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Gua para la elaboracin

de propuestas de
investigacin cuantitativa
Elaborado por: Alejandro Granda Sandoval
3. Eleccin del mtodo de investigacin

3.1 Aspectos centrales al definir un mtodo de investigacin

La definicin de una estrategia de investigacin, adems de una estructura


argumentativa, requiere de manera explcita la definicin de un mtodo de
investigacin, sea cuantitativo o cualitativo. Sin embargo, esta eleccin
depender en primer lugar de la modalidad de investigacin, esto es,
depender si la propuesta es terica/conceptual o emprica.

Por un lado, las investigaciones tericas tienen por objetivo la formulacin de


un modelo lgicamente consistente con otras teoras validadas por la
comunidad cientfica. Por otro lado, las investigaciones empricas emplean
informacin novedosa (primaria o secundaria) que lleva a generar nueva
evidencia sobre algunas teoras. A diferencia del caso terico, un investigador
que elija una estrategia emprica debe estar consciente del proceso de
obtencin de datos y el procedimiento de anlisis de los mismos.

En segundo lugar, el investigador debe definir un diseo de investigacin


(exploratorio, validatorio, descriptivo, explicativo o predictivo), el cual
depender del propsito de la investigacin1. Por ejemplo, un tema nunca
antes trabajado, exige una estrategia exploratoria dado que la misma permite
relevar aspectos centrales que lleven a proponer modelos, hiptesis o
indicadores para alguna variable poco tratada (por ejemplo, la vulnerabilidad
individual en comunidad indgenas). Del mismo modo, si el investigador busca
evidenciar relaciones de causalidad de acuerdo a un modelo terico, emplear
un diseo explicativo.

1
Para un anlisis detallado de los problemas metodolgicos en la definicin de estrategias,
puede revisarse Blalock (1964).

1
Luego de optar un una modalidad y un diseo de investigacin, el investigar
debe elegir un mtodo de investigacin (cualitativo, cuantitativo o mixto). La
presente gua se concentra en aquellas propuestas de investigacin empricas
con diseos explicativos, validatorios o predictivos, que empleen mtodos
cuantitativos como estrategias de investigacin.

De acuerdo a los objetivos de la presente gua se presentan algunas


consideraciones claves al elegir un mtodo cuantitativo, en lugar de uno
cualitativo. Es importante aclarar en un inicio que, es posible generar
investigaciones empleando un mtodo mixto, esto es, incluyendo mtodos
cuantitativos y cualitativos.

Es comn que los investigadores busquen resolver el problema de elegir entre


ambos mtodos empleando criterios poco rigurosos, como por ejemplo,
deciden emplear un mtodo debido a que desconocen el otro. En otros casos,
el investigador puede basarse en la creencia que los mtodos cuantitativos son
siempre mucho ms rigurosos que los cualitativos, lo cual delata una
preferencia ms que una eleccin basada en el conocimiento cientfico.

Antes de entrar a mayor detalle, resulta conveniente aclarar dos conceptos


claves: la naturaleza y el tratamiento de la informacin. Por un lado, algunos
datos son de naturaleza cuantitativa, como los ingresos, la distancia entre
centros poblados y establecimientos de salud, etc. Por otro lado, algunos datos
son de naturaleza cualitativa, como las percepciones de bienestar, el nivel
educativo, la afinidad con alguna comunidad indgena o la preferencia por un
determinado bien.

Pese a ello, ambos tipos de variables pueden calzar exactamente en un


mtodo cuantitativo. En ese sentido, una variable de naturaleza cualitativa
como el nivel de preferencia por un sistema poltico, puede ser representada
por una variable categrica. Del mismo modo, una variable de naturaleza

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cuantitativa como el nmero de personas que viven en el hogar, puede ser
tratada como variable cualitativa, como el grado de hacinamiento.

En lnea con lo anterior, es importante sealar que existen diferentes grados de


estructuracin y estandarizacin en la informacin de naturaleza cualitativa. Por
ejemplo, los datos grabados de una entrevista pueden contar con cierto orden
temtico, pero la informacin que se brinda es no estructurada. En cambio los
mismos datos reclutados en una ficha administrativa (sexo, nivel educativo,
edad, nivel de educacin de los padres, etc), se encuentran estructurados y
estandarizados

Los mtodos cuantitativos requieren que la informacin disponible sea tratable


a nivel cuantitativo, sin importar la naturaleza de la informacin. Debido a ello,
la disponibilidad de informacin estructurada y estandariza es una de las claves
que definen el empleo de mtodos cuantitativos.