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r> G e o r g -I

oim m el
La religin

a m ension
lsica
TEORA SOCIAL
L Jim en si n
v ^ l s ic a
TEORA SOCIAL

D i r e c t o r d e la se rie : E s t e b a n V e r n i k

La serie Teora Social rene obras que son muestras del estado la
tente de la modernidad. Si la historia del pensamiento social y huma
nstico deline un conjunto de textos clsicos sobre el legado moder
nista, a su so m b ra restan an por re c u p e rarse contrib u c io n e s
incisivas que conservan viva la inquietud sobre los fundamentos de
nuestro presente.
La Biblioteca Dimensin Clsica se inicia con una serie que se
propone ampliar los horizontes del estado de la teora social -ta n to
en sus resonancias filosficas como poltico-culturalesmediante la
publicacin de un conjunto de ensayos claves hasta ahora alejados
de los currculos universitarios, y que se ofrecen en todos los casos a
travs de traducciones cuidadas y textos introductorios de alto nivel
realizados por los mejores especialistas en la materia, que, por un
lado, devuelven los textos a su estado original de indicacin y pre
sentimiento, y, por otro, los reintroducen plenamente en la discusin
de lo contemporneo.

Los empleados
Siegfried Kxacauer

Construcciones y perspectivas
Siegfried Kracauer

Escritos polticos
David Emile Durkheim

Volver a la cuestin juda


Karl M arx
La religin

Traduccin de L aura Carugati


P refacio de E s te b a n V e rn ik

Posfacio de O lga Sabido Ramos

gedisa
C* editorial
Esteban Vernik, Del amor y a dominacin
Olga Sabido Ramos, La mirada a la religiosidad
en Georg Simmel

Director de la serie: Esteban Vernik

Traduccin: Laura Carugati


Diseo de coleccin: Sylvia Sans
Diseo de la cubierta: Ivn de Pablo Bosch

Primera edicin: agosto de 2012, Buenos Aires

Derechos reservados para todas las ediciones en castellano

by Editorial Gedisa, S.A.


Avenida del Tibidabo, 12, 3. 2.a
08022 Barcelona, Espaa
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
gedisa@gedisa.com

ISBN: 978-84-9784-150-4
IBIC: JHBA

Impreso en Argentina
Printed in Argentina

O ' / ' / '/ 9 7 7


Queda prohibida la reproduccin total o parcial por
cualquier medio de impresin, en forma idntica,
extractada o modificada, en castellano o en
cualquier otro idioma.
332860
ndice

PREFACIO: Del amor y la dominacin


Esteban Vernik ................................................................................ 9

L a r elig i n
La religin y los g r a n d e s m bitos de c o n fo rm a c i n de
la v i d a ........................................................................................ 21
Relaciones s o c i a l e s .................................................................... 43
U n id a d de g r u p o ......................................................................... 53
Religin y d e sa rro llo del in d iv id u o ....................................... 73
El potencial i n t e g r a d o r ............................................................. 94

PoSFACIO: La mirada a la religiosidad en Georg Simmel


Olga Sabido Ramos ......................................................................... 111

NDICE DE TRMINOS EN ALEM N ............................................ 123


Prefacio:
Del amor y La dominacin

La justificacin del amor a Dios sirve para todo amor.


M aistre E ckhart

E n el m ism o a o en q ue M a x W e b e r d a c u e n ta de la p r im e r a
parte de La tica protestante y el espritu del capitalismo, Sim m el p u
blica su e n sa y o Las con tra d ic c io n es de la vida y la religin.1
A travs de este escrito se advierte y a su form ulacin ac e rc a de
las im plicaciones entre creencias religiosas y form as de poder,
entre las q ue desta c a el papel que c um plen ta n to las relaciones
de a m o r com o las de obediencia o dominacin.
Simmel r e to m a la definicin de a m o r d a d a p o r Platn, esto
es, p u n to interm edio entre el p o s e e r y no-poseer al ser am ado. Se
trata, ms bien, de p o s e e r y no-poseer al mismo tiempo. U n a p o
sesin del otro que, para el caso del a m o r entre seres hum anos,
es infinitamente insegura, as com o motivo de incesantes esfuer
zos. D e b e adquirirse de nuevo constantem ente y no m era m e nte
preservarse. Los a m antes son desafiados p o r la necesidad inhe
rente a esta form a de a m o r hum ano, de in c re m e n ta rs e com o si
este tuviera u n a meta infinita que n unca cesa ni alcanza sosiego.

1. Cfr., Die G egenstze des Lebens und die Religin, originalm ente en
el peridico francforts Das freie Wort, nmero 2, de julio de 1904; recogido
en el volumen 7 de la Georg Simmel Gesamtausgabe, editado por R diger Kra-
mme, Angela R am m sted ty O tthein Ramm stedt, Frncfort/M ., Suhrkam p,
1995, pgs. 295-365.
G eorg S immel
10

L o c o n tr a r io s e a la S im m e lo c u r r e en el a m o r a D io s.

D im e n s i n C l sic a ) gedi:
E n este caso, se d a u n a contraposicin nica e n tr e D io s y la
p e r s o n a c re y e n te . P a r a esta ltima, D ios es la n ic a posesin
de la cual u n o e st seguro, tan se g u ro co m o est de s m ism o.2
Y sin e m b a rg o , en este caso la distancia e ntre a m b o s a m a n
tes si as p o d e m o s re fe rirn o s a la p e r s o n a de fe y su d io ses
infinita, in fra n q u e a b le. P o r tanto, en el a m o r a Dios, la c e rte z a E
de la posesin ra d ic a infinitam ente m s all de la p e r s o n a c r e
y e n te . La de v a lu a c i n del m u n d o que la doc trin a judeocristia-
na a s e g u r a lleva al cre y e n te a c o n sid e ra r su existencia te r r e n a
c o m o u n a m era idea, un sueo fantstico e irreal. P o r tanto,
la p e r s o n a de fe con c ib e todas las cosas sobre la T ie r r a com o
u n a m era nada, en co m p a ra c i n con el U o y Unico q u e es s
lido e in m u ta b le .3 D e m o d o que, p a r a el creyente, to d a s sus
p osesiones no son rea lm e n te posesiones sino sueos y e s p e c
tros, q ue son sacrificados p a r a l: cuerpo, tierra, honor, hijo y
esposa.4*
C o n estos e cos q u e r e s u e n a n a K ie r k e g a a r d - t a n ledo p o r
e s o s a o s e n t r e los so c i lo g o s a l e m a n e s y o f r e c ie n d o u n a
c la v e p a r a la a p r o x im a c i n que, h a c ia el caso ms espe c fic o
de la d o c tr in a c a lv in ista realiza W e b e r , S im m el e n c u e n t r a en
la d o c t r i n a j u d e o c r i s t i a n a u n a c o n tr a d ic c i n lgica e n tr e el
d e s e o m s p r o f u n d o p o r u n a p o se si n y su disfrute m s p le
no, q u e le p e r m ite t r a z a r u n a a n a lo g a e n tre la v ivencia de la
fe y c u a lq u ie r f o r m a de am or. E n a m b a s situaciones,

[...] el estadio del deseo anticipa al propio estadio deseado. La con


trapartida es que cualquier deseo realizado contiene un anhelo que
el estadio de realizacin nunca puede satisfacer completamente.6

2. Ibdem.
3. Ibdem.
4. Ibdem.
6. Ibdem.
La religin
II

P o r esta razn, c o n sid e ra Simmel a b s o lu ta m e n te p e r t i n e n


D im e n s i n C l sic a g ed i

te h a b la r de D io s com o

Amor en s; el amor es as visto como aquella constelacin de


fuerzas espirituales en la cual, para nosotros, Dios est vivo. En
nuestro sentimiento de Dios, la tensin entre poseer y no poseer
alcanza su ms alto clmax; sea que esta emocin resulte finita en
nuestro amor hacia seres finitos, o sea que apunte vagamente y
sin certezas al infinito, en ambos casos se dirige hacia l, y en
consecuencia es verdaderamente infinita.67

P o r otro lado, en uno de los tantos isomorfismos entre religin


y sociedad que el texto despliega, Simmel plantea que sin le reli
giosa la sociedad tal como hoy la entendem os no existira. Y p r o
sigue considerando que uno de los lazos ms fuertes m ediante los
que la sociedad se mantiene unida es el de la fe en un hom bre o
la fe en un conjunto. Parte de la analoga entre el sentido de la
fe en sentido religioso y la fe en determ inadas personas en las
que creemos. D e esta m anera, la relacin de o b e d ie n c ia no
descansa en un determ inado conocimiento del derecho y la su p e
rioridad del otro, tam p o c o en el a m o r o la sugestin, sino en la
fe en el otro, en su poder, mrito, irresistibilidad y bondad.
U n a fe que es una configuracin psquica peculiar que surge e n
tre los hombres. As, en un tono que po d r sonar al W e b e r de la
definicin de Herrjcbaft (dominacin, aun q u e tam bin oeoro) , Si
mmel seala la analoga entre u n a situacin de obe die nc ia a un
otro y su fe en l /

II

El libro que a q u a p a re c e refiere, en ta n to contenido, al T o d o p o


d e r o s o D io s ju d e o c ristia n o ; p e r o ta m b i n , d e s d e el p u n t o de

6. Ibdem.
7. Ibdem.
G eorc S im m el
12

v ista de la forma, a la religin com o conocim iento de lo in c o g

D im e n s i n C l sic a ged i:
noscible, intuicin g e n e ra l de lo su p ra e m p ric o , o r ie n ta d a
a u n Dios u otro: Vizliputzli u O rm u z , Baal o W o ta n , B r a h m a
o el D ios cristiano.
P e ro quej Dioo?, qu es aquello q u e p o r oposicin al r e
lativismo del m u n d o em prico es absoluto.
P a ra Simmel, D ios es coincidentia oppoditorum, la coincidencia s
de los opuestos. Sim m el reconoce en esta definicin su d e u d a
con Nicols de Cusa, quien p r o p u so esta idea de D ios en el si
glo X V , en los albores de la modernidad. E sta caracterizacin p e r
mite tra z a r u n a analoga entre D i o s y el m u n d o emprico. Si este
ltim o pu e d e a b a r c a rs e a p a rtir de sus m anifestaciones o p u e s
tas, tales c om o a m o r y odio, felicidad y sufrim iento, h u m ild a d
y ostentosidad, de igual form a el cosm os es a b a rc a d o p o r la om-
n ipode rosa a m p litu d de Dios, nico capaz de conciliar las f u e r
zas o p u e sta s.8 D ios a p a re c e com o el U nico que p u e d e a b a r c a r
- p e r o tam bin unificar, reconciliar- las fuerzas ms dispares.
P recisam ente esta funcin del Dios de los judos y cristianos,
la de reconciliar a las partes en conflicto, ser m otivo sostenido
del anlisis y la crtica de la religin p o r parte de Simmel.

La religin es, de hecho, la forma peculiar por la cual todas las


contradicciones del alma (de la persona religiosa) son reconcilia
das y unificadas en un punto focal [...] este punto es Dios.9

8. La misma idea de coincidencia de opuestos que Simmel utiliza p a ra la


nocin de Dios la emplea en su consideracin del dinero, nico en el m undo
m oderno capaz de a b arcar los extrem os ms opuestos, deshaciendo las di
vergencias y llevando todo a la homologacin de un m undo cada vez ms
indiferenciado. E sta im portante analoga ha sido sealada, entre otros, por
O lga Sabido en el texto que integra el posfacio de la presente edicin, y So
fa D'Afflitto, en su anlisis de la influencia de Nicols de C usa p o r Sim
mel, dinero y coincidencia de opuestos, mmeo U niversidad de Buenos Ai
res, 2011.
9. Die Gegenstze..., op. cit.
La religin
13

E s ta visin del T o d o p o d e r o s o com o nico con c o n d ic io n e s


D im e n s i n C l sic a g e d is a

p a ra conciliar las Fuerzas en lucha, de u n ir a los c o n tra rio s, de


reconciliar las p a r te s en conflicto, sirve a la religin c o m o c a
r a c te rstic a q u e se e x tie n d e no solo a las Fuerzas in te r n a s del
individuo q u e as e n c u e n tr a su p a z - sino ta m b i n a las Fuer
zas e x te rio re s del cosmos.

En todo momento, la religin es la unidad de los contrarios y la


unidad an por realizarse; resuelve las contradicciones que en
cuentra Fuera de la persona tanto como aquellas que constante
mente operan entre la personay la totalidad del resto de la vida.10

C r tic a m e n te , S im m el se a la e sta s u g e stiv a Funcin de la


religin que, p o r m edio de Dios, re su lta c a p a z de r e c o n c ilia r
los conflictos e n tre opuestos. Sin e m bargo, su crtica no a p u n
ta a la religin com o tal, sino hacia el papel d e s e m p e a d o p o r
las Iglesias c u a n d o estas in tro d u c e n en la relacin del c re y e n te
con tni D ios u n a serie de m ediaciones q u e petrifican la vivencia
religiosa.
E sto o c u r r e c u a n d o las Formas je r rq u ic a s de p o d e r de las
Iglesias sig u e n las Formas del E sta d o , y sus d o g m a s las de la
ciencia. P u e s to que, desde el p u n to de vista de Sim m el, la reli
gin com o un ser as del h om bre pu e d e c o n stitu ir en su For
m a a u t n tic a u n p ro c e so Fluido q u e a c o m p a e c o tid ia n a m e n te
las c o n tra d ic c io n e s de su vida emprica.

[...] las personas verdaderamente religiosas no conciben la reli


gin como la celebracin de ciertos momentos especficos en sus
vidas, como si fueran coronas de rosas que despus de las Festivi
dades de un da se marchitan al anochecer.11

I
10. Die Gegenstze..., op. cit., pg. 296.
11. Simmel, Die Gegenstze..., op. cit., pgs. 296-297.
G eorg S immel,
H

As, con un e s q u e m a flexible, b a s a d o en su distincin a n a l

D im e n s i n C l sic a gcdi:
tica e n tre Forma y c ontenido, S im m el concibe la religin c o m o
u n a esfera de la v id a q u e a lgunos cultivan m s y o tro s m enos,
de igual Forma a c o m o a lgunos lo h a c e n con su te m p le ertico,
o cientfico, o poltico, pero de la q u e nadie p u e d e c a r e c e r p o r
com pleto.
T o d o s m a n te n e m o s algn tipo de vnculo - p o r m s sui g-
n e ris q u e este s e a con la e sfe ra re ligiosa de la r e v e la c i n , el
p e c a d o y la r e d e n c i n , t a n to si c a n a liz a m o s ese im p u ls o p o r
m e d io de u n a Iglesia com o si p re sc in d im o s de un d o g m a y sus
e s tr u c tu r a s je r r q u ic a s . Si bien Sim m el c oncibe la n e c e s id a d
p o r p a rte de la religiosidad de ciertos c o n te n id o s propios, en la
a d q u isic i n de e stos se m u e s tr a flexible en c u a n to a la a m p li
t u d de los c o n te n id o s q u e p u e d e a b a rc a r. P o r esta co n c e p c i n ,
se lib e ra a la e x p e r ie n c ia re ligiosa de su ligazn e x c lu s iv a a
objetos tra s c e n d e n te s . As, Sim m el e n u m e r a u n a serie de r e la
c io n e s a fe c tiv a s con o bje tos s u m a m e n te te r re n a le s , a las q u e
solo cabe calificar com o religiosas. El m o d o en q u e el h o m b r e
e s t tic a m e n te in te r e s a d o se c o m p o r ta con lo v isib le m e n te b e
llo; o en q u e el socialista c o n c ib e la so lid a r id a d de clase; o el
m o d o en q u e el p a tr io ta lo hace re sp e c to a su nacin: to d o s son
c asos en los q u e p u e d e e x p e r im e n ta rs e u n fervor de tip o reli-
12
g lo s o .1
P o r cierto, p a r a S im m el re su lta posible - y acaso d e s e a b l e -
c o n c e b ir la e x is te n c ia en a lg u n a s p e r s o n a s de u n te m p le a u
t n tic a m e n te religioso, a u n q u e se d u d e o de sc re a de Dios.

E s t e b a n V e r n i k 1213

12. Pgina 106 de la presente edicin.


13. U niversidad de B uenos Aires, C onsejo N acional de Investigaciones
Cientficas y Tcnicas.
Nota del editor

El o rig e n de e ste libro es la c o la b o r a c i n con la q u e S im m e l


r e sp o n d i a la pro p o sic i n de su am igo y discpulo, el te logo
M a r t i n B u b e r . L a c o n tr ib u c i n de S im m e l b a jo el ttu lo de
La religin fo rm p a rte del libro editado p o r B u b e r en 1906.
P o ste rio rm e n te , en 1912, Sim m el a m pli e x te n s a m e n te aquel
artc u lo y su r e s u lta d o es la m o n o g ra fa q u e a q u se p r e s e n t a
p o r vez p r im e r a en castellano.
LA RELIGIN
Georg Simmel
A m u amigcu Gertrud Kantorowicz y
Margarete vori Bendeniann
La religin
21

L a r elig i n
y los grandes Am bitos
D im e n s i n C l sic a gedi:

DE CONFORMACIN DE LA VIDA

R esulta u n a e x p e rie n c ia frecuente que p o d e re s de ndole p e r


sonal y g e n e ra l q u e interfieren en n u e s tr a v id a de a lg u n a m a
nera sean c o n c e b id o s com o p e r tu r b a c io n e s e in a d e c u a c io n e s;
sin e m b a rg o , p ie r d e n este efecto en el m o m e n to en el q u e a u
m e n ta n c o n s id e r a b le m e n te la m e d id a de su d is p o n ib ilid a d y
sus pretensiones. A quello que com o p a rte y m a g n itu d relativa
no q u e r a to le ra rse con los o tro s elem entos de la v id a c on los
que esta se e n tr e la z a p u e d e lo g ra r c o m o e le m e n to a b s o lu to y
d o m in a n te u n a re la c in o r g n ic a sa tisfa c to ria c on ellos. Los
c o n te n id o s de la v id a y a e x iste n te s g e n e r a lm e n te no q u ie r e n
c oordina rse con un amor, u n a am bicin o un n u e v o inters que
surge; no o b sta n te , en c u a n to la pasin o la d e te r m in a c i n los
sit a n en el c e n t r o del alm a y a ju sta n la to ta lid a d de n u e s tr a
existencia a ellos, e ntonces se da sobre esta base c o m p le ta m e n
te n u e v a u n a v id a nueva, c u y o m o d o p u e d e s e r a su v e z u n
m odo unitario. E s ta form a de destino se llev a c a b o no p ocas
veces en desarrollos religiosos internos. All d o n d e los ideales y
las exigencias de la religin caen en c ontra dic c in no solo con
los instintos de ndole inferior, sino ta m b i n con las n o r m a s y
valores de la e sencia ( Wcaeti) espiritual y moral, la salida de t a
les d e s p la z a m ie n to s y c o n fu sio n e s se ha e n c o n tr a d o g e n e r a l
m e n te solo d e m o d o tal q u e a q u e lla s p r im e r a s p r e t e n s i o n e s
a c r e c e n ta r o n c a d a vez m s su p a p e l relativo y lle g a ro n a u n o
a b so lu to . J u s t a m e n t e c u a n d o la re ligin dio p a r a la v id a el
m odo fu n d a m e n ta l decisivo, sus elem entos p a rtic u la res a d q u i
rieron n u e v a m e n te la justa relacin entre ellos y la totalidad.
M a s u n e le m e n to lo g ra e sta eficacia c e n tr a l e n la p r c tic a
solo en d u r o s c o m b a te s c o n tr a o tr o s q u e solo p u e d e n p e r d e r
en este nuevo o rd e n . E n ta n to ten e m o s q u e c o n c e d e rle un d e
re c h o a la mayora de tales e x ig e n c ia s es d e c ir, o t o r g a r l e a
c a d a u n a que organice la v id a con u n id a d ta n to s e g n su p ro -
u a j w j o i vuvi&l
22

pia p re te n s i n i n t e r n a co m o se g n su c a p a c id a d s u r g e en el

D im e n s i n C l s ic a gedii
e n tr e ta n to u n a c o n tr a d ic c i n y un conflicto que, al m e n o s en
p rin c ip io y te r ic a m e n te , tiene q ue s e r su sc e p tib le de s e r r e
suelto, si la vida no ha de p e r m a n e c e r ir r e m e d ia b le m e n te h e n
d id a en su p o s ib ilid a d f u n d a m e n ta l. L a e s p e c u la c i n te r ic a
ha d e line a do a q u el m o d o de la conciliacin.
C u a n d o los p e n s a d o r e s c o m e n z a ro n a im p a c ie n ta rse con el w
p r o b le m a del in te r a c tu a r en tre la existencia c o rp o ra l y la e sp i
ritual, S p in o z a d isolvi d ic h a in c o m p a tib ilid a d de m o d o tal
q u e la e x te n si n p o r u n lado y el p e n s a r p o r el o tr o e x p r e s a n
to d o el s e r en su lenguaje. A m bos se e n te n d ie ro n p o r q u e y a no
se c o n c ib ie r o n m u t u a m e n t e c o m o e le m e n to s re la tiv o s, sino
p o r q u e c a d a u n o reivindic p a r a s la tota lida d del m u n d o y la
re p r e s e n t a su m a n e r a sin d isc o n tin u id a d . As, se t r a t a e n t o n
ces de la m x im a m s g e n e r a l s e g n la cual cada una de las
g r a n d e s f o r m a s de n u e s tr a e x iste n c ia tiene q u e m a n if e s ta r s e
c a p a z de e x p r e s a r en su le n g u a je la to ta lid a d de la v id a . L a
o rg a n iz a c i n de n u e s tr a existencia m ed ia n te el a b s o lu to d o m i
nio de u n p r in c ip io a c o sta de to d o s los d e m s se e le v a r a de
este m o d o a u n nivel m s alto: c a d a u n o estara libre, d e n tr o de
la im agen del m u n d o c o n stitu id a s o b e r a n a m e n te p o r l, de te
n e r que te m e r la a lte ra c i n p o r el otro, deb id o a q u e a ese o tro
se le c o n c e d e el m is m o d e r e c h o de la fo r m a c i n del m u n d o
( Wcltformung) . Se p o d r a n c r u z a r en p rin c ip io ta n p o c o c o m o
se p u e d e n c r u z a r los tonos con los colores. L a b ase de e sto es
la d istin c i n de las fo rm a s c o n r e s p e c to a los c o n te n id o s del
ser. E s ta d is tin c i n - p a r t i e n d o de la p r c tic a m s p r im itiv a
c o n la q u e tr a n s f o r m a m o s la m ism a m a te ria en las fo rm a s ms
v a r ia d a s , c o n la c u a l a c u a m o s la m is m a f o r m a en d iv e r s a s
m a te r ia s se c o n v ie r te en el e s q u e m a q u e m s a b a r c a p a r a la
form a c in ( Bildung) de u n m u n d o y la in te rp re ta c i n de todos
los m b ito s d e la c o n f o r m a c i n de la v id a ( Lebenjgejtaltung ).
P o d e m o s im a g in a r q u e to d o s los m o d o s en los c uales el h o m
b re vive, a c t u a n d o y cre a n d o , sa b ie n d o y sintiendo, son m o d o s
L a relicin
23

3 del o r d e n o c a te g o ra s q u e acogen en s la m a te r ia del se r q u e


D im e n s i n C l s ic a ged i;

se e x p a n d e in fin ita m e n te p e ro q u e p e r m a n e c e id n tic a en t o


das las form aciones. C a d a u n a de estas c a te g o ra s e st en p r i n
cipio c a p a c ita d a p a r a f o r m a r la to ta lid a d de e s ta m a t e r i a s e
gn sus leyes.
T a n t o el h o m b r e a rtstic o c o m o el cientfico, el q u e g o z a
c o m o el q u e a c t a , to d o s ellos e n c u e n tr a n el m ism o m a te r ia l
en lo a s i b l e y lo a u d ib le , en los im pulsos y los d e stin o s, y c a d a
uno, en ta n to q u e es p u r a m e n te a r tis ta o p e n s a d o r , s ib a r ita o
p rctico, c o n f o r m a u n a to ta lid a d de m u n d o d e te r m in a d a ; sin
m e n c io n a r q u e a q u e llo q u e a lg u n o y a ha f o r m a d o es a veces
p a r a o t r o so lo m a t e r i a y q u e c a d a u n a de e s a s f o r m a s tal
c o m o se o f r e c e en u n m o m e n to p u n t u a l h is t r ic o del d e s a
rrollo infinito de n u e s tr o m o d o n ic a m e n te p u e d e a p r o p i a r s e
de la m a te r ia de f o r m a fra g m e n ta r ia en c o n d ic io n e s c o m p l e
t a m e n t e v a r i a b l e s ; sin m e n c i o n a r t a m p o c o q u e p r o b a b l e
m e n te n u n c a p o d a m o s a c c e d e r a e sa m a t e r i a en su p u r e z a ,
sino en c a d a c a s o solo a la fo r m a c i n de u n c o m p o n e n t e de
a lg n m u n d o c u a lq u ie r a . Y as se e n u n c ia la m u ltip lic id a d y
la u n i d a d de los m u n d o s c o n f o r m a d o s p o r el e sp ritu : c a t e g o
ras f o r m a d o r a s , de las c u a le s c a d a u n a sig n if ic a s e g n su
m otivo u n m u n d o com pleto, a u t n o m o , c e r r a d o en s a p a r t i r
de un im p u ls o f u n d a m e n ta l u n ita r io . Y to d o s e sto s m u n d o s
c o n s tr u id o s de u n n ic o y m ism o m aterial, de e le m e n to s lti
mos del m u n d o q u e , s e g n la c o r r ie n te s in t tic a a la q u e los
a r r a s t r a el e s p r i t u , se c o n v i e r t e n en e le m e n t o s a r ts tic o s ,
pr c tic o s o tericos, p e r o qu e , sin e m b a rg o , p o r o tr a p a r te se
m a n tie n e n en el p r o c e s o a lin e a d o de la v id a e s p ir itu a l. P u e s
de la m u ltip lic id a d de to d o s los m u n d o s q u e p o r as d e c irlo se
e n c u e n tr a n a n te n o so tro s y y a c e n en n o so tro s c o m o p o sib ili
d a d e s ideales, la v id a to m a s o la m e n te f r a g m e n to s p a r a c o n
f o r m a r s e a p a r t i r de ellos, e n lo q u e p o r c ie r to se p r o d u c e n
fu e rte s c onflic tos en sus p r o p s ito s c a m b ia n te s y en su lbil
s e n tim ie n to g e n e ra l.
G e o r c S im m e l
24

P a ra el h o m b r e in g e n u o el m u n d o de la e x p e rie n c ia y de la

D im e n s i n C l sic a g e d is a
p r c t i c a es la r e a lid a d sin ms. Los c o n te n id o s del m u n d o
existen en t a n to p u e d e n percibirse sensiblem ente y p u e d e n ser
tra ta d o s. Si son fo rm a d o s segn las c ategoras del a rte o de la
religin, s e g n los valores del se n tim ie n to ( Gefhbwerte ) o de
la e sp e c u la c i n filosfica, e n to n c e s esto rige o bien c o m o u n a
s u p e r e s t r u c t u r a p o r encim a de todo se r solam ente real, o bien
se le c o n t r a p o n e p a r a e n tr e te je r s e n u e v a m e n te c o n l en la
m ultiplic ida d de la vida, as com o al tr a n s c u r r ir de la e x is te n
cia in d iv id u a l se le e n tr e m e z c la n f r a g m e n to s de se rie s e x t r a
as o incluso e n e m ig a s p a r a o b te n e r su totalidad. C on ello s u r
g e n in s e g u r id a d e s y c o n fu sio n e s e n las r e p r e s e n ta c io n e s del
m u n d o y la v id a q u e se alzan en c u a n to uno se de c id e a r e c o
nocer ta m b i n la llam ada realidad com o u n a de estas form as
en las q u e o r d e n a m o s c onte nidos da d o s, p re c isa m e n te los m is
m os c o n te n id o s q u e p o d e m o s d is p o n e r en el a r te o en la reli
gin, en la c ie n c ia o en el juego. La re a lid a d no es de n in g n
m o d o el m u n d o sin ms, sino solo un m u n d o , j u n t o al q u e se
e n c u e n t r a n t a n t o el m u n d o del a r te c om o el d e la re lig i n ,
c o n stitu id o s p o r el m ism o m aterial segn o tra s form as, a p a r
tir de o tro s sup u e sto s. El m u n d o real e x p e rim e n ta b le significa
p ro b a b le m e n te a q u e l o r d e n de los elem entos d a d o s q u e re su l
ta p r c t i c a m e n t e el m s a d e c u a d o p a r a la c o n s e r v a c i n y el
d e sa rro llo de la v id a del gnero.
En c u a n to se re s q u e o b ra m o s e x p e r im e n ta m o s re a c c io n e s
del m u n d o q u e nos r o d e a c u y a utilid a d o n o c iv id a d d e p e n d e
de las r e p r e s e n ta c io n e s en vista a las que a c tu a m o s. D e s ig n a
m os com o re a lid a d a aquel m u n d o de re p re s e n ta c io n e s o tipo
de r e p r e s e n t a c i o n e s q u e tiene q u e e s t a r en la b a s e p a r a q u e
a c tu e m o s p r o v e c h o s a m e n te y a fa v o r de la vida se g n la p e c u
liaridad de n u e s tr a orga niz a c in p s q u ic a y biolgica. P a r a se
res d isp u e sto s de o tr a m a n e r a y con otras n e c e sid a d e s h a b r a
o tr a realidad, p o r q u e p a ra sus condiciones de v id a el a c tu a r
til se r a o tr o a c tu a r , es decir, un a c t u a r f u n d a m e n t a d o en
L a religin
25

o tra s re p re se n ta cio n e s. D e este m odo los fines y los s u p u e s to s


D im e n s i n C l sic a g e d is a

p r in c ip a le s d e c id e n a c e r c a de q u m undo es c r e a d o p o r el
alm a y el m u n d o real es solo u n o e n tre m u c h o s posibles. Sin
e m b a rg o , en n o s o tr o s se e n c u e n tr a n o tr a s e x ig e n c ia s f u n d a
m entales, a d e m s de las necesidades ge ne ra le s de la p r c tic a y
a p a r tir de ellas su rg e n otros m undos. El arte ta m b i n vive de
los c o n te n id o s elem entales de la realidad, p e ro se c o n v ie rte en
arte en cuanto, a p a r tir de las necesidades artsticas de la in tu i
cin (.Atuchaiun ), el sentir, la significacin les d a a esos c o n te
nidos fo rm a s q u e estn m uy lejos de las form as de la realidad:
incluso el espacio d e n tr o de la p in tu r a es u n a f o rm a c o m p le ta
m e n te d is tin ta del esp a c io de la realidad. La c u lm in a c i n in
tuitiva (die anjchaulicbe Gejchlojjcnheit) y la e x p re si n espiritual
se d a n en el a rte de u n a m a n e r a en la q u e la re a lid a d n u n c a las
otrece, pues de lo contrario, no se p o d ra c o m p r e n d e r p o r qu
ad em s de la re a lid a d necesitaram os el arte. Se p o d r a h a b la r
de u n a lgica especial, de un c o n c e p to especial de v e r d a d del
arte, de u n a legalidad especial con la cual el a rte p o n e ju n to al
m u n d o de la realidad un nuevo m u n d o c o m p u e s to con el m is
mo m aterial y e q u iv a le n te a l.
Lo m ism o d e b e r a s u c e d e r con la religin. A p a r t i r de la
m ateria intuitiva (andchautcb) y c o n c e p tu a l que ta m b i n e x p e
rim e n ta m o s en el e s tr a to de la realidad, s u rg e el m u n d o re li
gioso en n u e v a s tensiones, n u e v a s m e d id a s y n u e v a s sntesis.
Los c o n c e p to s de alm a y existencia, de destino y culpa, de feli
cidad y sacrificio, incluso h a sta los ms insignificantes, fo rm a n
ta m b i n ju c o n te n id o ; sin e m b a r g o , e s to s c o n c e p t o s e s t n
a c o m p a a d o s d e v a lo r a c io n e s y to n o s de s e n tim ie n to s ( Ge-
fiihLtdne) que los sitan casi en otras dim ensiones, q u e les o to r
gan d e sp la z a m ie n to s de p e rs p e c tiv a c o m p le ta m e n te d istin to s
a a q u e llo s q u e se p r e s e n ta n p r e c is a m e n te c u a n d o el m ism o
material c onstituye el ord e n emprico, filosfico o artstico. La
vida religiosa c re a el m u n d o u n a vez ms, lo cual significa to d a
la existencia en u n a peculiar to n a lid a d de m o d o tal q u e segn
v^ i a /iv u u u t u n c u
b ________________ _____ __________________________________________________________________

su idea p u r a no puede c r u z a r s e en a b s o lu to con las im g e n e s

D im e n s i n C l sic a gcdi:
del m u n d o c o n s tr u id a s segn o tra s c ategoras y no puede c o n
tradecirlas, a u n q u e la vida del h o m b r e individual est a t r a v e
s a d a p o r to d a s e sta s c a p a s y las e n v u e lv a en c o n tr a d ic c io n e s
en ta n to no a b a r c a sus totalidades, sino en c a d a c a so solo p a rte
de ellas.
A esto a p u n t a b a la reflexin p o stu la d a al c o m ie n z o de este p
ensayo: p a r a un e le m e n to de la v id a q u e no q u ie re c o m p a r tir
e sta pa c fic a m en te con los o tros elem entos se ob tie n e u n s e n ti
d o sin c o n tra d ic c io n e s en c u a n to es c o n v e rtid o en la in sta n c ia
ltim a y a b s o lu ta de la vida. A p e n a s se c o m p r e n d e q u e la reli
gin es u n a to ta lid a d de la im agen del m undo, c o o r d in a d a con
sus o tra s to ta lid a d e s te ric a s o pr c tic a s, a d q u ie r e la i m p e r
tu r b a b ilid a d del c o n te x to i n t e r n o y ju n to con esta ta m b i n los
o tr o s s is te m a s de la vida. T al c o n c e p to o p r e te n s i n no son
a fe c ta d o s p o r el h e c h o de que su p u r e z a sea r e s p e ta d a p o r la
v id a solo a veces. A s co m o re c ie n te m e n te se h a c o n s id e r a d o
u n a lgica artstica, ta m b i n se p u e d e h a b la r de u n a lgica r e
ligiosa q u e p u e d e a d m itir dem ostra c ione s, f o r m a r c o n c e p to s y
tr a n s f e r ir v a lo re s v lidam ente, p e ro de un m o d o en el q u e n in
g u n a o tr a lgica ja m s lo p o d r a legitim ar. P e r o de la m ism a
m a n e r a q u e la lgica cientfica p r e te n d e c o m p r e n d e r to d a s las
d e m s e n s m is m a s o d o m in a r la s , la lgica religiosa, p o r su
p a r te , lo h a c e c o n su fic ie n te f r e c u e n c ia . C u a n d o in t e n t a lle
v a r lo a c a b o , i n c o r p o r a e le m e n to s id o l tric o s, e s t a t u a r i o s y
m u n d a n o s: son aquellos p a r a los q u e es vlida o tr a lgica d is
tin ta de la religiosa. A q u ra d ic a n las dificultades m s g e n e r a
les y casi in e v ita b le s de la religin, a saber, q u e e sta p ro v ie n e
de exigencias e im pulsos del alm a q u e no tienen a b s o lu ta m e n
te n a d a q u e v e r con las cosas de la ciencia e m p r ic a ni c o n
los criterios racionales, pero que en vez de c o n s tr u ir u n m u n
d o a u t n o m o de la vida se c o n v ie rte n en a firm aciones de c o n s
titu c i n h a b itu a l, realista, co m o e v id e n te m e n te in tr o d u c id a s .
D e form a ine v ita b le tales a firm a c io n es sobre este m u n d o y el
L a religin
27

a del ms all e n tr a n en c o n tra d ic c i n con los c rite rio s in te le c


D im e n s i n C l sic a gedi:

tu a le s q u e p r o v ie n e n de o r g e n e s de ndole c o m p l e t a m e n t e
distinta.
L a n e c e s id a d de o o m p le m e n ta c i n del s e r f r a g m e n ta r io ,
de c o n c ilia c i n de las c o n tr a d ic c io n e s en el h o m b r e y e n tr e
los h o m b re s, la n e c e sid a d de un p u n to firme en to d a la in e s ta
bilidad q u e nos ro d e a , la n e c e sid a d de ju stic ia r e s p e c to a las
c r u e ld a d e s de la vida, la n e c e s id a d de u n i d a d en y s o b r e su
c o n f u s a d iv e r s i d a d , la n e c e s id a d de un o b je to a b s o l u t o de
n u e s t r a h u m i l d a d y n u e s t r a sed de fe lic id a d , t o d o e s to a li
m e n ta las re p r e s e n ta c io n e s tra sc e n d e n te s : el a p e tito del h o m
bre es su alim ento. El c re y e n te del se n tid o religioso m s p u r o
no a tie n d e en a b so lu to a la p osibilidad o im p o sib ilid a d te ric a
de la religin, sino que siente e x c lu siv a m e n te q u e su d e se o ha
e n c o n t r a d o su d e s e m b o c a d u r a y sa tisfa c c i n en su fe. Q u e
to d o s los d o g m a s s u r g id o s as sean d e este m o d o v e r d a d e
ros c o m o u n a e x p e rie n c ia p r c tic a o un p o s tu la d o cientfico,
resulta p o r as de c irlo se c unda rio: lo esencial es q u e se a n pen-
s a d o s y p e rc ib id o s, y su v e r d a d es solo la e x p r e s i n in m e d ia ta
o c o m p le ta de la in te n sid a d del m o v im ie n to de a n h e lo in te r n o
que c o n d u jo a ellos - m s o m enos com o u n a fu e rte se n sa c i n
subjetiva de los se n tid o s nos obliga a c r e e r en la e x is te n c ia de
un o b je to q u e c o r r e s p o n d e r a a d ic h a e x iste n c ia , si b ie n p o r
lgica d e b e r a m o s d u d a r de e lla -. Y si este c e r r a m i e n t o del
m u n d o religioso q u e se e m a n c ip a de su p r o p io c e n t r o y q u e
c o n s titu y e su m s p r o f u n d o d e r e c h o se m a n tie n e c o m o u n a
m e r a in te n c i n q u e el c a r c t e r m ix to del h o m b r e e m p r ic o
n u n c a p u e d e llevar a cabo, e n to n c e s se vuelve c o m p re n s ib le ,
c om o suele a firm arse, c m o la religin no p u e d e c o in c id ir con
la tica. P u e s e sta es u n a c a te g o ra especial a p a r t i r de la q u e
se p u e d e f o r m a r un m u n d o .
N o hace falta en a b s o lu to p a r t i r de las d if e r e n c ia s de los
dos m u n d o s . Q u e a m b a s cosas se a n mandad q u ie r e d e c ir q u e
son enlaces del c o n te n id o del m u n d o a los q ue de to d o s m odos
GEORG SlMMEL
28

