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LA EVALUACIN PSICOPEDAGGICA A LA LUZ DE LA

neuropsicologa
FRANCISCO RODRGUEZ SANTOS La neuropsicologa
Director de la Unidad de Evaluacin y Diagnstico Neuropsicolgico UDEN-EOS
frodriguez@cop.es
aporta a la evaluacin
psicopedaggica un
evaluacin psicopedaggica

modelo explicativo
sobre el motivo de
las dificultades de
aprendizaje. El an-
lisis de los procesos
cognitivos: praxias,
atencin, percepcin,
memoria, lenguaje,

L a consideracin de las dificultades de aprendizaje como una


realidad dentro del contexto educativo ordinario ha llevado a
plantearse la necesidad de dar respuesta al alumnado con dichas
caractersticas. En un principio, la metodologa que se utiliz, y que
incluso aparece en algunos documentos oficiales de reformas educa-
teora de mente y
funciones ejecutivas
reflejan el funciona-
miento de las redes
tivas anteriores, consista en proporcionar ms tiempo a los alumnos
para adquirir los aprendizajes, si era necesario y en hacer ms activida- de procesamiento ce-
des que el resto de los alumnos. rebral que sustentan
Por otro lado, han surgido tambin nuevas preguntas en el mbito

escolar. Por ejemplo, cundo se debe iniciar el aprendizaje de una el aprendizaje.


segunda lengua? Si un nio tiene problemas de lenguaje en
su lengua, es perjudicial iniciarle en otra? Todos los nios
con problemas de atencin son hiperactivos?
Desde hace dcadas, la psicologa ha trabajado en el
mbito de la educacin, intentando determinar cules
eran las causas de los problemas de aprendizaje y si los
nios con estas dificultades aprenden igual que los otros.
El objetivo ltimo era elaborar programas de intervencin
especficos que, aun dentro de la propuesta curricular,
contemplara las necesidades concretas del alumnado.
En los ltimos aos, la neuropsicologa aplicada al
mundo educativo ha proporcionado algunas de las res-
puestas, que desde la investigacin bsica o la rehabilita-
cin de personas con dao cerebral estn resultando de
utilidad para elaborar programas especficos.
A nuestro parecer, uno de los pasos ms importan-
tes est siendo la introduccin de los conceptos y formas
de entender la evaluacin psicopedaggica desde la neu-
ropsicologa. Por otra parte, comienzan a impartirse cur-
sos y jornadas o conferencias relacionadas con el tema, as
como la edicin de algn libro en espaol, aunque an en
un estado muy inicial.
Vamos a exponer algunos elementos a tener en cuenta
que nos parecen relevantes para la evaluacin psicopeda-
ggica desde este modelo. Francisco Rodrguez Santos.

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actividades de aula
Utilizando la metfora del ordenador para explicar e. Guardar los datos (almacenamiento a largo plazo).
a los alumnos cmo funciona la mente y qu errores se Nombrar el fichero de forma que sea identificable y
pueden producir. guardarlo en la carpeta correcta.
f. Buscar y abrir el fichero (extraer de la memoria a
a. Creacin del fichero (prestando atencin). largo plazo).
Recoger por escrito o grficamente una instruccin Ir a la carpeta correcta en la que est almacenado el
sobre lo que tienen que hacer. documento y abrirlo.
b. Extraccin de los datos del ordenador (memoria de g. Presentacin de la informacin por pantalla y/o alta-
conocimientos previos). voces (salida de la informacin).
Buscar la informacin en el disco duro, en Internet, Presentar el trabajo realizado a los compaeros y
en la memoria USB. al profesor.
c. Manejo de los datos (memoria de trabajo, manteni- h. Monitorizacin de los resultados (funciones ejecu-
miento de la concentracin). tivas).

evaluacin psicopedaggica
Preparar el documento de texto, presentacin o Valoracin de los propios alumnos y sus compae-
grfico, creando elementos y copiando y pegando ros sobre el documento y el proceso llevado a cabo
otros de ficheros. para hacerlo. Qu se puede mejorar?
d. Monitorizacin de la tarea (funciones ejecutivas).
Comprobar y corregir los errores en el documento,
presentacin lo ms esttica posible.

