSE
SENTIDO DEVO SER CONTACTA-
DO(A) PARA O

TELEF.:.....................

4 . NO AUTORIZO QUE O MEU FI-


LHO(A) PARTICIPE NESTE
ESTUDO......................

ASSINATURA DO ENCARREGADO(A) DE EDUCAO:

...................................................
..
NOME DO JOVEM:......................
DATA: ..........

( RESUMO PARA CONTRACAPA)

A procura de um dfice mental especfico no autismo, originado por

quaisquer que sejam as suas causasa de natureza biolgica, tem sido o fulcro

de muita da investigao psicolgica nos ltimos cinquenta anos.

Diferentes dfices, de algum modo relacionveis com uma

disfuncionalidade de organizao dos significados no-verbais, temtica

defendida neta Tese, tm sido referidos na literatura, apresentando hipteses

heursticamente fortes, e investigadas a partir de modelos , quer da linha

operante, quer da perspectiva do processamento de informao.

Esses dfices, pode especular-se, estaro por detrs da

tendncia para a perseverao (sameness), e seriam responsveis pelas

disfunes da representao e pelas dificuldades de desenvolvimento scio-

relacional das pessoas com o Sindroma de Kanner.

No tm contudo que ser primriamente simblicos.

Pelo contrrio, qualquer que seja a sua natureza, parece poder

conceber-se como pr-verbal, influenciando desde o incio do desenvolvimento,

as aprendizagens adaptativas destas pessoas, e impondo o conjunto de

comportamentos que caracterizam o Autismo.


No actual trabalho postula-se a existncia de disfuncionalidades, a partir

da hiptese de uma falha, no que se teoriza como unidades de organizao

semntica no-verbais, sendo na presente investigao feito um controlo

experimental, apenas na modalidade sensorial da viso.

Esta falha em unidades de organizao semntica no-verbais

discretas, especula-se, poderia ser assim a responsvel pela tendncia para a

repetio, influenciaria um desenvolvimento disfuncional dos comportamentos

verbais, e como consequncia ltima, marcaria de um modo evidente a falta de

disponibilidade para o investimento e troca scio-afectiva, caractersticas

cobertas ou abertas, que do expresso comportamental ao autismo.

Os resultados conseguidos so animadores, parecendo heursticamente

fortes, mas devem ser encarados como preparatrios de investigaes com

mais poder de generalizao a partir de uma amostra de nmero mais elevado.