los c o n f o r m a u n m o tiv o ltim o de t o ta lid a d e s q u e d o m i n a

D im e n s i n C lsica O
todo; esto es suficiente p a r a c o n v e rtir la in c o rp o ra c i n total o
p a rc ia l de u n m u n d o en o tr o en la m ism a c o n tr a d ic c i n q u e
p a r a S p in o z a sera la mezcla del m u n d o p e n s a d o y el d e s p le g a
do. C o m o y a he m e n c io n a d o , s e g u r a m e n te el h o m b r e realiza
en la lim itacin de sus fuerzas e intereses estos m u n d o s posi- \
bles, p o r as d e c ir, d isp o n ib le s id e a lm e n te solo en p e q u e a s p
p a r te s . P o r q u e el h o m b r e no d a la fo r m a de c o n o c i m i e n t o
cientfico a to d o s los c o n te n id o s d a d o s in m e d ia ta m e n te , p o r
q u e no to d o s se c o n v ie rte n p a r a l en creaciones artsticas, e n
to n c e s no to d o s in g r e s a n en el e s ta d o de a g r e g a d o de la reli
gin. E sto es d e b id o a que este p ro c e so de form acin, a u n q u e
en prin c ip io realizable en to d a s partes, por cierto, no e n c u e n
tr a en to d o s los c o m p o n e n te s del m u n d o y del esp ritu u n m a
terial q u e sea sie m p re igualm ente re p re se n ta b le.
A u n q u e la m a te r ia a la q u e se dirige la religiosidad c o n s ti
tu tiv a sea u n a m a te r ia in m e d ia ta o y a p r e o r m a d a , u n a m a te
ria p u r a o tu rb ia , de todos m odos solo en v ir tu d de sus c o n te
n id o s a c o r d e s a u n c o m p le jo m u n d a n o su rg e a q u e llo q u e se
p r e s e n t a h i s t r i c a m e n t e c o m o re lig i n . Lo r e lig io s o en su
e se n c ia especfica, en su e x iste n c ia p u ra , so b re todo, libre de
las cosas es la vida. El h o m b r e religioso es el q u e vive en un
m o d o d e te r m in a d o , solo p r o p io de l, c uyos p r o c e s o s e s p ir i
tuales m u e s tr a n u n ritmo, u n m odo, u n a disposicin y m e d id a
de las e n e r g a s e s p iritu a le s in d iv id u a le s q u e son in c o n f u n d i
ble m e nte d ife re n te s de las del h o m b r e terico, artstic o y p r c
tico com o tales. P e r o to d o esto es p re c is a m e n te u n p r o c e s o y
no u n a c o n fig u ra c i n ( Gebiide). Y, p o r eso, si h an de s u r g ir las
religiones distin g u ib le s, p o r as d ecir, objetivas, a q u e lla vida,
a q u e lla funcin, tiene qu e a d o p ta r contenidos y form arlos, com o
las ca te gora s a priori del conocim iento form an el m u n d o te r i
co. Y c o m o estas c ategoras del e n te n d im ie n to h a c e n posible el
c o nocim iento, p e r o no son a n con o c im ie n to en s, del m ism o
m o d o las fo rm a s religiosas del p e c a d o y la salvacin, del a m o r
L a religin
29

y la fe, de la d e voc in y la a u to a firm a ci n h a c e n posible la r e


ligin c o m o m o v im ie n to s y a g ita c io n e s de la vida, p e r o no lo
D im e n s i n C lsica Q

son a n p a r a s, del m ism o m o d o que el c o n te n id o q u e es ele


v a d o de e s ta f o r m a al r a n g o de religin ta m p o c o es religioso
p a r a s. T r a z a n d o u n a fina lnea que no r e p r o d u c e el d e s a r r o
llo histrico, p e r o s d a c u e n ta quizs de su se n tid o tpico y su
o r d e n a te m p o r a l, se o rig in a la unificacin de a m b o s f a c to re s
de la sig u ie n te m a n e r a . L a d isp o sic i n re lig io sa del h o m b r e
com o un m o d o de de se n v o lv im ie n to c a r a c te r s tic o de su p r o
ceso de v id a p e r m ite e x p e r im e n ta r c o m o religiosos to d o s los
m b ito s posib le s en los q u e se d e s a r r o lla este p r o c e so . Y e n
tonces e m e rg e n de la v i d a y del se ntim ie nto del m u n d o as d is
p u e sto s las c o n f ig u ra c io n e s pe c ulia re s con las q u e el p r o c e so
religioso dev ie n e c u e r p o o a d q u ie re un objeto.
C o lm a n d o los c o n te n id o s q u e la v id a suele d i s p o n e r in te
lectual, p r c tic a y artsticam ente, la corriente religiosa los ele
va a lo tr a s c e n d e n t a l bajo u n a n u e v a form a. L a r e lig io sid a d
c o m o la c o n s titu c i n de la v id a m s n tim a , c o m o el i n c o m
p a r a b le m o d o de fu n c i n de d e te r m in a d a s e x is te n c ia s , c o n
q u ista , en c ie r to m o d o , en el r e c o r r id o p o r la d i v e r s i d a d de
c o n te n id o del m u n d o u n a s u s ta n c ia p a r a s y as se c o n f r o n ta
consigo m ism a, el m u n d o de la religin al sujeto de la religin.
P rim e ro tiene q u e te ir los c o n te n id o s del m u n d o a tr a v s de
su m o d o de e x p e r im e n ta r , p a r a luego, d e ja n d o tr a s d e s sus
formas de realizacin a c o stu m b ra d a s, c o n s tr u ir a p a r t i r de su
v a lo r religioso a h o r a d e s a r r o lla d o los in n u m e r a b le s m u n d o s
de la creencia, de los dioses, de los hec h o s sag ra d o s. Q u iz son
tres s e g m e n to s del c rc u lo de la v id a en los q u e la t r a n s p o s i
cin se d e sta c a so b re todo en el m o d o religioso: en el c o m p o r
tam iento del h o m b re con resp e c to a la n a tu r a le z a ex te rio r, con
re sp e c to al d e stin o y con re sp e c to al m u n d o h u m a n o c i r c u n
dante. Si este c o m p o rta m ie n to es religioso d esde el com ienzo,
desde el interior, e ntonc e s destituye, p o r as decirlo, en el o tro
e x tre m o a la religin com o c o n figuracin a la q u e se h a fijado
GEORG SlMMEL
JO

la funcin religiosa e n riq u e c id a a h o r a en su con te n id o , a d q u i

D im e n s i n C l sic a g e d is a
rie n d o u n a f o rm a solo en el c ontenido. E n ta n to n u e s tr a ta re a
c o n siste a q u en d e s a r r o lla r este sig n ific a d o en el c o m p o r t a
m iento recin m e n c io n a d o , u n a referencia a las o tra s dos r e la
c io n e s e s t a b l e c e r ta m b i n el m a r c o p a r a ello y a y u d a r a
a c la r a r la c o n c e p c i n de lo re lig io so q u e se e n c u e n t r a a q u
c o m o f u n d a m e n to .
R e su lta u n a frase trivial y a de largo tre c h o a f ir m a r q u e la
religin no es o t r a c o sa q u e u n a c ie rta e x a g e ra ci n de h e c h o s
e m p ir ic o e s p ir itu a le s , v in c u la d o s a los c o n te x to s p r o p io s de
n u e s t r a n a t u r a l e z a . El D io s c r e a d o r del m u n d o se p r e s e n
ta como u n a hipertrofia del impulso causal, el sacrificio religioso
co m o u n a c o n tin u a c i n de la n e c e sid a d e x p e r im e n ta d a de d a r
un precio a c a d a cosa deseada, el te m o r ante D ios com o sntesis
y u n reflejo a u m e n t a d o del s u p r a p o d e r que e x p e r im e n ta m o s
c o n tin u a m e n te de la n a tu ra le z a fsica. Solo la ms e x tr e m a s u
perficialidad p u e d e seguir s o ste n ie n d o esta hiptesis. Si r e a l
mente se tr a ta r a solo de un a gregado de tales experiencias vin c u
la d a s a lo se n sib le , e n to n c e s el h e c h o de q u e se llegue a este
a g r e g a d o no p o d r a p re c isa m e n te c o m p r e n d e r s e a p a r tir de la
relacin e m p iric o se n sib le misma, de m o d o tal q u e e sta r e d u c
cin falsea ju s ta m e n te el v e r d a d e r o p ro b le m a . E s to re q u ie r e
ms bien la siguiente formulacin: las categoras religiosas y a se
e n c u e n t r a n en el f u n d a m e n to , d e sd e el c o m ie n z o tie n e n q u e
c onfigura r el m aterial activam ente si se han de co n sid e ra r com o
religiosam ente significativas, si a p a r tir de ese m aterial d e b e n
d a rse configuraciones religiosas. N o se tra ta de q u e lo em prico
sea e x tre m a d o h a s ta lo religioso, sino q u e lo religioso q u e y a c e
en lo em prico sea pu e sto de manifiesto. As com o los objetos de
la e x p e rie n c ia son p re c isa m e n te reconocibles a tra v s del h e c h o
de que las fo rm a s y las no rm a s del con o c im ie n to h a n a c tu a d o
p a r a su c o n stitu c i n a p a r tir del m aterial m e ra m e n te sensible.
* C o m o el h e c h o de q u e p o d a m o s a b s tr a e r la ley de la c a u
sa lid a d a p a r t i r de n u e s tr a s e x p e r ie n c ia s d e b id o a q u e d e s d e
La religin
____ 31

el c o m ie n z o h e m o s f o r m a d o n u e s tr a s e x p e r ie n c ia s s e g n la
D im e n s i n C l sic a g e d is a

ley q u e las c o n v ie r te en experiencias, de este m o d o las c o


sas son r e lig io sa m e n te significativas y se ele v a n a c o n f i g u r a
cio n e s t r a s c e n d e n t e s en ta n to y c u a n to son a d m i t i d a s d e s d e
el c o m ie n z o bajo la c a te g o ra religiosa, la cual ha d e t e r m i n a
do su c o n stitu c i n , a n te s de q u e a q u e lla s v a lg a n c o n sc ie n te y
c o m p l e t a m e n t e c o m o r e lig io s a s . Si r e a l m e n t e D i o s corno
c r e a d o r del m u n d o se orig in a a p a r tir de la n e c e s id a d de c o n
tin u id a d de la serie de causas, e n to n c e s el e le m e n to religioso
q u e tie n d e a lo t r a s c e n d e n t e se e n c u e n t r a y a e n los niv e le s
in f e r io r e s del p r o c e s o c a u s a l. P o r u n a p a r te , e s te p r o c e s o
p e r m a n e c e - c ie r ta m e n te d e n t r o del c o n o c im ie n to c o n c r e t o y
v in c u la u n a p a r t e d a d a con la p r x im a . El in f a tig a b le r itm o
de e ste m o v i m i e n t o tr a e u n d e jo de in s a tis f a c c i n c o n s ig o
m ism o a to d o lo d a d o , u n a su e rte de d e g r a d a c i n de c a d a ele
m e n to in d iv id u a l en u n a n u lid a d q u e d e s a p a r e c e en u n a c a
d e n a in c o n m e n s u r a b le ; e x p r e s a d o b r e v e m e n te : un s o n id o de
to n a lid a d re ligiosa flota de sd e el c o m ie n z o en el m o v im ie n to
c a u sa l. E s el m is m o m o v im ie n to de id e a s q u e v a h a c i a un
m u n d o de n a t u r a l e z a re c o n o c ib le o a u n p u n t o q u e se u b ic a
en lo t r a s c e n d e n t e s e g n la c a p a en la q u e lo d e je m o s t r a n s
currir, s e g n los a c e n to s de se n tim ie n to s q u e le p r o p o r c i o n e
mos. D io s c o m o c a u s a del m u n d o sig n ific a q u e a p a r t i r de
este p ro c e s o que, d e sd e u n c om ienzo, tr a n s c u r r e en u n a c a t e
g o ra religiosa se c ristaliza en cierto m o d o su se n tid o in te rn o ,
c om o la ley de c a u s a lid a d a b s t r a c t a significa q u e su f r m u la
es e x tr a d a a p a r t i r del p ro c e so causal en c u a n to se d a bajo la
c a te g o r a del c o n o c e r . N u n c a la c o n t i n u a c i n i n f in ita de la
serie de causas, tal com o esta o r d e n a el m u n d o e m p r ic a m e n
te re c o n o c ib le , se e le v a r a a u n D ios, n u n c a se p o d r a c o m
p r e n d e r a p a r t i r de e sta sola el sa lto al m u n d o re lig io so , si
ju s ta m e n te e sta serie no p u d ie se a sim ism o s u c e d e r s e b a jo la
g id a del s e n tim ie n to religioso, p a r a lo cual el D io s c r e a d o r
del m u n d o es la e x p r e s i n a c a b a d a , la s u s t a n c i a e n la q u e
G eorg S immel
Ti* __ _________________ ____________ ______________________

p u e d e p r e c ip ita r s e la re lig io sid a d v ivie nte en u n a p a r t e y en

D im e n s i n C l s ic a gedi:
el se n tid o de a q u e l p roceso.
E s m s fcil de e n t r e v e r c m o se p u e d e d e s a r r o lla r n u e s
tr a v in c u la c i n del sentimiento con la n a tu r a le z a e x te r n a bajo el
signo religioso y c m o en el objeto de la religin este d e sa ri o-
11o se c o n f r o n t a e n c ie r to m o d o a s mism o. L a n a t u r a l e z a a
n u e s tr o a l r e d e d o r n o s e s tim u la o r a al p la c e r e st tic o , o r a al
e s p a n t o y la p a v u r a , o r a al s e n tim ie n to de lo s u b lim e de su
s u p r a p o d e r - a l p la c e r esttico, en c u a n to a q u e llo q u e s e n ti
m o s c o m o a lg o e x t r a o y e te r n o ;o p u e s to se nos p r e s e n t a de
r e p e n te t r a n s p a r e n t e y accesible; a lo s e g u n d o , e n c u a n t o lo
m e r a m e n te fsico, c o m p le ta m e n te in d ife re n te y c o m p r e n s ib le
p a r a n o so tro s p o r s m ism o a d q u ie r e u n a o s c u r id a d e s p a n to s a
e im p e n e tr a b le , o r a a ese se n tim ie n to f u n d a m e n ta l difcil de
a n a liz a r q u e solo p o d r a c a r a c te r iz a r se n c illa m e n te c o m o e s
tr e m e c im ie n to : c u a n d o r e p e n tin a m e n te som os c o n m o v id o s y
movidos en lo m s profundo, no p o r u n a belleza e x tr a o r d in a r ia
o la s u b l i m i d a d del f e n m e n o n a tu r a l, sino f r e c u e n t e m e n t e
p o r un r a y o de sol q u e a tra v ie sa la sjio ja s, o p o r la c o r v a d u r a
de u n a r a m a en el viento, p o r a lg u n a cosa q u e a p a r e n te m e n te
no es n a d a e s p e c ia lm e n te e x tr a o r d in a r io , lo c u a l a t r a v s de
u n a s e c r e t a c o n s o n a n c i a c o n n u e s t r o f u n d a m e n t o e s e n c ia l
h a c e v ib r a r lo e n a p a s io n a d o s m o v im ie n to s propios. T o d a s es
tas se n sa c io n e s p u e d e n su c e d e rse sin ir ms all de su c o n d i
cin in m e d ia ta , es decir, sin n in g n v a lo r religioso; sin e m
bargo, lo p u e d e n a c e p ta r sin m o d ific a r su c o n te n id o de a lg u n a
m a n e ra . A ve c e s sentim os en estas e m ociones c ie r ta te n s i n o
m petu, u n a su m isi n o a g ra d e c im ien to , un e s ta r c o n m o v id o ,
com o si u n a lm a nos h a b la r a a tra v s de su objeto, to d o lo cual
se p u e d e c a r a c te r iz a r solo c om o religioso. E sto no es a n reli
gin, p e r o es el p r o c e s o que deviene en religin, en t a n t o c o n
tin a en lo tr a s c e n d e n te , en ta n to p e rm ite q u e su p r o p ia e s e n
cia se c o n v i e r t a en su o b je to y p a r e c r e t r o t r a e r s e d e este s
mismo.
La religin
33

A q u e llo q u e h a sido c a r a c te r iz a d o c o m o la d e m o s tr a c i n
D im e n s i n C l sic a g e d is a

teleologica de D ios, a sa be r, q u e la belleza, la f o r m a c i n y el


o rd e n del m u n d o re m ite n a un p o d e r a b so lu to q u e c o n s tr u y e
con un fin no es o t r a cosa q u e la c o n fig u ra c i n lgica de este
p roceso religioso. C ie rta s sensaciones relativas a la n a tu r a le z a
son vividas, a d e m s de en la categora p u r a m e n te subjetiva, o
esttica o metafsica, en la categora religiosa y d e b id o a qu e el
objeto e m p ric o significa p a r a n o s o tr o s el p u n t o de in te r s e c
cin en el cual se e n c u e n tr a n u n a c a n tid a d de im p re sio n e s s e n
sibles, r e s p e c tiv a m e n te , h a s ta el p u n t o de q u e ellas son p r o
longadas, e n to n c e s el objeto de la religin es un p u n t o tal en el
cual los s e n tim ie n to s co m o los m e n c io n a d o s e n c u e n t r a n su
u n id a d en ta n to en cierto m o d o se colocan a p a r t i r de s. P e r
m iten q u e el p u n to c onfluya a p a r tir de s y d e b id o a q u e as es
el p r o d u c to de to d a s ellas, el p u n to p a re c e r e p r e s e n t a r fre n te
al individuo el p u n t o de irra d ia c i n de las lneas religiosas, un
ser e xistente pre v ia m e n te . La vida religiosa a ctiva en la f o r m a
cin de c o n te n id o s del m u n d o se convierte en l en u n a Jiutan-
cia religiosa propia. A dvirtase a h o r a y p a r a to d o lo q u e sigue
que la realidad de los objetos religiosos ms all d e su c oncien-
c i a y significado h u m a n o e sp iritu a le s no se r t r a t a d a a q u p a r a
nada. N u e s t r a ta r e a es solo psicolgica y sigue s ie n d o tal a n
c u a n d o se b u s q u e no el e sta d o real histrico de las r e p r e s e n
ta c io n e s religiosas, sin o a q u e llo q u e se p o d r a d e n o m i n a r la
lgica de la psicologa y las relaciones del se n tid o a tr a v s de
las cuales ta m b i n aquellos d e sa rro llo s h ist r ic a m e n te reales
a p e n a s se vuelven com prensibles.
El se g u n d o m b ito en el cual el a lm a p u e d e te n e r r e la c io
nes religiosas es el destino. E n g e n e r a l se c a r a c te r iz a n c o m o
tales las acciones q u e el desarrollo del h o m b r e e x p e r im e n ta a
travs de aquello q u e no es l mismo, sin im p o r ta r si su p r o p io
actuar y se r estn m ezclados en estos p o d e re s d e te r m in a n te s .
E n t a n to a q u se e n c u e n t r a n lo in te r io r y lo e x t e r i o r a l, el
c o n c e p to d e d e s tin o contiene, visto d e s d e c a d a u n o de ellos,
G f.ORG SlMMEL
?/ -------------------------------- ------------------------------------ ---------

u n m o m e n to de c a s u a lid a d q u e m u e s tr a su te n s i n p r in c ip a l

D im e n s i n C l s ic a getlii
con el se n tid o de n u e stra vida pro v e n ie n te del in te r io r incluso
c u a n d o el d e stin o a p a re c e u n a vez com o el e x a c to e je c u to r de
esto ltim o. S e a cual fuere la p o s tu r a de n u e s tr o se n tim ie n to
con r e s p e c to al destino: su m iso o rebelde, e s p e r a n z a d o o d e
s e sp e ra d o , e x ig e n te o satisfecho, p u e d e t r a n s c u r r i r de m o d o
c o m p le ta m e n te irreligioso, p e r o ta m b i n c o m p le ta m e n te reli
gioso. A c a u s a de este m o m e n to de e x te rio rid a d en to d o des
tino h a y algo q u e no es c o m p re n sib le desde n o so tro s y esto es
un lu g a r d o n d e al destino se le in c re m e n ta la distincin religio
sa. T a m b i n p o r el h echo de q u e to d o lo casual, en c u a n to se lo
percibe co m o destino, tiene p o r cierto un sentido. Si in g re sa
lo c asual b a jo la c a te g o r a del d e stin o , e n to n c e s r e s u l t a m s
tole ra ble a p e s a r de c u a lq u ie r c o n te n id o penoso, p u e s p a re c e
aju sta d o a nosotros, d e sp ro v isto de su indiferencia. A s el a z a r
a d q u ie re u n a d ig n id a d q u e al m ism o tiem po es la n u e s tr a . Es
u n a e le v a c i n del h o m b r e te n e r u n destino, es d e c ir, f o r m a r
u n a s u m a de az a re s segn un sentido que, p o r m s p r o b l e m
tico q u e sea, sin em b a rg o , sigue refirindose sie m p r e a n o s o
tros. As el c o n c e p to de destino est com o disp u e sto a la a c o g i
d a de la disposicin religiosa q ue luego quizs y e n d o m s all
del d e stin o p e r o llevndolo en c ie rta m e d id a consigo se c o n s o
lida en la idea de predestinacin. A q u se tr a ta de q u e el matiz
religioso no ir r a d ia de un p o d e r so b re el e x p e r im e n ta r, p o d e r
tr a s c e n d e n te en el que se cree, sino que es u n a c u a lid a d e sp e
cial del s e n tim ie n to mismo, u n a c o n c e n tr a c i n o u n im pulso,
u n a b e n d ic i n o u n a c o n tric i n q u e es religiosa en s: g e n e r a
aquel ob je to de la religin com o su objetivacin o su c o n tr a f i
gura , del m is m o m o d o c o m o la p e r c e p c i n lib r a d e s d e si su
objeto q u e e st frente a ella.
T a m b i n en las c u e stio n e s del destino, q u e s e g n su c o n
cepto es a q u e llo in d e p e n d ie n te de nosotros, el e x p e r im e n ta r,
en ta n to tr a n s c u r r e en el m bito especial de la religin, es for
m a d o p o r las f u e r z a s p r o d u c tiv a s , religiosas, q u e y a c e n en
La religin
35

3 n u e s tio f u n d a m e n to . P o r eso el de stin o coincide con las c a te


D im e n s i n C l s ic a g ed i:

goras de la objetivacin religiosa, p o r q u e estas lo h a n c o n f o r


m a d o a p a r t i r de s. As, p o r ejem plo, c u a n d o a q u e llo s q u e
a m a n a D ios tienen que d isp o n e r de todas las cosas. N o p r e c i
sa m e n te c o m o si las cosas e stu v ie se n a h y lu e g o la m a n o de
Dios las b a ja ra de las nubes y las dispusiera p a r a sus q u e rid o s
hijos del m odo en q ue fuese bueno p a ra ellos. P o r el contrario, el
h o m b ie religioso e x p e rim e n ta d esde un com ienzo las cosas de
m a n e ra tal que ellas no pue d e n ser de o tro m odo que com o se lo
c o n c e d e n los bienes, bienes q u e el h o m b re a n h e la co m o h o m
bre religioso. S e a com o fuere que los destinos tr a n s c u r r a n d e n
tro de los p la n o s de la su e rte terrenal, del xito e x te rn o , de la
c o m p r e n s ib ilid a d intelectual: d e n tr o de los p la n o s religiosos
son a c o m p a a d o s de tales tensiones de sentim ientos, d is p u e s
tos en tales escalas de valor, esclarecidos p o r tales i n t e r p r e t a
ciones q u e p r e c is a m e n te tienen q u e c a b e r en el s e n tid o de la
religin, en la p revisin de Dios de lo m ejor p a r a sus hijos. As
com o el m u n d o d e b e t r a n s c u r r i r c a u sa lm e n te p a r a el c o n o c i
m iento, p o r q u e , c o n c e b id o en el p la n o del c o n o c im ie n to , es
fo rm a d o a priori a tr a v s de la c a te g o ra de la c a u s a lid a d q u e
a c t a en l, del m ism o m odo o p e ra la extensin form al q u e e n
tre to d a s n u e s tr a s c a te g o ra s vitales posee ju s t a m e n t e la del
destino, a p ta p a r a p r e s e n ta r las oscilaciones de la vida religiosa
del e s ta d o virtu a l al e sta d o ac tu a l p a s a n d o y lle g a n d o al c o n
c e p to de lo a b s o lu to divino. U n m o m e n to del m istic ism o a le
m n p re se n ta esto. P a r a E c k h a r t D ios es sencillam ente simple
e indiferenciado, sin em bargo, l e n c ie rra en s to d o s los seres
d ife r e n te s : ellos so n D io s m ism o y a la vez son c o m o u n a
nada en l. D ios ha cre a d o el m u n d o , p e ro p ro p ia m e n te no lo
ha hecho, y a que la creacin es eterna. Dios fluye en to d a s las
c ria tu ra s y, sin em bargo, pe rm a n e c e intacto a todo. D io s est
en las cosas, p e ro tam bin en igual grado sobre ellas. El a lm a
es a tra v s de D ios y sin l no es nada, m as D io s ta m p o c o es
n a d a sin el alma, v e r a Dios es lo m ism o q u e ser visto p o r Dios.
GEORG SlMMFX
15

E sta s fo rm u la c io n e s y m u c h a s sim ilares h a n sido c o n s id e

D im e n s i n C l s ic a gedi:
ra d a s c o m o c o n tr a d ic c io n e s y dilucidaciones irreconciliables,
sin e n te n d e r la form idable idea q u e se e n c u e n tr a en to d o esto,
a saber, q u e no h a y n in g u n a relacin concebible e n tr e D ios y
el m u n d o q u e no sea real. P a r a el misticismo esta fo r m a a sum e
el HJ realiddimiim q u e en el lu g a r del D ios o b je tiv o c o lo c a la
relacin con Dios, en cierta m a n e ra , el factum religioso q u e se
dep o sita en este c om o la o bjetivacin p r x im a y m s in m e d ia
ta del p r o c e s o vital religioso subjetivo. As con sufic ie n te fre
c u e n c ia suele se r p r e c is a m e n te la extensin de n u e s tr o s d e s ti
nos, a b s o r b id a p o r la funcin vital religiosa in te rio r, la q u e le
indica el c a m in o ha c ia la e xte nsin ilimitada de lo divino. E n el
d e stin o tal c o m o lo e x p e r im e n ta el h o m b r e en c ie r ta d isp o si
cin in te r n a se tejen relaciones, significados, se n tim ie n to s que
p o r s m ism o s no son a n religin, cuyo c o n te n id o d e hechos
n u n c a llega a te n e r algo q u e v e r c o n ella en el c a so de alm as
d isp u e sta s de o tro modo. Sin em b a rg o , d ichas relaciones, sig
nificados y sentim ientos, d e sp re n d id o s de estas c o n tin g e n c ia s
y, en c i e r t a m e d id a , e n m a s illa d o s de la r e lig io s id a d q u e los
a tra v ie sa co n stitu y e n p a r a s u n m b ito de lo objetivo, a saber,
la religin, esto significa a q u p r o d u c ie n d o el m u n d o del o b
jeto de la creencia.
A s llego f in a lm e n te a las r e la c io n e s del h o m b r e c o n el
m u n d o del h o m b r e y las fu e n te s de la religin, q u e flu y e n en
esas relaciones. E n ellas ta m b i n a c t a n fuerzas y significacio
nes q u e no t o m a n p r e s t a d a u n a m o d a lid a d re lig io sa de o tra
religin y a p re e x iste n te , sino q u e las tienen en s c o m o la dis
posicin vital de sus p o r ta d o r e s y, p o r el c o n tr a r io , d e s a r r o
llan d e sd e s la religin com o u n a c o n figuracin objetivo-espi
ritual. L a r e lig i n en su e s ta d io de p e rfe c c i n , el c o m p le jo
espiritual c o m p le to que se vin c u la al ser tra sc e n d e n te , se p r e
senta co m o la f o rm a a b s o l u t a y unificada de se n tim ie n to s e im
pulsos q u e la v id a social y a d e sa rro lla en ru d im e n to s y en cier
to m o d o te n ta tiv a m e n te . P a r a c o m p r e n d e r esto h a c e falta dar
La religin
_ 37

2 un vista z o al p r in c ip io de la e s t r u c t u r a sociolgica, as c o m o
D im e n s i n C l s ic a g e d i:

a n te r io r m e n te c o n s id e r a m o s el de la e s t r u c t u r a religiosa. La
vida de la soc ie da d consiste en las relaciones r e c p ro c a s de sus
elem entos, relaciones re c p ro c as que en p a rte t r a n s c u r r e n en
acciones y rea c c io n es m o m e n t n e a s y que, en pa rte , se co rp o -
rizan en c o n fig u ra c io n es fijas: en m a g is tr a tu r a s y leyes, o r d e
n a n z a s y p r o p ie d a d e s patrim oniales, lenguaje y m edios de co
m u n ic a c i n . T o d a s estas relaciones sociales se e le v a n p u e s a
c a u sa de d e te r m in a d o s intereses, fines e instintos. E sto s c o n s
tituyen, en c ie rto m odo, la m a te ria que se realiza so c ia lm e n te
en el vivir j u n to al o tro y con el otro, en el vivir p a r a el o tro y
c o n t i a el o tr o de los in d iv id u o s. A q u e lla m a t e r i a de la v id a
p u e d e p e r s i s t i r m ie n tr a s u n a d iv e r s id a d de e s ta s f o r m a s la
tom e a lte r n a tiv a m e n te e, inversam ente, los c o n te n id o s a b s o lu
ta m e n te d if e r e n te s p u e d e n e n t r a r en la f o rm a no m o d if ic a d a
de las relaciones reciprocas. As a lg u n a s n o rm a s y re su lta d o s
de la v id a p b lic a p u e d e n ser m a n e ja d o s de un m o d o p a r e jo
tanto p o r el ju e g o libre de fuerzas que com p ite n e n tr e s, com o
poi Ia tutela i e g la m e n ta d o r a de elem entos m e n o re s a tra v s de
sup e rio re s. As d iversos intereses sociales son d e f e n d id o s p o r
la o g a n iz a c io n familiar, p a r a luego s e r to m a d o s m s ta r d e o
en o tra p a rte p o r las c o rp o ra c io n es p u r a m e n te pro fe sio n a le s o
p o r la a d m in istra c i n estatal.
U n a de las fo rm a s tpicas de la vida social, u n a de aqu e lla s
no rm a s fijas de vida, m e d ia n te la cual la sociedad se a s e g u r a el
c o m p o r t a m i e n t o a d e c u a d o de su s m ie m b r o s p a r a ella, es la
moral (Sitte) en relaciones culturales inferiores la fo rm a tpi
ca del h a c e r y el no h a c e r socialm ente necesaria. P r e c is a m e n
te las m is m a s c o n d ic io n e s de v id a de la s o c ie d a d q u e lu e g o
son, p o r u n lado, codific a da s c o m o d e r e c h o y f o r z a d a s p o r el
p o d e r del E s ta d o y, p o r el otro, son confiadas a la lib e r ta d del
hom b re c u l t i v a d o y dom esticado, son g a r a n tiz a d a s en m b ito s
ms p e q u e o s y p rim itivos m ed ia n te aquella g u a r d ia in m e d ia
ta y p e c u lia r del e n to r n o so b re el in d iv id u o q u e se d e n o m in a
m oral (S itte). M o r a l, d e re c h o , libre m o r a lid a d del in d iv id u o

D im e n s i n C l s ic a gedi:
son dife re n te s m o d o s de vinculacin de los ele m e n to s sociales
que p u e d e n te ne r, to d o s ellos, los mismos m a n d a m ie n to s c om o
c o n te n id o y que, p o r cierto, los tienen en d ife re n te s p u e b lo s y
d ife re n te s p o c a s. Las religiones ta m b i n p e r te n e c e n a e sta s
form as con las cuales el c o n ju n to se a se g u ra el c o m p o r ta m ie n
to c o r r e c to del individuo. El to r n a r s e religioso de las relacio-
nes c a r a c te r iz a de d ife re n te s m a n e r a s uno de sus e sta d io s de
su desarrollo. El m ism o c o n te n id o q u e es p o r ta d o a n te s y d e s
pus p o r o tr a s form as de la relacin entre ho m b re s, a s u m e en
un p e ro d o la fo rm a de la relacin religiosa. E sto se ve clarsi-
m a m e n te en legislaciones que en d e te rm in a d a s e p o c a s y en d e
te r m in a d o s lu g a r e s m u e s tr a n un c a r c t e r te o c r tic o , le g isla
c io n e s q u e se e n c u e n t r a n c o m p le ta m e n te b a jo u n a s a n c i n
religiosa p a r a se r g a ra n tiz a d as, de o tro modo, p o r el p o d e r del
E sta d o o p o r la moral. E n efecto, p a re c ie ra q u e el o r d e n n e c e
sa rio de la s o c ie d a d h a b r a s u r g id o de u n a f o r m a c o m p l e t a
m ente in d ife re n c ia d a en la cual la sancin moral, la religiosa y
la ju r d ic a se h a lla b a n a n en u n a u n id a d no d iv o r c ia d a , asi,
p o r ejem plo, el dhcirnid de la India, la temui de los g rie g o s y el
f a j de los latinos, q u e luego s e g n las d ife re n te s c o y u n t u r a s
histricas se h a b r a de sa rro lla d o en u n a u o tra f o rm a de c u ltu
ra co m o p o r t a d o r a de tales rd e n e s. A n se p u e d e e n c o n t r a r
en varios lu g a re s algo de los estadios de este d esarrollo.
C u a n d o se c u e n ta q u e los egipcios en la p o c a de los r o m a
nos y a n te s de ellos h a b r a n e s ta d o d is p u e s to s a s o p o r t a r la
d o m in a c i n e x tra n je ra , incluso que casi no la h a b r a n p e r c ib i
do com o tal, c o n la nica condicin de que las ideas y c o s tu m
b r e s religiosas no fu e r a n u s u r p a d a s , sin e m b a rg o , e sta s ta m
bin h a b r a n sido solidarias con to d a la form a de v id a del pas.
D e este m o d o , all o p e r t o d a v a a q u e l c o n c e p to n o r m a tiv o
o m n ia c a p a r a d o r q u e solo p a r a la conciencia y la p r c tic a e s ta
b a r e p r e s e n t a d o o p r e f e r e n te m e n te c o n c e n tr a d o en e sto p o r
u n o de los e le m e n to s desplegables a p a r tir del c o n c e p to , el re-
L a religin
>9

ligioso. Lo p o te n te y poderoso, pero ta m bi n lo p e c u lia rm e n te


D im en si n C l s ic a g ed i;

tosco y tu r b io de la esencia religiosa egipcia se explica quizs


p o r el h e c h o de q u e a p a r t i r del c o n c e p to c o le c tiv o a n t i g u a
m e n te in d if e r e n c ia d o de a q u e llo q ue es en g e n e r a l valioso o
e st en el o r d e n se h a b a d e r iv a d o e x te r io r m e n te el f a c to r
religioso, p e r o in te rio rm e n te h a b a p e r m a n e c id o sin e m b a r g o
a d h e r id o a l. E ste m ovim iento cultural de los c o n te n id o s en la
m ltiple r e c u r r e n c ia de sus fo rm a s n o r m a liz a d o ra s - d e la m o
ral al de re c h o , p e r o ta m bi n del d e re c h o a la moral, de la obli
g a c i n h u m a n i t a r i a a la sa n c i n religiosa, p e r o ta m b i n a la
in v e rsa se v in c u la de algn m o d o ta m b i n con el o tr o m o v i
m ie n to , a s a b e r , q u e los c o n te n id o s v ita le s t a n t o p r c t i c o s
c o m o te ric o s p a r tie n d o de la c o n c ie n c ia c la r a se c o n v ie r te n
en el t r a n s c u r r i r de la historia en p r e s u p u e s to s y h a b ilid a d e s
in c o n s c ie n te s y obvios, m ie n tr a s q u e o tr o s y c o n f r e c u e n c ia
p r e c is a m e n te los m ism o s p a s a n de un e s ta d io in c o n s c ie n te ,
instintivo al de l a c l a r a p e n e tra c i n y justificacin. C u a n d o el
d e r e c h o d e te r m in a n u e stro o b r a r se e n c u e n tr a en l u n quan
tum m a y o r de conciencia q u e c u a n d o lo hace la m oral. L a m o
r a lid a d libre, solo a d e c u a d a a la con c ie n c ia, d is tr ib u y e c o n
c ie n c ia e i n c o n s c i e n c i a de m o d o m u y d i f e r e n t e s o b r e los
im pulsos de n u e s tr o o b r a r a co m o lo hace la re g u la c i n social.
Ln la san c i n religiosa la tensin e n tre los s e n tim ie n to s o s
c u ro s q u e se e n tr e m e z c la n y la c la rid a d sobre el fin del o b r a r
es m u c h o m s g r a n d e que en aq u e lla a tra v s de la m ora l. Es
c a ra c terstic o de este de sa rrollo q u e el m ero c a m b io de la p o
tencia de la in te n sid a d de u n a relacin la haga c u r s a r p o r una
m ayora de sanciones: en tiem pos de un p a tr io tis m o ferviente
la re la c i n del in d iv id u o con su g r u p o a s u m e u n a c o n s a g r a
cin, c o rd ia lid a d y e n tre g a q ue no es solo en v ir tu d de la e s e n
cia religiosa un a c to de religiosidad, sino que in sta con m u c h a
m a y o r fu e rz a a u n a a pelacin al p o d e r de Dios, sus im p u lso s
se d i s p o n e n i n m e d i a t a m e n t e a las e m o c io n e s r e lig io s a s de
m odo m u c h o m s decisivo que en los tiem pos o rd in a r io s en los
G eorc S immel
40

c u a le s e s ta s re la c io n e s son c o n d u c i d a s p r e c is a m e n te p o r la

D im e n s i n C l sic a > g e d i
c o n t e n c i n o p o r la ley del E sta d o . E s to es al m ism o tie m p o
u n in c r e m e n t o d e la conciencia de las re la c io n e s p a tr i tic a s .
A quellas s itu a c io n e s de peligro, de a g ita c i n a p a s io n a d a , de
triu n fo del c o n ju n to poltico q ue c olocan al se n tim ie n to del in
d iv id u o v in c u la d o c on esas situa c ione s, en la to n a lid a d y o r
d e n religiosos a c e n t a n en general la relacin de l con la c o n
ciencia de m a n e r a m u c h o m s fu e rte q u e los p e r o d o s e n los
c u a le s tie n e n v ig e n c ia e x c lu s iv a m e n te o tra s n o r m a s a p a r t i r
de las cuales se eleva u n a n o r m a ms a b a r c a d o ra y a c a lo r a d a y
a la cuales el se n tim ie n to vuelve a d e sc e n d e r.
T a m b i n re la c io n e s p riv a d a s q u e son accesibles a las s a n
ciones religiosas su r g e n h a b itu a lm e n te en los m o m e n to s en los
q u e la c o n c ie n c ia e s t c o n c e n t r a d a c o n la m a y o r f u e r z a en
ellas: as, p o r ejemplo, el m a trim o n io en el m o m e n to en el que
se c ontrae, as, p o r ejemplo, en la E d a d M e d ia d ife re n te s c o n
tr a to s en el a s u n to respectivo. La v id a de los p u r ita n o s se c a
r a c te r iz a b a p o r u n a c o n c ie n c ia de c a d a m o m e n to de la v id a
lle v a d a casi h a s ta lo e n fe rm iz o a tr a v s de la m s c o n s c ie n te
ju s tif ic a c i n de to d o o b r a r y p e n s a r , y esto d e b i d o a q u e la
n o rm a religiosa h a b a som etido sin re se rv a a to d o s los p o r m e
n o re s de la v id a sin re c o n o c e rle un v e r d a d e r o d e r e c h o a n in
g u n a o tr a sancin. P e r o tam bin inversam ente: la e n o r m e sig
n ific a c i n d e la o r g a n iz a c i n de la p ro le p r e h i s t r i c a en lo
esencial la n g u id e c e con la e x p a n si n del p o d e r del E s ta d o en
u n a significacin m e ra m e n te religiosa. S e g u r a m e n te d e sd e un
c om ienzo fue sie m p re u n a c o m u n id a d cultural. E v i d e n t e m e n
te, in c lu y e n d o a d e m s u n a c o m u n i n del domicilio, de la p r o
piedad, de la p ro te c c i n del d e r e c h o y de las a rm a s, te n a que
te n e r u n a c e n to m u c h o m a y o r en la conciencia de los intereses
q u e en las p o c a s en las que solo significaba u n a c o m u n i n en
las fiestas o sacrificios com o sucede en la A n tig e d a d ta r d a y
en la a c tu a l C h in a . E n estos casos la sancin e x c lu s iv a m e n te
religiosa de la unificacin tena que ir de la m a n o de u n a acen-
L a religin
7/

tuacin d is m in u id a de la u n id a d g r u p a l y su significacin. La
D im e n s i n C l sic a gedi:

dire c c in o p u e s ta d o m in a b a en el d e r e c h o sa c ro y el d e r e c h o
crim inal r o m a n o s. El m o d o de se n tid o c o m p le ta m e n te lineal,
l g ic o -te rre n al de los ro m a n o s p a re c e c o n d e n a r e sto biuta en
dem, lo cual y a c e a la vez en el castigo te r r e n o y d iv in o del m is
mo pec a d o i Si el juez se ha hecho cargo del a sunto, e n to n c e s el
sa c e r d o te se tie n e q u e r e tira r, p u e s to q u e este p u e b lo se e n
c u e n tr a m u y lejos de la idea se g n la cual la u n id a d de lo t e r r e
nal d e p e n d e r a a su vez de u n a r e s p o n sa b ilid a d su p e r io r . P o r
eso se o b s e r v a q u e la significacin m oral de la religin p ie rd e
im p o r ta n c ia en la m ism a m e d id a en la q u e las tr a n s g r e s io n e s
orig in a ria m e n te e x p ia d a s p o r el d e re c h o sacro re in c id e n en el
d e re c h o crim inal.
P o r p o c o q u e se c o n c lu y a a q u la e s e n c ia de los tip o s de
n o r m a tiv id a d , sin e m b a rg o , p u e d e ser a te n d ib le c m o to d a s
estas form as de n o rm a tiv id a d son solo, p o r as decirlo, esta d o s
de a g re g a c i n p squicos diferentes y sus cam bios son solo m o
dificaciones fo rm a le s de los m ism os co n te n id o s vitales p r c t i
cos. C u a n d o se los coloca bajo la gida de la religin, e n to n c e s
y a tiene q u e h a b e r c on a n te rio rid a d u n a tal religin. Y a de p o r
s lo decisivo a q u no son las r e p re se n ta c io n e s d o g m tic a s s o
bre las e n tid a d e s tra s c e n d e n te s q u e ms bien c o n s titu y e n solo
el m edio de sancin, sino el hecho de que lo socialm ente exigi
do obtiene un g r a d o de firmeza, un a c o m p a a m ie n to de s e n ti
m ie n to y u n a c o n s a g ra c i n que e x p re sa n su g r a d o de n e c e s i
dad en u n a m o d a lid a d que no se p u e d e a lc a n z a r de o tro m o d o
y con los c uales se d e s a r r o lla un n u e v o e s ta d o de a g r e g a c i n
de la n o r m a social.
P u e d e n se r o bien disposiciones d e c ontrol sa n ita rio q u e se
in c u lc a n c o m o m a n d a m ie n to s divinos co m o en la a n tig u a le
gislacin juda, o bien, com o en los siglos VII y VIII en los m b i
tos del c r istia n ism o g e rm a n o , el hom icidio y el p e r ju r io p u e
den tra sla d a rse a la jurisdiccin e c le si stic ay ser e x p ia d o s p o r
el obispo c om o lesiones de ord e n divino a tra v s de la p e n ite n -
1 ________________________________ _____________

cia eclesistica, o b ie n p u e d e p r e s e n ta r s e la o b e d ie n c ia al p r n

