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Hacia la ignorancia por la ciencia - Ernesto Sabato

HACIA LA IGNORANCIA POR LA CIENCIA

Los doctrinarios del Progreso haban imaginado que la humanidad


avanzara,de la Oscuridad hacia la Luz, de la Ignorancia hacia el
Conocimiento.
La realidad ha resultado mucho ms complicada, y si esa previsin
ha resultado cierta para la humanidad como un todo, ha resultado
diametralmente equivocada para el hombre individual. A medida que la
ciencia ha avanzado hacia la universalidad, y por lo tanto hacia la
abstraccin, se ha alejado del hombre medio, de sus intuiciones, de su
capacidad de comprensin. A un hombre medianamente culto se le poda
dar una explicacin comprensible de la teora de Newton. Pero cada vez
que ese mismo hombre empieza a leer una explicacin sobre la teora de
Einstein, cesa de entender en el preciso instante en que se comienza a decir
algo de importancia;
mientras se le habla de trenes, silbatos y jefes de estacin, mientras estamos
todava en el reino de las cosas cotidianas,el hombre todava cree entender
algo;
pero no entiende ya nada cuando se empieza con las ideas que propiamente
constituyen la nueva teora.
Y no hay que ilusionarse con la creencia de que por fin se ha entendido la
doctrina de Einstein porque el periodista X la ha explicado en el
suplemento dominical en trminos sencillos: lo que se ha entendido
es otra cosa. Cuando es correcta no es entendida por ningn hombre corriente
y es apcrifa cuando por fin est a su alcance.
Buena parte de los malentendidos que han suscitado estas teoras
hasta en el campo de la filosofa se debe a esa desgraciada condicin.

Nuestro lenguaje cotidiano se ha formado bajo la presin del mundo


cotidiano: seres humanos, muebles, vehculos de transporte, emociones,
libros, enfermedades. Pero cuando la ciencia avanz hacia lo infinitamente
grande y hacia lo infinitamente pequeo ninguna de estas palabras
result ya apta para designar los nuevos entes. Y el empeo en querer
expresar el contenido de la teora de Einstein con el solo uso de palabras
como "tren" y "jefe de estacin" es tan grotesco como el empeo en querer
arreglar un aparato de radio con el solo uso de martillo y tenaza.
Y cuando decimos que la teora de la relatividad no est ms al
alcance del hombre medio, con "hombre medio" no nos referimos al
ciudadano de la calle. En esta situacin estn desde los mdicos hasta los
historiadores, desde los humanistas que pueden leer a Platn en griego
hasta los filsofos normales. En otros tiempos, un hombre culto era aquel
que conoca la cosmogona de los presocrticos. Hoy, el hombre culto es
generalmente el que sigue conociendo la cosmogona
de los presocrticos pero ignora la de Einstein.

Esta es la cruel y paradjica conclusin del avance cientfico. A los


hombres de espritu universal slo les queda la melanclica aoranza de
aquellos tiempos en que todava era posible
l'uomo universale.
La razn motor de la ciencia ha desencadenado nueva fe
irracional, pues el hombre medio, incapaz de comprender el mudo e
imponente desfile de los smbolos abstractos, ha suplantado la
comprensin por la admiracin y el fetichismo de la nueva magia. Porque
sus iniciados tienen adems el Poder y un poder que es tanto ms
temible cuanto menos se lo comprende: de las esotricas ecuaciones, el
especialista desciende hasta las armas ms terribles de la guerra moderna:
ondas ultrasonoras para localizar submarinos, telmetros para la artillera,
ondas ultracortas para guiar proyectiles, ondas infrarrojas para ver en la
oscuridad, cohetes de propulsin a chorro, bombarderos y tanques,
explosivos atmicos.

De este modo, el hombre comn vive subyugado y en la adoracin


de los nuevos ritos. De este modo ha retornado a la ignorancia, despus
de un breve trnsito por el siglo de las luces. Pero a una ignorancia
infinitamente ms rica y ms vasta, porque no es el negativo de la ciencia
de un Aristteles, sino de la ciencia reunida de Einstein, Pavlov, Freud,
Russell, Carnap, Poincar, Husserl, Heidegger y Whitehead.
Y mientras ms imponente es la torre del conocimiento y ms
temible el poder all encerrado, ms insignificante es el hombre de la
calle, ms incierta su soledad.

E.Sabato, Hombres y Engranajes.