LA MENTE Y EL APRENDIZAJE ESTN EN EL CEREBRO su supervivencia (mirar a los ojos del adulto, identi-
Varios sistemas corporales tienen la propiedad de ficar el olor de la madre, ser sensible a lo que pasa
aprendizaje, el nervioso y el inmunitario. El sistema por la palma de su mano y dedos). Sobre esta memo-
nervioso central de los humanos tiene como objetivo ria de la especie se van solapando otros aprendizajes
aprender formas de responder a la estimulacin del relacionados con la percepcin: responder a estmu-
contexto. Esta situacin es constantemente cambiante los llamativos (lo novedoso, lo diferente, lo intenso),
y el nio ha de adquirir estrategias complejas y flexi- las relaciones que se establecen entre los objetos, las
bles de adaptacin. personas, y los objetos y las personas entre ellos, as
De forma muy sinttica, para conseguir esta adap- como la anticipacin de las relaciones de causa-efecto
tacin, el cerebro cuenta con dos grandes redes, una que se establecen en el ambiente, a travs de las ruti-
de memoria sensorial y otra de memoria ejecutiva. nas cotidianas. Los aprendizajes ms complejos en esta
Estas dos estn constantemente interactuando y una red son la comprensin del lenguaje y de las relaciones


alimenta a la otra. sociales.
La red sensorial cuenta con unos aprendizajes pro- La red de aprendizaje ejecutivo tambin cuenta
pios de la especie y proporciona las bases para que con una memoria de la especie que incluye los refle-
el nio responda a estmulos que son relevantes para jos (prensin, succin, volverse a la fuente del sonido).

Representacin de redes neuronales


MEMORIA
EJECUTIVA

MEMORIA
PERCEPTIVA

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gora de profesores
OBSERVAR EL PROCESO DE APRENDIZAJE 2. Aprendiendo de los errores
Cuando observamos cmo aprende un alumno casi Los errores que comete en las tareas se deben a que:
podemos imaginarnos qu est pasando por su mente.
No ha prestado atencin a la instruccin.
1. Aprendiendo a observar Parece no entender las instrucciones aunque se las
Qu postura tiene el alumno?, se mantiene en ella? haga ms cortas.
Se mueve con frecuencia o tiende a levantarse?, No parece saber cmo realizar la actividad.
tiene tics o movimientos repetitivos? Aunque al principio lo saba, ya no recuerda los pasos
Inicia y permanece realizando la tarea? que tena que hacer.
Cundo est realizando algo difcil, mira hacia arriba, No puede acceder a conocimientos que sabemos que
cierra los ojos, o verbaliza en voz baja? tiene.
Atiende a las instrucciones?, hay que repetrselas Le cuesta mantenerse prestando atencin, se distrae
directamente a l?, es necesario fragmentarla en por cualquier estmulo.
evaluacin psicopedaggica

pasos ms pequeos? Se pone a dibujar, canturrear o a realizar otra activi-


Nos mira a la cara directamente?, evita la mirada? dad intrusiva en la tarea.
Se relaciona con el resto de los compaeros? No sigue las secuencias adecuadas en la actividad, o
Deja la actividad que est haciendo cuando se lo confunde el orden en el que debe hacerlas.
pedimos o insiste en terminarla de forma obsesiva? A pesar de conocer la respuesta, se le olvida la solu-
cin cuando se la pido.

Sobre ella, y a partir de experiencia, el nio va apren- Sin llegar a estos extremos, se tienen datos sobre
diendo a manipular el ambiente de acuerdo a sus nece- el efecto de una mala alimentacin y la alteracin de
sidades; por ejemplo, a provocar acciones llamativas los ciclos de vigilia-sueo sobre la memoria, en espe-
sobre los objetos (golpear, deformar, derramar), y cial sobre la atencin o memoria de trabajo, que es
observa que puede utilizar a las personas para conse- requisito previo del aprendizaje.
guir ayuda con los objetos y stos para atraer la aten- Quiz uno de los datos ms relevantes de los lti-
cin de las personas. Paulatinamente va aprendiendo mos aos relacionado con los trastornos del desarro-
a demorar las respuestas, a prestar atencin a lo que llo y del aprendizaje son los que aporta la epigentica
hace o pasa en el entorno, a modificar su conducta
moderna. Los cientficos observaron que hay nios que
de acuerdo a lo que va ocurriendo. Y lo que es ms
no desarrollan trastornos a los que son vulnerables
importante, a valorar sus respuestas de acuerdo a las
por su gentica, por el hecho de haberse criado en un
consecuencias que ha tenido, para repetirlas o evitar-