D im e n s i n C l s ic a > gedli
cipe c o m o c o n s e c u e n c ia de u n a p ie d a d divina; a q u se d e s p lie
g a n p o r d o q u i e r d e n t r o de la s o c ie d a d re la c io n e s q u e sin su
significacin social n u n c a se h a b r a n elevado a la significacin
religiosa, t a m p o c o d e sd e luego si no p r o d u je r a el p r o c e s o vital
q u e las c o n tie n e c o n u n c a r c te r f u n c io n a lm e n te religioso, p o r
d e c ir lo de a lg n m o d o , a n a n te s de q u e el p r o c e s o h a y a e n
c o n t r a d o los c o n te n id o s sociales o e n g e n e ra l o tr o s c u a le s q u ie
ra. P e r o en d e te r m in a d a s re la c io n e s sociolgicas y a c e n te n s io
n e s d e s e n t i m i e n t o y s i g n if ic a c io n e s q u e p r e d e s t i n a n a los
c o n te n id o s a s e r to m a d o s en la f o r m a religiosa. A s la c o n f ig u
r a c i n r e lig io sa o a lg u n o s de su s r a s g o s p a r t i c u l a r e s p u e d e n
c r e c e r en lo social y luego p r e s e n ta r s e ante l c o m o a u t n o m o ,
p o r q u e esto social c o n f o r m a e n c ie r ta m e d id a u n c a n a l a t r a
v s del c u a l p u e d e p a s a r a q u e l te m p le vital, c o n s e r v a n d o su
d ire c c i n y , sin e m b a r g o , t o m a n d o del m b ito e n el q u e c irc u la
u n a f o rm a o u n a susta n c ia , en c ie rto m odo, u n a p o s ib ilid a d de
c o n v e r t i r s e e n c o n f ig u r a c i n . L a s re la c io n e s s o c ia le s n u n c a
h a b r a n c o n v o c a d o este t r a s c e n d e n te haca s c o m o ta m p o c o
lo h a n h e c h o r e a l m e n t e o tr a s t a n t a s e i n n u m e r a b l e s n o r m a s
c o o r d i n a d a s d e m ltip le s m a n e r a s - si p r e c i s a m e n t e j u v a lo r
d e nim o, ju f u e r z a u n ific a d o ra , <tu e stre c h e z no las d is p o n a n
p o r s p a r a la p r o y e c c i n e n el m b ito religioso.
La religin
43

s R elaciones so cia les


D im e n s i n C l s ic a & gccli:

El h o n d o f u n d a m e n t o en el q u e la c a te g o r a r e lig io s a p u e d e
p e n e t r a r y F orm ar las r e la c io n e s sociales, p e r o q u e al m is m o
tie m p o p u e d e n u e v a m e n te ser tr a d o p o r ellas a la c o n s i d e r a
cin, e st c o n s titu id o p o r la c u rio sa a n a lo g a q u e se d a e n tr e el
c o m p o r t a m i e n t o del in d iv id u o con la d iv in id a d y c o n la g e n e
r a lid a d social. A q u es decisivo s o b r e to d o el s e n tim ie n to de la
d e p e n d e n c ia . El in d iv id u o se sie n te ligado a algo g e n e r a l, s u
p e rio r, d e s d e d o n d e y h a c ia d o n d e l fluye, a lo c u a l l se e n
tr e g a , p e r o d e lo cual ta m b i n e s p e r a la e le v a c i n y la s a l v a
cin, de lo cual se diferencia, p e ro a lo cual es ta m b i n idntico.
Se h a c a r a c t e r i z a d o a D io s c o m o la concidentia oppojitoram,
c o m o el p u n t o de u n id a d q u e p e r m ite f u n d ir e n su i n d i f e r e n
ciacin to d a s las oposic ione s del ser. A h ta m b i n e s t n in c lu i
d a s las d i v e r s i d a d e s m s e x t e r n a s d e l c o m p o r t a m i e n t o del
a lm a con D io s y de D io s c o n el a lm a . A m o r y d e s e n c u e n t r o ,
su m isi n y goce, e n c a n t o y a r r e p e n tim ie n t o , d e s e s p e r a c i n y
c o n f ia n z a no so n so la m e n te los m a tic e s de tal c o m p o r t a m i e n t o
d e p o c a s c a m b i a n t e s , s in o q u e c a d a u n o de e llos d e j a u n a
huella en la re la c i n fu n d a m e n ta l del a lm a con su dios, d e m a
n e r a tal q u e el a lm a p a r e c ie ra in c o r p o r a r en s y d e s p e d i r de s
c o m o con un s u s p ir o to d a s las o p o sic io n e s de los p o sib le s te m
ples. Y si b ie n el D io s m ism o es ju s to , sin e m b a r g o , p e r d o n a
m s all de la justicia. D ios se e n c u e n t r a en el m u n d o a n tig u o
y no so lo e n el m u n d o a n tig u o ; se e n c u e n t r a m s a ll d e los
p a r t i d o s p e r o t o m a p a r t i d o . E s el S e o r a b s o l u t o s o b r e el
m u n d o , y , sin e m b a r g o , p e r m ite q u e el m u n d o se d e s a r r o l l e
s e g n el c u m p lim ie n to de sus leyes.
E n t a n t o de e ste m o d o la r e la c i n d e a l t e r n a n c i a e n t r e el
h o m b r e y su D io s e n c ie r r a la escala c o m p le ta de las p o s ib ilid a
d e s de relacin e n la sucesin y en la sim u lta n e id a d , r e p ite evi
d e n te m e n te los m o d o s de c o m p o r ta m ie n to q u e s u r g e n e n tr e el
in d iv id u o y su g r u p o social. A q u se p r e s e n ta el m ism o indivi-
G eorg S immel

d o a b a r c a d o p o r un p o d e r su p e r io r que sin e m b a r g o le a d m i

D im e n s i n C l sic a g e d is a
te un g r a d o de libertad, un a c o g e r al cual sin e m b a r g o r e s p o n
de u n a re a c c i n , u n a e n tr e g a q u e sin e m b a r g o no e x c lu y e la
re b e li n , u n a r e c o m p e n s a y u n c a stig o , la r e l a c i n d e un
m ie m b ro con r e sp e c to al to d o m ie n tra s que el m ie m b r o exige,
sin e m b a rg o , s e r l m ism o un todo. A la relacin del in d iv id u o
con la to ta lid a d se p u e d e tr a s la d a r e sp e c ia lm e n te a q u e lla d e
vocin en la c ual el devoto confiesa su a g ra d e c im ie n to a D ios
p o r todo lo q u e es y tiene y d e s c u b r e en l la fu e n te de su ser y
de su fuerza. Pues, en definitiva, el h o m b re no es n a d a fre n te a
Dios, sino solo u n g r a n o de polvo, si bien no es m s q u e u n a
f u e r z a dbil, a u n q u e no es c o m p le ta m e n te nula, es u n r e c i
piente q u e sale re c e p tiv a m e n te al e n c u e n tr o de a q u e l c o n te n i
do. As se p o n e de m a n ifie sto la m ism a c o n f o r m a c i n en las
form as de e x iste n c ia religiosas com o en las sociolgicas del in
dividuo. E s ta s ltim a s solo n e c e sita n ser a c o m p a a d a s o a d
m itidas p o r el te m p le religioso p a r a q u e se d la f o rm a esencial
de la religin c o m o de u n a configuracin a u t n o m a y de c o m
p o r ta m ie n to . S in p e n s a r en este c o n te x to g e n e r a l y de este
m o d o d e m o s tr n d o lo m ejor un especialista de la religin se m i
ta a n tig u a e sb o z a la siguiente descripcin. En la p o c a in m e
d ia ta m e n te a n te r io r al islam a los h ro e s ra b e s les f a lta b a lla
m a tiv a m e n te la religin en el se n tid o habitual de la p a la b ra . Se
o c u p a b a n m u y p o c o de los d ioses y las c u e s tio n e s d iv in a s y
e ra n m u y d e s c u id a d o s en los a s u n to s relativos al culto. P o r el
co n tra rio , se n ta n u n a cierta ve n e ra c i n religiosa a n te la tribu,
y la v id a de c u a lq u ie r m ie m b ro de la tribu se c o n s id e r a b a s a
g r a d a e i n v u ln e r a b le . E s ta a p a r e n t e c o n tr a d ic c i n se t o r n a
c o m p r e n s ib le si se la c o n s id e r a b a jo la luz de la c o n c e p c i n
a n tig u a p a r a la cual D ios y sus a d e p to s co n stitu y e n u n a c o m u
nidad en la cual se p o n e de m anifiesto el m ism o c a r c t e r de la
sa n tid a d ta n to en las relaciones de los cre ye nte s e n tr e s com o
en su relacin con la d ivinidad. L a c o m u n id a d religiosa origi
n a ria e r a la tr ib u y to d a s las obligaciones q u e e s ta b a n fu n d a -
L a RELIGIN
V5

2 das en el p a r e n te s c o era n a la vez c o m p o n e n te s de la religin y


D im e n s i n C l s ic a g ed i:

a u n q u e el dios de la trib u se h a b a r e tira d o y h a b a c a d o casi


en el olvido, sin e m b a rg o , se c o n f ir m a b a la e se n c ia de la reli
gin de la t r i b u e n la s a n tid a d del v n c u lo de s a n g r e q u e se
pre se rv a b a .
H a y j u s ta m e n te vnculos, re la c io n e s sociales de los h o m
b re s e n tre s q u e se g n su form a son, p o r as decirlo, p r o d u c
tos religiosos a medias. Son los m ism os valores de relacin que
d e s p r e n d id o s de su c o n te n id o de intereses sociales y e levados
a la d im e n si n tr a s c e n d e n te significan religin en un se n tid o
e stric to y a u t n o m o . E sta s vin c u la c io n e s se p e r c ib e n p o r d e
bajo de a lg u n o s e n c u b r im ie n to s y d e sp la z a m ie n to s de las s u
perficies. R e m ito al m o m e n to religioso o si se a d m ite la m o n s
tr u o s id a d v e rb a l m o m en to relig io id e q u e p a r a u n a
p e r c e p c i n m s p r o f u n d a se e n c u e n t r a en to d o d a r y to m a r .
N a tu r a lm e n te c o m o fenm eno p u r a m e n te sociolgico no tiene
n a d a q u e v e r c o n la religin c o m o m b ito d if e r e n c ia d o . Sin
e m b a r g o , en su e s t r u c t u r a in te r n a y a c e un p a r e n t e s c o ideal,
difcil de calificar, con el c a r c te r de la esencia religiosa q u e a
p a r t i r de ella se c r ista liz a en las re lig io n e s y a c o n f o r m a d a s
c o m o el m o m e n t o del sacrificio. R e s u lta m u y s ig n if ic a tiv o
c u a n d o el h o m b r e de la I n d ia a n tig u a a d q u ie r e a t r a v s del
sacrificio, con el q ue a c e rc a al dios y lo fortalece, u n p o d e r s o
bre l. D el soma de quien los dioses to m a r o n u n a vez, de l se
tie n e n q u e o c u p a r . N o c a b e n in g u n a d u d a de q u e a q u h a y
cierto hechizo, la cuestin es, sin em bargo, cules son las c a u
sas p r o f u n d a s p o r las cuales se h a c o n v e rtid o en este fe n m e
no. S e g u r a m e n te no se d ebe a u n a tra n s f o r m a c i n m etafsica
lineal de las oscilaciones e c o n m ic a s de v a lo r y c o n tr a v a lo r ,
p e ro q u iz s p o r el h e c h o de q u e en to d o ofrecer, m s all del
v a lo r su sta n c ia l de la ofre n d a , h a y u n a significacin d e v a lo r
espiritual a c a u sa de la cual no p o d e m o s disolver y s u p r im ir el
v n c u lo i n t e r n o a tr a v s de la o f r e n d a a c e p t a d a de n in g u n a
m a n e r a a tr a v s de u n a c o n t r a o f r e n d a q u e e x t e r n a m e n t e po-
1U

sea el m ism o valor. Y, p o r o tr a pa rte , la a c e p ta ci n de la o f r e n

D im e n s i n C l s ic a ge<
d a no es m e r a m e n te u n e n riq u e c im ie n to pasivo, sino ta m b i n
u n a c oncesin a q u ie n la realiza. A s com o en el ofrecim iento,
en el a c e p t a r el o fre c im ie n to ta m b i n h ay u n a g r a c ia m s all
de la c a n tid a d de v a lo r del objeto. C o n estas t o n a lid a d e s s u
p e r r a c i o n a l e s q u e a m pla n p e c u lia rm e n te la e sfe ra del s e n ti
m ie n to del o f r e c e r c o m o a c o n te c im ie n to so c io l g ic o e ste se s
p r e p a r a p a r a t o m a r y e n tr e g a r las oscilaciones religiosas. E sta
r e p r e s e n ta c i n in d ia en ta n to no se h a vuelto m e c n ic a , sino
q u e m a n tu v o in te r n a m e n te la significacin religiosa, p r e s u p o
ne en efecto la relacin sociolgica del ofrecer y el a c e p ta r que
m e d ia n te su p r o p ia form a c in in te r n a p ro p o n e al te m p le reli
gioso c o n f o r m a r s e en lo tra sc e n d e n te .
Tal relacin de lo social y lo religioso se p o n e de m anifiesto
ta n to en el f e n m e n o de su u n id a d co m o tam bin de su s e p a r a
cin, m a s s e n c illa m e n te , e n a q u e llo q u e en a m b o s m b i t o s
p u e d e d e n o m in a r s e sim ple m e nte la obligacin') M s all del
b u d is m o y del c r is tia n is m o a m b a s cosas c o n v e r g e n p o r d o
quier. El servicio de los dioses es en to d o el m u n d o a n tig u o y
casi en to d a s p a r te s en el m u n d o tn ic o un c o m p o n e n te d e la
v id a en la c o m u n id a d poltica o ta m b i n familiar q u e p e r t e n e
ce a esta v id a c o m o la le n g u a de u n a tal c o m u n id a d . El he c h o
de que a lguien se r e h se a tal servicio no es algo d istin to a que
q u ie r a r e h u s a r al servicio a las a r m a s o que q u ie r a c r e a r u n a
lengua p a r a l solo. Incluso el b u d ism o d e m u e s tr a esto a u n q u e
sea com o in s ta n c ia negativa. Le falta p o r c o m p le to el m o m e n
to social. S u ideal es lo m onstico, d onde, p o r cierto, e st n in
c lu id o s o c a s io n a lm e n te el sa c rific io y el s u f r im ie n to p o r los
otros. P e r o no en a ra s de los otros, sino en a ra s del su je to y de
su e t e r n a s a lv a c i n . El b u d is m o e n s e a el c o m p le to a p a r t a
m ie n to del m u n d o social. El sa lv a rse es p a r a l s o la m e n te el
d e s p r e n d e r s e de to d a e xistencia, ta n to de la social c o m o de la
natural: solo re c o n o c e las obligaciones consigo m ism o y c u a n
d o el b ie n e s ta r de los o tro s est incluido, e n to n c e s es el bie-

\
L/A RELIGION
47

n e s ta r de to d o s los seres vivos, en Fuerte o p o sic i n a la d e li


D im e n s i n C l s ic a g e clisa

m i t a c i n p o l i t i c o s o c i a l q u e e s t a b l e c a n las o b l i g a c i o n e s
sociales en el m u n d o clsico y no c r is tia n o en g e n e r a l, p e r o
ta m b i n en la m a y o r p a rte del m u n d o cristiano.
P o r cierto, el b u d ism o no es u n a religin. E s la d o c tr in a de
la salvacin q u e el m ortal p u e d e a lc a n z a r a b s o lu ta m e n te solo a
travs de su v o lu n ta d y p e n sa m ie n to y que se r e g u la sola c u a n
do el m o rta l c u m p le con las c o n d ic io n e s u b ic a d a s e x c lu s iv a
m e n te en la c o n s titu c i n de su a lm a . L a sa lv a c i n del s u f r i
m iento, el n ic o c o n te n id o del bu d ism o , no r e q u ie r e ni de un
p o d e r tr a s c e n d e n te , ni de la gracia, ni de u n m e d ia d o r; la sa l
v a c i n no es lle v a d a a cab o , sin o q u e se r e a liz a a s m is m a
com o el logro lgico de la r e n u n c ia del a lm a a to d a v o lu n ta d
de vida. Q u e , p o r lo tanto, la obligacin social y la religiosa no
te n g a n a q u la c o rre la c i n q u e de o tr a m a n e r a s ie m p re m u e s
tr a n m s all de c ie r ta d ife r e n c ia c i n de la c u l t u r a c r is tia n a
r a d ic a sim p le m e n te en el hecho de q u e el b u d is m o no posee las
p a rte s de esta c orrelacin, que ni contiene n o r m a s sociales, ni
es u n a re ligin. P o r el c o n tr a r io e n to d a s p a r te s del m o d o
m s c la ro en el a n tig u o sem itism o, en G r e c ia y en R o m a la
obligacin religiosa del sacrificio es la oracin, el culto g e n e ra l
no es u n a c u e sti n personal, sino q u e le c o m p e te al in d iv id u o
en ta n to m ie m b r o de u n d e te rm in a d o g r u p o que luego es c o n
s id e r a d o ta m b i n en ta n to to ta lid a d r e s p o n s a b le de las faltas
del individuo. Y p r e c isa m e n te p o r eso la v id a social de los a n
tiguos p u e d e p o r o tr o lado t r a n s c u r r ir c o m p le ta m e n te b a jo el
asp e c to religioso. L a bendicin religiosa que, c o n s id e r a d a e x
te rn a m e n te , solo a p a r e c e com o un fe nm e no c o n c o m ita n te de
lo exigido socialm ente c o n fo rm a en re a lida d u n a u n id a d in te r
na, in se p a ra b le c on l. Q u e las exigencias sociales se c o lo q u e n
bajo la p ro te c c i n de la religin, q u e la relacin del in d iv id u o
hacia la to ta lid a d de la obligacin sea d is p u e s ta en c o n t r a de
D ios es solo u n a e la boracin e sc la re c e d o ra u o b je tiv a d o r a de
los m otivos del sentim iento q u e las relaciones sociales y a c o n
tienen, p o r as decirlo, en su f o rm a interior. D ic h o con m a y o r

u p is u a u J iQ
p re c isi n : en la d isp o sic i n de e sta f o rm a de c o n v e r t i r s e en
lugar u o b je to del tem ple religioso.
La relacin del nio d e v o to con sus padres, del p a tr io ta e n
tu sia sta c on su p a tr ia o del c o sm o p o lita c o m p e n e tr a d o con la

q
h u m a n id a d , la relacin del tr a b a ja d o r con su clase q u e lu c h a
p o r elevarse o del feudal orgulloso de su n o b le z a con su estra-
to, la re la c in del som e tid o con su so b e r a n o bajo c u y a s u g e s
tin se e n c u e n tr a o del sold a d o re c to con su a r m a d a : to d a s es
tas r e la c io n e s c o n u n c o n t e n i d o ta n in f in ita m e n te m ltip le
p u e d e n te n e r sin e m b a rg o , c o n s id e r a n d o la f o rm a d e su lado
psquico, u n to n o c o m n q u e hay q u e c a r a c te r iz a r c o m o reli
gioso. T o d a s ellas c ontie ne n u n a pe c u lia r m ezcla de a b n e g a d a
e n t r e g a y d e s e o e u d e m n ic o , de devocin y e levacin, de in
m e d ia te z s e n s ib le y a b s tr a c c i n no sensible. Y t o d o e sto no
solo en te m p le s q u e se a lte r n a n , sino a d e m s e n u n a u n id a d
p e rsiste n te q u e se g n el e n te n d im ie n to no p o d e m o s c o n c e b ir
de o tro m o d o sino m e d ia n te la desco m p o sic i n en tales p a re s
de o p u e s to s . A s s u rg e u n d e te r m in a d o g r a d o de te n s i n del
sen tim ie n to , u n a in tim id a d y u n a solidez de la re la c i n in te r
na, u n a disposicin del sujeto en u n o r d e n s u p e r io r q u e al m is
m o tie m p o es c o n s id e r a d o p o r l c o m o algo i n t e r n o y p ersonal.
E stos e le m e n to s del se ntim iento a p a r tir de los c uales se c o n s
truye, p o r lo m e n o s en pa rte , el lado interno, p e r o ta m b i n el
lado e x te r n o de tales relaciones, se llaman p a r a n o s o tr o s reli
giosos. E s to se d o c u m e n ta , c o n v e rtid o en cierto m o d o en fo r
m a sustancial, en el he c h o de q u e D ios c re a o s a n c io n a las re
l a c i o n e s d e los h o m b r e s . L o s d io s e s se d i f e r e n c i a n , p o r
e je m p lo , s e g n e x is ta n en v i r t u d de la d e s i g u a l d a d o de la
ig u a ld a d de los h o m b r e s , es decir, se g n se a n le g itim a d a s o
c r e a d a s las d e s ig u a ld a d e s e x is te n te s , p a r a q u e h a y a u n ser
a n te el cual to d o s son iguales. P e r o p r e c isa m e n te el h e c h o de
q u e este d is ta n c ia m ie n to de las d ire c c io n e s de c o n te n id o s no
im p id e la ig u a ld a d de la b e n d ic i n tr a s c e n d e n te , m u e s t r a la
La rf.licin
19

igu a ld a d de la e s tr u c tu r a que tienen estos ideales c o m o socia


D im en si n C l s ic a g e d is a

les en g e n e ra l y q u e esta e s tr u c tu r a p r e p a r a p a r a el se r a b a r c a
do de la vida religiosa. P re c isa m e n te el he c h o de q u e sean reli
giosas les o t o r g a u n a n o ta q u e las d istin g u e de las re la c io n e s
fu n d a d a s en el p u r o egosm o o en la p u r a sugestin o en f u e r
zas p u r a m e n te externas, o incluso p u r a m e n te m orales.
Q u i z s se p u e d e c a r a c te r iz a r este tipo de to n o del s e n ti
m ie n to en la m a y o r a de los c asos c o m o el de la p ie d a d . La
p ie d a d es el te m p le del a lm a q u e se c o n v ie r te en re lig i n en
c u a n t o se p r o y e c t a en d e t e r m i n a d a s c o n f ig u r a c io n e s : p a r a
n u e stro c o n te x to es significativo q u e pieta e x p r e s a b a in d istin
ta m e n t e el c o m p o r t a m i e n t o p ia d o s o con los h o m b r e s c o m o
con los dioses. La piedad que en cierto m odo es la religiosidad
a n en e sta d o fluido no necesita ad e la n ta rse a la fo r m a fija del
c o m p o r ta m ie n to con los dioses, a la religin. E s u n a c o n te c i
m ie n to tp ic o q u e tem ples o func ione s que, s e g n su e se n c ia
lgica, v a n m s all del alma, sin e m b a r g o , p e r m a n e z c a n en
ella misma y no d en cuenta de ningn tipo de objetos. H a y almas
b u e n a s c u y o s e r y a c tu a r estn im p re g n a d o s de la p e c u lia r te r
n u ra , c a lid e z y e n tr e g a del a m o r y que, sin e m b a r g o , n u n c a
sie n te n u n a m o r a u t n tic o h a c ia un h o m b r e in d iv id u a l, h a y
c o ra z o n e s m a lv a d o s en los cuales todos los p e n s a m i e n t o s y d e
seos se s u c e d e n so b re la base de u n a a c titu d cruel y eg o sta sin
que p o r eso se c o n c re te n rea lm e nte hechos malos, h a y n a t u r a
lezas a rtstic a s c u y o m odo funcional de v e r las cosas, de vivir
la vida, de f o r m a r sus im presiones y se n tim ie n to s es u n m o d o
a b s o lu ta m e n te a rtstic o y sin e m b a r g o n u n c a c r e a n u n a o b r a
de arte. D el m ism o m odo hay h o m b re s p iadosos que no le d e
dican su p ie d a d a n in g n dios, es decir, a la con fig u ra c i n , que
no es o t r a c o sa q u e el o b je to p u r o de la p ie d a d : n a t u r a l e z a s
religiosas q u e no tienen religin. Tales n a tu ra le z a s e s ta r n e n
tre a q u e lla s q u e e x p e r im e n ta n y sie n te n las re la c io n e s re c i n
tr a ta d a s c o n u n a c o m p e n e tr a c i n religiosa. El h e c h o de q u e
las d e n o m in e m o s religiosas responde, p o r cierto, a q u e existe
K J CA-/IVO O HVliVIC.L
50

la configuracin sustancialm ente em a n c ip a d a de la religin te r

D im e n s i n C l s ic a gedi:
m inada, su r g id a solo a p a r tir de ellas, en cierto m odo, la c u ltu
ra p u r a de los im pulsos, tem ples y necesidades q u e se p r o d u c e
en el m aterial em prico, social en aquellas relaciones.
4 Se p o d r a p e n s a r q ue las relaciones sociolgicas, c a r a c te r i
z a d a s as p s q u ic a m e n te en c u a n t o so n lle v a d a s solo p o r u n
p ro c e so de v id a q u e en c u a n to tal es religioso y se e n c u e n t r a
d e n tr o d e los lmites del m b ito o c u p a d o p o r ellas, son fenme-
HOJ religiosos g e n u in o s y q u e las fu n c io n e s v iv ie n te s en e sta
carac teriz a c i n , a d q u ir ie n d o u n a v id a p r o p i a y y e n d o m s all
de su m e d id a de c o n f ir m a c i n en la m a te r ia social, c r e a r o n
dioses c o m o su objeto. N o fa lta r o n a na loga s a p e s a r de la
g r a n d is ta n c ia de los c o n te n id o s . Se h a o b s e r v a d o c o n s u f i
ciente f r e c u e n cia q u e la afeccin del a m o r c re a su p r o p io o b je
to. N o solo el h e c h o de que el instinto ertico b u sc a u n objeto
q u e le c o r r e s p o n d a y c on el cual p u e d a deleitarse, ta m p o c o el
h e c h o de q u e las ilusiones del e n a m o r a d o i n t r o d u c e n en u n
objeto aqu e llo s v a lo re s a n h e la d o s de los cuales en re a lid a d c a
rece. M u c h o m s q u e un objeto del a m o r el a m a d o sigue sien
d o jiempre u n a c r e a c i n del q u e a m a . E n el a m o r s u r g e u n a
nu e v a c o n f ig u r a c i n ligada c ie r ta m e n te al h e c h o de u n a p e r
s o n a lid a d , p e r o v iv ie n d o s e g n su e s e n c ia y su id e a en u n
m u n d o c o m p l e t a m e n t e d istin to , in ta n g ib le p a r a la r e a lid a d
e xistente en s de este ho m b re . N o h a y que c o n f u n d ir las c u a
lidades de c o n te n id o p re s e n ta d a s con la cuestin de la f o rm a o
la esencia de la cual se tr a ta aqu. La im agen de lo a m a d o s u r
gido de sus p r o p ie d a d e s p u e d e o no coincidir con su realidad.
La p r o d u c tiv id a d del a m a n te q u e p ro d u c e al a m a d o c o m o u n a
c o n fig u ra c i n m s all de to d o s los d e m s r d e n e s de las c o
sas, ni se v u e lv e su p e rflu o a tra v s de este caso, ni se c o n firm a
a travs de l.
-_^si Se c o m p o r t a igual q u e la o b r a de arte, que c o m o o b r a de
a r te - e s decir, a d ife re n c ia de u n a m e r a im itacin de la re a li
d a d - tiene en c a d a caso u n a significacin creativa sin im p o r ta r
La religin WWV U D V
51

si to m a sus c o n te n id o s de u n a re a lid a d d a d a . L a o b r a de a rte


D im e n s i n C l s ic a g e d is ;

e m a n a del m o v im ie n to p r o d u c tiv o in te rio r del a rtista . Es u n a


o b r a de a rte en c u a n to se ha c o r p o r iz a d o en l y se c o n v ie r te
en algo c o m p le ta m e n te distinto del trozo de m rm ol, tal com o
este se e n c u e n tr a en el m u n d o de la realidad p alpable, ta m b i n
algo c o m p le ta m e n te distin to de la fo rm a e x tr a d a de la e x p e
riencia en este m u n d o . Asi el h o m b re q u e es a m a d o p o r o tro se
e n c u e n tr a en u n a ca te gora esencial c o m p le ta m e n te nue va . Es
el p r o d u c t o del a m o r in d is tin ta m e n te si las c u a lid a d e s de las
que se c o n stitu y e en la r e p re se n ta ci n del a m a n te son a d q u ir i
das de su r e a lid a d h a bitua l o son p u r a m e n te fan t stic a s. C o n
esta indicacin la b anal obvie d a d de que los dioses son los p r o
d u c to s del te m p le religioso d e b e se r c o lo c a d a en un c o n te x to
ms am plio que, p o r cierto, no me pa re c e tan obvio. El v o lv e r
se e fe c tiv o de c ie r ta s fu e rz a s e im p u ls o s f u n d a m e n t a l e s del
alm a significa q u e estas cre a n un objeto. El significado del o b
jeto de estas func ione s del am or, del arte, de la religiosidad es
solo el significado de las funciones mismas. P e r o c a d a u n a de
ellas d e b e se r a tr a v e s a d a p o r cierto p o r los c o n te n id o s en g e
neral p a r a realizarse, p a r a te n e r un objeto. A h o r a bien, el o b
jeto es llevado al p ro p io m u n d o de la fu n c i n en c u a n to ella lo
crea c o m o suyo. P a r a eso es c o m p le ta m e n te in d ife re n te si Tos~
c o n te n id o s q u e se e n c u e n t r a n en e sta fo r m a e sp e c ia l so n y a
p r e e x iste n te s o no: en todos los casos se c o n v ie r te n en c o n f i
g u ra c io n e s n u e v a s con d e re c h o propio. C u a n d o el im p u lso r e
ligioso acoge en s aquellos hechos sociolgicos, c u a n d o la r e
lacin de un in d iv id u o con los individuos de o r d e n s u p e r io r o
con un to d o social o con las n o r m a s ideales de ese to d o o con
los sm bolos en los cuales se c o n c re ta u n a vida en g r u p o , c u a n
do a su m e el to n o q u e d e n o m in a m o s religioso, e n to n c e s es, vis
to de sd e el p u n to de vista funcional, el m ism o c a m in o c r e a d o r
de su a lm a q u e el q u e re c o rre con la creacin de la religin,
a u n q u e a n no h a y a a v a n z a d o en el d e sa rro llo de la d if e r e n
ciacin y o b je tiv a c i n . As h a p o b la d o ta m b i n el m u n d o de

l
G eorg S immel
52

sus im pulsos religiosos com o c u a n d o reza a un dios, solam ente

D im e n s i n C l s ic a g ed i;
que en el ltim o caso la funcin p a re c e c o m p e le rse e n s mis
ma, p o r q u e en c ie rto m o d o s a ha a b a n d o n a d o n u e v a m e n te la
m a te ria d e te r m in a d a .
Sin e m b a r g o , e sto no o c a s io n a n in g u n a d if e r e n c ia en el
p rin c ip io del q u e a q u se tra ta . Los objetos de la religiosidad
que el h o m b r e e n c u e n tr a d e n tr o de ciertas relaciones sociales &
son en ta n to tales igua lm e nte p r o d u c to s de su d e v o c i n como
lo es lo tr a s c e n d e n te . A q u h a de p e r m a n e c e r incierto, si bien
no del todo, si relaciones de este tipo han p re c e d id o hist ric a
m ente p a r a luego, com o p o r ab stra c c i n y su b lim a c i n de este
e lem ento religioso del sentim iento, p e rm itir q u e la religiosidad
se c o r p o n c e en la absolutizacin de estas relaciones, o bien si
estos s e n tim ie n to s y te n d e n c ia s o rie n ta d o s a u n a ese n c ia fuera
del yo e s t n u b ic a d o s en n o so tro s, en c ie rto m o d o , libre, de
m o d o p u r a m e n t e fu n c io n a l y h a n p r o d u c id o i n d e p e n d i e n t e
m ente de su c o n firm a c i n de detenumadaj m o d a lid a d e s de un
o r d e n social o de o tr o tipo de o r d e n , un o b je to en el q u e han
p o d id o vivir. El c o n o c im ie n to q u e se h a de a d q u i r i r a q u no
c o n c ie r n e a u n a su c e si n te m p o r a l histrica, sino a la p u r a
m e n te o bje tiva : en el c om ple jo p sq u ic o de las re la c io n e s del
in d iv id u o con o tro in d ividuo o con un g r u p o de in d iv id u o s el
m u n d o religioso tiene ta m b i n sus jurisdicciones c o m o se e n
c u e n tr a en los fe n m e n o s ms claros y p u ro s de la religin en
el se n tid o h a b itu a l del trm ino.
La religin
53

2 U n id a d d e grupo
D im e n s i n C l s ic a gedii

Si a h o r a paso a o b s e r v a r en lo rm a p a rtic u la r las a n a lo g a s del


c o m p o r ta m ie n to social y religioso c o n s id e r a d a s h a s ta a h o r a
solo d esde u n a c ie rta distancia, e ntonces q u e d a c laro q u e a q u
no se d e b e e n te n d e r p o r analoga u n a igualdad casual de fe n
m enos indife re nte s los unos a los otros. Q u is ie r a m s bien i n
te r p r e ta r del siguiente m odo la igualdad de a m b o s m b ito s del
c o m p o r ta m ie n to siguie ndo el se n tid o de esa igualdad: la c a te
gora religiosa, un m o d o psquico de v iv ir y de e x p e r im e n ta r el
m u n d o , c o m p r e n d e c o m o e n e rg a q u e ob se rv a , o b r a y siente
los c o n te n id o s de la existencia y a tra v s de ello o b tie n e la p o
sibilidad de c o n s titu ir p a r a s un m u n d o objetivo q u e e st fo r
m a d o p o r l, el m u n d o de la religin fre n te a la re lig io sid a d
que es un CJtado en s c a re n te de objeto o ritm o de la in te r io r i
dad. A estos c o n te n id o s, a tra v s de los cuales la re ligiosida d
pasa de cierto m o d o o de los cuales se a propia, p e r te n e c e n las
c o n f ig u r a c io n e s sociolgicas de las cu a le s se m o s t r a r c a d a
vez ms h a sta q u p u n t o estn p re d e s tin a d a s p o r su c o n s titu
cin de u n m b ito de v id a y accin de la ese n c ia religiosa. Si
u n a religiosidad se eleva a la creacin de c o n fig u ra c io n e s p r o
pias (tal c o m o lo h ace h ist ric a m e n te d e sd e el c o m ie n z o ), de
una existencia de dioses y hechos sagrados, e n to n c e s in c o r p o
r a r a este m u n d o form as de aquellos c o n te n id o s q u e e st n en
cierto m o d o e n s o m b re c id a s en el p ro p io m o v im ie n to religioso
y q u e de sliga da s de su m a te ria social y co m o si flo ta ra n lib re
m e n te se e s ta b le c e n en lo t r a s c e n d e n te .^ O q u iz se p u e d e n
p r e s u p o n e r esto solo lo p u e d o indicar a q u com o u n a m o tiv a
cin m s de a que lla analogaalgunas form as de m o v im ie n
to de la v id a p s q u ic a p r o f u n d a m e n te e n r a iz a d a s q u e se a c t i - '
v a n en la c o n f o r m a c i n de la e x iste n c ia re ligiosa t a n to c o m o
de la social, de m o d o tal que la igua lda d de c iertos fe n m e n o s
de sc a n se en la u n id a d de u n a raz q u e d e te r m in a la f o r m a en
jgeneral.
G eorg S immel

E n tr e e sto s p r e s u p u e s to s c o n s id e r o en p r i m e r lu g a r la

