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Luis Emilio Garcia Laj Transferencia de Masa en etapas de equilibrio (IQ-4)

2012 13048 Ing. Williams lvarez


Ensayo No. 2, Grupo B

TRANSFERENCIA DE MASA EN SISTEMAS PARTICULADOS

Actualmente, la contaminacin es un tema que ha alarmado a la poblacin


mundial debido a los efectos que esta provoca. Existen diversas formas de
contaminacin, pero cuando se trata de transporte de materia, resulta de gran
inters darse cuenta que este fenmeno se da principalmente en la atmsfera, en
lo que se conoce como un sistema particulado. En este ensayo se expone entonces
la manera en que agentes contaminantes, como los aerosoles, interactan con la
atmsfera a travs de la transferencia de masa entre interfaces, y de esta forma,
logran destruir la capa de ozono.

Conviene entonces definir primero un sistema particulado, que es un conjunto


numeroso de elementos de tamao macroscpico (apreciables a simple vista) que
interactan entre ellos1. Se puede pensar entonces a la atmsfera como un sistema
particulado en el cual existe, valga la redundancia, material particulado 2. A
diferencia de un sistema particulado, el material particulado es aquella mezcla de
partculas lquidas y slidas, tanto de sustancias orgnicas e inorgnicas, que se
encuentran suspendidas en el aire. Este material conforma la contaminacin del
aire. Su composicin es muy variada, y es posible encontrar dentro de sus
principales constituyentes, sulfatos, nitratos, amonaco, cloruro de sodio, polvo de
minerales, agua, cenizas metlicas, entre otros. Estas partculas tambin producen
reacciones qumicas en el aire, que son las que tienen efectos sobre nuestra salud.
La exposicin crnica a ellas incrementa el riesgo de enfermedades
cardiovasculares, respiratorias y cncer de pulmn.

1
Flujo intermitente de sistemas particulados y transicin de atasco. Disponible en: ciencianet.com.ar
2
Material particulado. Disponible en: www.saludgeoambiental.org
Es vlido entonces preguntarse qu ocasiona que estas reacciones qumicas
afecten la salud del ser humano, cuando se trata de partculas diminutas. A diario,
las personas utilizan aerosoles de todo tipo: ambientales, insecticidas y
desodorantes, por mencionar algunos. Las partculas de estos aerosoles
atmosfricos se caracterizan por presentar un amplio rango de variacin en cuanto
a su composicin y tamao. De igual forma, estos parmetros varan con el tiempo
medio de residencia de las partculas en la atmsfera como resultado de distintos
tipos de reacciones tanto qumicas, pero en especial, aquellas con especies
oxidantes gaseosas como fotolticas. En particular, la composicin de la superficie
de estas partculas merece atencin especial por el rol que desempea en los
procesos de transferencia de masa3 en la interfase y en las reacciones qumicas
superficiales que determinan la direccin de los cambios atmosfricos.

Estos cambios son relevantes en fase gaseosa debido a que pueden alterar su
composicin, en especial, la concentracin de ozono estratosfrico, adems de la
composicin de las partculas. Ha sido comprobado mediante estudios ambientales
que las alteraciones en la composicin qumica de las partculas estn asociadas a
cambios en sus propiedades pticas, que son las que inciden en el clima y que
despus repercuten en la salud de las personas que se encuentran en esa zona.
Generalmente, esto se da en lugares donde hay industrias, que lanzan los gases
de chimenea a la atmsfera y que son los que participan en procesos de
transferencia de masa entre las fases particulada y gaseosa atmosfricas.

Es posible observar entonces que estos agentes contaminantes destruyen la


capa de ozono y modifican las condiciones atmosfricas, lo cual se ve reflejado
posteriormente en la salud del ser humano. Todo esto es posible gracias al
transporte de materia entre las partculas de estos agentes y la atmsfera.

3
Estudios espectroscpicos sobre modelos de aerosoles. Disponible en: sedici.unlp.edu.ar