las. entorno enriquecido y sensible a sus necesidades o, al


Estas redes se van construyendo con el aprendi- contrario, que es ms frecuente en entornos desfavo-
zaje a lo largo de toda la vida, gracias a la plasticidad recidos la presencia de dificultades. Esto indica que el
del cerebro que hace que determinadas reas y vas ambiente es ms potente de lo que se considera habi-
cerebrales se modifiquen e, incluso, que se lleguen a tualmente y que interacta con los genes para expre-
producir nuevas neuronas que formarn parte de esas sarse de una forma u otra, dentro de unos lmites.
redes.
QU HABRA QUE EVALUAR Y CMO, DESDE
FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL APRENDIZAJE EL ENFOQUE NEUROPSICOLGICO
Se considera que en la capacidad de aprendizaje El objetivo, desde una evaluacin neuropsicolgica,
se entremezclan factores genticos, epigenticos y consiste en analizar cmo es el funcionamiento de esas
ambientales. Los factores genticos intervienen de redes, cmo han llegado a establecerse de esa forma y
forma relevante en el caso de trastornos del neuro- en qu medida participan en el funcionamiento de los
desarrollo como el Dficit de Atencin con Hiperac- aprendizajes observados en el alumnado.
tividad, el Trastorno del Espectro del Autismo, los
Trastornos Especficos del Lenguaje, las dislexias, etc-
A. Historia de desarrollo
tera. Que se dan con frecuencia en familiares directos
Un nmero considerable de discapacidades del
de los nios que lo presentan.
Por otro lado, un entorno de deprivacin social desarrollo se debe a problemas prenatales, perinatales
y ambiental grave, o de estrs muy elevado, puede o a problemas en la primera infancia. As que debere-
provocar trastornos del neurodesarrollo a partir de mos obtener informacin sobre las circunstancias del
la alteracin de las redes de aprendizaje durante el embarazo, haciendo especial hincapi en el consumo
desarrollo. Uno de los efectos ms importantes estu- de medicamentos o de drogas. Algunas de las sustan-
diados es el estrs crnico en los nios y los pro- cias que pueden tener ms efectos en el nio son los
blemas que provoca en la atencin, la memoria y la antiepilpticos y el alcohol, pero tambin el tabaco
conductas. tiene efecto sobre el neurodesarrollo.

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Contenidos de evaluacin
Motricidad

Funciones Percepcin
ejecutivas

Teora de la

evaluacin psicopedaggica
Mente Sensorialidad

Lenguaje
Memoria
Atencin

El estrs sostenido en la madre durante el emba- ha de ser enriquecido (sin ser catico), predecible, y
razo parece ser tambin un factor de riesgo en el nio, que proporcione seguridad al nio, evitando un estrs
por lo que preguntaremos a este respecto, intentando continuado.
identificar el nivel con las escalas apropiadas. As pues, volveremos a hacer preguntas sobre cmo
En la primera infancia pueden darse algunas enfer- es la vida del nio: horarios, hbitos de alimentacin y
medades metablicas que por acumulacin de sus- sueo, actividad fsica Nos informaremos sobre la pre-
tancias en el cerebro puedan provocar problemas. En sencia o no de un nivel de estrs psicosocial elevado
esta fase deberemos obtener informacin sobre cmo en el ltimo ao (enfermedad de alguno de los padres,
ha sido el desarrollo en las diferentes reas, haciendo o del propio nio, hospitalizaciones, fallecimiento de


nfasis en la motricidad, el lenguaje, las conductas un familiar cercano o de una mascota, separacin de
interactivas bsicas, la alimentacin y el sueo. los padres, etctera).
La presencia de conductas repetitivas, la falta de Un aspecto que cada vez se considera ms relevante
comunicacin o el retraso o prdida de capacidades es la cantidad de tiempo que el nio pasa delante de
previamente adquiridas tambin proporcionan un indi-
una pantalla, ya sea viendo la televisin o jugando a los
cador del posible trastorno y su evolucin.
videojuegos. Algunos estudios plantean dificultades inte-
En esta etapa del desarrollo puede aparecer una
ractivas, e incluso en la atencin, cuando esto ocurre.
conducta de pica, que es comer sustancias que no son
Otro aspecto a tener en cuenta es la presencia o no
alimento. Hay que estar especialmente atento si el
de contaminantes en el ambiente del nio que se hayan
nio come tierra, pintura o yeso de la pared que pueda
visto relacionados con dificultades posteriores. Sobre
ser una fuente de metales pesados con un efecto per-
judicial en el cerebro. los que se tiene ms informacin hasta ahora son los
Finalmente, preguntaremos acerca del inicio de la metales pesados como el plomo, el cobre, etctera.
escolaridad y su adaptacin. Es un momento en el que El anlisis del entorno escolar tambin es relevante.
se manifiestan dificultades que no apareceran en un Algunas escuelas tienen un nivel de ruido e imprevisin
entorno rutinario ms seguro y sin otros nios. en sus actividades que son perjudiciales para nios con
En cuanto a la presencia de una posible vulnera- un posible Trastorno del Espectro del Autismo, con
bilidad gentica, es preciso preguntar sobre trastor- Dficit de Atencin/Hiperactividad, o con problemas
nos similares que aparecen en la familia y por qu va: sensoriales; dando lugar a problemas de comporta-
materna o paterna. miento por ansiedad.