^ m e n s i n C l sic a > ged i:


que suele ser a b o r d a d a c om o lo esencial y especfico de la reli
gin, c o m o su su sta n c ia ; a su c o n o c im ie n to p e r te n e c e , sobre
todo, la d is tin c i n de a q u e llo q u e se d e n o m in a fe en se ntido
terico. La fe en su significado intelectual se e n c u e n tr a a p a r e
jada con el s a b e r c o m o un esta d io m e r a m e n te in fe rio r al mis
mo, es un s o s te n e r - p o r - v e rd a d e r o de las razones q u e solo son 2
inferiores a ellas en la fuerza c ua ntitativa, sobre las cuales afir
m am os jaber. D e este m odo investigaciones m etafsicas y de la
te o ra del c o n o c im ie n to nos p u e d e n c o n d u c ir a c o n s id e r a r la
existencia de D io s com o u n a hiptesis plausible o en d e te rm i
nadas c o n d ic io n e s incluso com o necesaria. L u e g o c re e m o s en
l c o m o c r e e m o s en la e xistencia del ter lu m in o so o en la es
tr u c tu r a a t m ic a de la materia. Sin em bargo, in m e d ia ta m e n te
se n tim o s q u e c u a n d o el religioso dice: C re o en D io s est
a firm a n d o algo distinto que un cierto so s te n e r - p o r - v e rd a d e r o
de su e xistencia. N o se a firm a so la m e n te q u e e sta existencia,
que a u n q u e no es e stric ta m e n te dem ostrable, sea sin e m b a rg o
a c e p ta d a , sino q u e significa u n a d e te r m in a d a re la c i n interna
con l, u n a e n tr e g a del se n tim ie n to a l, un dirigir la v id a hacia
l. Q u e u n o e s t ta n c o n v e n c id o de su e x i s t e n c i a c o m o de
c u a lq u ie r o t r a re a lid a d es solo un lado o u n a e x p re si n terica
de aquel se r su b je tiv o psquico q u e se e x p re sa in m e d ia ta m e n
te con la a firm a c i n de que se cree n Dios. L a constitucin del
alm a re ligiosa q u e se a n id a en e sta afirm acin es la f u e n te de
ju v e n tu d a p a r t i r de la cual se eleva u n a y o tr a vez la fe terica
en la e x iste n c ia de D ios a p e sa r de todas las p r u e b a s o posibili
da d e s q u e h a y a en su contra.
U n a p e c u lia r ana lo g a de este se n tid o de la fe es p u e s el
h e c h o de q u e ta m b i n e n tr e los h o m b r e s s u r g e u n a relacin
con el m ism o n o m b re : creemos en alguien, lo q u e a qu, por
cierto, no significa q u e cre e m o s en su existencia, p e r o sin que
d e te r m in e m o s con m a y o r precisin qu cre e m o s en r e a lid a d en
el o tro o del otro. U n he c h o psicolgico to ta lm e n te especfico
La religin
55

se d e sig n a con el h e c h o de q ue creem os en alguien; el nio


D im e n s i n C l sic a g e d is a

cree en sus p a d re s, el su b o r d in a d o en el superior, el a m ig o en


el amigo, el in d iv id u o en el pueblo, el a m a n te en la a m a d a , el
s b d ito en el p rn c ip e . La fe en la r e a lid a d de las c u a lid a d e s
individuales, en los objetos de n u e s tr a c re e n c ia es s o la m e n te
u na especificacin o u n a conse c ue nc ia de esta relacin f u n d a
m ental q u e significa u n tem ple de to d o h o m b r e en re fe r e n c ia
al otro. D e s a r r o ll n d o s e en un m b ito q u e e st m s all de la
cuestin de la de m o stra c i n o refutacin, esta fe en un h o m b r e
s o b r e v iv e in c o n t a b l e s v e c e s a las s o s p e c h a s o b j e t i v a m e n t e
f u n d a m e n ta d a s, a la c la ra apa rie nc ia de la in d ig n id a d de a q u e
llo en lo q u e se cree. Es la fe religiosa la q u e s u r g e a q u en la
relacin de h o m b r e con h om bre.
La fe en Dios es p recisam ente ese estado dirigido hacia a fu e
ra a p a rtir del sujeto, desligado de su objeto e m p r ic o y su m e d i
da relativa, p r o d u c ie n d o su objeto desde s mismo y p o r eso ele
vando esto a lo absoluto. La forma sociotgicay la tra sc e n d e n tal
de esta fe tienen p o r lo p ro n to logros anlogos p a ra el sujeto. Se
ha de sta c a do con razn qu f u e r z a y qu serenidad, qu confia
bilidad m oral y q u elevacin p o r sobre las a ta d u r a s de la v id a
inferior t ra e c onsigo la fe en algo divino, to ta lm e n te i n d e p e n
diente de la realidad objetiva de su objeto. Pues la fe es p re c isa
m ente un e sta d o del a lm a que, si bien est referido a un estar-
uera-de-s, sin e m b a r g o posee esta re fe re n cia lid a d c o m o u n a
caracterstica in te rn a de s mismo. El alm a p ro d u c e c ie rtam ente
las fuerzas de estas elevaciones a p a r tir de s m ism a as d e b e
ser p o r lo m enos p a ra la consideracin m eram ente psicolgica
pero en ta n to las deja p a sa r el estadio de la fe en Dios, a d q u ie
ren u n a form a ms con c e n tra d a y productiva, el alm a c o n fro n ta
sus fuerzas c o n tr a s m isma y en tanto de esta form a las re d u c e
nuevam ente en s pu e d e a travs de ello dejar que se c onvie rta n
en logros de valor de otro m odo inalcanzables.
E sta o rd e n a c i n peculiarm ente d isp u e sta a la cual son in d u
cidas las ene rg a s p squicas a travs de la fe en el se n tid o reli
GEORG SlMMEL
56

gioso ta m b i n p u e d e d is p o n e r s e c u a n d o e s ta fe se d irig e de

D im e n s i n C l sic a gedi:
h o m b re a h o m b re . La fe en un h om bre, a u n q u e objetivam ente
injustificada, tiene la eno rm e ve n ta ja de a n im a r y r e u n ir a q u e
llo que de o tro m o d o q u e d a ra inconsciente o inefectivo. Aquel
h o m b re nos c o n su e la con ra z o n e s banales, p e r o n o s o tr o s cree
mos q u e dice lo m e jo r y lo c o r r e c to y de este m o d o e x tr a e de
n u e stra a lm a los m o m e n to s reales de consuelo q u e se e n c u e n
tra n latentes en ella. N o s alienta en el sufrim iento con fuerzas a
m edias y mal o rie n ta d a s, p e ro co m o c reem os q u e nos alienta,
a d q u irim o s d e sd e noso tro s un n u e v o nim o y fuerza. N o s d e
m u e s tr a algo c o n a r g u m e n to s malos, pero c o m o lo c o n s id e r a
mos v e r d a d e r o , nos v o lv e m o s c o n sc ie n te s de las v e r d a d e r a s
d e m o stra c io n e s a travs de nosotros. S e g u ro o r n a m e n ta m o s a
quien le c re e m o s fre c u e n tem e n te solo con n u e stro s p r o p io s te
soros, p e ro lo q u e eso nos perm ite es que p o d a m o s d e s e n te r r a r
esos tesoros. Y, finalmente, es la fo rm a re u n id a del m ism o p ro
ceso: la fe del h o m b r e en s mismo. E n este caso de la fe se m a
nifiesta c la r a m e n te que todos sus co n te n id o s in d iv id u a le s son
solo las c o n fo rm a c io n es con las cuales las ocasiones in d iv id u a
les r e a liz a n u n te m p le f u n d a m e n ta l del alm a. Si c r e e m o s en
o tra p e r s o n a o en D ios eso significa que la in tra n q u ilid a d e in
s e g u r id a d de se n tirlo s es n u e s tr o destino c o m n , s e g n la di
reccin de estas esencias h a da d o lu g a r a u n a firmeza: su r e p r e
se n ta c i n es un quietiv (u n a q u ie tu d ) en el oscilante ir y v e n ir
del alm a y el h e c h o de que en el caso pa rtic ula r confiemos en
ella es la p ro y e c c i n de este sentim iento de se g u r id a d q ue ca
ra c te riz a n u e s tr o esta d o psquico bajo el efecto de su imagen.
P r e c is a m e n te esto significa la fe en n o s o tr o s m ism os: u n a
t r a n q u i l i d a d y s e g u r i d a d f u n d a m e n t a d a en el ltim o s e n t i
m iento del yo, m a r c a d a en la r e p re se n ta ci n de q u e este y o se
c o n s e r v a r e im p o n d r e x ito sa m e n te frente a c a d a situacin.
E s i n te r e s a n te el m o d o en el q u e la fe a p a r e c e a n c l a d a e n s
m ism a en los fu n d a m e n to s sociolgicos y religiosos en los a n ti
guos ra b e s. La e s tr u c tu r a de vida de estos p u e b lo s re v e la una
L a religin
57

ilimitada c o n fia n z a del individuo en s m ismo, un ego sm o se


D im e n s i n C l sic a g c d i:

guro, in c lu so ra sg o s q u e se h a n c a r a c te r iz a d o c o m o id o la tra
de s m ismo. J u n t o a eso se crea no p o d e r d e s c u b r ir u n a v e r
d a d e r a religin, so b re todo el ineludible culto a los a n c e stro s.
En u n a c o m p re n si n ms p ro f u n d a se h a n in te r p r e ta d o a m b a s
cosas a p a r tir de la re p re se n ta ci n protosem ita, a saber, q u e la
lnea ge n e a l g ic a sigue viviendo en c a d a d e sc e n d ie n te , q u e la
trib u , el v e r d a d e r o o b je to de las im p re sio n e s religiosas, e st
c o n te n id a in m e d ia ta m e n te en la sa n g re de c a d a individuo. La
c onfia nz a g a y a en s mismo, la in q u e b r a n ta b le fe en s m ism o
es a q u el r e c e p t c u lo en el cual, en v ir tu d de la idea de t r a n s
misin he re d ita ria, fluyen ta n to la susta n c ia sociolgica com o
su c o n f o r m a c i n religiosa. La s e g u r id a d con la c ual el r a b e
a n tig u o d e s c a n s a en la c o n c ie n c ia de s e r el d e s c e n d i e n t e de
a q u e llo s a n c e s tr o s , u n a s e g u r id a d q u e te n a u n a m o d a lid a d
c o m p le ta m e n te religiosa y q u e tra a consigo u n m u n d o c o m
pleto de d e r e c h o s y o b lig a c io n e s s a g r a d a s , se v o lv a de este
m odo idntico a la se g u rid a d con la cual crea en s mism o, con
la cual se idolatraba a s mismo.
E n general, la e en D ios y la fe en s m ism o f r e c u e n te m e n te 1
le d a n al h o m b re , en v ir tu d de la id e n tid a d del c o m p o r ta m ie n
to p r im a r io del a lm a , la m ism a a le g re im p e r t u r b a b i l i d a d , la
m ism a c o n f ia n z a en el futuro, la m ism a p o s ib ilid a d lig e ra de
s u stitu ir p o r u n a n u e v a e s p e r a n z a u n v a lo r p r o b a d o p r e c i s a
m e n te c o m o e n g a o . A s la fe en s m is m a tie n e las m is m a s j
c onve nie nc ias q ue la fe en otros a u n q u e nos c o n d u z c a a infini
tos e r r o r e s y nos v e n d a un se n tim ie n to de n o s o tr o s m is m o s
que a n tic ip a n u e stro s logros. C u n ta s cosas lo g ra m o s p o r q u e
creem os q u e las p o d e m o s lograr, c u n ta s veces u n a a p t i t u d se
d e s a r r o lla h a s ta su lmite m s e x tr e m o solo p o r el h e c h o de
que c o n sid e ra m o s ese lmite com o m u c h o ms lejano, c u n ta s
v eces a lg u ie n a c t a o c a s io n a lm e n te de un m o d o d e c e n t e en
v ir tu d de un cierto noblejje oblige, p a r a lo cual no e st legiti
m a d o de n in g n m o d o p o r su c onstitucin, sino solo p o r su fe
G eorg S immel
58

en esta c o n stitu c i n . La fe p r c tic a es un c o m p o r ta m ie n to p r i

D im e n s i n C l s ic a gedi:
m ario del a lm a q u e s e g n su e se n c ia es sociolgico, es decir,
que se a c tu a liz a com o u n a relacin con un se r q u e se e n c u e n
tra frente al yo. Q u e el h o m b re ta m b i n p u e d a p o n e r s e frente
a s m ism o r a d ic a en su c a p a c id a d de d e sd o b la rse en sujeto y
objeto, de e n c a r a rs e a s m ism o c o m o un tercero, r a d ic a en u n a
c a p a c id a d q u e no tiene a n a lo g a c o n n in g n o t r o f e n m e n o 1
del m u n d o q u e c o n o z c a m o s y q u e f u n d a m e n ta to d o el m o d o
de n u e s tr o espritu. Q u e las consecuencias de la fe en el yo, en
el o tro y en D io s estn e m p a r e n ta d a s e n tre s de m a n e t a s tan
d iv e rsa s s u r g e s im p le m e n te del h e c h o de q u e to d a s ellas son
se g n el o b je to sociolgico s o la m e n te d if e r e n te s e x p re s io n e s
del m ism o e s ta d o de te nsin del alma.
A n no se h a inve stiga do en a b so lu to q u significacin p u
r a m e n te social tiene esta fe religiosa ms all de tales p a r tic u
laridades. Sin e m b a rg o , estoy se g u ro de q u e sin ella no existi
ra la s o c i e d a d ta l c o m o la c o n o c e m o s . M s a ll d e to d a
d e m o s tr a c i n y f r e c u e n te m e n te en c o n tr a de to d a d e m o s t r a
cin, del h e c h o de q u e e stam os a f e rra d o s a la fe en u n h o m b re
o a la fe en u n c o n ju n to es u n o de los lazos m s f u e r te s m e
d ia n te los cu a le s la soc ie d a d se m an tie n e unid a . I n n u m e r a b le s
veces la re la c i n de o b e d ie n c ia no de sc a n sa en u n d e t e r m i n a
do c o n o c im ie n to del d e r e c h o y la s u p e r io r id a d del otro , ta m
poco en el a m o r y la sugestin, sino en la fe en el p o d e r, el
beneficio, la irre sistib ilid a d y b o n d a d del otro, en u n a fe que
de n in g n m o d o es solo u n a suposicin te ric a de tip o h ip o t
tico, sino u n a c o n fig u ra c i n p sq u ic a to ta lm e n te p e c u lia r que
s u rg e e n tr e los h o m b r e s . L a fe no se a g o ta e n las c u a lid a d e s
in d iv id u a le s q u e ella se r e p r e s e n ta c om o va lo re s de su objeto,
sino q u e so n c o n te n id o s re la tiv a m e n te c a su a le s en los cuales
el te m p le fo rm a l y la te n d e n c ia al otro, q u e se llam a la fe en l,
se o b j e t i v a n y se v u e lv e n e x p r e s a b le s . L a fe se a m a lg a m a
c o m o p o d e r sociolgico, n a t u r a l m e n t e con to d a s las de m s
fuerzas de v in c u la c i n posibles del saber, de la v o lu n ta d y el
L a religin
59

(t se n tim ie n to , m ie n tr a s se r e p r e s e n t a en fo r m a p u r a , e f e c tiv a
D im e n s i n C l s ic a g e d is;

solo p a r a s en la fe en Dios: u n a am plia c in y a b so lu tiz a c i n


que a p e n a s nos hace visible su esencia en los f e n m e n o s infe
r io re s y m ix to s. E n e sta fe en D io s el p r o c e s o d e fe en a l
guien se ha d e s p r e n d id o de la a ta d u r a a la c o n tr a p a r te social,
la fe ta m b i n h a c r e a d o desde s su objeto se g n el c o n te n id o
m ie n tr a s q u e en su a c tiv id a d social ha e n c o n t r a d o u n o b je to
y a d a d o en o tro s rd e n e s. Sin e m bargo, d esde el p u n to de v is
ta religioso la fe no llega a se r a p e n a s a tra v s de su te n d e n c ia
a lo tr a sc e n d e n te , q u e es ms bien solo u n a m e d i d a y u n m o d o
de re p r e s e n ta c i n de ella, sino q u e en su realizacin soc iolgi
ca d e s d e el c o m ie n z o e s t a t r a v e s a d a p o r las e n e r g a s de la
funcin f o rm a lm e n te religiosa. A tra v s de la sntesis de s u je
cin y e x p a n s i n del yo , de a g u d e z a visual y c e g u e r a , de es-
p o n t a n e i d a d y d e p e n d e n c ia , de d a r y re c ib ir q u e y a c e e n la fe,
esta form a un tr a m o del m b ito religioso so b re el cual se p r o
y e c ta n las re la c io n e s de los h o m b r e s e n tr e s y el c u a l to m a
este n o m b r e y su c o n c e p to p o p u la r, p e ro de n in g u n a m a n e r a
su esencia, e xc lu siv a m e n te de las c o n fig u ra c io n es trajcendentej
g r a b a d a s en l y su e s tr u c tu r a , m a n if e s ta d a s del m o d o m s
puro.
Se p o d r a decir: D io s es el o b je to de la fe sin m s. El c r e
y e n te hace crista liz a r en l la fu e rz a radical de e sta fu n c i n sin
d istraccin, ni in te r r u p c i n . Lo q u e no se re futa , sino q u e se
fortalece c u a n d o se c o n sid e ra la credulidad c o m o la e sencia
del h o m b r e religioso en general, ta m b i n de aquel en el cual el
c a r c te r de su p ro c e so de existencia del a lm a a n no se h a sus-
tancializado, o y a no se ha susta n c ia liz a d o en u n a r e p r e s e n t a
cin de Dios, sino q u e vive p r c t i c a y filosficamente, de m o d o
in m a n e n te s e g n el s e n tim ie n to . D e este o rig e n , sin e m b a r
go, de la totalidad y originalidad de la en e rg a del a lm a tal com o
ella se e n c u e n tr a a u n m s alia de sus aplicaciones sin g u la re s y
p o r lo ta n to sie m p re relativas, p r o c e d e el c a r c te r de lo abjolu-
t en la r e p re se n ta c i n de Dios. D e este m o d o la fun c i n de la
G eorg S immel
60

fe se e n c u e n tr a en u n a linea ju n to a u n a c a n tid a d de a c tiv id a

D im e n s i n C l sic a gedi:
des del a lm a q u e p r e c is a m e n te solo dejan d e s e m b o c a r en la
su sta n c ia religiosa lo m s general, indiferenciado, su f u e rz a no
p r e ju z g a d a p o r nin g n c o n te n id o particular. D e este m odo, el
D io s del c r is tia n is m o es el o b je to del a m o r sin m s. T o d a s
a quellas c o n stitu c io n e s especiales de los h o m b r e s y las cosas a
tr a v s d e las c u a le s p r e c is a m e n te esto d e t e r m i n a d o p e rm ite
realizar n u e s tr a s posibilidades del a m o r dirigido a si, le d a n al
a m o r u n a to n a lid a d especial ju n to a la cual tiene lu g a r u n am o r
a los o tr o s c o m o si fuese un caso especial del m ism o c o n c e p to
general: el a m o r a o tro es o tr o am or. As el a m o r se c o n v ie rte
en u n o b je to e m p r ic o a u n q u e n a t u r a l m e n t e siga s ie n d o un
p ro c e so e n el a m a n te , en cierto m o d o pues u n p r o d u c t o de juj
energas y de la co n stitu c i n de su objeto. A h o r a bien, de b id o
a q u e D io s no le es d a d o al a lm a e m p ricam ente, d e b id o a que
l no se e n f r e n ta a ella com o un se r individual d iferenciado, l
es el p r o d u c t o p u r o de la e n e r g a del a m o r en g e n e r a l, e n la
cual d e s c a n s a n in d ife re n c ia d a m e n te sus ram ificaciones, g e n e
ra lm e n te d e fin id a s que se h a n de realizar a tra v s de lo indivi
dual de los objetos.
E n este m ism o sentido D ios es tam bin el o b je to de la b s
q u e d a sin m s. A quella in q u ie tu d de la v id a in te rio r q u e a n h e
la c a m b ia r c o n tin u a m e n te los objetos de la r e p r e s e n ta c i n tie
ne e n ella su ob je to absoluto, en l no se b u sc a m s u n objeto
i n d iv id u a l - l o q u e sig n ific a s ie m p r e u n a b s q u e d a i n d iv i
d u a l, sino q u e la b s q u e d a en c u a n to tal e n c u e n t r a su fin en
l. A ella le c o r r e s p o n d e la c o rrie n te s u b te r r n e a de b u sc a r, de
ir haca ah, h a c a ah, de la in tra n q u ilid a d de la c ual el q u e
rer c a m b ia r to d o lo individual es solo u n a a p a r ie n c ia o parte.
- E n ta n to D io s es el fin en general, es p re c isa m e n te el fin del
b u s c a r e n g eneral. D e este m o d o tam bin se m u e s tr a el senti
do p r o f u n d o de su o r ig e n c o m o a b s o lu tiz a c i n del im p u lso
causal. D e n t r o de lo e m prico este im pulso vive s ie m p re en un
c o n te n id o in d iv id u a l c o m o u n a c o n figuracin p a r tic u la r en la
La religin
61

cual u n a m a te ria especfica y la form a causal h a n c o n flu id o en


D im e n s i n C l sic a g e d i:

una u n id a d . Sin em bargo, en ta n to el im pulso causal a c t a sin


estos estm ulos p articulares, en ta n to no ad m ite algo d a d o sin
g u la r m e n te , s in o q u e p r o d u c e su o b je to c o m o u n a f u n c i n
p u r a este objeto es lo a b so lu ta m e n te general, c o m o e n e r g a n-
dife re n c iad a solo p u e d e c o n v e rtir en su c o n te n id o la c a u s a del
ser en general.
C u a n d o la E scolstica c a ra c teriz a a D ios co m o el etwperfec-
tjim um , com o a q u e l ser que est ms all de to d a lim itacin y
p e c u lia r id a d , e s to o b je tiv a el o r ig e n de su r e p r e s e n t a c i n a
p a r tir de a q u e llo q u e de todos m o d o s p o d e m o s d e n o m i n a r lo
a b s o lu to en nuestra alma-, a p a r t i r de su s f u n c io n e s p u r a s a c
tu a n te s solo a p a r t i r de s m ism as q ue no e st n e s p e c ific a d a s
p o r un objeto individual p r o d u c id o p o r ellas. Si l se lla m a el
a m o r mismo e n to n c e s visto d esde esta p e r sp e c tiv a rige ta n to
p a r a l c o m o p a r a el sujeto y l ha in c o r p o r a d o el p r o c e s o en
este en s: l no es u n objeto individual del am or, sino q u e s u r
ge - s e g n su idea re a liz a d a a u n q u e n u n c a sea t r a n q u i l a m e n
t e - del im p u ls o a m o r o s o en su f o r m a m s p u r a , en c ie r to
m odo, de lo a b s o lu to del am or, m s all de sus f o r m a s r e la ti
vas, es decir, r e b a ja d a s a la relatividad p o r ob je to s p a r t i c u l a
res. Asi se c o m p r u e b a su relacin psicolgica con los p ro c e so s
c o n stitu tiv o s sociales e n tre los h o m b re s. T o d a s las fu n c io n e s
com o el a m o r y la fe, la a o r a n z a y la e n tre g a , q u e se p r e s e n
tan c o m o su s in stin to s, v in c u la n d e s d e el s u je to los la z o s de
vinculacin con o tro s sujetos. La r e d de la so c ie d a d se e n t r e t e
je a p a r t i r de su s in c o n ta b le s d if e r e n c ia c io n e s , ellas so n en
cierto m o d o las fo rm a s apriorsticas que a p a r tir de e stm ulos
in d iv id u a le s p r o d u c e n los fe n m e n o s e m p ric o s p a r tic u la r e s
de ndole p s iq u ic o s o c ia l. JVlas en c u a n t o a c t a n en su p u r a
e s e n c ia lid a d q u e solo est a tr a v e s a d a p o r el te m p le religioso
prim ario, libre de limitacin p r o d u c id a p o r u n a c o n tr a p a r tid a ,
e ntonc e s el objeto a bsoluto, el objeto religioso es su fin y p r o
d ucto. O e x p r e s a d o de otro m odo: el m o m e n to re lig io so q u e
G eorg S immel
62

y a c e en e sta s fo rm a s se vuelve a h o r a libre, s ig u ie n d o solo la

D im e n s i n C lsica. gcdi;
form a de la relacin en general. As com o las p a r te s in d iv i
duales y los a c o n te c im ie n to s de la realidad se c o m p o r ta n en la
r e p r e s e n t a c i n re lig io sa o b je tiv a c o n el s e r d iv in o c o m o su
fuente a b s o lu ta , en s u n ita r ia y a b a r c a d o r a de su s o p o s ic io
nes, as se e n c u e n tr a n psicolgicam ente los im pulsos d iv e r s a
m e n te i n d iv id u a liz a d o s q u e las a lm a s v in c u la n so c io l g ic a
m ente e n tr e s con el im pulso prim ario, in in te r r u m p id a m e n te
e fectivo q u e r e p r e s e n t a lo g e n e r a l de este d e s d o b l a m i e n t o y
que e sta b le c e c a d a u n o en su l e n g u a - la a b s o lu te z del h o m
bre en la relacin con lo a b so lu to del ser.
U n s e g u n d o c o n c e p to en el cual los f e n m e n o s sociales y
re lig io so s m a n if ie s ta n u n is o m o r f is m o de tal m o d o q u e la
conform acin social se dispone en la tonalidad re ligiosa y la c on
form acin re ligiosa se p r e s e n ta c o m o el sm bolo y la absoluti-
zacin de la p r i m e r a - es la u n id a d . L a confusa m a sa de cosas a
p a r tir de la cual s u r g e solo de vez en c u a n d o u n p a r de fe n
m e n o s v in c u la d o s c a u s a lm e n te le d a a las p o c a s p rim itiv a s
solo una o p o r t u n i d a d de c o n c e b ir u n a m ultiplicidad c o m o u n a
u n id a d , a s a b e r , el g r u p o social. E n u n a o p o sic i n d o b le es
d o n d e se tie n e q u e d e s a r r o lla r la c o n c ie n c ia d e u n i d a d de la
m ism a. P o r lo p r o n t o en la d e lim ita c i n hostil f r e n te a o tr o s
g ru p o s . L a d e f e n s iv a y ofe nsiva c o n ju n ta s fre n te al rival y al
m b ito de v id a es u n o de los m edios ms relevantes de realizar
la p e r te n e n c ia m u tu a de los elem entos del g r u p o e i n c o r p o r a r
los. L a u n i d a d s u r g e f r e c u e n te m e n te , p o r lo m e n o s p a r a la
c o n c ie n c ia, no d e s d e el in te rio r, sino p o r la p r e s i n e x te r n a ,
p o r la n e c e sid a d p r c tic a de esta form a de resistencia, e n g ra n
p a r te ta m b i n p o r la r e p r e s e n ta c i n p r o b a d a en los h e c h o s
fuera de las in sta n c ia s existentes se g n las cuales este c o m p le
jo de e s e n c ia se ra p r e c isa m e n te u n com plejo u n ita rio . Y an
m s lejos e st el c o m p o r ta m ie n to del g r u p o con sus ele m e n to s
individuales q u e los cara c teriz a c om o unidad. J u s t a m e n t e p o r
q u e estos e le m e n to s e stn s e p a ra d o s y son m viles p a r a s mis-
L a religin
6J

2 mos, p o r q u e en c ie rta m e d id a son libres y r e s p o n s a b le s de s


D im e n s i n C l sic a g e d i:

mismos, la config u ra c i n que su rg e de sd e ellos se vuelve c o n s


c ie n te c o m o u n id a d . J u s t a m e n t e p o r q u e el i n d iv id u o siente
q u e l es algo p a r a s, la fu e r z a u n if ic a d o r a q u e lo c o n s o lid a
con los d e m s tiene q u e m a rc a rse m u y fu e rte m e n te: y a sea que
en la d e v o c i n p o r eso l sienta q u e la vida c o n ju n ta c ir c u n s
cribe su existencia, y a sea que en oposicin a eso l v e a la to ta
lidad c o m o p a rte e n fre n ta d a. Q u e la libertad del in d iv id u o a s
pire a s u stra e rse de la u n id a d del todo, q u e en las form a c ione s
mas limitadas e ingenuas no se im ponga tan evidentem ente com o
la u n id a d de u n o r g a n is m o en sus c o m p o n e n te s , j u s t a m e n t e
esto tie n e q u e h a b e r im p u ls a d o a la lib e r ta d a la c o n c ie n c ia
com o a u n a fo rm a o ene rg a especial de la existencia. C u a n d o
las a s o c ia c io n e s p rim itiv a s se o r g a n iz a n ta n f r e c u e n te m e n te
com o d e c a n a to s esto indica c la ra m e n te q u e la re la c in de los
elem entos del g r u p o se asem eja a la de los dedos: u n a relativa
lib e rta d y m o v ilid a d in d e p e n d ie n te de c a d a e le m e n to in d iv i
dual que no o b s ta n te est vin c u la d o con los de m s en u n a u n i
dad del a c t u a r c o n ju n to y la in s e p a ra b ilid a d de la e x istencia.
En ta n to to d a la v id a social es u n a interaccin es, p r e c is a m e n
te p o r eso, u n a u n id a d . P ues u n id a d significa algo d istin to del
hecho de q u e en lo m ltiple los elem entos estn v in c u la d o s e n
tre s y q u e el d e s tin o de c a d a u n o deje i m p e r t u r b a b l e a los
dems.
La sntesis q u e c o n d u c e hacia el g r u p o es el p r o to tip o de la
u n id a d s e n tid a y c o n s c ie n te - m s all de la d e la p e r s o n a li-
d a d y su fo rm a especfica se refleja o se su b lim a en la u n id a d
de la existencia religiosa, que se m a n tie n e u n id a a tra v s de los
c o n c e p to s divinos. A esta correlacin con d u c e , p o r lo p ro n to ,
la con sid e ra c i n de la a g ru p a c i n religiosa. Es su f ic ie n te m e n
te c o n o c id o q u e e n las c u ltu r a s te m p r a n a s (in c lu id a la d e n o
m in a d a in c u ltu ra ) no haba a g ru p a c io n e s de ndole o r g n ic a y
d u r a d e r a q u e no fuesen c o m u n id a d e s de culto. A n en la p o
ca del Im p e rio ro m a n o , en la q u e un fuerte im p u lso de coope-
G eorg S immel
64

rativismo p r o d u c a in n u m e ra b le s corporaciones, es significati

D im e n s i n C l sic a gedi:
vo q u e c a d a u n a de ellas pa re c e h a b e r te nido u n sello religioso
propio. A u n q u e las c o r p o r a c io n e s estuviesen c o n s titu id a s y a
fuese p o r c o m e r c ia n te s o p o r actores, p o r tr a n s p o r t a d o r e s re
literas o p o r m dicos, c a d a u n a de ellas e s ta b a bajo la p r o te c
cin de u n a d e te r m in a d a divinida d o tena u n genUu, p o se a un
tem plo o p o r lo m e n o s un altar. N o es el m ie m b r o individual,
sino el g r u p o en c u a n to tal el q u e est bajo la p ro te c c i n de un
d e te r m in a d o dios y esto rem ite pre c isa m e n te a q u e la anulad de
la c o r p o r a c i n es la q u e se e x p r e s a en el dios, a q u e llo q u e la
m a n tie n e u n i d a m s all de los individuos. El dios es, p o r as
decirlo, el n o m b r e d e la u n id a d sociolgica q u e en t a n t o era
c o n c e b id a ttub jpecie retigioni) p r o d u c a en y p a r a s la reaccin
especfica del te m p le de la religiosidad. L a u n ic id a d del g r u p o
se e x p r e s a b a e n el h e c h o de q u e en las religiones a n tig u a s el
inters del dios en general y en ltim a instancia rega solo p a ra
los a s u n to s de la c o m u n id a d . Si bien en ciertos casos el indivi
duo q u e r a e v o c a r a travs de la hechicera los p o d e r e s d e m o
nacos p a r a su s in te r e s e s p riv a d o s, esto no e s ta b a p e r m itid o
oficialmente, d e b id o a que el in d ividuo de b a b u s c a r a y u d a no
a p r e s u n t o s c o s to s de la c o m u n id a d , sino solo d e n t r o de su
u nida d.
SrN o m e n o s signific a tivo es el p a p e l q u e en el c ris tia n is m o
te m p r a n o d e s e m p e p re c isa m e n te esta unidad sociolgica. Su
v a lo ra c i n se elev h a sta el e x tr e m o sobre los v a lo re s religio
sos de c o n te n id o . C u a n d o en el siglo III surgi la fu e rte c o n tr o
v e rsia de si los c ristia n o s ca d o s en las p e r s e c u c io n e s d e b a n
ser r e in c o r p o r a d o s y el obispo de R o m a p ro m o v i esto, la p a r
te m s e s tr ic ta eligi un obisp o p r o p io c o n tr a c u y a a u to r id a d
no p o d a o b j e t a r s e n a d a . T a m p o c o se p o n a e n d u d a q u e la
c o n s e c u e n c ia re lig io sa e x ig a la p u r e z a in te r n a de la Iglesia,
excluir a los re n e g a d o s o, p o r lo menos, d a r a los m s r ig u r o s a
m ente c o m p e n e tr a d o s la posibilidad de p e r m a n e c e r e n tr e ello.
C ip r ia n o i m p u s o no o b s ta n te q u e la eleccin de este o b isp o
La religin
65

3 fuese d e c l a r a d a in v lid a p o r q u e la e x ig e n c ia de la unidad e r a


1bo c o n c e b id a c o m o el m e ro in te r s vital de la Iglesia. El c r is tia
D im e n s i n C l s ic a 6

nismo h a b a to m a d o esta form a de u n id a d del espritu de c o o


p e r a tiv is m o q u e d o m in a b a en la p o c a del I m p e r io r o m a n o ,
e s p e c ia lm e n te e n la ltim a poca. La u n i d a d m s o r ig in a r ia
e n tre to d o s los cristianos, a saber, la u n id a d a tra v s de la co
m u n id a d del am or, de la fe y de la e s p e ra n z a de c a d a u n o era,
sin e m b a r g o , m s u n e s ta r u n o j u n to a o tr o de a lm a s c o n el
m ism o te m p le q u e u n e sta r u n o con otro o rg n ic o c u y a fo rm a
los c r is tia n o s to m a r o n p r e s ta d a m s bien del m u n d o p a g a n o
que los r o d e a b a y q u e luego elevaron a u n a f u e rz a y p r o f u n d i
d a d h a s ta e n to n c e s desconocidas.
El m o tiv o c r is tia n o de la u n id a d fue q u iz s a p o y a d o t a m
bin p o r o tr o lado tota lm e nte distinto: p o r el m o d o de la perso
nalidad del n u e v o D ios. E n la A n tig e d a d la p e r s o n a lid a d de
los d ioses e r a u n a p e r s o n a lid a d p e q u e a com o la de los h o m
bres, q u e en p rin c ip io no e xceda de lo parcial y fra g m e n ta r io
de las p e r s o n a s terrenales. D o n d e esto e r a c o n s id e r a d o in su fi
ciente y p o r lo ta n to el dios se c o n sid e ra b a o m n ia c a p a r a d o r y
s o b r e h u m a n o , este e r a c o n c e b id o i n m e d ia ta m e n te d e m o d o
p a n te s ta , es d e c ir, sin p e r s o n a lid a d . El c r is tia n is m o c r e el
D ios o m n ia c a p a r a d o r que era al mism o tie m p o u n a p e r s o n a li
d a d y e sta b le c a la f u e r z a u n if ic a d o r a de esta f o r m a p r e c is a
m e n te en la e x te n si n in c o n d ic io n a d a de su se r y su o b ra r. Se
p r o d u c e la sntesis, a sa b e r, q u e lo r e a lm e n te s o b r e h u m a n o
era, sin e m b a rg o , personal, p re c isa m e n te com o la sociedad,
el g r u p o es la c o n fig u ra c i n su p ra in d iv id u a l y sin e m b a r g o no
a b s tr a c ta , sino c o m p le ta m e n te c o n c re ta . Q u i s i e r a c r e e r q u e
esta u n id a d del c o n c e p to su p re m o - q u e en v ir tu d de la f o rm a
de su p e r s o n a lid a d y, p o r lo tanto, de su v ita lid a d infinita d e
b e r a s e r m u c h o m s i m p r e s i o n a n t e y e fe c tiv a , i n c lu s o el
U no del n e o p la to n is m o h a sido u n sostn decisivo p a r a la
c o n c ie n c ia de u n id a d de la Iglesia. J u s t a m e n t e la firm e c o n
f o r m a c i n so c io l g ic a ta m b i n p a r e c e h a b e r s id o o p u e s t a
G e ORC SlM M lL
66

( p e r o no c o n t r a d i c t o r i a ) , c o n f o r m a c i n m e d ia n te la cual la

D i m e n s i n C l s i c a g e d n
Iglesia s o s tu v o e n el d e r r u m b a m i e n t o del m u n d o a n tig u o el
valor de u n absoluto, de u n sostn desde lo s u p r a m u n d a n o , en
efecto, de lo in m e d ia ta m e n te divino. E n la d o c tr in a de la sal
v a c i n del c r is tia n is m o no h a b a en s n i n g u n a r a z n p o r la
cual no p o d a existir u n a c a n tid a d de c o m u n id a d e s sociolgi
c a m e n te in d e p e n d ie n te s e n tr e s que se m a n t u v i e r a n unidas 2
solo p o r el c o n te n id o de su d o c tr in a y conviccin.
E v i d e n t e m e n t e la f u e rz a de este e sp ritu fue c o n s id e r a d a
m uy p r o n t o c o m o in o p e r a n te c u a n d o no se p r e s e n t a b a como
u n a u n i d a d so c io o rg a n iz a tiv a . S in e m b a rg o , e sta no e r a solo
un m e d io t c n ic o p a r a g a r a n tiz a r e x te rio rm e n te la c o n siste n
cia y el p o d e r de la n u e v a religin, sino q u e e r a la realidad me -
tica de la salvacin m'uma. E n v ir tu d de su fo rm a de u n id a d om-
n i a c a p a r a d o r a la Iglesia a p a re c e com o la realizacin del reino
de D io s, q u e h a b a a n u n c ia d o J e s s , es e n c o m i a d a com o la
c iu d a d de D ios, c o m o el a r c a de N o q u e e n c i e r r a en s la
c o m u n id a d de las alm as sa g ra d a s que se salv, c o m o el c u e r
po de Cristo. Q u iz s en n in g n otro caso se v e a este proceso
ta n c la r a m e n te . D e d ic a r las siguientes p g in a s a su d e s a r r o
llo. L a f o r m a de u n id a d e m p iric o so c ia l a d o p t a d a h is t r ic a
m e n te es t o m a d a p o r el te m p le religioso y as se m a n ifie sta a
p a r t i r de s m is m a com o la c o n tr a f ig u r a o la r e a lid a d mstica
de la u n ic id a d tr a sc e n d e n te , del se r sintetizado del m u n d o p u
r a m e n t e religioso. El v a lo r especfico de la r e lig i n a p a re c e
a q u c o m o r a z n y com o efecto, en todo caso id e a lm e n te como
la e x p r e s i n de la form a de la correlacin sociolgica que de
n o m in a m o s la u n id a d del g ru p o . D e n tr o de u n c rc u lo de ideas
el m o tiv o fu n d a m e n ta l de las re fo rm a s de M a h o m a se refiere
al m ism o c o n te x to . Su in te r s e r a s u p r im ir el p r in c ip io de la
tr ib u a fa v o r de u n a u n id a d nacional e x te n d id a . D e este modo
d e c r e t q u e c u a n d o se p r o d u c a un h o m ic id io n a d ie d e b a
a c u d ir en la p e n a de m u e rte a las tribus, sino solo a dios. iVlas
a q u se e n t e n d a p o r d io s su s r e p r e s e n t a n t e s q u e al m ismo
La religin
67

tiem po e r a n los re p r e s e n ta n te s del d e r e c h o universal f re n te al


