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Gorona del Viento y la transicin energtica:

seamos realistas
Jorge Riechmann http://www.eldiario.es/ultima-
llamada/El_Hierro_renovables_energia_6_541105902.html

Hay una pregunta materialista vulgar que omos a menudo referida a empeos y actividades humanas:
quin lo paga?
En la naturaleza, la "divisa fuerte" es la energa. Se cobra y se paga en energa. Tambin sucede as en
la economa humana, que no se halla al margen de la naturaleza a pesar de las ilusiones que alienta la
teora econmica estndar. Ante las actividades de produccin y consumo de los seres humanos, hemos
de preguntar: quin lo paga es decir, con qu base energtica se realiza? Y es que casi todas las
actividades humanas se entienden mejor si pensamos primero en trminos de energa (cuidando de no
incurrir en determinismo energtico; y abordando tambin, desde luego, los aspectos culturales,
polticos, econmicos, etc. de tales actividades). Pues de la energa disponible para una sociedad
depende casi todo lo dems.
Esto sucede tambin si indagamos en posibles transiciones ecosociales hacia la sustentabilidad: cmo
afectara a nuestras sociedades lo ms bsico de esos cambios, a saber, la necesaria transicin
energtica desde la matriz actual basada en combustibles fsiles hacia un sistema energtico nutrido
con fuentes renovables?
Un desarrollo reciente la electrificacin parcial de la isla canaria del Hierro con energas renovables
pueda servirnos como "miniestudio de caso" para juzgar de forma realista las posibilidades de
"solucin tcnica" para los problemas socioecolgicos, en los contextos reales donde nos movemos. "El
Hierro prescinde del petrleo", se anunciaba a bombo y platillo hace dos aos en prensa y televisin. El
27 de junio de 2014 se inaugur la central hidroelica de Gorona del Viento (abreviaremos CHE),
permitiendo a los diez mil habitantes de la isla canaria abastecerse parcialmente de electricidad
renovable (elica, para ser ms precisos). Cinco aerogeneradores, dos depsitos de agua a diferente
altura y un sistema de bombeo conforman lo esencial del dispositivo.
Un motivo de alegra, verdad? Una iniciativa ejemplar? S y no. Reparemos en que el proyecto naci
en 1981: y se materializa parcialmente, con gran fanfarria propagandstica, 33 aos ms tarde. No es
este el lugar para contar la historia poltica menuda de este retraso: en realidad, las mismas fuerzas que
pusieron palos en las ruedas son las que hoy intentan colgarse las medallas, como bien saben las y los
ecologistas canarios. El juicio de Federico Aguilera Klink (catedrtico de la Universidad de la Laguna,
y uno de los mayores expertos de nuestro pas en economa ecolgica) sobre Gorona del Viento es muy
severo: "un bluff ms que otra cosa, no es nada de lo que dicen los medios masivos que repiten
notas de prensa de un gobierno que ignora el medio ambiente, el territorio, la democracia y las energas
renovables y que, despus, de impulsar la construccin disparatada del Puerto de Granadilla,
descatalogando especies protegidas, ahora se apunta a lo de El Hierro como si fuese una revolucin -no
lo es- que han impulsado ellos" (comunicacin personal, 28 de junio de 2014).
Ms de tres decenios para hacer a medias lo que hubiera debido desplegarse rpidamente a partir de los
aos setenta del siglo XX, en paralelo con importantes transformaciones econmicas, sociales y
culturales Y al final, lo que tenemos es un proyecto piloto, uno ms. Afirmaciones propagandsticas
como "con la CHE se habr conseguido el objetivo de ser 100% renovable", o "con la CHE
conseguiremos el autoabastecimiento energtico de la isla", o "la isla es un paraso sostenible"
(Teguayco Pinto, titulado " La isla de El Hierro, un paraso sostenible", 11 de julio de 2016) estn
completamente fuera de lugar. El Hierro slo ha logrado prescindir de una parte pequea del petrleo
con que la isla est funcionando actualmente Vemoslo.
En el Hierro se venan consumiendo cada ao unos 15.150 TEP (toneladas de equivalente de petrleo)
en hidrocarburos (177.000 mWh aproximadamente), de los cuales antes de la CHE el 23% se destinaba
a la generacin elctrica con grupos disel. Hasta 2014 la generacin elctrica a partir de las energas
renovables era insignificante, un 0,8%
Antes de la entrada en funcionamiento de la CHE, se estimaba que como mximo podra sustituir el
70% de la energa elctrica consumida en la isla. Sin embargo, los ingenieros Sergio Gonzlez y Juan
Lorenzo (que han participado tanto en la redaccin de su proyecto como en su posterior construccin)
estimaban que a causa de la estacionalidad del rgimen de vientos en la isla, la generacin de la CHE
no superara el 55% de la demanda. De hecho, tras un par de temporadas en funcionamiento, el
cuidadoso estudio de Roger Andrews (" El Hierro completes a year of full operation", Energy Matters,
11 de julio de 2016) muestra que la CHE est proporcionando el 34,6% de la electricidad que
consumen los herreos y herreas: una tercera parte del consumo slo de electricidad, cuyo consumo
total, recordemos, supone el 23% del consumo de energa de los isleos. En suma, Gorona del Viento
aporta apenas el 8% de la energa usada en el Hierro; el 92% restante sigue siendo energa fsil. No es
como para echar las campanas al vuelo, verdad?
El coste estimado del proyecto, seala Pedro Prieto (comunicacin personal, 19 de julio de 2016),
supera los 80 millones de euros; si lo hubiesen tenido que pagar a escote los diez mil herreos y
herreas, tocaran a unos 8.000 euros por cabeza. Esto es mucho o poco por el 34% de su consumo
elctrico, que una vez hecha la inversin saldra casi gratis durante varios decenios? Depende.
Lo que muestra la CHE de Gorona del Viento es disclpese el trazo grueso de las tres conclusiones
que siguen: A) Las dificultades para la transicin energtica hacia la sustentabilidad, en un entorno
poltico y econmico hostil, son enormes (cuando lo que hara falta son transformaciones estructurales
muy profundas, lo que tenemos son pequeos proyectos piloto que llegan con retraso y en muchos
casos sirven para adormecer o enjalbegar algunas conciencias inquietas, mientras la destruccin
causada por el productivismo/ consumismo sigue desplegndose a gran escala). B) Sin reducir
drsticamente la movilidad motorizada, no hay manera de que encajen las piezas del rompecabezas de
la transicin energtica (el grueso del consumo energtico no elctrico mueve los motores de nuestros
insostenibles sistemas de transporte). C) Las energas renovables no pueden proporcionar el
sobreconsumo energtico que hoy nos parece "normal", aunque s podran abastecer a una sociedad que
hubiese aprendido lo que significan suficiencia y eficiencia en el consumo energtico (reducindolo a
una dcima parte aproximadamente del actual).
En definitiva, Gorona del Viento es una buena iniciativa (aunque mucho ms modesta de lo que la
propaganda meditica quiere hacer creer) que llega con tres decenios de retraso. Y para proporcionar a
largo plazo la base energtica de una sociedad sustentable (en una pequea isla, en este caso), esta CHE
requerira un marco poltico poscapitalista y ecosocialista y un marco moral de autocontencin
que estamos muy lejos de haber construido. Y que por desgracia queda muy lejos del "sentido comn"
que hoy por hoy siguen cultivando las mayoras sociales.