B. Cmo es el entorno en que se desarrolla C. Procesos cognitivos y estilo de


actualmente procesamiento
El entorno de desarrollo tiene una importancia La actividad de la mente se puede estudiar de
crucial en la aparicin, agravamiento o reduccin de una forma indirecta a partir de la conducta o de
posibles trastornos. Como regla general, el ambiente sus procesos cognitivos. La neuropsicologa trata

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caminando juntos
de poner en relacin la conducta con los procesos
cognitivos y con la base neurolgica que sustenta Una buena actividad para realizar con nuestro hijo,
a stos. para observar cmo aprende, es una tarea manipulativas
El anlisis de esta informacin desde la psicopeda- como un puzzle o una construccin. Esto puede ayudar-
goga puede proporcionar datos muy relevantes para nos a identificar algunas dificultades en los procesos rela-
explicar por qu un alumno aprende de una determi- cionados con el aprendizaje.
nada forma. Algunos de los indicadores de dificultades
sobre los que obtendremos informacin a partir de la Le daremos unas instrucciones bsicas como vamos
observacin, la aplicacin de diversos test y entrevis- a hacer este puzzle o esta construccin.
tas a las personas cercanas son los siguientes: Observamos cmo se enfrenta a la actividad: si la ini-
cia, si pregunta, si se muestra impulsivo o reflexivo,
si pide ayuda, etc.
Motricidad y postura: muestra debilidad, est
Puede iniciar la actividad de forma planificada, por
evaluacin psicopedaggica

hipertnico, lentitud o hipercinesia, postura asi- ejemplo creando el marco el puzzle y luego relle-
mtrica, le cuesta imitar posturas, cuando est nando el contenido, o haciendo la base de la cons-
sentado mucho tiempo tiende a recostarse en la truccin y luego levantarla. Algunos nios empiezan
mesa, no puede permanecer de pie sin apoyarse por un elemento sin tener en cuenta el conjunto.
a algn sitio, si cierra los ojos tiende a desequili- Veremos tambin si rota mucho las figuras como si no
brarse. supiera su posicin, o si lo hace de una forma precisa.
Sensorialidad: tiende a acercarse o separarse del Ante las dificultades puede abandonar o, por el
texto escrito, mantiene una postura de la cabeza contrario, perseverar en la tarea y pedir ayuda si la
inadecuada para mirar un objeto o para escuchar un necesita.
sonido o msica, es hipersensible al ruido, es hipo- Algunos nios tienden a comentar lo que van a hacer
sensible al dolor o la temperatura, no puede imitar como dndose autoinstrucciones y otros lo hacen sin
la postura de un miembro cuando se le modela en que sea observable para los dems.
el lado contralateral sin verlo, no puede oler. La forma en que manipula las piezas, si las coge
correctamente o con toda la palma, la fuerza o pre-
Atencin: le cuesta mantenerse vigilante, no res-
cisin con que lo hace, puede darnos pistas sobre la
ponde cuando le llaman, se queda ensimismado,
motricidad.
se distrae por cualquier estmulo, le cuesta con- Analizaremos si permite que entremos en su juego e
centrarse, una vez que est concentrado le cuesta interacta con nosotros o nicamente quiere hacerlo
desengancharse. l solo.
Percepcin: no le atraen los estmulos novedo- Finalmente veremos si va aprendiendo de los errores
sos, es hiperselectivo respecto a los estmulos o y cada vez lo hace de una forma ms rpida.