D im e n s i n C l s ic a g e d isa

d e r e c h o de s a n g r e y de q u e r e lla p a r t i c u l a r de las tr i b u s . E l
dios u n ita r io era, p o r lo tanto, la c ohe sin m e ta fsic a a p a r t i r
de la cual d e b a s e r s u p e r a d a la f ra g m e n ta c i n e m p ric a . E r a
ta n to el s m b o lo c o m o el s o p o r te efectivo legal d e la u n i d a d
sociolgica.
A q u se t r a t a e s p e c ia lm e n te de un r a sg o q u e h a b i t a e n el
c o n c e p to de u n id a d q u e se d ispone com o form acin religiosa.
El he c h o de q u e el g r u p o c onform e u n a u n id a d se p r o d u c e o se
m a rc a e s p e c ia lm e n te en pocas p rim itiv a s a tra v s de la falta
A lucha y competencia en oposicin a su relacin con lo e x iste n te
u e r a de s. Q u iz s no h a y a n in g n m b ito p a r t i c u l a r d o n d e
esta fo rm a de existe nc ia de la c onvive nc ia sin c o m p e te n c ia , la
a c e p ta c i n de m e ta s e intereses se p re s e n te ta n p u r a y r o t u n
d a m e n te c o m o en el m b ito religioso, de m o d o tal q u e la u n i
dad de la p a z de la vida habitual del g r u p o se p re se n ta , p o r el
contrario, co m o u n estadio previo. Pues, de todos m odos, esta
es s o la m e n te u n a f o r m a relativa, q u e en ltim a in s ta n c ia d a
lu g a r d e n tr o de la sociedad em prica del esfu e rz o a e x c lu ir del
m ism o fin a q u ie n e s lo anhelan, a m e jo ra r en lo posible la d e s
p ro p o r c i n e n tr e los deseos y las satisfacciones a u n q u e sea a
costo de los dem s, a b u sc a r p o r lo m enos en la d ife re n c ia con
los d e m a s el c r ite r io de v a lo r del p r o p io a c t u a r y d is f r u ta r .
Casi e x c lu siv a m e n te en el m b ito religioso las e n e rg a s de los
in dividuos p u e d e n vivir p le n a m e n te , sin e n t r a r en c o m p e t e n
cia e n tr e s, p o r q u e se g n la bella p a la b r a de J e s s en la c asa
de D ios h a y lu g a r p a r a todos. A p e s a r de q u e el fin es c o m n a
todos, se le c o n c e d e a to d o s la p o sib ilid a d de a lc a n z a r lo y no
tie n e c o m o c o n s e c u e n c ia q u e los u n o s e x c lu y a n a los o tr o s
sino, p o r el c o n tra rio , la inclusin de los unos a los otros. R e
c o rd e m o s el p r o f u n d o m o d o en el q u e la c o m u n i n e x p r e s a el
hecho de que la religin quiere a lc a n z ar un fin c o m n a to d o s
a travs de un m e d io igual p a r a todos, re c o r d e m o s s o b r e to d o
las fiestas q u e a p o r ta n del m odo m s visible la u n id a d de to d o s
los q u e c o m p a r te n la m ism a e x a lta c i n re lig io sa , d e sd e las

D im e n s i n C l s ic a
b ru ta le s fie sta s de las religiones prim itivas, d o n d e la fusin en
la u n id a d so la c u lm in a r en u n a o rg ia sexual, h a s ta el m s puro
lla m a d o a la pux horrunibuj q ue ex ced a del g ru p o p a rtic u la r.
L a fie sta de N a v id a d c ristia n a e x p re sa la c o m u n id a d de la
p az q u e las relig io n es p a rtic u la re s solo sim b o lizan p a ra el in te
rio r d e los g ru p o s p a rtic u la re s com o u n a e x p re si n en p rin c i
pio u n iv e rsa l. D e n tro de c a d a g ru p o im p e ra la a u se n c ia de lu
c h a en la m e d id a en q u e su fo rm a de v id a u n ita ria d e p e n d e de
ella, e s ta m e d id a es c o m p le ta m e n te p a rc ia l y re la tiv a : la reli
gin c irc u n s c rita al g ru p o le d a a esta paz in te rn a u n a co n fo r
m a c i n lib e r a d a de ta le s lim ita c io n e s q u e se e x p r e s a en las
fiestas. L as fie sta s c ris tia n a s e x tie n d e n este m o tiv o d e la paz
h a sta el s e n tim ie n to del in d iv id u o , que h a de se r llev ad o en su
tem p le a tra v s del m ism o tem p le de to d a la c ris tia n d a d que en
p rin c ip io a tra v ie s a to d as las co m plexiones g ru p a le s. B ien p u e
de s e r q u e e s to se h a y a d a d o en la re a lid a d h is t ric a solo de
m a n e ra m u y in c o m p leta (com o tam b in M .ahom a p u d o im po
n e r in c lu so en A ra b ia m uy difcilm ente el p rin c ip io de derecho
te s tic o -u n iv e rs a l m e n c io n a d o ): seg n su s ideaj la fiesta c ris
tia n a lo g ra s u p e r a r del to d o lo co m p le ta m e n te n ic o en el as
p e c to so c io p sic o l g ic o , el lm ite qu e de o tro m o d o el tem ple
del in d iv id u o e n c u e n tra en la e x tra e z a u o p o sic i n de tem
ples e x is te n te s en o tra p a rte . El prin cip io social de la ausen cia
de lu c h a e x c e d e de este m odo el c a r c te r so cialm en te in te rn o y
a d q u ie re en el m b ito d e estas fiestas religiosas u n sm bolo po
sitiv o y u n iv e rsa l.
Y a en la s c o m u n id a d e s ju d a s y c ris tia n a s te m p r a n a s se
s o s tie n e q u e las d isp u ta s e n tre los dev o to s d e b e n s e r resueltas
a n te la c o m u n id a d o a n te ju e c e s n o m b ra d o s p o r ella. P ablo
lla m a la a te n c i n so b re la c o n tra d ic c i n d e re c o n o c e r com o
ju eces a los p a g a n o s q u e se d esp recian . L a c o m u n id a d religio
sa a p a re c e a q u del lado de la p a z com o la elev aci n de la u n i
d a d in te rn a del g ru p o en g en eral, la religin es, p o r as decirlo,
L a religin
69

a la paz en su sta n c ia , la fo rm a c rista liz a d a en una id e a de la v id a


Dim ensin C lsica ged

en g ru p o q u e d e n o m in a m o s e sta d o de paz. L as co lisiones p u e


d en s u rg ir e n tr e los c re y e n te s en ta n to p e rs o n a s p riv a d a s, en
ta n to n e g o c ia n te s , en ta n to violentos,' sin e m b a rg o , en ta n to
p a rtic ip a n te s del m ism o bien religioso solo p o d a r e in a r la p az
e n tre ellos y , p o r eso, la c o m u n id a d e ra la r e p re s e n ta c i n so
cial de este b ien , ta m b i n la in s ta n c ia l g ic a m e n te a p u n ta d a
q u e llev a a la p a z a to d o s los c o n flic to s s u rg id o s e n ella. La
un ificaci n y reco n ciliaci n q u e se irra d ia d esd e la relig i n so
b re la im ag en del m u n d o se sim boliza en el h e c h o de q u e la paz
del g ru p o en ta n to de a lg u n a m a n e ra d o m in a la in te rio rid a d de
c a d a g ru p o , se elev a a su m x im o en el g r u p o re lig io so . E sta
co n stitu y e en c ie rta m ed id a la tra n sic i n a tra v s de la cual la
fo rm a social d e la u n id a d - e n ta n to la v id a q u e la lle v a es en
g e n e ra l fu n c io n a lm e n te relig io sase tra n s fo rm a en la u n id a d
a b so lu ta de la id e a de D ios. La escala tiene a n u n esc al n m s
q u e c a r a c te r iz a d e d iv e rso s m o d o s las p o c a s p r e c r is tia n a s .
E n ellas la d iv in id a d no se e n c u e n tra p o r c ie rto frente al in d iv i
d u o y a su c rc u lo , sin o q u e e st in c lu id a en ellos, es u n e le
m ento de la to ta lid a d de la v id a del cual d e p e n d e el in d iv id u o .
E n el a n tig u o ju d aism o , p o r ejem plo, el dios p a rtic ip a en la
fiesta en o casi n de la o fren d a, no es solo el p a g o de u n tr ib u
to. E n to d a s p a rte s h ay un p a re n te sc o e n tre el d io s v su s d e v o
tos. Y en to d a s p a rte s d o n d e a p a re c e co m o p a d re de la trib u ,
com o rey, all d o n d e es p re c isa m e n te el dios de eota trib u , p r e
cisa m en te de erta c iu d a d , m ie n tra s q u e o tro s en su e x iste n c ia
son dioses d u d o so s p ro p io s de o tro s g ru p o s, en to d a s p a rte s el
dios es el miembro su p re m o de la c o m u n id ad . l vive d e n tro de
la u n id a d social y es al m ism o tiem p o la ex p re si n de la m ism a,
en c u a n to tal se e n c u e n tra , p o r cierto , fren te al in d iv id u o p a r
ticular, m as no d e o tro m odo a com o se e n c u e n tra el paterfam i
liar en el cu a l c o n v e rg e la fam ilia o a c o m o se e n c u e n tr a el
pt n cip e fre n te a su s s u b d ito s, c u y a su m a r e p re s e n ta . A h o ra
bien, la p o sici n socio l g ica p e c u lia rm e n te c o m p lic a d a de t a
G eorg S immel
70

les e le m e n to s es, a sa b e r, se r m ie m b ro s de u n c rc u lo q u e se

D im e n s i n C l sic a O g e d i:
e n c u m b ra en ellos y q u e c o n stitu y e en u n a u n id a d a los m iem
b ro s ju n to a to d o s los d em s m iem b ro s del m ism o crculo, sin
e m b a rg o , la p o sic i n de la d iv in id a d es en c ie rto s e n tid o en
fre n ta rse a e sta u n id a d com o p o d e r in d e p e n d ie n te y co m p en
sa d o r. P o r eso a te n d ie n d o e sp e c ia lm e n te a h e c h o s religiosos
en el a n tig u o sem itism o se p o d ra a firm a r seg n mi p arecer, B
con ju s tic ia q u e u n a esencia so b re n a tu ra l no e ra a n u n dios.
La fa n ta sa d e los p u eb lo s p rim itiv o s se p u ed e e stim u la r fcil
m en te h a c ia la c re a c i n de re a lid a d e s d em o n acas. U n a esen
cia de e s ta n d o le tien e p o r lo p ro n to solo u n a e x iste n c ia para
j . S e c o n v ie rte en dios en ta n to u n crcu lo de v e n e ra d o re s se
re n e a su a lre d e d o r, del m ism o m odo en el q ue, p o r el c o n tra
rio, u n d io s se p u e d e c o n v e rtir en u n m e ro d e m o n io c u a n d o
p ie rd e su s a d e p to s . E n ta n to se d e s a rro lla u n a re la c i n con
u n a c o m u n id a d de a lg n m odo reg u lad a, to m a n d o ju sta m e n te
su tip o de fo rm a d e la c o m u n id a d m e ra m e n te h u m a n a q u e la
s o b re c o n s tru y e d e v ie n e de la e se n c ia d e m o n a c a m e ra m e n te
e x is te n te en u n dioj e fic ien te y v iv ien te p a ra el h o m b re . P o r
eso, en este s e n tid o el dios tien e u n c a r c te r q u e p u e d e in c lu ir
se en la fo rm a re s p e c tiv a de la so cied ad . M ie n tra s q u e la co
m u n id a d se m ita d e sc a n sa b a so b re el p a re n te sc o trib a l, el dios
e ra e n tre los ju d o s, los fenicios y los c a n a n ita s el p a d re , y los
c re y e n te s su s hijos, d o n d e se d a b a u n a re u n i n p o ltica de d i
fe re n te s trib u s el d io s ten a q ue te n e r el c a r c te r de re y deb id o
a q u e so lo d e s d e u n a d ista n c ia m u ch o m s g ra n d e p o d a e n
c o n tra rs e co m o u n a co n fig u raci n m ucho m s a b s tr a c ta d en
tro d e l to d o y este d e n tro -d e p o d a c o n fo rm a rs e e n to n c e s
t c n ic a m en te, p o r as d ecirlo, com o un po r-en cim a-d e .
P e ro , in c lu so c u a n d o el nfasis recae c o m p le ta m e n te en el
p o r-e n c im a -d e , sin e m b arg o , no se q u ie b ra la re la c i n vital
con la fo rm a del g ru p o . E n G re c ia y R om a, d o n d e el re in a d o
su c u m b i te m p ra n a m e n te a la aristo c ra c ia ta m b i n se so stena
u n a c o n s titu c i n a ris to c r tic a d e lo religioso, u n a m u ltip lici-
L a religin
71

a d ad de dio ses co n los m ism os d e re c h o s y u n a je r a r q u a d e los


D im e n s i n C lsica ged i:

m ism os, la fig u ra de la m era form a, p u ra , d e sv in c u la d a , lib re


de la m a te ria de in te re se s econm icos, trib a le s, p o ltico s en la
cual vive la u n id a d del g ru p o . E n Asia, p o r el c o n tra rio , d o n d e
el re in a d o se so stu v o m u ch o m s tiem po, la fo rm aci n relig io
sa tie n d e a u n a p o sic i n d e p o d e r m o n r q u ic a d e d io s. E n
efecto, la m e ra fo rta le z a de la u n id a d trib a l q u e d o m in a b a la
v id a e n tre los a n tig u o s ra b e s ha p re fo rm a d o en s el m o n o
tesm o . In c lu s o la u n ific a c i n q u e se e le v a p o r e n c im a e la
d ife re n c ia c i n de los g n e ro s c o n stitu y e u n tip o re lig io so e s
pecial. El d e sd ib u ja m ie n to p sicolgico de los o p u e sto s g e n ri
cos q u e su rg i sig n ificativ am en te en la v id a social de los sirios,
asirio s y lidios se c o m p le ta b a en la re p re s ta c i n de las d iv in i
d a d e s q u e e sto s o p u e s to s s in te tiz a b a n u n ita ria m e n te en s, a
sab er, de la m ed ia m ascu lin a A start, del m ascu lin o y fe m e n i
no S a n d o n , del d io s del sol M e lk a rth q u e in te rc a m b ia el sm
bolo del g n e ro con la d io sa de la luna.
A q u no se tr a ta de la fo rm u laci n trib a l q u e a firm a q u e el
h o m b re se d ib u ja en su s d ioses y q u e en su g e n e ra lid a d ni si
q u ie ra re q u ie re de u n a d em o stra c i n . Se tra ta m s bien de r e
co n o c e r q u e los d io ses no co n sisten so lam en te en u n a id e a liz a
cin de las p ro p ie d a d e s ind iv id u ales, de la fu erza, de los rasg o s
de c a r c te r m o ra le s o ta m b i n inm orales, de las in c lin acio n es
y n e c e sid a d e s del in d iv id u o , sin o q u e las fo rm a s in te rin d iv i
d u ales de la v id a social les d an a las re p re s e n ta c io n e s re lig io
sas su c o n te n id o de d iv e rs a s m a n e ra s . El im p u lso re lig io so ,
re c o rrie n d o ta m b i n e s ta re a lid a d , le a r r e b a ta a la re a lid a d
aq u ello q u e se le p u e d e a rre b a ta r, a sab er, su fo rm a, y la tr a s
lada al rein o tra s c e n d e n te q u e es su lu g a r del m ism o m o d o q ue
el espacio em p ric o es el lu g ar de n u e s tra se n sib ilid a d e x te rn a .
Se p o d ra e x p re s a r esto de m odo tal q u e la fo rm aci n de u n i
d a d social p r o d u z c a u n a re a c c i n re lig io sa , p u e s en ella las
fu erzas y las co n fo rm a c io n es refieren m s all d e la e x isten cia
de los se n tid o s del in d iv id u o y con fre c u e n c ia h a n in c ita d o a
G eorg S immel
72

h a c e r u n a in te rp re ta c i n m stica de to d a la v id a so c ia l-su p ra -

D im e n s i n C l s ic a g e d is a
in d iv id u a l. D e to d o s m o d o s c o n d u c e n e sta v id a a los p u n to s
de n u e s tr a s v in c u la c io n e s in te rn a s en las c u a le s ju s ta m e n te
p u e d e p ro d u c irs e e sta reacci n religiosa, lo q u e n a tu ra lm e n te
su c e d e r en el m b ito de la h isto ria en la m ed id a en la q u e es
ta s v in c u la c io n e s n o e st n a n d e sa sid a s y d is p e rs a s p o r las
d ife re n c ia c io n e s y em an cip aci n de los elem entos.
L a religin
73

i R e l ig i n y d esa rro llo d el in d iv id u o


1
D im e n s i n C l sic a g<

L a re la c i n , e n f a tiz a d a a n te r io r m e n te , de u n a d e n tr o y u n
a fu e ra sim u lt n e o s en la so cied ad no rige de n in g n m o d o solo
p a ra los p rn c ip e s , sin o p a ra c a d a m ie m b ro de la m ism a en g e
n eral, y c o m o la fo rm a so c io l g ic a p rim a ria p r e fo rm a a h al
dios, e s ta m ism a p re fo rm a a q u p re c is a m e n te al c re y e n te . Lo
que y a h e m o s m e n c io n a d o a n te rio rm e n te , a sa b e r, el h e c h o de
que la p e rte n e n c ia del in d iv id u o a su g ru p o en tanto ^m iem b ro
sig n ifiq u e s ie m p re de a lg n m o d o u n a m e z c la de d e te r m in a
cin fo rz a d a y d e lib e rta d p e rso n a l se d e b e re v e la r a h o ra com o
la relaci n de fo rm a m s p ro fu n d a e n tre la v id a social y la re li
giosa.
El v e rd a d e ro p ro b le m a p r c tic o de la so cied ad ra d ic a en la
relaci n q u e p o se e n las fu erzas y form as con la v id a p ro p ia de
sus in d iv id u o s. C ie rta m e n te la so cied ad vive solo en los in d iv i
duos. E ste h e c h o no exclu y e y a de p o r s de n in g n m o d o u n a
c a n tid a d d e c o n flic to s e n tre am b as. P o r u n a p a rte , p o rq u e la
p e c u lia r c o n fig u ra c i n so cied ad en la c u a l los in d iv id u o s
han in tro d u c id o su s elem en to s sociales, a d q u ie re a lg u n o s p o r
ta d o re s y rg a n o s q u e e n fre n ta n al in d iv id u o co n e x ig e n c ia s
y eje c u c io n es c o m o u n a p a rte e x tra a p a ra l; p o r o tr a p a rte ,
su rg e el c o n flic to ju s ta m e n te p o r el h ech o de q u e la so c ie d a d
est re p re s e n ta d a com o to ta lid a d d e n tro y fu e ra del in d iv id u o .
P u es la c a p a c id a d del h o m b re de d e s in te g ra rs e a s m ism o en
p a rte s y c o n s id e ra r a lg u n a p a rte de s com o su p ro p io s m is
m o q u e co lisio n a c on o tra s p a rte s y lu ch a p o r la d e te rm in a c i n
de su o b ra r, e s ta c a p a c id a d p one al h o m b re, en ta n to es u n se r
social y se sien te u n se r social, en u n a relaci n fre c u e n te m e n te
o p u e s ta a los im p u lso s e in te re se s de su y o no c o m p re n d id o s
p o r su c a r c te r social, as el co n flicto e n tre la so cied ad y el in
d iv id u o se e x tie n d e en el in d iv id u o com o la lu c h a de sus p a rte s
esenciales. N o me p a re c e q u e la colisin m s v a s ta y p ro fu n d a
e n tre la so c ie d a d y el in d iv id u o se re fie ra a u n c o n te n id o de
G eorg S immel
7-/

in te r s in d iv id u a l, sin o a la fo rm a g e n e ra l de la v id a in d iv i

D im e n s i n C l sic a > g edii


dual. L a so c ie d a d q u ie re se r u n a to talid ad y u n a u n id a d o rg
nica de m o d o tal q u e ca d a u n o de sus in d iv id u ao s sea solo un
m ie m b ro . D e b e p o n e r en lo p o sib le to d a s su s fu e rz a s en la
funcin e sp ecial q u e tiene q u e p ra c tic a r com o tal, d e b e tra n s
fo rm arse h a s ta c o n v e rtirse co m p letam en te en el p o rta d o r ms
a p ro p ia d o de e sta funcin.
Y a fre n te a este p ap el se e n c re s p a el im p u lso de u n id a d y
de to ta lid a d q u e el in d iv id u o tie n e p a ra s solo. El in d iv id u o
q u ie re e s ta r a c a b a d o en s y no so lo a y u d a r a r e d o n d e a r la
s o c ie d a d , q u ie r e d e s p le g a r la to ta lid a d d e su s c a p a c id a d e s
in d is tin ta m e n te de los d e sp la z a m ie n to s q u e e x ija e n tr e ellos
el in te r s d e la s o c ie d a d . E ste es, en efecto, el s e n tid o e s e n
cial de la e x ig e n c ia de la lib e r ta d del in d iv id u o fr e n te a los
v n c u lo s so c ia le s. P u e s la lib e rta d no p u e d e g ir a r en to rn o a
q u e s u c e d a a lg o a rb itra rio , in d e p e n d ie n te de u n a d e te rm in a
ci n so cial. P o r el c o n tra rio , ella tien e el s e n tid o d e la p ro p ia
re s p o n s a b ilid a d c o m p le ta q u e n o so tro s a n h e la m o s y q u e solo
p o s e e m o s en c u a n to n u e s tro a c tu a r in d iv id u a l es la e x p r e
si n p u r a de n u e s tr a p e rs o n a lid a d , en c u a n to n u e s tr o y o se
e x p r e s a en e ste a c tu a r, sin se r p re ju z g a d o p o r n in g u n a in s
ta n c ia q u e n o s e a la p ro p ia . A sp ira m o s a q u e la p e rife ria de
n u e s tr a e x is te n c ia sea d e te rm in a d a p o r su c e n tro y no p o r los
p o d e re s e x te rn o s en los q u e e st a tra p a d a y q u e c ie rta m e n te
se c o n v ie rte n e n n o so tro s in te rn a m e n te en im p u lso s p ro p io s.
S in e m b a rg o , m u y f r e c u e n te m e n te se n tim o s q u e no p ro c e
d e n d el y o . L a lib e rta d del in d iv id u o q u e re a lm e n te lo hace
r e s p o n s a b le d e su a c tu a r sig n ific a que l es c o n to d o su a c
tu a r a q u e lla to ta lid a d o rg n ic a , c o h e re n te en s, q u e se o p o
ne p o r p rin c ip io a la p re te n si n de u n a to ta lid a d s u p e rio r de
in c lu irlo c o m o m ie m b ro y h a c e rlo d e p e n d ie n te . Si la lib e rta d
del h o m b re se o p o n e de este m o d o a su o rd e n a m ie n to en los
p o d e re s so c ia le s co m o e x ig e n c ia fre n te a la ex ig e n c ia , e n to n
ces p a r e c ie ra q u e este p ro b le m a se tra n s fo rm a ra en el m un-
La religin
75

$ do re lig io so de u n a c u e s ti n de d e re c h o en u n a c u e s ti n de
D im e n s i n C l sic a gedi:

hecho .
Es la c u e sti n q u e est e n c e rra d a en las p ro fu n d id a d e s de
to d a religin, sea q u e p e rm a n e z ca sin d e sa rro llo e in c o n sc ie n
te, sea q u e se p re se n te com o u n a cu esti n c e rra d a o fra g m e n ta
da, a sa b e r, la c u e sti n de si la v o lu n ta d d iv in a de la c u a l el
pro ceso del m u n d o d ep en d e a b so lu ta m e n te tam b in d e te rm in a
al h o m b re de m o d o tal que este no p o sea ni lib e rtad ni re s p o n
sab ilid ad , o bien, de si D ios nos favo rece a n te u n a a u to n o m a
de la esen cia in te rn a q u e nos o to rg a am b as cosas p e ro nos e x
cluye, sie n d o c o m p le ta m e n te in c o n se c u e n te con su c o n c e p to ,
de e sta r in clu id o s m ed ian te el p o d e r divino. Solo a p a re n te m e n
te se p u ed e re s p o n d e r esta cu esti n m e d ia n te c o n sid e ra c io n es
lgicas o m e d ia n te la d e d u cci n de la rev elaci n . E n realid ad ,
es el dejeo del h o m b re de se r a u t n o m o fren te a la in sta n c ia s u
p rem a de la e x is te n c ia y de e n c o n tra r solo en s el se n tid o de su
vida q u e a q u c h o c a con el deseo c o n tra rio de e s ta r in c lu id o en
el plan d iv in o del m u n d o y d e riv a r p a ra s u n v a lo r a p a r tir de
su m a g n a n im id a d y b elleza con el cual solo nos p u e d e re c o m
p e n sa r u n a e n tre g a d e sp re n d id a de s m ism o y u n a in c o rp o ra
cin en l com o m iem b ro . La d ig n id ad de la lib e rtad in d ividual,
la u e r z a o la o b s tin a c i n de la r e s p o n s a b ilid a d p ro p ia q u e
q u ie re n h a c e rse c a rg o de to d a s las c o n se c u e n c ias del p e c a d o
cho can con el alivio del y o m ed ian te el s u p ra p o d e r divino, con
la co m o d id ad o tam b in con la fusin e x ttica en la con cien cia
de s e r u n m ie m b ro de u n to d o a b so lu to y de s e r c o n te n id o y
a tra v e s a d o n e c e s a ria m e n te p o r su s fu e rz a s y su s e n tid o . Se
pone de m an ifiesto cm o el sen tim ien to de la v id a del y o se e n
c u e n tra a n te el m ism o p ro b lem a ta n to en relaci n con la c u e s
tin social co m o con la religiosa, c m o esta s so n d o s fo rm as,
m anifestacio n es de un d ualism o q ue d e te rm in a n u e stra alm a y
n u estro d e stin o d esd e su p u n to m s fu n d am en tal.
Si e sta re la c i n , ju g a n d o e n tre la p a rte y el to d o , tie n e un
c a r c te r en c ie rto m o d o su sta n c ia l, e n to n c e s d e sd e u n p u n to
G eorg S immel
76

de v ista p u ra m e n te fu n cio n al q u izs se p u ed e e x p re s a r as. E n

D im e n s i n C l s ic a g e d u
to d a s las re la c io n e s so ciolgicas del in d iv id u o en se n tid o am
plio, sean su c o n te n id o y su fo rm a ta n u n ilateral com o se q u ie
ra, se p u e d e v e r u n quantum de a ta d u ra y u n quantum de lib e r
ta d . In c lu so a n te la co accin m s d esp iad ad a, la c o n se rv a c i n
de n u e s tr a lib e r ta d s ie m p re d e p e n d e n ic a m e n te del p re c io
q u e q u e ra m o s p a g a r p o r ella y en la lib e rta d m s e x te r n a la
c o n c ie n c ia de la a ta d u r a a n ex iste n te d ep en d e so la m e n te del
g ra d o d e la p ro fu n d id a d con la q u e p e n e tre m o s la v e rd a d e ra
e s tr u c tu r a de la relaci n . Sin em b arg o , la lib e rta d y la a ta d u ra
sig u en sie n d o a q u solo c a te g o ra s en cuyas c a n tid a d e s v a ria
bles p rim e ro d e sc o m p o n e m o s la n d o le de u n a relaci n q u e no
es in m e d ia ta m e n te d esig n able, p a ra luego v o lv e r a c o m p o n e r
la co n ellas - a u n q u e to d a s las d e te rm in a c io n e s d e c a n tid a d
sean p ro b le m tic a s in clu so p a ra d ic h a n d o le -. S in e m b a rg o ,
este e n re d a rs e , a u n q u e sea solo sim blico, de lib e rta d y a ta d u
ra es u n a d e las fo rm a c io n es sociolgicas q ue e st n co m o p re
fig u ra d a s p a ra la fo rm aci n y c o n fig u raci n de la co n stitu c i n
f u n d a m e n ta l re lig io s a m e ra m e n te e x is te n te y en s a m o rfa .
P u es, en e s ta c o n stitu c i n m e p a re c e p ercib ir, a g u z a n d o m uy
b ien los o d o s, q u e ex iste un a c o rd e com n de lib e rta d y a ta
d u ra , las c u a le s a q u no so n c o n sid e ra d a s en a b so lu to co m o ti
p o s d e re la c io n e s con in sta n c ia s reales, sin o co m o u n e sta d o
p u ra m e n te in te rn o de te n si n y d isten si n del alm a, u n m a n te
n erse s u s p e n d id o e n tre el ilim itado e x p a n d irse y c o n tra e rs e de
la v id a q u e n o p u e d e d e s c a rg a rs e en n in g u n a p a rte , u n c o n
ju n to de p o te n c ia e im p o ten cia q u e no pued e in te rp re ta rs e l
g icam en te. E s ta u n id a d q ue a n no conoce n in g u n a a lte rid a d ,
este e s ta d o del s e r religioso d e te rm in a d o en s e n c u e n tra en la
d u a lid a d y el e n tre c ru z a m ie n to d el ser lib re y el e s ta r a ta d o ,
tal co m o lo m u e s tra la p r c tic a de las relaciones h u m a n a s, u n a
p o sib ilid a d d e c o n fo rm a c i n . G on estas p a la b ra s se s u e lta su
le n g u a a u n q u e sean p a la b ra s de u n a lengua e x tra a en la que,
sin e m b a rg o , se p u e d e e x p re s a r d e to d o s m o d o s. E n las cate-
L a religin
77

3 go ras de lib e rta d y a ta d u ra , q u e en cie rto m o d o y a h a v islu m


D im e n s i n C l s ic a g ed i:

b rad o , p u e d e d e rra m a rs e su c o rrie n te y c re a rs e con ellas u n a


relacin con lo a b so lu to con el cual no p o d ra c o n ta c ta rs e si no
e n c o n tra ra los co n te n id o s q u e s u m in istra ra n su fo rm a.
V olv am o s u n a vez m s a la fo rm a co n flic tiv a d e lib e rta d y
a ta d u r a : q u e el in d iv id u o a n h e le s e r u n to d o y q u e el to d o
a b a rc a d o r le c o n fie ra solo la p osicin de m iem b ro , c o n s id e ra
do d esd e u n p u n to de v is ta p u ra m e n te c o n c e p tu a l, h a c e q u e
a q u sea p o sib le u n a solucin: u n a e s tru c tu ra del to d o q u e ju s
ta m e n te e s trib a en la in d e p e n d e n c ia y u n id a d c e r r a d a d e sus
elem en to s, q u e ju s ta m e n te se a c a b a de c o m p le ta r con ella. El
a n ta g o n ism o q u e e x c lu y e ra su s p a rte s a priorl no sera, p o r lo
ta n to , un a n ta g o n ism o lgico, sin o un a n ta g o n ism o m e ra m e n
te lctico q u e p o d ra za n ja rse a tra v s de la tra n s fo rm a c i n de
los elem en to s sin m o d ificarlo s en su esencia. E n el caso so cio
lgico e sto p u e d e c o n c e b irse p o r lo m e n o s c o m o la c o n s titu
cin id eal a la c u a l las c o n s titu c io n e s f c tic a s se a p ro x im a n
in fin itam e n te . L a so cied ad p e rfe c ta sera a q u e lla q u e se c o n s
titu y e ra de in d iv id u o s p e rfe c to s . La s o c ie d a d v iv e u n a v id a
p a ra s en u n p e c u lia r estad o de m ezcla de a b s tra c c i n y c o n
creci n y c a d a in d iv id u o in tro d u c e en ella d e te rm in a d a s p a r
tes y fu e rz a s d e s m ism o, la so cied ad nace de los a p o rte s de los
in d iv id u o s q u e m s all de ella c o n fo rm a n o a n h e la n c o n fo r
m a r su e x is te n c ia en fo rm as p e c u lia re s. S in e m b a rg o , se p o
d ra p e n s a r p u e s q u e aq u el s e r en co m n su p ra in d iv id u a l e s ta
ra d is p u e s t o d e m o d o ta l q u e s o lo a d q u i r i e r a a p o r t e s
p ro v ech o so s de los in d iv id u o s a c a b a d o s en s y a rm n ic a m e n
te c e n tra d o s en s. Q u iz s a q u e lla v id a p e c u lia r del to d o , q u e
se eleva so b re los in d iv id u o s p ro d u c ie n d o a tra v s de e sta se
p a ra c i n y a u to n o m a el c o n flic to e n tr e ju fo rm a y la d e las
e x iste n c ia s in d iv id u a le s d e s c e n d e ra a s n u e v a m e n te a esto s
ltim o s. Q u e u n e s ta d o o u n a u n id a d d e c o m u n id a d fo rje n
co n d icio n es y d e sa rro llo s p ro p io s de v id a en u n nivel a b s tra c
to e in d ife re n c ia fre n te a la v id a in d iv id u a l de los m ie m b ro s
G e ORG SIMM EL
78

e x ig ie n d o as re s u lta d o s y p re sio n a n d o a qu e in g re se n en fo r

D im e n s i n C l s ic a g e d i:
m as de e x is te n c ia q u e en d e fin itiv a no tien en n in g u n a v in c u
lacin co n la ley de su p ro p ia e sen cia, esto p u e d e te n e r, p o r
c ie rto , u n a g r a n d io s id a d a b s tra c ta , p e ro p u e d e p re s e n ta rs e
com o u n a p ro v isio n a lid a d en la cual la n ecesid ad se co n v ierte
en v irtu d .
P o r el c o n tr a r io , p a re c e se r u n a u to p a, p e ro d e n in g u n a
m a n e ra alg o im p en sab le, q ue u n a to talid ad u n ita ria y c e rra d a
s u rja a p a r t i r d e e le m e n to s so ciales q ue in c lu so m u e s tra n el
a c a b a m ie n to c o m p le to de ex isten cias satisfech as en s m ism as
3/ q u e c re c e n a rm n ic a m e n te en su p ro p io m arco . E n el m u n
d o in fra e s p iritu a l esto se m an ifie sta com o u n a c o n tra d ic c i n :
n in g u n a c a s a p u e d e e s ta r c o n s titu id a de casas, n in g n rb o l
de rb o les. S in e m b a rg o , cu a n d o en la n a tu ra le z a o rg n ic a se
p ro d u c e e fe c tiv a m e n te u n a a te n u a c i n de e sta c o n tra d ic c i n ,
en ta n to la c lu la de u n o rg an ism o a d q u ie re u n a s u e rte d e vid a
p ro p ia q u e de a lg n m o d o es an lo g a a la vida del to d o , e n to n
ces el alm a ta m b i n p o d ra lo g ra r aq u , p o r lo m en o s en p rin c i
pio, lo q u e de o tro m o d o es im p o sib le, a sab er, s e r u n to d o y
ta m b i n u n m ie m b ro de un to d o , a y u d a r a c o n fo rm a r un o r
d e n s u p r a in d iv id u a l en c o m p le ta lib e rta d in d iv id u a l. E n el
caso relig io so se p re s e n ta , sin em b arg o , de o tro m o d o . La so
cied ad tien e en d efin itiv a solo un in ters en d e te rm in a d a s co n s
titu c io n e s de c o n te n id o y en accio n es de sus m iem b ro s y c u a n
d o e s ta s e s t n al s e rv ic io d e la u n id a d y la p e rfe c c i n d e su
e x is te n c ia no p u e d e te n e r n a d a en c o n tra de m a n e ra ta l q u e
a d e m s e s ta s a c c io n e s p r o d u z c a n p a ra el s u je to m ism o u n a
e x iste n c ia d e la to ta lid a d lib re y a rm n ic a m e n te v iv id a. P ero
an te D io s no se tr a ta y a de co n te n id o s p artic u la res, no se tra ta
m e ra m e n te d e la c o in c id e n c ia u o p o sici n de n u e s tro o b r a r
fren te a su v o lu n ta d , sino del p rin c ip io de la lib e rta d y del ser
p a ra s en g e n e ra l en su sig n ificaci n p u ra m e n te in te rn a . L a
c u e sti n a q u es si el h o m b re es re sp o n sa b le d e s m ism o o si
D ios a c t a a tra v s d e l com o a tra v s de un rg a n o a b n eg a-
La relicin
79

do, si la v o lu n ta d re fe rid a al p ro p io c e n tro com o fin ltim o se


l^ im e n s i n C l sic a g ed i:

p u ed e ju stific a r relig io sam en te a u n q u e d esd e el p u n to de v is


ta del c o n te n id o no d ifie ra de la v o lu n ta d d iv in a o si solo la
d isp o sici n del p la n d iv in o q u e d esd e el p u n to de v ista d e los
co n te n id o s p o d ra a rm o n iz a r con la a u to su fic ien cia del in d iv i
duo p u e d e se r el n ico m otivo de la vid a y p a ra la cual fracasa;
p o r eso c u a lq u ie r c o n fo rm a c i n q u e c o n c lu y a co n sig o m ism a
p rin c ip a lm e n te en u n a fo rm a au t n o m a . E v id e n te m e n te la re
lacin en el o rd e n religioso re p re s e n ta a q u ta m b i n el in c re
m en to y la a b so lu tiz a c i n de la relaci n social. El c o n flicto e n
tre la to ta lid a d y la p a rte q u e in clu so q u ie re se r u n a to ta lid a d ,
en tre la lib e rta d del elem en to y el e s ta r a b a rc a d o p o r u n a u n i
d ad s u p e rio r es, en d efin itiv a, d e n tro d e la so c ie d a d solo u n a
c o n tra d ic c i n e x te rn a y, p o r as d ecirlo , a lo su m o te c n o l g i
cam en te irre so lu b le , sin em b arg o , fre n te al se r d iv in o q u e co l
m a el m u n d o se c o n v ie rte en u n a c o n tra d ic c i n de p rin c ip io ,
in te rn a e im p lacab le d e sd e su raz.
A h o ra c o n s id e ra r a d e m s este tip o d e la relaci n e n tre el
ser social y el religioso sig u ien d o u n asp e c to m s especial. S e
g n el g ra d o de su d e s a rro llo la so c ie d a d o b lig a a su s in d iv i
d u o s a la d iv isi n del tra b a jo . C u a n to m s d iv e rs o s se a n los
tra b a jo s e n tre s, m s im p erio sam en te n ecesita el u n o del o tro ,
m s fu e rte s e r la u n ic id a d q u e se a lc a n z a a tra v s d el in te r
cam b io de los p ro d u c to s , a tra v s de la eficacia del in te rc a m
bio en la s a tis fa c c i n de los in te re se s, a tra v s de la co m p le -
m en ta c i n de los tip o s p e rso n a le s de esen cia. L a ju stific a c i n
de v e r en la u n id a d de la vid a un smil de la so c ied ad d e sc a n sa
en su div isi n del tra b a jo - e n un se n tid o c o m p letam en te g e n e
ral, de n in g n m o d o solo e c o n m ic o - en las fu n cio n es e sp e c
ficas de los e le m e n to s a tra v s de los cu ales en c ie rto m o d o se
e n g a rz a n u n o s con otro s; u n o o c u p a el lu g a r q u e el o tro d eja
vaco, u n o p u e d e d ed icarse a la satisfacci n de la n e c e sid a d de
los o tro s p o rq u e los o tro s se o c u p a n de la s a tisfa c c i n d e j u j
necesid ad es. L a divisin del tra b a jo es la c o rre c ci n de la com -
G E O R G SlM M E L
80

p eten cia, es d ecir, es el d e sp lazam ien to recp ro co de los in d iv i

D im e n s i n C l sic a ged i:
d u o s d e b id o a q u e ellos im p le m e n ta n un a c c io n a r ig u al p a ra
los fines q u e no le d a n esp acio a todos; p o r el c o n tra rio , la divi
si n del tra b a jo es u n e lu d ir re c p ro c o y u n c o m p le m e n ta r si
m u lt n e o d e b id o a q u e c a d a u n o b u sc a u n a co n firm aci n dife
re n te de la q u e b u sc a el o tro y se c o n stru y e en u n m b ito que
no est o c u p a d o p o r el otro. La divisin del trab ajo c ie rra la u ni
d a d social en la m ism a m ed id a en la q ue la c o m p eten cia la frac
cio n a. Y a el m a rg e n d e m o v im ien to m s lib re y el d e s a rro llo
m s p ro p io q u e le co n fiere al in d iv id u o am en aza con to rn a rse
en e s tre c h a m ie n to y la n g u id ecim ien to ni bien c o a d y u v a con el
p rin c ip io de la c o m p e te n c ia a n ta g n ic a a ella, tal co m o su ced e
c a d a vez m s d e n tr o del d e sa rro llo d e la c u ltu ra m o d e rn a . L a
d iv isi n d e l tr a b a jo es p u e s en la g ra n m a y o ra de los caso s
c ie rta m e n te so lo u n a d ife re n c ia c i n d e los m ed io s y cam in o s
h a c ia u n fin q u e no o b s ta n te es c o m n a los tra b a ja d o re s , a
sa b e r, el fa v o r d el p b lico , la p a rtic ip a c i n en b ie n e s y goces
d isp o n ib les, el b en eficio de u n a p o sicin d e sta c a d a , el p o d e r y
la fam a. E s to s v a lo re s m s g e n e ra le s q u e d a n e x p u e s to s a la
c o m p e te n c ia . L a d iv isi n del tr a b a jo no su ele r e s tr in g ir d e fi
n itiv a m e n te la c o m p e te n c ia a tra v s d e n u e v o s fin es ltim o s,
sin o solo e s q u iv a rla m o m e n t n e a m e n te a tra v s d e desvos.
A eso se a g re g a q u e c a d a esp e c ific id ad del tra b a jo c re a d a
com o n u e v a es to m a d a al in sta n te p o r u n a d iv e rsid a d de co m
p e tid o re s con c re c ie n te in te n sid a d d e las p o b la c io n e s y de las
necesid ad es, de m o d o tal q u e el p u n to desde el cu al d e b e ra d i
so lv erse la c o m p e te n c ia se c o n v ie rte en el c e n tro de o tra . As,
en ta n to el ju e g o em p ieza a q u d esd e el com ienzo, es d ecir, en
ta n to la a c u c ia n te c o m p eten cia c o n d u ce a u n a divisin del tra
bajo c a d a vez m s f in a y sutil, su rg e la u n ila te ra lid a d del in d iv i
duo, la e x c lu siv id a d de to d a a c tiv id ad co m p letam en te esp ecfi
c a , el la n g u id e c im ie n to de to d a s las e n e r g a s q u e n o se
e n c u e n tre n al serv icio de esta u n ilateralid ad , q u e es el p erju icio
de to d a s las c u ltu ra s ta n co m plicadas. E sta divisin del tra b a jo
L a religin
81

Fundam enta la relacin d e sc rita a rrib a , a sab er, q u e el in ters y


1) la v id a de la so cied ad in tro d u c e n al in d iv id u o en u n a ex isten cia
D im e n s i n C l s ic a

p arc ia l q u e c o n tra d ic e c o m p le ta m e n te el ideal de su e se n c ia


p ro p ia , de la fo rm a c i n de u n a to ta lid a d a rm n ic a y a c a b a d a
en to d o s sus asp ecto s. L a divisin del tra b a jo en su ag u d izaci n
a tra v s de la c o m p e te n c ia q u e se a c re c ie n ta sin fin se re v e la
com o la fo rm a q u e le sirve co m p letam en te a la u n i n in te rn a y
a la u n id a d o rg n ic a de la so c ie d a d y a la sa tisfa c c i n d e sus
necesidades, p e ro q u e tru e c a su p erfecci n con la im p erfecci n
del in d iv id u o , con el encasillam ien to a n tin a tu ra l de sus fu erzas
en u n a a c tiv id a d esp ecializad a q u e hace la n g u id e c e r las in c o n
tables p o sib ilid a d e s de fu erzas del individuo.
El p la n o re lig io s o re fle ja p u e s en n g u lo s d e re fra c c i n
m uy p e c u lia re s e ste m o d o de c o m p o rta m ie n to del in d iv id u o
con relacin a la to talid ad superio r. Si la religin es co n sid e ra d a
seg n su fin su b je tiv o m s p ro fu n d o , a sab er, com o el cam in o
p a ra la sa lv a c i n del alm a, e n to n c e s irr a d ia u n a ig u a ld a d s o
b re las a lm as q u e c o n siste en la u n i n in m e d ia ta d e c a d a u n a
con lo a b s o lu to . S u c o m u n id a d , su c o p e rte n e n c ia s u rg e n de
esta ig u ald ad , no, p o r cierto, de u n a d ife re n c ia q u e a lc a n z a un
fin c o m n a tr a v s de u n a c o m p le m e n ta c i n re c p ro c a . A ll
d o n d e u n a d iv e rsid a d de c re y e n te s suplica p o r D ios lo efec
tivo, m ie n tra s e x ista u n a relaci n in m e d ia ta e n tre c a d a u n o y
su D ios, es solo en cierto m odo la intensificacin fsica del rezo.
N o s u rg e u n a n u e v a co n fig u raci n a p a r tir de la m u ltitu d , qu e
to m a u n c a m in o p a r a lle g a r a los o d o s de D io s q u e d e o tro
m odo sera in tra n sita b le , sino q u e su rg e so la m en te u n c o n ju n
to c u y a c a n tid a d p a re c ie ra im p re sio n a r m s a D io s q u e la voz
del in d iv id u o q u e se v a e x tin g u ie n d o a lo lejos. E ste tip o de
relacio n es relig io sas re c h a z a c u a lq u ie r d ife re n ciaci n de p r in
cipio. L a p e rfe c ci n del to d o no se v in cu la, co m o en los fe n
m enos sociales tra ta d o s a n te rio rm e n te , a la a c tiv id a d d e ndole
d iv ersa, sin o p re c is a m e n te a la a c tiv id a d d e n d o le co m n de
los in d iv id u o s, la p e rfe c ci n de c a d a u n o no re q u ie re la com -
G e ORC SlM M E L
82

p le m e n ta c i n a tra v s de la p e rfe c c i n del o tro . El c o n te x to

D im e n s i n C l s ic a getii:
p ro p io de los c re y e n te s e sta ra d a d o a q u solo en lo d iv in o m is
m o, en la m e d id a en q u e c a d a in d iv id u o esta ra e n tre g a d o a l
y a co g id o p o r l.
E n el c ris tia n is m o a p a re c e n , a p a r tir de sus ltim o s m o ti
vos, d e te rm in a d a s relacio n es de la p e rso n a lid a d y de la co p er-
te n e n c ia . S e h a p r o d u c id o el g ra n p aso , a sa b e r, el h e c h o de s
q u e lo a b s o lu ta m e n te p e rs o n a l del m u n d o in te rio r, a q u e llo
d o n d e c a d a h o m b re e st solo consigo m ism o, el lad o su b jetiv o
de to d o h a c e r, no es y a c ie rta m e n te n a d a in d iv id u al, ni solip-
cista, sin o q u e p o r el h e c h o de q u e se e n c u e n tra en D io s con
to d o s los d em s, de q u e frente al fo ro p erten ece a la iglesia in
visible, es tra s la d a d o del aislam ien to a u n a relaci n con to d o s
los d em s: n o es o tr a c o sa q u e a q u e llo q u e c a d a u n o h u b ie se
h ech o c o n sig o m ism o: u n a socializacin e sp iritu al. L a id ea de
la iglesia in v isib le, p o r u n a p a rte , y la fra te rn id a d de los c ris
tia n o s e n tr e s, e n ta n to D io s es en efecto el p a d re d e to d o s
ellos, p o r la o tra , es el in te n to m s g ra n d io so de a lc a n z a r u n a
u n id a d sin la m ed iaci n de la d iferen ciaci n - a u n q u e el d e sa
rro llo h ist ric o del c ristia n ism o h ay a p erm itid o q u e este se lo
g ra ra fra g m e n ta ria m e n te . L a sn tesis de se n tim ien to de p e rso
n a lid a d y s o lid a rid a d q u e es a p e n a s alcan zab le tien e q u iz s su
e x p re s i n m s p r o fu n d a en la re p re se n ta c i n q u e se e n c u e n
tra p o r d o q u ie r, a sa b e r, q u e c a d a in d iv id u o es re sp o n sa b le de
a lg n m o d o de los p ecad o s de to d o s los dem s. P o r cierto , esta
re p re s e n ta c i n ta m p o c o re su lta e x tra a a la m stica e x tra c ris
tia n a . Y a en este p u n to su base p a re c e ser p o r to d o s lad o s la
p a n te s ta p a r a la cu al el p ro b le m a de la p e rs o n a lid a d q u e d a
su s p e n d id o d e sd e el com ienzo, m ie n tra s que seg n mi p a re c e r
e sto s fe n m e n o s p a re c ie ra n in d ic a r d e n tro del c ris tia n is m o
p re c isa m e n te u n se n tim ie n to de p e rso n a lid a d m s p ro fu n d o y
p o d e ro so , s, q u iz s u n se n tim ie n to d e se n fre n a d o q u e no co
noce lm ites, q u e h a re n u n c ia d o co m p le ta m e n te al se r-p a ra -s
d ife re n c ia d o del h o m b re . E ste tre m e n d o m otivo m u e s tra p re-
La religin
83

cisam cn te q u e a q u e lla socializacin in te rn a del c ristia n ism o


D im e n s i n C l sic a g e d is a

de n in g u n a m a n e ra tiene q ue sig n ificar la u n id a d de re b a o de


un p sic o c o m u n ism o m ecan icista, sino m s bien q u e e s ta u n i
dad tiene q u e s e r c o n s id e ra d a com o u n a u n id a d orgnica cu y a
p e c u lia rid a d ra d ic a , sin e m b a rg o , en la re n u n c ia al m ed io de
unificaci n de la o rg a n iz a c i n psico l g ica y de la e x te rn a m e n
te social, a sa b e r, la re n u n c ia a la d iferen ciaci n .
A h o ra m e o c u p a r de un fenm eno de la divisin del tr a b a
jo m s decisiv a en el m b ito religioso, p a ra ello c o n sid e ra r u n a
p arte, a sa b e r, el sacerd o cio . El b u d ism o tien e re p re s e n ta c io
nes to ta lm e n te c laras sobre el su rg im ien to sociolgico del m is
mo. Las fu n c io n e s relig io sas p ra c tic a d a s o rig in a ria m e n te p o r
cad a in d iv id u o h a b ra n sido tra sp a sa d a s a d e te rm in a d a s p e rs o
nas q u e to m a ro n a su c a rg o tales fu n c io n e s en p o s d e los d e
ms, p re c isa m e n te del m ism o m odo en el que su rg i el re in a d o
a trav s del h e c h o de q u e los h o m b res q u e o rig in a ria m e n te h a
b ran p ra c tic a d o la v e n g a n z a en fo rm a p riv a d a , e lig iero n a a l
guien con el p ro p sito de sa n c io n a r a los m a lh e c h o res a cam bio
de en tre g a rle u n a p a rte de su cosecha. E s sab id o q u e el c ris tia
nism o actu en p rin cip io del m ism o m odo. Los fu n cio n ario s de
la Iglesia C ristina te m p ra n a se e n c o n tra b a n en el c e n tro de la
v id a b u rg u e s a , su s o b isp o s y p re s b te ro s re a liz a b a n n eg o cio s
b a n c a r io s y se d e d ic a b a n a la cra de g a n a d o , e ra n m d ico s y
plateros. E ra n solo tnodeloo q u e a cau sa de que d e b a n se r im ita
dos in m e d ia ta m e n te se e n c o n tra b a n en u n m ism o nivel con la
c o m u n id a d , no se d ife re n c ia b a n de la c o m u n id a d , en la cual
cad a un o e ra u n m iem bro de C risto, com o seres q u e p o sean
un m ay o r p o d er.
C u an d o las com u n id ad es crecieron co n sid erab lem en te y con
esta m o d ific a c i n c u a n tita tiv a se d ife re n c ia ro n b a s ta n te las
cu alid ad e s de los m iem b ro s la o rg a n iz a c i n re q u iri u n a c e n
tralizaci n , u n p o d e r c re c ie n te del fu n c io n a rio su p e rio r. E sta
necesid ad so cio l g ica tra n sfo rm a este fu n c io n a rio fin a lm e n
te en un d irig e n te a n te el cual el laico se e n c o n tra b a sin d e re
G eorg S immel
84

c h o s y d e sv a lid o en el se n tid o re lig io so . As su rg i un tip o de

D im e n s i n C l s ic a g ed i:
v id a relig io sa in te rio r c o m p le ta m e n te nueva. Es fu n d a m e n ta l
te n e r esto cla ro . L a n e c e sid a d re lig io sa sigue sien d o la m ism a
a n te s y d e sp u s, a sa b e r, a lc a n z a r la salv aci n . S in e m b a rg o ,
q u c u e rp o fo rm a e sta in te rio rid a d religiosa, q u religin se
infiere co m o co n fig u ra c i n a p a r tir d e ella, d e p e n d e c o m p le ta
m en te de las p o sib ilid a d e s so cio l g icas con las q u e se e n c u e n
tra . E n la d ire c c i n p o r cierto c u e stio n a b le , la in te rio rid a d re
ligiosa p r o d u c e la c o n fig u ra c i n tra s c e n d e n te no a p a r tir de
fo rm as sociales d a d a s e m p ric a m e n te d e las cuales se e x tra e en
c ie rto m o d o el esp ritu , sino q u e c re a ella m ism a u n a c o n fig u
ra c i n s o c io l g ic a q u e r e p e r c u te d e te r m in a n te m e n te en la
c o n s titu c i n e s p iritu a l del s e r relig io so . Las d ife re n c ia s m e n
c io n a d a s q u e r e q u ie r e n las c irc u n s ta n c ia s d a d a s de e s ta e s
tr u c tu r a so cio l g ica se reflejan en las d iferen cias de la su b je ti
v id ad . P u es, p a ra aq u el q u e en su s ltim as decisio n es so b re la
salv aci n del a lm a d e p e n d e del sa c e rd o te , la religin tien e evi
d e n te m e n te u n sig n ific a d o in te r io r a b s o lu ta m e n te d ife re n te
q u e si d e p e n d e in m e d ia ta m e n te d e D ios, as co m o ta m b i n el
s a c e rd o te y el m o n je se s e n tir n en el m b ito relig io so d is tin
to s al laico. L a re la c i n del se r re lig io so con las fo rm a c io n e s
so cio l g icas a tra v e s a d a s p o r l c o n d u c e en la p re s e n te c o n si
d e ra c i n y d e b id o a q u e estas fo rm acio n es m ism as y a so n ecle
sisticas, y a n o en d irecci n a sc e n d e n te h acia las fo rm acio n es
tra s c e n d e n te s , s in o en d ire c c i n d e sc e n d e n te y h a c ia el in te
rio r, h acia las co n fig u ra c io n es p sq u ic a s de la as lla m a d a re li
g i n te rm in a d a .
E n el sa c e rd o c io com o c o n fig u ra c i n de la div isi n del tr a
b a jo la re lig i n h a a lc a n z a d o u n a su b lim a c i n p e c u lia r, u n a
s n te s is a b s t r a c t a d e fu e rz a s fo rm a d o ra s d e los fe n m e n o s
p ra c tic o s o c ia le s . E n e sto s ltim o s la d iv isi n del tr a b a jo se
p re s e n ta p u e s se g n dos m otivos. P o r u n a p a rte en la d ife re n
ciacin de las d isp o sicio n es p erso n a le s que facu ltan e in s ta n a
u n o a h a c e r lo q u e el o tro n o p u ed e h a c e r en a b so lu to , y p o r la
La religin
85

otra, com o y a se h a in d icad o a n te rio rm e n te , en las n e c e sid a d e s


D im e n s i n C l s ic a g e d is a

especficas de la sociedad, en la n ecesid ad del in te rc a m b io , en


la c o m p e te n c ia a p re m ia n te . Lo p rim e ro d e te rm in a la d iv isi n
del tra b a jo m s co m o termlnus a quo, lo se g u n d o com o terminus
a quem. C o n s id e ra d o d e sd e la c o n s titu c i n d e la p e rs o n a , lo
p rim e ro d e s c a n s a en la e sen cia p e c u lia r e in s u s titu ib le d e los
in d iv id u o s; lo s e g u n d o p a rte en p rin c ip io de u n a ig u a ld a d de
los m ism os q u e se d e te rm in a co m o tra b a jo s e sp e c fico s a tr a
vs de las ex ig en cias y o b jetiv o s tal com o p ro c e d e n de los p o
d e re s c irc u n d a n te s . E n el su je to de la d iv isi n del tr a b a jo se
p ro d u c e u n a sn te sis c a ra c te rs tic a del se r de p ro fe si n d esd e
el in te rio r a tra v s de la calificaci n in d iv id u al y del v o lv e rse
d e te rm in a d o a tra v s de in flu e n c ia s e x te rn a s q u e a sig n a n al
in d iv id u o u n tr a b a jo d e te rm in a d o a u n c u a n d o su c a p a c id a d
sea to ta lm e n te in d efin id a. E stas do s m o tiv acio n es p ro c e d e n te s
de d ifere n te s d ire c c io n e s h acen d e se a r en la p r c tic a su a rm o
na en m ltip les a sp ecto s. A quello h acia lo q u e im p u lsa la voz
in te rio r es d e sv ia d o de d ife re n te s m odos p o r d e te rm in a c io n e s
y p re te n s io n e s s u p ra p e rs o n a le s y o b s tru id o en su d e sa rro llo .
A quello que, p o r el c o n tra rio , las p o te n c ia s y situ a c io n e s o b je
tivas exigen de n o so tro s se e n c u e n tra con fre c u e n cia a b ism a l
m ente lejos de n u e s tra p red isp o sici n h a c ia lo q u e propiamente
sab em o s h acer.
El sa c e rd o c io h a c o n v e rtid o a tra v s de la consagracin s a
c erd o tal esta sn tesis, fre c u e n te m e n te m alo g ra d a , en u n a con-
lo rm aci n ideal, q u e d e sd e u n co m ien zo c e rc e n a la d e s a rm o
na. M e d ia n te la c o n s a g r a c i n u n e s p r itu c o n s is te n te en
o b je tiv id a d m stic a p a sa a ser el a s p ira n te de m o d o tal q u e se
c o n v ierte en el re c e p t c u lo o el re p re s e n ta n te del m ism o . A s
resu lta en p rin c ip io in d ife re n te q u calificacin p e rso n a l a p o r
te. La co n sa g ra c i n es la in c o rp o ra c i n en u n c o n te x to s u p ra -
su b jetiv o , la d e te rm in a c i n a tra v s de u n a p o te n c ia a b a r c a
d o ra de la p e rs o n a lid a d , q u e no o b s ta n te d e te rm in a al su je to
com o d e sd e adentro. El tra b a jo no se a trib u y e a q u a la p erso -
G eorg S immel
86

n alid ad , d e b id o a q u e p re c isa m e n te solo ella e st p re d e te rm i

D im e n s i n C l s ic a Q g ed i:
n ad a p o r n a tu ra le z a (a u n q u e n a tu ra lm e n te esto ta m b i n p u e
de c o n tr ib u ir y fu n d a m e n ta u n a c ie rta d ife re n c ia c i n de los
a d m itid o s ), sin c o n s id e r a r la oportunidad, si es la c o n v o c a d a
d esd e el co m ien zo o no, sino q u e la c o n sag raci n crea, p o rq u e
a trib u y e el ejpritu, a trib u y e la calificaci n esp e c fic a p a ra el
tra b a jo p a r a el cu al es co n v o cad a. L a relacin q u e e x p re s a el 8
d ich o A q u ie n D io s le d a u n a fu n ci n tam bin le d a el e n te n
d im ie n to p a r a e je rc e rla , se c u m p le id e a lm e n te en la c o n sa
g ra c i n s a c e rd o ta l. La c a su a lid a d q u e p erm ite q u e la divisin
del tra b a jo e x is ta e n tre la d isp o sic i n esp ecfica del su je to y
los p o d e re s q u e fo rm an y exigen fu e ra del sujeto, disuelve, p o r
as decirlo, a prior i la c o n sa g raci n sacerd o tal, la a trib u c i n del
e s p ritu , en c u a n to la te n d e n c ia s u p ra p e rs o n a l q u e to m a en
p o se si n al in d iv id u o y lo re iv in d ic a p a ra la p e c u lia rid a d de
su s serv icio s, tra n s fo rm a su ese n c ia p a ra este tr a b a jo seg n
el p rin c ip io y c o n v ie rte al in d iv id u o sen cillam en te en el p o r
ta d o r d isp o n ib le del m ism o. T am b in en este caso la c a te g o ra
relig io sa re p re s e n ta la im agen ideal q u e reco g e las fo rm a s so
cio l g icas c o m o en u n m ero esp ejo q u e su p rim e su d iv e rg e n
cia y o s c u re c im ie n to recp ro co .
A h o ra m e re fe rir al tip o social religioso del q u e h ab l a n
te rio rm e n te , a s a b e r, la c o m p le ta s in g u la rid a d del in d iv id u o
q u e se e n c u e n tr a fre n te a su dios y q u e p o r eso no p a re c e co
n o c e r n in g u n a d ife re n c iac i n , p o rq u e cad a u n o q u ie re a lc a n
z a r el m ism o fin co n los m ism os m ed io s y p o rq u e u n a u n id a d
s u p e rio r n o c o n stitu y e rg a n o s especficos a p a rtir de los in d i
v iduos: este tip o p la n te a u n p ro fu n d o p ro b le m a p re c isa m e n te
a c a u sa de e sta fo rm a in d iv id u a lista de la salv aci n d el alm a.
D e n in g u n a m a n e ra en tie n d o p o r la salvacin del alm a solo un
e sta d o m s all d e la tu m b a, sino la satisfaccin de los ltim os
an h elo s del alm a, el log ro de su p erfeccin m s n tim a q u e ella
solo p u e d e c o n c e rta r con sigo m ism a y con su dios. E l h ech o de
q u e si el a lm a q u e ha e n c o n tra d o su salv aci n se h a lla en un
La religin
87

3 c u e rp o te r r e n a l o en u n m s a ll es u n a c u e s ti n c o m p le ta
1 m en te e x te rn a , ta n in d ife re n te com o la c u e sti n de la v iv ien d a
D im e n s i n C l s ic a g<

en la q u e nos e n c u e n tra n n u e stro s d estin o s. A h o ra bien, e n tre


las m u c h a s sig n ificacio n es p o sib les de este ideal u n a m e p a r e
ce de esp ecial im p o rta n c ia , a sa b e r, q u e la salv aci n del alm a
solo es el d e se n v o lv im ie n to o la realizaci n e x te rio r de aq u ello
que en c ie rto se n tid o y a som os in te rio rm e n te . A q uello q u e de
bemos se r a tr a v ie s a y a co m o u n a re a lid a d id eal a la re a lid a d
real e im p e rfe c ta, no hace falta a g re g a rle o a d ju n ta rle n a d a al
alm a d esd e a fu e ra , so lam en te n ecesita p e rd e r la co rte z a , so lta r
los c o p o s y as d e s c u b rir el v e rd a d e ro ncleo de su e sen cia que
los p e c a d o s y la c o n fu si n h an d e sfig u ra d o a n te rio rm e n te . R e
su lta c a ra c te rs tic o de este ideal de la sa lv a c i n del alm a, tal
com o es s u g e rid o en el c ristia n ism o d e m o d o su fic ie n te m e n te
fra g m e n ta rio y a tra v e s a d o p o r te n d e n c ia s c o m p le ta m e n te d is
tin tas, q u e la e la b o ra c i n de n u e s tra p e rso n a lid a d m s p ro fu n
da, la lib eraci n del alm a de to d o a q u e llo q u e no sea s m ism a,
el v iv ir p le n a m e n te se g n la ley del y o , sig n ifiq u e al m ism o
tie m p o la o b e d ie n c ia a la v o lu n ta d divina. L a s a lv a c i n q u e
D ios le o rd e n a al alm a que d eb e a lc a n z a r no sera la salv aci n
del alm a, sin o u n a salv aci n d e sc o lo rid a e in te rio rm e n te e x
tra a p a ra ella, si no estu v iese p re d e lin e a d a en ella co m o con
lneas a n invisibles, si no se e n c o n tra ra en el cam in o h aca s
m ism a. E sto h a sid o e x p re sa d o p e rfe c tam e n te en u n a h isto ria
n a r r a d a p o r el ra b in o g alleg o M e ir. l les h a b ra d ic h o a sus
d iscp u lo s: C u a n d o D io s m e p re g u n te en el m s all: "M eir,
p o r q u no h as lleg ad o a se r M oiss?", y o le c o n te sta r : "S e
or, p o rq u e y o so y solo M eir". Y c u a n d o luego m e p re g u n te :
"M eir, p o r q u no has llegado a ser B en A k ib a?", del m ism o
m o d o le re sp o n d e r : "S e o r, p o rq u e p re c isa m e n te so y M eir".
M as, c u a n d o m e p re g u n te : "M eir, p o r q u no h as lle g a d o a
ser M e ir ? , q u le p o d r r e s p o n d e r e n ese m om en to ? .
E s ta in te r p r e ta c i n de la sa lv a c i n del a lm a co m o lib e r a
cin, p o r d e c irlo d e a lg n m odo, com o d e s e n c a n to del v alo r,
G E O R G SlM M E L
<?<?

q u e si bien ex iste en el alm a d esde siem pre, est m ezclad o con

O im e n s i n Clsica.
lo e x tra o , im p u ro y casu al; e sta in te rp re ta c i n p a re c e , p o r
cierto , te n e r u n a d ific u lta d p re c isa m e n te en la d e te rm in a c i n
fu n d a m e n ta l del cristian ism o , a sab er, en la c a p a c id a d u n ifo r
m e de cada n a tu ra le z a de lo g rar la salvacin ab so lu ta , en la li
m ita c i n d e e ste lo g ro a tra v s de c a p a c id a d e s q u e d e sd e el
co m ien zo no so n in accesib les p a ra nadie. E n el re in o de D io s s
h a y lu g a r p a r a to d o s p o rq u e lo m xim o que el h o m b re p u e d e
a lc a n z a r es al m ism o tiem p o lo m nim o qu e se h a de e x ig ir de
l, p o r lo cual, en p rin cip io , nadie h a de fracasar. S in em b arg o ,
si la salv aci n n o h a de se r o tra co sa q u e el h ech o de q u e cad a
a lm a se e x p re s e c o m p le ta m e n te y m anifieste en esa e x p re si n
su ser in te rio r m s propio, la p u ra im agen de s m ism a, cu y a for
m a id eal tra n s m ite su im p e rfe c ci n te rre n a l, e n to n c e s cm o
se u n ific a la in fin ita d iv e rsid a d de a ltu ra y p ro fu n d id a d , a n
c h u r a y e s tre c h e z , c la rid a d y o s c u rid a d de las a lm a s co n la
ig u a ld a d del lo g ro religioso, con la ig u ald ad de d ig n id a d an te
D io s? D e b id o a q u e este c o n c e p to de la salv aci n c o n v ie rte
en su p o r ta d o r p re c is a m e n te a lo m s in d iv id u al, lo m s d ife
re n c ia d o d e los h o m b re s? E fectiv am en te, la d ific u lta d de u n i
fic a r la ig u a ld a d a n te D ios con la in c o n m e n su ra b le d iv e rsid a d
d e los in d iv id u o s h a c o n d u c id o a u n a u n ifo rm id a d de las c a p a
c id a d e s q u e h a p r o d u c id o u n m e ro e sq u e m a tism o d e s d e las
lejan as ju ris d ic c io n e s d e la v id a cristian a. Se h a ig n o ra d o to d o
el in d iv id u a lism o del c o n c e p to c ristia n o de salvacin, se h a ig
n o ra d o q u e c a d a u n o debe a p ro v e c h a r ta le n to en
c u a n to se e x ig a de to d o s u n id eal u n ifo rm e , u n c o m p o r ta
m ie n to de la m ism a n d o le, en vez de d e m a n d a r de c a d a u n o
u n c o m p o rta m ie n to p ro p io . U n to d o u n ifo rm e p a r a to d o s es
algo e x te rn o p a r a la p e rso n alid ad . L a u n id a d en la cu al se en
c u e n tra n los c re y e n te s, la ig u ald ad d e las alm as p e rfe c ta s c o n
siste so la m e n te en q u e c a d a u n a h a p erm itid o q u e se d e sa rro lle
la idea in h e re n te a ella m e d ian te to d a la o b ra e x te rn a , d o n d e el
c o n te n id o de las d ife re n te s alm as p u e d e se r a b ism a lm e n te di-
La religin
89

3 eren te. J e s s a lu d e en m uchos pasajes a c u n to estim a la d ife


1 re n c ia de las d isp o s ic io n e s h u m a n a s, p e ro al m ism o tie m p o ,
D im e n s i n C l sic a g<

cu n p o co h a de a lte ra r esto la ig u a ld a d del re su lta d o final de


la vida.
D e este m o d o la ig u a ld a d a n te D io s se c o n v ie rte en alg o
m u ch o m en o s sim ple y u nvoco de lo q u e esto p a re c e en la o p i
nin g e n e ra l. L a in te rp re ta c i n c o m u n ista se g n la cual to d a s
las d ife re n c ias de v a lo r q u e p ercib im o s e n tre las alm as d e s a p a
rec e n a n te D io s y se g n la cual c a d a u n o h a de v a le r e x a c ta
m e n te igual q u e c u a lq u ie r o tro h a sido re c h a z a d a co n ra z n .
Lo q u e se a firm a es m s bien algo negativo, a sab er, q u e to d as
las esc a la s de v a lo r q u e se e n c u e n tra n fu e ra de la e sc a la re li
giosa, p e ro q u e su elen d e te rm in a r los ra n g o s te rre n a le s no ri
g e n a n te D io s. N o se tr a ta re a lm e n te d e o tr a c o sa q u e d e la
ig u ald ad a n te la ley q u e tam p o c o significa q u e p a ra e sta v a l
g a igual el tra n s g re s o r de u n a d isp o sici n policial y el h o m ici
da, sino s o la m e n te q u e d e te rm in a c io n e s de u n a y o tr a p e r s o
n a lid a d q u e se e n c u e n tra n fu e ra d e las le g a lm en te re le v a n te s
no d e b e n te n e r n in g u n a in flu e n c ia s o b re el ju icio . A s com o
p re c isa m e n te m e d ia n te esta ig u ald ad an te la ley c a d a d e sig u a l
d a d legal llega a su s c o n s e c u e n c ia s ju rd ic a s c o m p le ta m e n te
in a lte ra b le , as su d ife re n c ia de v alo r relig io sa no p o d ra su rg ir
c la ra m e n te y sin d esvos sin esta ig u ald ad de los h o m b re s a n te
D ios.
S in e m b a rg o , no q u ie ro n e g a r, q u e m e p a re c e q u e el c o n
c e p to d e la ig u a ld a d a n te D ios p o see m s all de este se n tid o
c o m p le ta m e n te c la ro d e sd e u n p u n to de v is ta l g ico y tico,
o tro s e n tid o m s o sc u ro y q u e en re a lid a d se e n f r e n ta al p r i
m e ro . A u n q u e s u e n e irra c io n a l, q u e u n a ig u a ld a d d e v a lo r
m ecnica d e b e ra ir e x tin g u ie n d o la d ife re n c ia e n tre u n p e
q u e o v a g a b u n d o y u n hro e. E n e sta id ea ra d ic a a lg u n a sig-
nificativ id ad no co m p le ta m e n te su p erficial q u e si bien con fre
c u e n c ia se h a v u e lto e fe c tiv a com o p la n te o y te n d e n c ia , no
siem p re lo h a h e c h o en su to tal p u re z a . M e p a re c e u n m o tiv o
G E O R C SlM M E L
90

m e ta fsic o c o m p le ta m e n te c o n c e b ib le , a s a b e r, q u e el alm a,

D im e n s i n C l sic a gedi:
p re c isa m e n te p o rq u e es alm a, posee u n v alo r de e te rn id a d ante
el cual to d a s las d iferen cias, tal com o su rg en en ella d u ra n te su
vid a, son in e se n c ia le s y , p o r as decirlo, no vale la p e n a h a b la r
de ellas. E sto no p u e d e re g ir p a ra to d o s los p u n to s de v ista te
rre n a le s, p a ra el in te le c tu a l, el tico, el esttico . A q u e st to d a
la re a lid a d d e l v a lo r v in c u la d a a u n m s o u n m e n o s. Y del
m ism o m o d o en el q u e es co n ceb ib le la v a lo raci n b a s a d a e x
c lu siv a m e n te en las d iferen cias y su re lativ id ad p a ra la cu al el
h e c h o del a lm a en g e n e ra l es solo la b ase ev id e n te a n no d e
te rm in a n te d e v alo r, no m enos co n ceb ib le es la c o n v e rsi n de
esto, la ig u a ld a d d e v a lo r de to d o aq u ello que es alm a y la in d i
fe re n c ia fre n te a la calificacin in d iv id u al, p o r lo m e n o s en el
p u n to de v is ta relig io so q u e d eja tra s de s las c a te g o ra s d e la
re la tiv id a d .
Sin e m b a rg o , no estam o s de n in g u n a m a n e ra a n te u n a d is
tin c i n de p rin c ip io e n tre la v a lo ra c i n te rre n a l-e m p ric a y la
relig io sa, s in o a n te u n a d istin ci n e n tre d e te rm in a c io n e s h u
m an as c a ra c te ro l g ic a s q u e m an ifiestan su d ife re n c ia ta n to en
la e sfe ra de in te re s e s del m s a c com o del m s all. E l so c ia
lism o m o d e rn o ta m b i n re c h a z a la ig ualacin m e c n ic a, y
ta m b i n p re te n d e solo la equidad, es decir, u n o rd e n social
en el cu al, en o p o sic i n al ac tu a l, c a d a tra b a jo sea re a lm e n te
re m u n e ra d o e x a c ta m e n te segn sus ganancias, que, p o r lo ta n
to, las d ife re n c ia s de la re a cci n social c o rre s p o n d a n p re c is a
m en te a las diferencian p re s u p u e sta s e n tre los h o m b re s q u e a c
t a n s o c ia lm e n te . A p e s a r de e sta s e x p lic a c io n es c re o q u e el
socialism o s ie m p re o b te n d r su fu e rz a de c h o q u e de las n a tu
ra le z a s p a r a c u y a c o n stitu c i n e sp iritu a l la ig u a ld a d es se n c i
lla m e n te el id eal a priori. E sto p u e d e s e r c o n s id e ra d o in ju sto ,
co n fu so , a b s o lu ta m e n te irrealizab le ta n to seg n la idea, com o
seg n el h e c h o . L o m ism o da, p u es h a y h o m b re s de u n m o d o
cu y as te n d e n c ia s m s p ro fu n d a s referid as a la so cied ad solo se
p u e d e n e x p re s a r co m o la e q u iv alen cia a b so lu ta de to d o aq u e-
La religin
91

3 lio q u e c o n tie n e el sem b lan te h u m an o . E n efecto, en R o u sseau


D im e n s i n C l sic a gcdi

y to d o el id ealism o lib eral del siglo XVIII e sta in te n c i n es fu e r


te y se d ife re n c ia d e la o p u e s ta sin p o sib ilid a d d e re c o n c ilia
cin o a c u e rd o , a sa b e r, que el v a lo r de c a d a h o m b re solo p u e
de d e te rm in a rs e ju sta m e n te com o u n m s o un m en o s fre n te a
o tro s h o m b re s. P o r eso me a fe rr al h ech o d e q u e c o r r e s p o n
d ie n d o a e sta s d ife re n c ia s de los tip o s de h o m b re la ig u a ld a d
an te D ios es p e rc ib id a en los dos significados. E fe c tiv a m en te,
en el c ris tia n is m o no falta p o r c ie rto la c o n v ic c i n d e q u e en
ltim a in sta n c ia c a d a alm a s e r in v o c a d a ig u a lm e n te a la b e a
titu d . Y el p rin c ip io A los ig u ales lo igual, a los d e sig u a le s lo
desig u al p u e d e en d e fin itiv a se r re c o n o c id o tra n q u ila m e n te
p o r el ra d ic a lism o de la ig u ald ad , d e b id o a q u e este p rin c ip io
no c o n lle v a n in g u n a c o n s e c u e n c ia p r c tic a a p a r t i r de la
creen cia seg n la cu al p a ra las alm as en s n o hay u n a d e sig u a l
d ad defin itiv a.
P a re c ie ra q u e e s ta id ea se p u e d e p e n s a r co n m a y o r p re c i
sin solo del sig u ie n te m odo. La d iv e rsid a d de las alm as no se
p u ed e n eg ar, p u e s si e sta m ism a fuese solo u n a apariencia de la
d iv e rsid a d , e n to n c e s se ra en e fecto u n a diversidad d e la a p a
rie n c ia q u e d e to d o s m o d o s r e q u ie r e s e r c o n s id e r a d a . A s
pues, en este p u n to de v ista solo re sta a firm a r q u e la d iv e rs i
dad no se in te rp re ta com o u n a d iv e rsid a d de v alo r, sin o com o
u n a d iv e rsid a d de ndole. Y ad em s, esto solo p u e d e p e n sa rse
de m a n e ra q u e las d ife re n c ia s de v a lo r d a d a s e m p ric a m e n te
no afecten p a ra n a d a n u e stro se r p o sitiv o y ltim o, q u e, p o r lo
tan to , to d o lo sig n ificad o m a lv a d a y v ilm en te co m o m alo sean
m eras desviaciones d e la esen cia p ro p ia e in d iv id u a l del h o m b re,
negaciones, d e sp u s de cu y a su p e ra c i n d e n tro d e la v id a te r r e
nal o de la tra n s c e n d e n te cad a alm a se e n c o n tra ra en su v e r
d a d e ra e se n c ia lid a d , a n q u izs com o u n a n ica, in c o m p a ra
ble con n in g u n a o tra , y, sin em b arg o , m ed id a con el c rite rio de
v a lo r divino, igual a c u a lq u ie r o tra y a sp ira n te a la m ism a sa l
vacin.
G eorg S immel
92

U n c o n c e p to tal de la salv aci n rem ite a u n a m u ltip licid ad

D im e n s i n Clsi<
in fin ita de c a ra c te re s religiosos, a u n a diferen ciaci n religiosa,
que, p o r cierto, no es u n a divisin del trabajo, d eb id o a q u e cada
in d iv id u o p u e d e o b te n e r p a ra s solo to d a la salvacin, a u n q u e
se a de m o d o p a rtic u la r. P e ro le q u e d a el sen tid o d irig id o hacia ^
ad e n tro , a sa b e r, la p ecu liarid ad de la existencia, el sen tim ien to ^
de se r c o n v o c a d o p a ra u n tra b a jo irreem p lazab le y de e sta r en 5
u n lu g a r q u e en cie rto m o d o nos h a ag u ard ad o . A s se m u e stra
p o r fin o tra vez cm o el ser religioso asum e las form as d e lo reli
g ioso y , p o r a s d ecirlo , las estiliza. S o n las c a te g o ra s fu n d a
m entales de n u e s tra alm a q u e a d q u ie re n vida, o ra en el c o n te n i
do social-prctico, o ra en el religioso. O tam bin, las categoras
q ue le d a n al se r religioso la posibilidad de co n fo rm arse a trav s
de los can ales de lo sociolgico. P u es el con ten id o religioso im
p licado en m e n o r g ra d o en las casu alid ad es y en el c ru z a rse de
in tereses h etero g n eo s, co m p lem en tan d o lo frag m en tario de las
series p r c tic a s a tra v s de la idea de lo absoluto, p are c e co n sti
tu ir la re p re se n ta c i n m s p u ra, m s in q u eb ran tab le de la c ate
g o ra fu n d a m e n ta l in c o m p ren sib le en s, de m a n e ra tal q u e la
fo rm a re lig io sa de u n a relacin o u n suceso se o frece com o la
im agen a c la ra d a de su fo rm a social, p u rificad a de su co nfusin
y de su esen cia tu rb ia y ru d im en taria.
A s ta m b i n se h a a b o rd a d o el a rte com o la in tu itiv id a d in
m e d ia ta d e las p ro to im g e n e s id eales del ser, m ie n tra s q u e el
a rte en re a lid a d solo es u n a fo rm a p e c u lia r en la cual se re a li
zan e sta s im g en es en el m ism o m o d o que la fo rm a del se r em
p rico . S in e m b a rg o , d e te rm in a d o s m odos de re p re s e n ta c i n
de esas p ro to im g e n e s p a re c e n p o s e e r u n a p u re z a y p e rfe c
ci n in te r io r e s a tra v s de las c u a le s se nos p r e s e n ta n com o
co p ias fieles de a q u e lla , m as lo son en tan m e n o r g ra d o com o
lo son las re a liz a cio n e s de o tra ndole de la idea. L o q u e la reli
g i n h a b ilita , el s e r p e c u lia r de los h o m b re s, r e p r e s e n ta r la
y u x ta p o s ic i n d e su s m u ltip licid ad es en un re in o d e la p e rfe c
cin es la a u s e n c ia de la c o m p eten cia. Pues d e n tro d el se r so-
L a religin
93

cial d ic h a c o m p e te n c ia p ro m u e v e la d ife re n c iac i n d e los in d i