actividades, no puede copiar adecuadamente una


figura, no puede repetir una secuencia de sonidos
de forma rtmica, le cuesta el razonamiento visual,
no puede hace un puzzle
Memoria: no recuerda lo que ha hecho, le cuesta Adems, tendremos que valorar el estilo cogni-
tivo: si es ms secuencial (se le da mejor el lenguaje,
acceder a los datos de su memoria, tiene proble-
el razonamiento verbal y numrico, la bsqueda de
mas para retener nuevos aprendizajes, le resulta
un estmulo visual entre varios); o ms simultneo
difcil adquirir destrezas manipulativas, hay un
(entiende bien las imgenes, buen razonamiento visoes-
desequilibrio entre los diferentes tipos de memo-
pacial, comprende bien el sentido del lenguaje). Estos
ria
estilos hacen referencia a un mejor funcionamiento del
Lenguaje: no articula correctamente, le cuesta
hemisferio izquierdo o derecho del cerebro, respecti-
repetir slabas que se le dicen, tiene dificultades
vamente. Lo deseable es que haya un equilibrio entre
para comprender o denominar elementos de una ambos.
categora (colores, animales), no utiliza correcta-
mente la gramtica, entiende frases pero no el sen- D. Cmo se comporta en el recreo
tido del texto completo. y en otros contextos
Comprensin social (teora de la mente): le cuesta Como dijimos anteriormente, algunos nios pasan
entender la intencin de los otros, no comprende desapercibidos en contextos controlados o rutina-
bromas, las meteduras de pata, las metforas ni la rios, como son las actividades de aula o las del hogar.
irona, no comprende las emociones o las expresa Por ello, recomendamos observar a los alumnos en
de forma inadecuada el recreo o el comedor. Hay que analizar cmo se
Funciones ejecutivas: se comporta de forma impul- desenvuelven sin que los adultos les den instruccio-
siva, es desorganizado, le cuesta iniciar una acti- nes, cmo se relacionan con los otros nios, si se
vidad si no se est encima de l, no aprende de implican en el juego, si tienen iniciativa, cmo reac-
los errores, su habla es desorganizada, no pue- cionan a los acercamientos de los otros, cules son
de narrar algo sin irse por las ramas sus actividades, etctera.

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evaluacin psicopedaggica
Aqu podramos observar comportamientos pecu- CMO INTEGRAR LA INFORMACIN
liares o llamativos como movimientos repetidos, DE LA EVALUACIN PSICOPEDAGGICA
obsesivos, hiperactividad, evitacin social y otros, que Los datos de la evaluacin han de permitirnos des-
completarn la evaluacin de los otros contextos. cribir qu dificultades tiene el alumno, explicar qu
procesos estn detrs de esos problemas e incluso
E. Cules son sus motivaciones e intereses predecir la evolucin del aprendizaje, en la medida de
La motivacin es el motor del aprendizaje y un indi- lo posible.
cador del valor emocional que tienen las actividades, La explicacin ha de darnos pistas para interve-
los objetos y las personas para el alumno. En algunos nir a nivel de procesos cognitivos relacionados con el
casos de la informacin inicial puede derivarse que el aprendizaje, de actividades y de participacin e inclu-
alumno no tiene ningn tipo de intereses, o que stos sin del nio en actividades y contextos normalizados.
resultan peculiares. Esta idea ha de mantenerse en nuestra mente para dar


A veces basta con investigar un poco para ver que el respuesta a las necesidades del nio en su totalidad, y
alumno aparentemente desmotivado s se mueve hacia no slo centrado en los procesos mentales.
determinadas actividades. Los ejemplos ms comu-
nes son el deporte, los videojuegos o determinados
aprendizajes que no manifiesta en el colegio. Por otro para saber ms
lado, la presencia de intereses peculiares por su foco
o intensidad, por ejemplo, los animales, las seales de ORTZ, T. (2009). Neurociencia y Educacin. Madrid:
trfico, los horarios, etctera, permiten obtener un Alianza Editorial.
punto de anclaje para llevarle hacia preferencias ms PORTELLANO, J .A. (2007). Neuropsicologa Infantil.
normalizadas y favorecer as su desarrollo. Madrid: Sntesis.
SOPRANO, A. M. (2009). Cmo evaluar la atencin
y las funciones ejecutivas en nios y adolescentes.
Buenos Aires: Paids.

Dficit cognitivos: Limitaciones actividad: Limitaciones participacin:


dispraxia aprendizaje educacin
Alteracin
disatencin comunicacin comunidad
redes
dismnesia habilidades sociales actividades de ocio
neurofuncionales
disejecutivo desplazamiento

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