[D im ensin C l s ic a g e d is a

v id u o s y los p u e d e lle v a r a u n d e s a rro llo m a ra v illo s o y u n a


n tim a co n ju n c i n , sin em b a rg o , la c o m p e te n c ia no tien e, p o r
a s d e c irlo , n in g n in te r s en m a n te n e rlo s a e sa a ltu ra , sin o
q u e im p o n ie n d o siem p re las m ism as fu erzas, tra n s fo rm a e n o r
m em en te el se r p e c u lia r en u n a d e c lin a n te u n ila te ra lid a d y u n a
im p e r tin e n c ia sin a rm o n a . El fin ltim o al cu al a c o m e te el
afn relig io so y aq u e l al cu al se la n z a to d a acci n te rre n a l-s o -
cial se d ife re n c ia n e n tre s p re c isa m e n te p o r el h ech o de q u e el
p rim e ro no n e c e sita p e rju d ic a r a n in g n a s p ira n te p o r el h e
cho de q u e b en eficie al o tro . P o r eso, no n ecesita, com o s tiene
q u e h a c e rlo la co m p e te n c ia, lle v a r el d e sa rro llo de las p e c u lia
rid a d e s in d iv id u a le s m s all de a q u e l p u n to c u lm in a n te q u e
se c a r a c te r iz a a tra v s de las n e c e s id a d e s e id e a le s d e esto s
m ism os. A ll d o n d e se p re s e n ta u n a d ife re n c iac i n in d iv id u a l
en este s e n tid o religioso es, p o r eso, m en o s a b r u p t a y e x a g e ra
d a q u e lo q u e g e n e ra lm e n te lo es la d ife re n c iaci n social, p ero
p re c isa m e n te p o r eso es su c o n tra fig u ra m s p u ra y p e rfe c ta.
G e ORG SlM M E L
94

E l po ten cia l integ ra d o r

D im e n s i n C l sic a > gedi;


Si p a rtie n d o de la id ea de un reino de D ios la d ife re n c iac i n
de las a lm a s es u n a fo rm a en la cual las alm as c o n v e rg e n h acia
la u n id a d de ese re in o , es la fo rm a en la cual, p o r as d ecirlo ,
los e le m e n to s se c o n so lid a n en a q u e lla u n id a d p a ra u n a m ira
d a s u p re m a , e n to n c e s , en d e fin itiv a , D io s es s im p le m e n te la
u n id a d del se r. D io s tie n e e sta relaci n q ue no p u e d e s e r c a
ra c te riz a d a co n n in g u n a o tra e x p re si n ta n to con lo esp acial-
in tu itiv o c o m o co n la m u ltip lic id a d d e lo e s p iritu a l. S in e m
b a rg o , q u es el c o n te n id o de este c o n c e p to ? P u e d e s e r el
p a n te s ta m e d ia n te el cu al D io s es id n tico a to d a la re a lid a d .
L a p a r tc u la d e p o lv o c o m o el c o ra z n del h o m b re , el sol
co m o el c a p u llo d e la flor q u e se a b re bajo su ray o , to d o s ellos
so n p r o p o r c io n a d a y ju s tific a d a m e n te las p a rte s o las m a n i
fe sta c io n e s, las e m a n a c io n e s o las c o n fo rm a c io n es del s e r d i
vin o . El h e c h o de q u e este v iv a en ellos y a e x p re s a u n a c ie rta
se p a ra c i n , s u p o n e la a u to n o m a de un p a rte e x te rn a q u e no
es D ios. P o r el c o n tra rio , c a d a p a rte del ser e D io s y p o r eso
c a d a p a r te es, se g n su e se n c ia y su v e rd a d , id n tic a a c a d a
u n a de las d e m s. E l p a n te sm o su p rim e la ex c lu si n re c p ro
ca de las co sas, a s co m o c o n se rv a su se r-p a ra -s . A q u y a no
se p u e d e t r a t a r d e u n efecto re c p ro c o de las m ism as. S u u n i
d a d m e ta fsic a y esen cial es la u n id a d in m ed iata, n o la u n id a d
del o rg a n is m o o d e la so c ie d a d c u y o s m iem b ro s p o se e n u n i
d a d com o in te rc a m b io de sus en erg as. Sin em b a rg o , este dios
del p a n te s m o n o es el d io s d e la re lig i n , le fa lta el m s all
q u e el h o m b re n e c e s ita p a ra c o n fo rm a r su te m p le re lig io so .
A m o r y d e s e n c u e n tro , e n tr e g a y a b a n d o n o de D ios, la c e rc a
n a o le ja n a d e la re la c i n cu y a p o sib ilid a d lleva to d a la v id a
in te r io r de la re lig i n , se s u p rim e en c u a n to c a d a p u n to y
c a d a m o m e n to d el s e r e st c o n sid e ra d o total y a b so lu ta m e n te
en la u n id a d d iv in a . P o r lo ta n to , e sta u n id a d tien e q u e te n e r
o tro se n tid o en c u a n to es el o b jeto de u n a relig i n . N o p u ed e
La religin
95

se r in m e d ia ta m e n te lo m ism o q u e la r e a lid a d m a te r ia l d el
D im e n s i n C l sic a g e d i:

m undo.
Sin e m b a rg o , a d e m s de este c o n c e p to q u e s u p rim e to d a s
las d ife re n c ia c io n e s del ser, q u e id e n tific a a to d a s e n tre s en
ta n to las id e n tific a co n D ios, h a y solo un c o n c e p to m s, a s a
ber, la u n id a d a lu d id a a n te s com o efecto re c p ro co . A esto p r e
cisam en te llam am o s una esencia, cu y o s e le m e n to s se a d h ie re n
u n o s a o tro s a tr a v s de fu e rz a s e je rc id a s r e c p ro c a m e n te y
d o n d e el d e stin o de c a d a u n o se v in cu la con el del o tro . E sto es
la u n id a d q u e el m u n d o posee p a ra n u e stro p e n s a r d o n d e no
es in te r p r e ta d a p a n te s tic a m e n te y q u e se m u e s tra en ta n to
sm bolo y con g ra n p ro x im id a d al o rg a n ism o y al g ru p o social.
D ios, p e n s a d o co m o la u n id a d del ser, no p u e d e se r o tra co sa
que el p o r ta d o r d e este c o n te x to , las re la c io n es re c p ro c a s de
las cosas, d e s ta c a d a s a p a rtir d e estas m ed ian te la e n e rg a re li
giosa fu n d a m e n ta l, y en c ie rto m o d o se c rista liz a en un d e te r
m in ad o ser, en u n p u n to en el cual se e n c u e n tra n to d o s los r a
y o s del s e r y a tra v s del cu al a tra v ie s a n to d o el c a m b io de
fuerzas y to d a s las relacio n es de las cosas. S olo en este se n tid o
de la u n id a d el d io s q u e es esta u n id a d p u e d e s e r el o b je to de la
relig i n , p o rq u e so lo de este m o d o frente al in d iv id u o se e n
c u e n tra fu e ra d e lo in d iv id u a l co m o in d iv id u a l y a b a r c a m s
all de l. A este dios del g ra d o relig io so s u p re m o lo p re d e li
n ean los d io se s q u e e n c o n tra m o s com o la r e p re s e n ta c i n de
las fu e rz a s del g ru p o , in c lu so a u n c u a n d o d e sd e el p u n to de
v ista p o lite sta a g ru p a n solo las ju risd ic c io n e s de in te re se s in
divid u ales.
F u e ra del c ristia n ism o los d io ses son, si b ien no e x c lu siv a
m ente, s en u n a p a rte o segn u n asp ecto , las re p re se n ta cio n e s
tra sc e n d e n te s de la u n id a d del g ru p o , p re c isa m en te, d e la u n i
dad de la funcin u n if ic a d o r a y s o c ia b iliz a d o ra. D e s d e luego,
esta no es u n a c a te g o ra q u e se p u e d a a n a liz a r m u y f c ilm e n
te, es la m ism a bajo la cual el rey proclam a: L tatceatm oi. P ues
esto ta m p o c o p u e d e sig n ific a r la id e n tid a d , en c ie rto m o d o ,
G eorg S immel
96

p a n te s ta , sin o so lo q u e las fu e rz a s q u e fo rm an el E sta d o , es

D im e n s i n C l sic a gedi:
d ecir, las fu e rz a s q u e c o n fo rm a n el m aterial del E s ta d o en su
fo rm a se c e n tra n en el rey o qu e l es en la u n id a d de su p e rso
n a la c o n tra fig u ra o la su b lim aci n d e la u n id a d d in m ic a del
E stad o . El p ro c e so de re p re se n ta ci n m ediante el cual D ios se
c o n v ie rte en la u n id a d de las co sas es el m ism o en v irtu d del
cu al se lo c a ra c te riz a a l m ism o com o el am or sin m s, com o
la b o n d a d , la ju stic ia m ism a y con el cual se co m p le ta la d e ri
v a c i n d e e s ta d e n o m in a c i n q u e h e in te n ta d o h a c e r h a s ta
aq u . l tiene estas cu alid ad es en m e n o r m edida en la q u e e<J es
ta s c u alid ad es. E ste tem p le d ev o to se inclina a d e sp la z a r hacia
lo a b so lu to su s o b jeto s - e n los cuales se c o n fig u ra - de to d a re
la tiv id a d y d e lim ita c i n de c rite rio em p rico s, p o rq u e solo de
este m odo re sp o n d e n a to d a la a m p litu d y u n iv e rsa lid a d con las
c u ales la e x a lta c i n relig io sa a lc a n z a las capas fu n d a m e n ta le s
del alm a. S in em b a rg o , ca d a p a rtic u la rid ad p e n sa d a co n ab so
lu ta p e rfe c c i n c o n s u m e en c ie rta m e d id a a su p o r ta d o r , no
p erm ite q u e siga ex istien d o n ad a m s de aquel se r al cual esta
b a a d h e rid o o rig in a ria m e n te. As com o un h o m b re al q u e a q u e
ja u n g ra n d o lo r q u e p ad ece sin lm ite g en eralm en te e x p re sa su
e sta d o co m o si l m ism o fuese a b so lu ta y n ic a m e n te solo p a
d ecim ien to , as co m o de alg uien q u e est d o m in ad o c o m p le ta
m en te p o r u n a p a si n se suele d ecir q u e no es o tra cosa q u e esa
p asin, del m ism o m o d o D ios, en ta n to u n a c a ra c te rstic a le es
a trib u id a en m e d id a a b so lu ta se m anifiesta com o e sta c a ra c te
rstica en c ie rto m o d o e n su stancia.
La fu e rz a re lig io sa fu n d a m e n ta l se e n c u e n tra a q u , p o r as
d ecirlo , so la co n a q u e llo q u e le h a a rre b a ta d o a las re a lid a d e s
e m p ricas p a ra c o n v e rtirse as en u n a c o n fig u raci n y as p u e
de s u p rim ir la lim ita c i n en la cu al e sta c o n fig u ra c i n h a b ita
en a q u e lla s re la tiv id a d e s. As, la re p re se n ta c i n se g n la cual
el m u n d o es u n a u n id a d - q u e se evid en cia en el fen m en o que
se no s p r e s e n ta m u y in c o m p le ta y f r a g m e n ta ria m e n te -, u n a
u n id a d p e n s a d a en su c a r c te r a b so lu to y en ta n to in co n d icio -
.L a r e l ig i n
97

n a d a sin te n e r n a d a a su lado, se dirige a u n s e r a u to su fic ie n te


D im e n s i n C l sic a g ed i:

qu e llam am os D ios: solo lo lim itad o y lo c o n d ic io n a d o re q u ie


re un p o rta d o r q u e fu e ra de esta fu n ci n sea u n algo, u n ser; lo
in c o n d ic io n a d o , lo lib re de to d a re s tric c i n d e rrib a e s ta a t a
d u ra . S e g n el m a te ria l al q u e se lance el te m p le relig io so te n
d e n te a la u n id a d d e lo a b so lu to , D io s p u e d e s e r la u n id a d de
la to ta lid a d del m u n d o o la u n id a d de d e te rm in a d a s ju r is d ic
cio n e s de fe n m e n o s de la n a tu ra le z a fsica o la u n id a d del
g ru p o , cu y o s efecto s re c p ro c o s sociolgicos le d an , igual q u e
en el caso n o m b ra d o en p rim e r lugar, el sen tim ien to de la v in c u
lacin m stica de to d o el se r al estm ulo de la form acin de aquel
co n c e p to de u n id a d tra sc e n d e n te , en el se g u n d o caso la sim ili
tu d d e los fe n m e n o s e m p a r e n ta d o s d e a b a jo . B a sa d o en el
p u n to de v is ta de la c u ltu ra re lig io sa del c ris tia n is m o p u e d e
ser q u e esta g n esis de las re p re se n ta c io n e s de D ios, en la cual
la d iv in id ad su rg e com o la ab so lu tizaci n d e la u n id a d so cio l
gica, se m an ifieste e stre c h a y ra ra . P o r u n a p a rte , la d iv in id a d
es a q u la d iv in id a d del ser, e sp e c ia lm e n te de to d o s e r e s p iri
tu al en g e n e ra l, y la escisi n q u e la e se n c ia del g r u p o social
co n lle v a es n u la y f til fre n te a ella, en efecto , d ire c ta m e n te
a n ta g n ic a al s e n tid o de e sta d iv in id a d y d e te rm in a d a a s e r
reco g id a en el c o n c e p to de h u m a n id a d u n iv ersal. P o r o tra p a r
te, el D ios de los c ristia n o s es el dios del in d iv id u o ; la ln ea q ue
co n d u c e de D io s al in d iv id u o no se e x tie n d e p rim e ro a la in s
ta n c ia in te rm e d ia del g ru p o . El in d iv id u o se e n c u e n tra fre n te
a su dios con a b s o lu ta resp o n sab ilid ad , la cual ha sido solo d e s
c e n d id a a la m e d id a de lo s o p o rta b le a tra v s d e la m u e rte r e
p re s e n ta tiv a de C risto . La m e d ia c i n p u ra m e n te so c io l g ic a
es m u y e s tre c h a y m u y am p lia p a ra el c o n c e p to de d io s d e los
cristian o s.
L a A n tig e d a d y el m u n d o tn ic o lo c o n c ib e n d e m o d o
c o m p le ta m e n te d istin to . El dios de ca d a g ru p o c e rra d o es p r e
c isam e n te el s u y o q u e v ela p o r el grupo o lo c a stig a y ju n to al
cual los d io se s de o tro s g ru p o s so n re c o n o c id o s c o m o ig u a l-
G eorg S immel
98

m en te reales. C a d a g ru p o no solo no p re te n d e q u e su dios sea

D im e n s i n C l sic a g ed
ta m b i n el d io s d e o tro s g ru p o s, sin o qu e a d e m s re c h a z a ra
e n rg ic a m e n te e sto p o r c o n sid e ra rlo u n p e rju ic io p a r a su p o
sesin re lig io sa y las c o n se c u e n c ias p r c tic a s del m ism o. (N o
o b sta n te , el fe n m e n o c o n tra rio tam b in sigue ev id e n te m e n te
la m ism a d ire c c i n , as, p o r ejem plo, c u a n d o los re y e s asirlos
lib ra n las g u e r r a s p a ra la e x p a n si n de su p o d e r lo h a c e n al
m ism o tie m p o p a r a su s d io ses, c u y o re c o n o c im ie n to y cu lto
d eb en s e r e x te n d id o s a los o tro s p u eb lo s). El celo al D io s p o l
tic a m e n te e s ta b le c id o , q u e no se d e se a c e d e r a o tro p u e b lo
c o m o ta m p o c o se d e s e a c e d e r u n c o n d u c to r p o d e ro s o o un
m ag o h a c e d o r de m ilag ro s, es el g iro p o sitiv o o la ex a lta c i n
de la to le ra n c ia q u e en p rin cip io es p ro p ia d e to d a s las religio
nes p a r tic u la r is ta s . E n c u a n to D io s tien e u n a re la c i n con el
c rcu lo de los c re y e n te s q ue ex clu y e a todos los d em s la reli
g io sid ad tie n e q u e re c o n o c e r q u e h ay dioses ju n to a D ios: los
d io se s de los d e m s . L os c re y e n te s m ism os n o d e b e n te n e r,
p o r c ie rto , o tro s d io ses a d em s de l, mas no p o rq u e esto s no
e x ista n e n a b so lu to , sino, e x p re sa d o de un m odo u n ta n to p a
ra d jic o , p re c is a m e n te p o rq u e s e x iste n d e o tr a m a n e ra el
p elig ro n o se ra ta n g r a n d e - p e ro no son los c o rre c to s y a u t n
tico s p a r a ejte g ru p o . E s ta p ro h ib ic i n se e n c u e n tr a e x a c ta
m en te en el o rd e n de a q u e lla p ro h ib ic i n poltica, a sa b e r, no
p a s a r a o tro g ru p o y no a b a n d o n a r bajo n in g u n a c irc u n sta n c ia
el c o n te x to co n la u n id a d social d a d a . In clu so los b ra h m a n e s
con su re lig i n te id a de p a n te sm o m u e stra n e s ta to le ra n c ia
q u e es el c o m p le m e n to de su p a rtic u la ris m o , en e fe c to , h an
c o n te s ta d o a m isio n e ro s c ristia n o s a d e te rm in a d a s objecio n es
c o n tra su relig i n a firm a n d o qu e esta no se a d e c a a to d o s los
p u eb lo s, p e ro q u e p a ra ellos, sin em b arg o , es la c o rre c ta . F re n
te a e s ta s o lid a rid a d de D ios con la u n id a d social, q u e siem pre
es u n a u n id a d p a r tic u la r , el c ris tia n is m o h a a p o r ta d o u n a
en o rm e tra n s fo rm a c i n , e x p re s a d a en que re c h a z a a o tro s d io
ses q u e n o se a n el p ro p io de c a d a uno, no so lo el p ro p io del
L a RELIGIN
99

cristian ism o , sin o de to d o el m u n d o en g e n e ra l. S u D io s no es


D im e n s i n C l sic a gedi:

solo el D io s de su s c re y e n te s, sin o del s e r en g e n e ra l. P o r lo


tan to , n ecesita no solo la ex clu siv id ad y celo de la p o se si n de
D ios, sin o q u e , p o r el c o n tra rio , tie n e q u e in te n ta r d e m o d o
c o n se c u e n te q u e D ios sea re c o n o c id o en c a d a alm a, d e b id o a
que el es de to d o s m odos tam b in el dios de esa alm a y su c o n
v e rtirs e en c ris tia n o es solo la c o n firm a c i n de u n h e c h o y a
e x iste n te . L a se n te n c ia : Q u ie n no e st c o n m ig o e s t c o n tr a
m es u n o de los g iro s de la h isto ria u n iv ersal m s g ra n d e s en
la so cio lo g a de la religin. O u ie n cree en W o d a n o en V itzli-
pu tzli no e st p o r eso co n tra Z e u s o B aal. C a d a d io s a ta e
solo a sus c re y e n te s , c a d a c o m u n id a d solo a su dios y d e este
m odo n ad ie in te rfie re en la esfera del o tro con la p re te n si n de
se r v e n e ra d o .
El D ios de los c ristian o s tien d e su esfera so b re los q u e creen
en l y so b re los q u e no c re e n en l. D e to d o s los p o d e re s de
vida s u p ra te ric o s q u ie b ra p rim e ro la e x c lu siv id ad del g ru p o
social q u e h a sta ese m o m en to m a n te n a to d o s los in te re se s de
sus in d iv id u o s en u n a n ica u n id a d e sp a c io -te m p o ral. P o r eso,
no im p o rta q u e la relaci n con l p e rm a n e z c a in d ife re n te ju n
to a la relaci n de o tro s h o m b re s con o tro s dioses. E sto es m s
bien u n a lesin p o sitiv a de la p re te n si n ideal a la q u e a s p ira a
trav s de su a b s o lu to o m n ia c a p a ra r. C re e r en o tro s d io ses sig
nifica re b e la rse c o n tra l, en ta n to l es en re a lid a d ta m b i n el
D ios de ese no c re y e n te . A ll d o n d e el o tro d io s no es sim p le
m en te el d io s de los o tro s, sin o el dios falso, es d e c ir, el dios
que no existe en a b so lu to , all la to le ra n c ia es ta n c o n tra d ic to
ria l g icam en te co m o lo se ria la in to le ra n c ia p a ra las relig io n es
p a rtic u la rista s. A s su rg e u n a n u e v a to le ra n c ia p re c isa m e n te a
p a r tir de la a ltitu d a b s o lu ta y d e la in d is c u tib le s in g u la rid a d
del p rin c ip io divino, a sab er, p a ra los d ife re n te s caminoj h acia
el u n o y n ic o D ios.
Las relig io n es p a rtic u la ris ta s p u e d e n s e r to le ra n te s co n r e
lacin al c o n te n id o u ltim o de la relig i n , co n re la c i n al c o n -
G eorg S immel
100

cepto de dios. Sin em b a rg o , en la e stre c h e z y c e rc a n a del mis

D im ensin C lsica > gedi:


m o, en la s i n g u l a r i d a d d e la r e l a c i n c o n l n o p u e d e n
r e c o n o c e r u n a p lu r a lid a d de c a m in o s hacia l, en eecto, dios
solo p u e d e se r a lc a n z a d o a travs de d e te rm in a d o s sacrificios,
ple g a ria s y c o m p o r ta m ie n to s . El cristia nism o, p o r el c o n t r a
rio, i n to le r a n te en lo r e f e r e n te a lo definitivo de la religin,
p u e d e r e c o n o c e r u n a a m p l i t u d i n c o m p a r a b l e d e a c c io n e s 11
c o m p la c ie n te s a D io s y de e sta d o s internos. U n a vez q u e eat
escogido un c a m in o unilateral h a c ia lo suprem o, e n to n c e s este
ha de p o s e e r to d a la intolerancia dogm tica. P e r o p r e c is a m e n
te el cristia n ism o c om o principio tiene que d e ja r c o r r e s p o n d e r
u n a c a n tid a d de c a m in o s relativos a la u n id a d de su D ios, d e
bido a q u e ella es lo absoluto. C ie rta m e n te , la histo ria del c ris
tianism o c o m o h isto ria total ha realizado esto. P a r tic u la r m e n
te las se c ta s b a u tis m a le s y el c a lv in ism o ta r d o m u e s t r a n en
parte e sta corre la ci n . A q u su rg e la calidad religiosa exclusi
v a m e n te a tr a v s de o com o eleccin o evocacin divinas. As
pues, en ta n to se r e c h a z a to d o s n to m a exterior la c o m u n id a d
tiene q u e e x ig ir la a b s o lu ta to le r a n c ia p a r a sus e s ta d o s in te r
nos de o t r a s in s ta n c ia s , p o r e je m p lo , del E s ta d o , y p r e c i s a
m ente ella m ism a tiene q u e p r a c tic a r esta to le ra n c ia p a r a con
la c o m u n i d a d v e c in a . E sto no es, p o r lo ta n to , solo e x te rio r,
sino q u e e s t v in c u la d o en e s tr e c h a c a u s a lid a d c o n la in to le
rancia in te r n a a b s o lu ta y la falta de c o m p ro m iso q u e p r e c is a
m e n te c o r r e s p o n d e lgica y p sic o l g ic a m e n te a e sta s re ligio
nes d e la p r e d e s t i n a c i n . U n a in t o l e r a n c i a de e ste tip o no
pu e d e s u r g ir en a b so lu to con relacin a los dioses en los cuales
se e n c a r n a la u n i d a d del g r u p o social. El dios d e u n a estirpe
n e g ra no puede s e r ta m b i n el dios de los chinos, as c o m o los
p a d r e s d e u n n e g r o no p u e d e n se r ta m b i n los de u n c h in o o
c o m o t a m p o c o el se r estatal de u n g r u p o c e r r a d o como tal no
p uede se r al m ism o tiem po el de o tr o g r u p o c e rra d o .
A h o ra bien, la unid a d de la esencia divina p r o d u c id a de este
m odo sociolgico-particularista p o d ra ser el esta d io previo de
L a religin
101

su u n id a d absoluta, a d q u irid a en el cristianismo. E ste d e s a r r o


D im e n s i n C l sic a g ed i:

llo c o r r e s p o n d e , p o r lo tanto, ju s ta m e n te a a q u e lla s u n id a d e s


q ue h a b ie n d o llegado a su estadio definitivo se in c o r p o r a n a la
negacin y a la oposicin al c a r c te r de to d o s los f e n m e n o s
que c o n d u c e n al estadio definitivo. La u n id a d o m n ia c a p a r a d o -
ra del D ios c ristiano hace estallar la limitacin sociolgica en la
cual p rim e ro se p o d a elevar la idea de u nida d. El tr a s p a s o de
las relatividades terrenales al a bsolutism o tra s c e n d e n te p e r m i
te f re c u e n te m e n te tra n s f o r m a r la calidad de sus c o n te n id o s en
su c ontrario. As los efectos religiosos estn en lo esencial liga
dos al hecho de que el creyente se siente frente a su Dios: a m o r
y dev o c i n , g r a c ia y c o n d e n a c i n , p le g a r ia y o b e d ie n c ia e x i
gen, com o y a se deriv en o tro contexto, un frente a, y a u n
que este p a r e z c a algo disuelto en el xtasis religioso, sin e m b a r
go, en la re a lid a d es solo u n a oscilacin de sd e lo in so p o r ta b le
del a p a r ta m ie n to absoluto a la unicidad absoluta. N o obstante,
el c o n c e p to de D ios insta com o c onc e pto de la s u s t a n c i a y f u e r
za a b s o lu ta s del se r a la c o n s e c u e n c ia p a n te s ta q u e s u p r im e
c o m p le ta m e n te todo ser-para-s de las existencias individuales,
y c u a n to m s se c onstrie el alm a a la u n id a d in s e p a r a b le con
D ios, t a n to m s vasta, p r o f u n d a y d ic h o s a se siente. P e r o si
realm ente el a lm a se e n tr e g a r a por completo a D ios se p o d r a di
solver en la ilim itada fusin con l; el alm a se e n c o n t r a r a e n
tonces en el vaco. Pues, debido a que todo se n tim ie n to religio
so se c o n e c ta con el m s all, a u n q u e c ie rta m e n te la dism inucin
del m ism o a u m e n te su suerte y su fuerza, sin em b a rg o , con su
abjotuta s u p r e s i n , to d o el se n tid o y c o n te n id o de la religin
que p o d a m o s c o n c e b ir se su m e rg ira n en nada. D e este m o d o
la r e p r e s e n ta c i n de D ios que ha surg id o m e d ia n te la p r e f o r
m acin sociolgica pu e d e c o n d u c ir a un e n to rn o c a d a vez ms
am plio de su esencia. M as, u n a vez q u e este p ro c e so h a a lc a n
z a d o su p u n t o final con el D ios a b s o lu to del c r is tia n is m o su
c o n te n id o se convierte en lo con tra rio de este c a r c te r sociol
gico a c u y a exclusividad el Dios estaba ligado o riginariam ente.
GEORG SlMMEL
02

Sin e m b a rg o , q u e la u n id a d del g r u p o te n g a la te n d e n c ia a

D im e n s i n C l sic a g ed i:
r e v e stirse c o n la f o r m a de la tr a s c e n d e n c ia y a p r o v e e r s e de
valores de se n tim ie n to religiosos p u e d e ra d ic a r en el h e c h o de
q u e esta sntesis de los individuos te n d e n te a la c o n fig u ra c i n
s u p e r io r de la u n i d a d del g r u p o se le p r e s e n ta r al in d iv id u o
con suficiente f r e c u e n cia com o u n a especie de m ilagro, y a sea
con u n a c o n c ie n c ia c la ra o u n a m s vaga. E n este c o n te x to la *
existencia p e rso n a l se siente e n r e d a d a en un ju e g o de p o d e re s
irre sistib le s y se e n c u e n t r a r o d e a d a de u n c rc u lo d e f u e rz a s
q u e no p a re c e ser explicable en g e n e ra l a p a rtir de sus e le m e n
tos p a r tic u la r e s y q u e va ms all de c a d a uno de ellos con un
a lc a n c e in im a g in a b le , t a n to te m p o r a l c o m o d in m ic o . El d e
r e c h o y la m oral, el lenguaje y las tradiciones, la to ta lid a d q ue
se h a d e n o m in a d o el espritu o b je tiv a d o se e n c u e n tr a fre n te al
in d iv id u o c o m o u n e n o r m e fundiu en el cual no se p u e d e d is
tin g u i r el a p o r t e del in d iv id u o . P o r lo cual no p a r e c e h a b e r
su rg id o de los a p o r te s de los individuos, sino q u e p a r e c e ser el
p r o d u c to de u n a u n id a d m isteriosa q u e vive u n a v id a p r o d u c
tiva re g id a p o r n o r m a s p r o p ia s s u p r a in d iv id u a le s m s all de
la to ta lid a d de los individuos. As c o m o frente a la n a tu r a le z a
ta m b i n a q u el e s ta r librado a lo p r c tic o y la im posibilidad de
e x p lic a c i n te r ic a es lo q u e su sc ita la re a c c i n religiosa. Y,
p o r cierto, esto no se vin c u la e v id e n te m e n te al g r u p o c o m o a la
s u m a total de h o m b r e s q u e ex iste n u n o s ju n to a o tro s, s u m a
q u e no tiene n a d a e nigm tic o en su accesibilidad e in m e d ia te z
y q u e en s a f e rra ra al espritu a lo emprico, sino q u e se v in c u
la al h e c h o de q u e d ic h a su m a es m s q u e u n a jum a, al h e c h o
de q u e e sta s u m a d e sa rro lla fuerzas q u e no p u e d e n e n c o n t r a r
se en los in d ividuos com o tales, al h e c h o de que a p a r t i r de e s
tas u n id a d e s se o r ig in a u n a u n id a d su p e rio r. L a p e r te n e n c ia
de D io s al g r u p o , el c u id a d o de la re lig i n c o m o a s u n t o del
c onjunto, la e x p ia c i n de las tra n sg re sio n e s religiosas del in d i
v id u o a tr a v s de ella y la r e s p o n s a b ilid a d q u e tie n e el g r u p o
p o r los p e c a d o s fre n te a Dios, to d o s estos hechos tpicos m us-
L a religin
101

1
3 tra n q u e la d iv in id a d es, en cierto modo, el lugar tr a s c e n d e n te
D im e n s i n C l sic a ged i:

de las fuerzas del g ru p o , que los efectos re c proc os q u e en r e a


lidad se d a n entre los elem entos del g r u p o q u e c o n s titu y e n su
u n id a d en s e n tid o funcional y, de este m odo, son s im b lic a
m e n te c o n f o r m e s a la o sc u r a u n id a d del se r religioso, se h a n
c o n v e rtid o en D io s en u n a esencialidad a u t n o m a . L a d in m i
ca de la v id a del g r u p o es llevada ms all de sus m a te ria le s y
p o r ta d o r e s a tr a v s del im p u lso del te m p le religioso h a c ia lo
tr a s c e n d e n te y a p a r tir de a h se e n fre n ta , c o m o lo a b so lu to ,
con las in d iv id u a lid a d e s, co m o lo relativo. La a n t i g u a r e p r e
s e n ta c i n s e g n la cual D ios es lo a b s o lu to m ie n tr a s to d o lo
h u m a n o es re la tiv o a d q u ie r e a q u un se n tid o nuevo, a sa b e r,
que las relaciones e n tre los h o m b re s son las que e n c u e n tr a n su
expresin susta nc ia l e ideal en la re p re se n ta c i n de lo divino.
R e c o n s id e r a n d o las investigaciones q u e h e m o s te r m in a d o
de p re s e n ta r h a s ta a q u surgen dos m otivos c o n d u c to r e s que, si
bien no se u n e n sin ms, sin em bargo, se p o d r a n v in c u la r sis
te m tic a m e n te sin dificultad, si esto se c o n s id e r a r a i m p o r t a n
te. E n la c u e sti n f u n d a m e n ta l la c o n fig u ra c i n de la religin
obje tiv a m e n te espiritual apa re c i com o la c o n fo rm a c i n de la
vida religiosa q u e es u n proceso, u n tip o de e x iste n c ia , y q u e
a d q u ie re sus conte n id o s, los artculos de la fe en las c ir c u n s
tancias de la existe nc ia m u n d a n a . Es el m o d o de c a d a vida de
objetivarse en la fo rm a de lo absoluto y as les a r r e b a t a en cierto
m o d o sus fo rm a s a los hechos sociales (com o ta m b i n a o tra s
c irc u n sta n c ias de vida) y las deja tr a s c e n d e r a la abso lu te z , es
el m o d o de r e p e r c u tir ta m b i n a d q u irie n d o la posibilidad c o n
tin u a m e n te p ro b a d a , c o n s a g r n d o s e y elevndose a los h echos
te r r e n a lm e n te relativos, a tin n d o lo s en cierto m odo. La a n t i
g u a o b se rv a c i n de que el cielo de los dioses es la a b so lu tiz a -
cin de lo e m pric o pierde a q u su se n tid o sen su a lista -ilu stra -
do. J a m s la e m p r ic a se h a b r a v u e lto tr a s c e n d e n te si no se
h u b ie se e n c o n t r a d o co m o fu n d a m e n to la agita c i n de la vida
religiosa com o c a te g o r a y fuerza a p r io r s tic a s y lo d a d o se lan-
G eorg S immel
101

z a r a ms all de s segn la ley de dicha categora, p e r o no se g n

D im e n s i n C l sic a gcdi:
u n a ley q u e se h a de e n c o n t r a r a cada uno. N o h a y d u d a de que
este c a m in o de la re lig io sid a d q u iz s n u n c a se llegue a r e c o
r r e r c o m p le ta m e n te h a sta el final, c a m in o en el cual la religio
sid a d a tra v ie sa lo q u e est situ a d o fu e ra de ella p a r a form a rse
en ello c o m o u n a con fig u ra c i n d e ja n d o tras de s la s u s ta n c ia
de lo e x tr a o y c o r p o r iz a n d o en su fo rm a p u r a la p r o p ia p u r e
za de la religiosidad. L a religin objetiva c o n fig u ra d a a r r a s
tr a consigo p o r d o q u ie r, en cierto m odo, trozos m a te ria le s de
aquello e x te r n o a ella. La religiosidad com o se r p sq u ic o c u a li
tativo, el procejo de vida religiojo tiene el de stin o p e c u lia r q u e casi
r e c u e r d a al e s q u e m a dialctico de H e g e l de te n e r q u e salir de
s p a r a a d q u ir ir la con fig u ra c i n d e sd e un fue ra -d e -s que , en
efecto, es l m ism o en la form a de la objetivacin. P e r o c o m o
y a se ha dicho, su d e s tin o es no d e s h a c e r s e n u e v a m e n te p o r
c o m p le to de e sta e x iste n c ia de o tr a n d o le a la cual e s ta b a li
b r a d o ; su d e s tin o es c o n v e r tir s e re a lm e n te en re ligin e n un
se n tid o p u r o en u n p ro c e so infinito, su de stin o es d e ja r en las
form aj de lo t e r r e n a l, ra c io n a l, e m p ric o -so c ia l en lo c u a l se
tr a n s f o r m a e n religin objetiva sie m p re e n tr e m e z c la d a s a lg u
nas p orc ione s de su materia.
Solo c u a n d o se c o n sid e ra el progreso de la religin en este
sentido, me p a re c e q u e el concepto de desarrollo es aplicable a
la religin en el sentido de que ella no se convierte en u n a reli
gin cada vez m s a c a b a d a, sino en el sentido de que se vuelve
c a d a vez m s a c a b a d a m e n te solo en religin, es decir, c a d a vez
m s p u ra m e n te . N o q u ie ro referirm e al p ro b le m a m e t d ic o de
si la religin p u e d e regir com o un sujeto real en g e n e ra l q ue
je desarrolla de sd e el fetichismo y el m anism o h a sta el c ristia
nism o. Q u i z s el h e c h o de q u e la a p r e c ia c i n de la p r o p i a fe
c o m o la fe a b s o l u t a m e n t e s u p r e m a c o m p e le a i n t e r p r e t a r l a
ta m b i n c o m o la fe re lativam ente s u p r e m a sobre u n a serie a s
c e n d e n te h a c ia ella. A qu radica el com plejo p r e s u p u e s to de la
religin im perfecta. Q u ie r o c o n c e d e r lo siguiente; c re o ta n
L a religin
105

f poco en las religiones im perfectas com o en estilos artsticos in


Dimensin Clsica gedi;

completos. Esto significa que hay agitaciones psquicas o confi


g u r a c io n e s o b je tiv a d a s que in te n c io n a d a s re lig io s a m e n te no
son an religiones perfectas. E x p re sa d o de otro m odo, se puede
afirm ar q u e se tr a ta de religiones q ue son configuraciones m ix
tas en el m odo indicado en las cuales la religiosidad no ha llega
do a n p u r a m e n te a s mism a en la form a de la objetivacin. Si
son a c a b a d a m e n te religiones, e ntonc e s ta m b i n son religiones
a c abadas p re cisam ente como la p in tu ra del T re c e n to que, a u n
que no m u e stre so m b ra s, ni agitacin n atural, ni p e r s p e c tiv a s
es, sin em bargo, u n arte tan perfecta como la p o ste rio r q u e p o
see todo esto. G iotto qu e ra precisam ente algo distinto que R a
fael o V elzquez. Y si algo en tanto arte es perfecto en el se ntido
de que ningn o tro motivo que no sea el artstico form a la o b ra
c u a n d o y a no se de sta c a n en el efecto del c u a d ro im pulsos c r u
d a m e n te sensibles, lig a d u ra a lo c a su a lm e n te real, te n d e n c ia s
desde otros m bitos de intereses, entonces c a d a v o lu n ta d a rts
tica es equivalente a c ada una de las otras. As pues solo se p u e
de t r a t a r de la p e rfe c c i n o la im p e rfe c ci n en ta n to el genio
individual es m a y o r o menor.
P e r o el estilo en general, la relacin de in te n c i n y m e d io s
de e xpresin, la com p le ja u n id a d de a quello q u e ha de se r r e
p re se n ta d o , a ello y a no p uede ser a plicado el c o n c e p to de un
desarrollo de lo im pe rfe c to a lo perfecto. A q u vale m u c h o m s
p a ra el estilo p a rtic u la r, p a r a la poca p a r tic u la r a q u e llo q u e
S c h o p e n h a u e r dice de la esencia general del arte, a saber, q ue
el a rte est s ie m p re en la meta. Si los d ib u jo s de los n e g ro s
son ms im p e rfe c to s que los dib u jo s de R odin, es, p o r u n a
parte, p o r q u e no son solo arte, sino p o r q u e e stn d e t e r m i n a
dos ta m bi n p o r la m e ra alegra de la imitacin, el im p u lso in
fantil l d i c o y las te n d e n c ia s fetichistas. P o r o tr a p a r te , p o r
que el ta le n to p e rso n a l artstico que se e x p re sa en la f o rm a del
estilo no alc a n z a al talento del g ra n artista. Solo en este s e n ti
do se p u e d e h a b la r de u n a escala de religin im p e rfe c ta y p e r
G eorg S immel
106

fecta: solo p u e d e v o lv e r s e re lig i n c a d a vez m s p u r a , u n a

D im e n s i n C l sic a gcdi:
v id a c a d a vez m s lib e ra d a de o tro s im p u lso s o m u n d o s y un
c o n fo rm a rse de la c a te g o ra religiosa c o m o tal. Si de este m o d o
es re a lm e n te religin, e n to n c e s ta m b i n ella est siem pre en
la meta, se tra te del m a nism o o del politesmo, de m stica pan-
te s ta o te sm o c la r a m e n te d e lim ita d o . -Las d if e r e n c ia s d e la
p e rfe c ci n ra d ic a n a h o ra , p o r as decirlo, solo en las c a n t i d a
des de p r o f u n d id a d y extensin, de f u e rz a y fe rv o r con las que
los d ife re n te s in d iv id u o s realizan estos estilos religiosos y p o
sibilidades de v id a religiosas. D ic h o bre v e m e n te : el d e sa rro llo
histrico de lo m s im perfecto a lo m s perfecto no es de n in
g n m o d o el e s q u e m a de c onoc im ie nto e x h a u stiv o p a r a el sig
n ific a d o de las re ligiones, a p e s a r de q u e p a r a tal e n t r o n i z a
cin de ella se ju n te n p re c isa m e n te el e volucionism o m o d e r n o
y la a polog tic a cristiana.
A este m o tiv o de la serie religiosidad c o n f ig u r a c i n so
c ia l- religin objetiva - n o e n te n d id a n a tu r a lm e n te c o m o u n a
su c e si n t e m p o r a l - solo le c o r r e s p o n d i o c a s io n a lm e n te un
se gundo motivo, p o rq u e su carcter ms especulativo, ms inac
cesible a la eje m plific a cin histrica, le infringe a q u e sa d is
crecin. Si el p r im e r m otivo se rem ite a la de te rm in a c i n cuali
ta tiv a m e n te religiosa del proceso psquico, e n to n c e s q u iz s se
p u e d a n s u p o n e r e n u n se ntido a n m s p u ro p ro c e so s y r e la
ciones formales de ndole p squic o q u e se m anifiestan, p o r un
lado, en fe n m e n o s religiosos y, p o r otro, en fe n m e n o s socia
les y que d e te r m in a n las c o n fig u ra c io n e s de estos c o n te n id o s
h a c ie n d o posib le s de este m o d o las a na loga s y los e n tr e la z a
m ientos de a m b o s m b ito s de los q u e d a n e jem plo e stas p g i
nas. N a tu r a lm e n te , no se tr a ta a q u de una se c u e n c ia te m p o ra l
de efectividades, sino de u n a p o sc o n stru c c i n de la c o n f ig u r a
cin psquica de la u n id a d con ele m e ntos cuyo e n tr e la z a m ie n
to in te r p r e ta el sentido de la c o n fig u ra c i n segn aqu e llo q u e se
p o d ra d e n o m in a r la lgica de la psicologa. P u e s no p o d e m o s
o c u lta r q u e h a s ta a h o r a nadie ha lo g r a d o u n a c o n s id e r a c i n
L a religin
107

2 gen tic a e x a c ta del fenm eno religioso c o m o tal. T o d a s las r e


D im e n s i n C lsica g e d

fe re n c ia s s o b r e el origen de la religin a s a b e r , q u e e sta


p rovie ne del te m o r y del am or, de la n ecesidad y de la c o n c ie n
cia del yo, de la pie d a d y del sentim iento de d e p e n d e n c ia y de
c u a lq u ie r o tr a c o s a - dejan p re c isa m e n te sin c o n s id e r a r lo d e
cisivo: p o r q u estos afectos em pricos p a sa n al e s ta d io re li
gioso? La in form acin disponible y c o m p e te n te en la c uestin
q u e a f ir m a q u e u n c ie r to in c r e m e n to c u a n t i t a t i v o de e s to s
afectos les p e rm ite tra n sfo rm a rse en o tr a cualidad, q u e a firm a
que h ay un umbral de la conciencia religiosa omite, sin e m b a r
go, la cuestin de p o r qu esta nueva c ualidad es p r e c isa m e n te
la c u a lid a d religioja.
Si se c o n te m p la esto dete n id a m e n te se pu e d e v e r q u e la reli
giosidad y a est s e c re ta m en te s u p u e sta en to d a s las p r e s u n ta s
de riva c ione s de ella. P o r lo tanto, es m ejor si de sd e el c o m ie n
zo es r e c o n o c id a c o m o u n a c u a lid a d p rim a ria , no d e r iv a b le .
D e sd e este p r e s u p u e s to las relaciones de ella con los p r e s u n
tos org e n e s a d q u ie r e n quizs un sentido escla re ce d o r. T o d o s
estos factores m e p a recen, en efecto, e stados de te n si n f o r m a
les - p o r cierto, e x p r e s a d o s m u y a m b ig u a m e n te y sin p r i n c i
pios, m o d o s de m ovim iento generales de la p siq u e q u e le c o n
fie re n al d e s e n v o lv im ie n to de estos p r o c e s o s d e t e r m i n a d o s
c u a l i t a t i v a m e n t e c ie rta s d ir e c c io n e s, r itm o s y sn te sis. P o r
cierto, todos estos factores el a m o r y el tem or, la d e p e n d e n c ia
y la e ntrega, e t c . - son en cierto m o d o tod a v a d e m a s ia d o m a
teriales; aqu solo p u e d o a lu d ir a este p unto. P a r a p r o y e c ta r la
e s tr u c tu r a p s q u ic a c o n fo rm e a la lgica de la psicologa a un
nivel c o n c e p tu a lm e n te ideal q uizs h aya q u e r e c u r r i r a a g ita
ciones f u n d a m e n ta le s a n ms generales, a n m s p u r a m e n te
funcionales, q u iz s haya que r e c u r r ir a relaciones f u n d a m e n
tales internas. E sta s d e te rm in a ra n luego el m odo en el q u e se
d e se n v o lv e ra n los sentim ientos ms especficos, los d e stin o s y
los intereses, ta n to los religiosos com o los sociales, los a r ts ti
cos com o los ticos. E n tales a glom eraciones y d iste n sio n e s de
G korc S immel
108

la e x iste n c ia p s q u ic a en g e n e ra l q u e a n a g u a r d a n u n a f o r

D im e n s i n C l sic a gei
m ulacin psicolgica, en el cam bio rtm ico de su te m p e r a tu r a ,
en la d in m ic a ge n e ra l de anhelo, desilusin, resistencia, e q u i
librio, no te n d r a m o s a n las caiua de a quellas g r a n d e s c a te
g o ra s de las c uales p a r t aqu, en p r im e r lugar, en c a d a caso a
p a r t i r de u n a fu e rz a c o n stitu y e n te de u n m undo, es decir, de la 0-
p r c tic a y del arte, del conocim iento y de la religin, de la v a l
lo ra c i n m o ra l y de las sntesis sociales. Sin e m b a r g o , a h o r a
c o m p r e n d e r a m o s las relaciones reales e ideales de los m u n d o s
q u e se o rig in a ro n as, los p r o c e d im ie n to s q ue se d e s a rro lla ro n
con igual legalidad, las p re fo rm a c io n e s n las cuales u n a inci
de en la influe nc ia de la o t r a y de las cuales las indic a c ione s de
este in te n to m o s tr a r o n pocos casos de u n m bito especfico.
La insistencia sie m p re re ite ra d a de q u e a q u se t r a ta e x c lu
siv a m e n te del se n tid o e stru c tu ra l del a c o n te c im ie n to psquico
religin, d e b e r a p r e v e n ir del h e c h o de b u s c a r en lo e x p r e
sa d o a lg u n a a firm a c i n so b re la constitucin su p ra p sic o l g ic a
de los objetos religiosos. El h e c h o de q u e el c o n te n id o a n p e r
sista o no en la f o r m a de la re a lid a d a q u se h a h a b la d o solo
de su form acin p sq u ic a es u n a c u e sti n que d e b e s e p a r a r s e
m e to d o l g ic a m e n te de todo esto del m o d o ms estricto. Y q u i
zs esta s e p a r a c i n a lc a n z a su m a y o r g r a d o de e x p r e s iv id a d
c u a n d o se la ap lic a ta m b i n al con o c im ie n to histrico de la r e
ligin. C o n c lu y e n d o con el re c h a z o de la e r r n e a i n t e r p r e t a
cin v in c u la d a tan fre c u e n tem e n te a la religin, c re o h a b e r e n
c o n tr a d o del m o d o m s fundam ental el c o rre sp o n d ie n te peligro
q u e p o d r a a m e n a z a r estas investigaciones.
C u a n d o se lo g ra c o m p r e n d e r el s u rg im ie n to de la religin
c o m o el de u n ac o n te c im ie n to en la v id a del h o m b re a p a r tir de
las c o n d ic io n e s i n te r n a s p r e c is a m e n te de e sa vida , e n to n c e s
a n no ha sido c o n sid e ra d o p a r a n a d a el p r o b le m a de si la r e a
lidad s itu a d a fu e r a del p e n s a m ie n to h u m a n o c o n tie n e o no la
c o n t r a p a r t e y la c o n firm a c i n de esta realidad p squica. P e ro
no solo el significado de la religin en el m bito de lo objetivo,
La religin
109

3 sin o ta m b i n en el m b ito de lo subjetivo, su s ig n ific a d o del


D im e n s i n C l sic a gedi:

s e n tim ie n to , es decir, el efecto de las r e p r e s e n ta c io n e s de lo


d iv in o q u e se refleja en el n im o m s in te rio r, es c o m p l e t a
m e n te in d e p e n d ie n te de todas las suposiciones s o b re el m o d o
en el que h a n su r g id o estas representaciones. E ste es el p u n to
del m a le n te n d id o ms fuerte no solo de to d a d e riv a c i n histo-
ricopsicolgica, sino ta m b i n de to d a d e riv a c i n , p o r as d e
cirlo, del c o n te n id o objetivo p squico de v a lo re s ideales. A n
hay v a sto s crculos que tienen la im presin de q u e el e n c a n to
de un ideal se deshojara, la dignidad de un se n tim ie n to se d e s
calificara si su origen y a no fuese un m ilagro in c o m p re n sib le ,
u n a c re a c i n a p a r t i r de la nada, com o si la c o m p r e n s i n del
tr a n s f o r m a r s e c u e s tio n a r a el v a lo r de lo tr a n s f o r m a d o , c o m o
si el anlisis p o s te r io r de los elem entos c u e s tio n a r a el v a lo r de
su u n id a d vital, c o m o si la in fe rio rid a d del p u n t o de p a r t i d a
hic ie ra d e s c e n d e r la a ltu r a a lc a n z a d a de la m e ta y c o m o si la
sim plicidad sin estm ulo de las p a rte s in te g ra n te s p a r tic u la re s
d e s tr u y e r a la im p o r ta n c ia del p r o d u c to q u e c onsiste en la ac
cin recproca, en la form acin y e n tre la z a m ie n to de e stos ele
m entos. E sta es la simple y con fu sa conviccin q u e la d ig n id a d
h u m a n a c re a p r o f a n a d a d e b id o a que el h o m b r e p r o v e n d r a
de u n a especie anim al inferior. C o m o si esta d ig n id a d no d e s
c a n s a r a s o b r e a q u e llo q u e el h o m b r e ej en r e a lid a d , siendo,
p o r el c o n tra rio , a b so lu ta m e n te indiferente a p a r tir de q u o ri
g en h a lle g a d o a se r lo q ue es. Pero, p r e c is a m e n te a ella q u e
cree m a n te n e r e r g u id a la d ignida d de la religin a tr a v s de la
dese stim a c i n de su derivacin historicopsicolgica, se le p o
d r r e p r o c h a r la d e b ilid a d de la conc ie nc ia religiosa. P u e s la
firm eza in te r n a y la p r o f u n d id a d de se n tim ie n to de la m ism a
q u e d a n lim itadas c u a n d o se creen a m e n a z a d a s p o r el c o n o c i
m iento de su p ro c e so de transform acin, incluso solo tocadas.
P u e s as, c o m o el v e r d a d e r o y p r o f u n d o a m o r a un h o m b r e no
es re b a tid o p o r la ulte rio r claridad de las raz o n e s de su origen
en efecto, su fuerza triu n fa n te m u e s tr a q u e so b re v iv e inque-
lio G eorg S immel

b ra n ta b le m e n te a la c a d u c id a d de to d a s aquellas r a z o n e s de su

D im e n s i n C l sic a
o r i g e n - del m ism o m o d o se d e m u e s tr a todo el v ig o r del se n ti
m ie n to religioso sub je tiv o a tra v s de la s e g u rid a d con la cual
d e s c a n s a en s y p o n e p o r c o m p le to su p r o f u n d id a d e in tim i
d a d ms all de to d o s los orgenes a los cuales los q u ie re r e t r o
t r a e r el c onoc im ie nto. 9
fe
g
Posfacio:
La mirada a la religiosidad
en Georg Simmel

Pensar duele.
G e o r g S im m e l 1

C o n o c id o y m u l t i c i t a d o es el d i c t a m e n e n el q u e D i e t r i c h
S c h f e r m a n if ie s ta su r o t u n d o r e c h a z o a la c a n d i d a t u r a de
G e o rg Sim mel p a r a la obtencin de u n a c te d r a de filosofa en
la U n iv e rsid a d de H e id e lb e r g e n 1908. S c h fe r lo defina como:
tpico israelita, en su apariencia exterior, en su c o n d u c ta y en
su m a n e r a de p e n s a r .2 Lo cierto es que, a p e s a r de su origen
ju d o y las r e p e r c u s io n e s de ello en su vida, o b r a y fa m ilia ,3
Simmel n u n c a fue p ra c tic a n te de esa religin, d a d a la c o n v e r
sin de sus p a d r e s al cristianism o. El to n o hiriente y d o lo ro so
del com entario antisemita, as com o las repercusiones en su des
tino acadm ico no le impidieron pensar y p re sta r ate n c i n a di
versos c a m p o s del conocim iento e intereses intelectuales, e n tre
ellos la religin.
Las p a r a d o ja s de la religin n u n c a fueron ajenas a las p r o
pias vivencias del a u to r. E n u n a e n tre v is ta q u e realiz H e r i-
b e rt J . B e c h e r a C h a rle s I l a u t e r - q u i e n fuera a lu m n o y asis-

1. Aforismo recuperado por Swedberg, R., y Reich, W ., Georg Simmel s


Aphorisms, en Tbeory, Culture and Society, vol. 27 (1), 2010, pg. 36.
2. Citado en Frisby, D., Georg Simmel, Fondo de Cultura Econmica, M xi
co, 1990, trad. de J . Prez Carballo, pg. 48.
3. Vid. Sw edberg, R .,y Reich, W.: Georg Simmels Aphorisms, op. cit.
U K O R G O lM A tEL
12

te n te de S im m el d u r a n te su estancia en E s tr a s b u r g o al final de

D im e n s i n C l sic a gedi:
su v id a , este ltim o seal: [...] en la poca en q u e l c o n o
ci a Simmel te n a u n a posicin d ista n te respecto a las religio
nes instituidas. N o se c o n sid e ra b a judo, pero ta m p o c o cristia
no. E n t o d o c a s o n o s o p o r t a b a el a n t i s e m i t i s m o d e su s
c o n te m p o r n e o s .45Ig u a lm e n te a n te la p r e g u n ta de si en esos
a o s S im m e l se o p u s o a la c r e e n c ia c r is tia n a de la v id a d e s
p u s de la m u e rte , H a u t e r re sp o n d i que: Simmel e ra a g n s
tico. El no crea en la vida e terna, a u n q u e no exclua esa e v e n
tualidad. E n rigor, se a la b a que al re sp e c to no es posible s a b e r
con c e rte z a .6 Inclusive, desde la p e rsp e c tiv a del discpulo, la
c o n c e p c i n d e la r e lig i n de S im m e l era e s t r i c t a m e n t e
h u m a n iz a d a .6
Q u iz esta in c o n f o r m id a d frente a las form as in s titu c io n a
les de la religin y la conviccin de q u e existe en los se re s h u
m a n o s u n a d is p o s ic i n a c r e e r m s all de d o g m a s y r e g l a
m e n to s rg id o s, lle v a n al a u t o r a d is tin g u ir e n tr e r e lig i n y
r e lig io sid a d . A lle n d e de las c o n v ic c io n e s r e lig io sa s de S i m
mel, e n c o n tr a m o s en el e n sa y o q u e el lector tiene en su s m a
nos un a p o r te al e s tu d io de la religin y p a r tic u la r m e n t e u n a
reflexin s o b r e la e x p e rie n c ia religiosa, tr a d u c id a p o r p r i m e
ra vez al c a ste lla n o de este e s tim u la n te p e n s a d o r a le m n . E n
el te x to La religin [D ie Religin] Sim m el e sta b le c e u n a / m -
rada en to r n o al f e n m e n o religioso. Mirada en la q u e se i n t e r
se c a n ta n to la p e r s p e c tiv a de la sociologa de las formas, c o m o la
psicologa y la filosofa de la vida del inclasificable p e n s a d o r b e r
lins.7

4. Becher, H., Georg Simmel en E strasburgo (1914-1918). Tres entrevis


tas con un testigo: C harles H auter (1888-1981) en Revista colombiana de so
ciologa, 31, 2008, trad. de J . Gonzlez, pg. 75.
5. Ibdem.
6. Ibdem.
7. Sigo aqu el razonam iento tanto de Laerm ans, R., The Ambivalence of
Religiosity and Religin: A Reading of G eorg Simmel, en Social Compaso,
La religin
113

II
D im ensin C lsica g e d i:

Todos somos fragmentos, no solo del hombre en gene


ral, sino de nosotros mismos.
G e o r g S im m e l 8

P a r a Sim m el la religin es un Fenmeno sociocultural. E ste se


e x p lic a a p a r t i r de la d istin c i n a n a ltic a q u e d e s a r r o l l a a lo
la rg o de su o b r a , a sa b e r, la d istin c i n e n tr e las formas y los
contenidos del s e r .9 Simmel seala cm o los seres h u m a n o s d a n
sentido a su e x p e rie n c ia desde d iv e rsa s/h /mza q u e posibilitan la
e dific a c in de u n a m u ltip lic id a d de mundos. El m aterial de la
experiencia se significa de distin ta m a n e r a se g n la form a d esde
la q u e este se c o n s id e r e ; p o r ejem plo, el c o lo r a zul tie n e un
significado p r c tic o p a r a la vida cotidiana; o p u e d e tr a ta r s e de
una rea c c i n fisiolgica a la luz d esde la ptica; m ie n tr a s q u e
p a ra la lite r a tu r a p u e d e ser un re c u rso p a r a d e s c r ib ir el cielo.
N o o b sta n te ; Es el m ismo azul, y, sin e m b a rg o , o r ie n ta d o de
m o d o to ta lm e n te d istin to en c u a n to a su significacin p a r a el
m u n d o , c u a n d o cae en la e sfe ra religiosa, y a sea c o m o c o lo r
del m a n to de la V irgen o en general com o sm bolo en un m u n
do m stic o .10 As desde c a d a mundo, se o to r g a un significado
p a rtic u la r a la materia de la experiencia, de m a n e r a q u e la reali
dad no es de n in g n m odo el m u n d o sin ms, sino solo un m u n
do, u n a m a n e r a m s de d a r se n tid o a la re a lid a d . D e a h la

53 (4), 2006; corno de W atier, P., Georg Simmel. Socilogo, B uenos Aires,
Nueva visin, 2005. trad. de E. Bernini, pgs. 63-74.
8. En Sociologa, 1. Estudio sobre las formas de socializacin, Alianza, M adrid,
1986, trad. de J . Prez Dances, pg. 44.
9. Razonam iento que aparece en este texto, y que Simmel d esarrolla am
pliamente en el marco de su filosofa vita lista en Intuicin de la vida. Cuatro cap
tulos de metafsica, G ru p o E ditor Altamira, Buenos Aires, 2002, trad . de J .
Rovira Armengol.
10. Ibdem, pg. 35.
G eorg S immel
IN

p o s ib ilid a d in fin ita de sig n ific a r al m u n d o y la e x is te n c ia de

D im e n s i n C l sic a gedi:
diversos fragmentos de sentido, no solo del m u n d o sino inclusive
de nosotros mismos.
P u e s bie n , d e s d e ese r a z o n a m ie n to , p a r a S im m e l la v id a
re lig io sa c r e a el m u n d o u n a v ez m s, con su p r o p i a lgica,
te n sio n e s, to n a l i d a d e s y sntesis. C o m o la m a y o r a de los s o
c i lo g o s, S im m e l a b o r d a el f e n m e n o re lig io so a p a r t i r de
u n a d is tin c i n b i n a r i a , 11 a s a b e r , r e lig i n y r e lig io s id a d .
L a re lig i n h a c e r e f e r e n c i a a la f o r m a o b je tiv a e i n s t i t u
c i o n a l i z a d a d e la form a cultural-, c o m o c u a l q u i e r o t r a form a
e s t a a d q u i e r e d e t e r m i n a d o e s ta d o r e a l h i s t r ic o y t a m
bin, u n a v e z s u r g id a , p osee c ie r ta s leyes [...] q u e d e s a r r o
lla n su n e c e s i d a d , p e r o no s ie m p r e la n u e s t r a . 12 E s d e c ir ,
S im m e l e s t a b a c o n s c ie n te de q u e las re lig io n e s p u e d e n lle
g a r a d is ta n c ia r s e de los fines o r ig in a le s bajo los c u a le s f u e
r o n c r e a d a s , y p o r t a n t o t a m b i n se a le ja n d e la b s q u e d a
d e sentido q u e o r ig in a lm e n te m o tiv a su s p r a c t i c a n t e s a f o r
jarlas.
P o r o tr o lado, la re ligiosidad c o m o disposicin religiosa
se refiere a e sa d im e n si n de la e x p e r ie n c ia q u e tie n e u n tono
especfico d e re la c io n a rs e con la n a tu ra le z a , el d e s tin o y con
los otros. L a re lig io s id a d no se c i r c u n s c r ib e a las r e lig io n e s
e s ta b le c id a s , sin o a c ie rto s m o d o s d e s e r y e x p e r i m e n t a r el
m u n d o . 13 U n a id e a f u n d a m e n t a l q u e e s g r im e e ste a u t o r es
q u e creer f o rm a p a r te de lo h u m a n o , de la vida y de la sociedad,
m s all de las m a n ife sta c io n es h ist ric a s que ha te n id o la r e
ligin.

11. Laermans, R., op. cit., pg. 481.


12. Simmel, G., El c o n cep to y la tragedia de la cultura, en Sobre la aventu
ra. Ensayosfilosijicos, Pennsula, Barcelona, 1988, trad. M uoz, G. y M as, S.,
pg. 220.
13. W atier seala cmo con ello Simmel pretende destacar la universalidad
de una experiencia que no necesariam ente tendra que form ar parte de los
modos regulados e institucionales del creer. W atier, P., ibdem, pg. 63.
La religin
115

P o r lo a n te r io r , S im m el a b o r d a el f e n m e n o religioso d e s
D im e n s i n C l s ic a ged i:

de u n a p e r s p e c tiv a q u e no b u s c a el e s ta d o real h is t r ic o de
las r e p r e s e n ta c io n e s religiosas sino la lgica de la p s ic o lo
ga y las re la c ione s del sentido que se a tr ib u y e n a la r e a li
d a d d e sd e lo religioso. E s decir, S im m el a tie n d e a \a. dignifica
cin religiosa, a la e x p e r ie n c ia de la r e lig io sid a d q u e no solo
se e x p e r im e n ta en religiones objetivas sino en d iv e r s o s e s
p acios de la vida. L a religiosidad es e n te n d id a c o m o u n a f o r
m a espe c fic a de a tr ib u ir jentido, un m o d o p s q u ic o de v iv ir
y e x p e r i m e n t a r el m u n d o q u e a tie n d e a el procedo de vida reli-
gioday no al estado objetivo e in s titu c io n a liz a d o de las r e
ligiones. D e tal s u e r te q u e no so lo los e s ta d o s in d iv id u a le s ,
sin o un s i n n m e r o de re la c io n e s sociales y e n la c e s a fe c tiv o s
e n tr e los se re s h u m a n o s , p u e d e n ser p e n s a d o s c o m o re lig io
sidad.

III

... la vida religiosa cerrada en di midma contiene ele


mentos que no don especficamente religiosos sino so
ciales.
G e o r g S im m e l 14

A los ojos de S im m el incontables situaciones, relaciones y se n


tim ientos tie n e n significacin religiosa sin e sta r n e c e s a r ia m e n
te d e te r m in a d o s p o r u n a religin histrica. El m o d o en q u e el
ser h u m a n o se inte re sa estticam ente p o r la be lle z a ,15 la d e v o

14. En Cuestiones fundamentales de sociologa, Gedisa, B arcelona, 2002, trad.


Ackerm ann, A., pg. 40.
15. Simmel, G., Contribuciones para una epistemologa de la religin, en
El individuo y la libertad, Ensayos de critica de la cultura, Pennsula, Barcelona,
1986, trad. Mas, S., pg. 143.
G eorg S immel
116

cin que un hijo siente hacia sus p a d re s, el p a tr io ta y su e n t r e

D im e n s i n C l s ic a gedi:
g a a la nacin, el t r a b a j a d o r y el c o m p r o m is o con su clase, la
p a r e ja de e n a m o r a d o s y el intenso enlace afectivo e n tr e estos,
to d a s estas relaciones pu e d e n llegar a a su m ir el tono q u e d e n o
m in a m o s religioso, p u e s en estas se mezclan sum isin y d e v o
cin, elevacin y com prom iso, d a r y recibir, a m o r y te m or, e n
t r e g a y distancia.
S im m el d e d ic a u n a p a rte significativa de este e n sa y o a es
ta b le c e r u n a serie de a na loga s e n tr e c m o se e s t r u c t u r a n las
relaciones sociales, sus ritmos, sup u e sto s, tonos em oc iona le s y
la relacin e n tr e e sta s form as sociales con las fo rm a s re lig io
sas. P o r ejem plo, el sentim iento de d e p e n d e n c ia q u e un indivi
d u o p u e d e llegar a e x p e r im e n ta r frente al g r u p o al q u e p e r t e
nece g u a r d a u n a sim ilitud con la m a n e r a en q u e u n a p e r s o n a
se e n tr e g a a la divinidad. E n a m b o s se e x p re sa u n v n c u lo h a
cia algo s u p e r io r p o r lo que vale la p e n a entre g a rse , p e r o ta m
bin u n a e x p e c ta tiv a de elevacin y salvacin.
E se mism o h e c h o posibilita q ue c onvivan p a r a d jic a m e n te
t a n to u n a d e te r m in a c i n fo r z a d a fr e n te al todo, c o m o la e x i
g e n c ia de la lib e rta d p ersonal y el im pulso a la a u to n o m a . As,
p a r a S im m e l, la m e z c la e n tr e u n quantum de a t a d u r a y un
quantum de lib e rta d se p r e s e n ta ta n to en las fo rm a s sociales
c o m o en las religiosas.
D e l m ism o m o d o , a lg u n o s e s ta d o s c o g n itiv o e m o c io n a le s
apa re c en com o condiciones de posibilidad para que p u e d a n lle
v a rse a cabo ta n to las form as sociales c o m o las religiosas. P o r
ejemplo, la c o n fia n z a e n te n d id a com o creencia (fe p r c t i c a ) -
q u e exige las relaciones entre los seres h um anos se asem eja a la
fe frente a lo divino. Lo a nterior es p o rq u e am bos tipos de c r e e n
cia trascienden un estado m eram ente co g n itiv o y se asocian a un
e stado emocional q u e da c e r te z a y tranquilidad p a ra a c tu a r .16

16. Aspecto que Simmel haba desarrollado previam ente tanto en Filosofa
deldinero (1900) como en la gran sociologa Sociologa (1908). Vid. Simmel,
La religin
117

Igualm ente, Simmel deja v e r cm o u n a c o m u n id a d religio


D im ensin C lsica gedisa

sa Forma lazos i n q u e b r a n t a b l e s , d e t e r m i n a c i o n e s m u t u a s y
co n d ic io n a m ie n to s recprocos que no son ajenos a la f o rm a en
que se e sta b le c e n las relaciones sociales en ge n e ra l. A la par,
seala cm o cie rta s m a n ifestaciones religiosas h a n c o n t r i b u i
do a u n a especfica diferenciacin social y a un p r o c e so de in
dividualizacin, c om o c u a n d o a tie nde a la divisin del tra b a jo
V especializacin del sacerdocio o c u a n d o hace re fe re n c ia a los

orgenes del in d iv id u a lism o en el c o n c e p to c ristia no de s a lv a


c i n .^
C o n lo a n t e r i o r S im m el no p r e te n d e e rig ir un d e te r m in is -
mo s o c io l g ic o s o b r e el o r ig e n de la r e lig i n , o v ic e v e r s a ;
ms bien se d a a la ta r e a de m o s tr a r el m o d o en q u e la re lig io
sid a d p u e d e s e r c a n a liz a d a ta n to e n o r m a s r e lig io sa s c o m o
en f o r m a s so c ia le s. As, el le c to r p u e d e e n c o n t r a r d iv e r s a s
p a u ta s in te r p r e ta tiv a s p a r a el anlisis de c m o la re lig io sid a d
fluye no solo en los ritos sole m n e s de las religiones in s titu c io
n a l i z a d a s , s i n o q u e t a m b i n c o m o a d v i r t i e r o n E m i l e
D u r k h e i m , E r v i n g G o ffm a n y , m s r e c ie n te m e n te , R a n d a ll
C ollinse x iste n m u c h o s o tro s ritos s e c u la re s d o n d e las p e r
s o n a s se e n t r e g a n y c o m p a r t e n in te n s o s e s ta d o s a fe c tiv o s ,
t r a z a n lm ites s im b lic o s de p e r t e n e n c i a q u e d e m a r c a n un
n o so tro s, e x c lu y e n a o tr o s y e r ig e n sm b o lo s q u e o b je tiv a n
aqu e llo q u e v a lo r a n . 71

G.: Filojofa del dinero, Instituto de Estudios Polticos, M adrid, 1977, trad. R.
G arca C otarelo, pg. 189 y ss. Tam bin Simmel, G., Sociologa, 1, op. ct.,
pg. 366 y ss.
17. Simmel deja ver cmo la concepcin del alma individualy la responsabi
lidad del individuo, propias del cristianism o, contribuyeron al proceso de
individualizacin, tan estudiado por los socilogos clsicos y co n tem p o r
neos.
G E O R G SlM M E L
118

IV

D im e n s i n C l s ic a g e d is a
El dinero ej el dioj de nuestro tiempo.
G e o r g S i m m e l 18

El anlisis s o b re la religiosidad de Sim m el ta m b i n p u e d e r e


visarse en el m a r c o del aba n ic o te m tic o de su obra . Y es que
al igual q u e o tr o s socilogos, S im m e l c u e stio n la ta n c r e d a
in c o m p a tib ilid a d e n tr e la religin y la c u ltu ra m o d e r n a . E n el
d ia g n stic o de la m o d e r n id a d S im m el seala c m o la religin
h a deja d o de ser el c e n tr o u nific a dor q u e fue en o tro s tiem pos.
Sin e m b a r g o p a r a el caso de O c c id e n te la herencia c u ltu ra l del
c r is tia n is m o se m a n if ie s ta en un a n s ia p r o f u n d a de u n fin
a b s o lu to 1902q u e pervive aun c u a n d o se ha d e s p r e n d id o de c o n
te n id o s religiosos especficos. La n e c e sid a d de c o n t a r c o n un
r e f e re n te de se n tid o estable y o r ie n ta d o r no d e s a p a r e c e en la
v id a m o d e r n a ; en to d o c aso e n c u e n t r a sosiego e n s u s titu to s
pro v isio n a le s y a veces grote sc os c o m o el dinero.
A m a n e r a de p ro v o c a c i n , S im m e l a tr ib u y e u n a sim ilitu d
e n tr e el d in e r o y la idea de Dios. E n la m o d e r n id a d capitalista,
el dinero, de se r m e r o in stru m e n to , se h a c o n v e r tid o en el fin
de to d o s los fines. L as p e r s o n a s d e ja n de c o n c e b ir el d in e r o
c o m o un m e d io q u e p u e d e n u s a r p a r a a lc a n z a r las m e ta s y los
obje tiv o s q u e se h a n tr a z a d o en la vida, o r ie n ta n el se n tid o y
fin de su e x iste n c ia a la o bte nc in de dinero. P o r eso p a r a S i
m m e l m u c h o s in d iv id u o s tienen la c re e n c ia de q u e la felici
d a d y la sa tisfa c c i n definitiva e s t n c o n e c ta d a s c on la p o s e
sin de cie rta s u m a de d in e r o .^ D e a h el p a re c id o psicolgico

18. En Psicologa del dinero, en Simmel, G., Cultura lquida y dinero. Fragmen
tad dunmeiuinod de la modernidad, Anthropos, Universidad Autnoma M etropolita
na, Unidad Cuajimalpa, Barcelona, 2010, trad. C. Snchez Capdequ, pg. 93.
19. En Schopenbatier y Nietzdche, Kier, Buenos Aires, 1994, trad F Avala
pg. 18.
20. Simmel, G., Psicologa del dinero, op. cit., pgs 82-83.
L a religin 119

del din e ro con la idea de D ios,21 p ues Al igual q u e D ios en la


D im e n s i n C l s ic a g e d is a

form a de fe, ta m b i n el d in e ro en la form a de objeto c o n c re to


es la a b s tr a c c i n m s elevada a la que la ra z n p r a c tic a se ha
alzado.22 E n c o n se c u e n c ia no cabe d u d a de q u e el d in e r o es
el dios de n u e s tr o tiempo.
Ante tal escenario Simmel a dverta el vaco g e n e r a d o p o r la
cu ltu ra objetiva q u e se enriqueca a pasos ag ig a n ta d o s en d e tr i
m e n to de los individuos, de la c u ltu ra subjetiva. Los a p a r a to s
tecnolgicos, m edios de com unicacin, d e sc u b rim ie n to s cient
ficos, el a r te y d e m s m a n ife sta c io n e s c u ltu r a le s se c u ltiv a n
cada vez con m a y o r sofisticacin, a diferencia de los individuos
que en o casiones se a trofian o q u e d a n a la zaga de e s ta n u e v a
rebelin de los objetos. D e sd e esa lnea a r g u m e n ta tiv a S im
mel d a b a un giro a aquella m etfora religiosa q u e d e sig n a b a la
vida asctica de los prim eros franciscanos N ihll habenteo, omnia
pojidentej (no te n e r nada, pose e rlo to d o ); en su luga r, p a r a el
berlins, al ser m o d e r n o ms bien cabra aplicarle: omnia haben-
tej, nihilpojidentej (tenerlo todo, no p o se e r n a d a ) .23
Sin em b a rg o , a p e sa r de esta tra g e d ia de la c u ltu ra , la vida
sie m p re se r e b e la a las fo rm a s q u e la o p r im e n y la so fo c a n .
A nte el e x tr a a m ie n to del m u n d o m o d e r n o y d a d a la e x is te n
cia de fo rm a s q u e no dan cauce satisfactorio a la in q u ie tu d de
la vida, Sim m el d ib u ja b a lneas ut p ic a s q u e l m ism o a d v e r
ta en su poca. E n tr e estas, in sin u a b a el a d v e n im ie n to de n u e
vas religiosidades que no te n d ra n q u e sujetarse a iglesias t r a
d ic io n a le s. D e a h la im p o r t a n c i a de la d is tin c i n a n a ltic a
e n tre religin y religiosidad q ue suscribe en este ensayo, pues
incluso la religiosidad p o d ra llevar a c a b o un c u e s tio n a m ie n to
ra d ic a l de las re lig io n e s e xiste n te s. E n o tr o t e x to s e a la b a :
Tal vez en la religin se e n c u e n tr a algo que no es religin, un

21. Simmel, G., Filosofa del dinero, op. cit., pg. 273.
22. Simmel, G., Psicologa del dinero, op. cd., pg. 93.
23. Simmel, G., El c o n c e p t o y la tragedia de la cultura, op. cit, pg. 229.
G eorg S immel.
120

p r o f u n d o m s all de s misma. C u a n d o este e le m e n to se p a

D im e n s i n C l sic a O gedi:
tentiza, to d a s las fo rm a s religiosas c o n c re ta s en las q u e se e n
c u e n tr a la v e r d a d e r a religin p u e d e n se r d e stru id a s .24
A u n c u a n d o Hoy se p o n d r a en e n t r e d ic h o si n u e v a s re li
g iosida de s significaran u n a solucin a la tra g e d ia de la c u l t u
ra, lo c ie rto es q u e S im m el nos lega u n a lnea i n te r e s a n te de
reflexin, anlisis e investigacin de las religiosidades en la so
c ie d a d m o d e r n a . Si algo c a r a c te riz a a las sociedades c o n t e m
p o r n e a s es la f r a g m e n ta c i n del fe n m e n o religioso m s all
de su s m a n if e s ta c io n e s h ist ric a s. A n te la in d iv id u a liz a c i n
ra d ic a l de c re e r , a lg u n o s a u to r e s h an a d v e r tid o la n e c e s id a d
de nuevos m a rc o s c o n c e p tu a les que d e n c u e n ta de c m o f r e n
te a la c u e sti n religiosa hoy da las p e r s o n a s no a c e p ta n re s
p u e s ta s n o r m a tiv a s y rgidas a n te d e m a n d a s de s e n tid o .25 D e
a h la necesidad de e n te n d e r lo religioso en la d im e n si n de la
e x p e rie n c ia y las v a r ia d a s b s q u e d a s de sentido.
A s pues, el e x c e d e n te significativo de La religin en clave
c o n te m p o r n e a es vasto. Y ello se d e b e a que e n r iq u e c e n u e s
tro s re c u rso s in te r p re ta tiv o s p a r a p e n s a r el escenario de lo r e
ligioso en las so c ie d a d e s actuales, su com plejidad y p a ra d o ja s.
Q u lu g a r o c u p a la religin en las s o c ie d a d e s c o n t e m p o r
ne a s? C m o se h a n diversificado sus form as? C m o se a r t i
c u la con el p o d e r, la violencia y la m u e r te ? C m o con v iv e la
religin con el c o n su m o ? T odas estas p r e g u n ta s a d q u ie r e n v a
riabilidad y nfasis se g n nue stro s p a rtic u la re s h o riz o n te s in
te r p r e t a t i v o s y e sp e c fic o s lu g a re s de e n u n c ia c i n . F r e n t e a
e stas o aquellas q u e pla n te e el lector, el ensayo de Sim m el p r o
vee de d im e n s io n e s a n a ltic a s q u e e n r iq u e c e n los n g u lo s de

24. Simmel, G., El conflicto de la cultura moderna, en Beriain, J . (coord).


Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas (REIS). Monogrfico: Georg Si/n-
niel en el centenario de Filosof a del dinero, 89, enero-m arzo, 2000, trad . C.
Snchez Cadpequ, pg. 322.
25. Michel, P., La religin, un objeto sociolgico pertinente?, en Estudios
sociolgicos, vol. X X V III, n. 80, 2009, trad. V. Galindo Ju rez, pg. 656.
L a religin 121

le c tu ra a n te el p r o b l e m a de la religin. Tal y c o m o el m ism o


D im e n s i n C l sic a 0 g c d is a

Sim mel p ro f e tiz r e s p e c to a su o b ra , en esta ltim a su b y a c e


una tie rra frtil q u e no h a sido re m ovida del todo, m u e s tr a de
ello es la o p o r t u n a a p a ric i n de este te x to p o r p r im e r a vez en
castellano.
O lg a S a b id o R a m o s 26

26. U niversidad Autnom a M etropolitana-U nidad Azcapotzalco.


ndice de trminos
en alemn

a n s c h a u lic h
intuitiva (sigue a Intuicin de la vida, Lebenjanjchauung, N d E )
A n sch au lich k eit
in tu itiv id a d (dem )
b ild en
Formar
B i ld u n g
form acin
D asein
ser, existencia
Form
form a
F orm ung
form acin
G ebilde :
config u ra c i n
G e g en stn d lich k eit
objetivacin
G estalt
lo rm a
gestalten
conform ar
G estaltu n g
c o n fo rm a c i n
G eorg S immel
124

G la u b e
fe
L eb en sg estaltu n g
c o n fo rm a c i n de la vida
p a rtik u laristisch
p a rtic u la rista
se e lisc h
psquico/a
S itte
m oral
S ittlich k eit
m ora lid a d
S tim m u n g
tem ple
Ton
tono
V erlangen
deseo
W e ltfo rm u n g
form acin del m u n d o
W esen
e se n c ia
5
D im e n s i n C l s ic a gcd;
G E O R C SlM M E L
121 _____________

G laube
fe
L cb en sg estaltu n g
c o n o n n a c i n de la vida
p a rtik u la ristisc h
p a r tic u la rista
s e e lisc h
psquico/a
S itte
m oral
S ittlich k eit
m o ra lid a d
S tim m u n g
tem ple
Ton
to n o
V erlan g en
deseo
W e ltfo rm u n g
form acin del m u n d o
W esen
e s e n c ia
e
D im e n s i n C l sic a gecii