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O stio campons

Ellen F. W oortm ann

O presente artigo constitui resultado parcial de traba


lho de campo, realizado em vrias etapas, correspondentes
a perodos-chave da produo camponesa, entre 1980 e 1981,
no estado de Sergipe. Aps termos percorrido vrios muni
cpios do Agreste e do Serto, concentramos nossas observa
es em dois deles: Ribeirpolis e Itab. Estes dois muni
cpios representam no s ambientes fisiogrficos distintos,
como tambm distintos modelos de agricultura camponesa e
etapas diferenciadas de expanso da pecuria. Essas duas
ltimas variveis encontram-se estreitamente vinculadas
entre si e, em seu conjunto, so fatores bsicos das condi
es de reproduo do campesinato regional. i
Neste artigo procuramos focalizar o stio campons en
quanto um sistema de espaos diversificados, complementa
res e articulados entre si, sistema esse que se reorganiza
atravs do tempo como resposta ao processo histrico de ex
panso da propriedade pecuarista. Essa organizao e essa
resposta so informadas por uma lgica, uma estratgia e
um saber ou um know how que possibilitam a re
produo da produo camponesa nesse contexto regional.

1 Resultados mais abrangentes dessa pesquisa constituem nossa


dissertao de mestrado, apresentada em 1981 como requisito do
Curso de Mestrado em Antropologia Social da UnB. Outros re
sultados, diretamente concernentes ao saber agrcola campons,
esto ainda sendo analisados. A pesquisa foi realizada dentro de
um projeto mais amplo coordenado por Maria Yedda Leite Linha
res e Klaas A. A. W. Woortmann e financiado pelo INAN em
convnio com a Fundao Getlio Vargas do Rio de Janeiro.

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Estado de Sergipe

MICRO-RESIOES

1-SsM d do S. Francisco
U -N S dos Dores
ill-Agreste de Itabaiano
iy-Colinyuibo
J-Propri
V ] -Agreste de Lagorto
Vll-torol Sul
V l ll - Serto do Rio Real

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A produo de alimentos para consumo interno no Brasil
sempre esteve subordinada ao cultivo dos chamados produ
tos nobres . Sempre esteve condenada a ocupar espaos mar
ginais, e freqentemente tambm um tempo marginal ,
condicionados por aqueles produtos hegemnicos. Talvez
por isso, como ressaltam Leite Linhares e Teixeira da Silva
(1981) ela tem ocupado tambm um lugar marginal no m
bito da pesquisa relativa organizao da produo. 2 Con
forme destacam esses autores:
A histria econmica brasileira tem centrado sua aten
o... nas grandes atividades agrcolas, como o acar e o
caf. Mas, como j assinalou Ciro Cardoso, no tem dedi
cado a mesma ateno questo das tcnicas e do que alguns
historiadores chamariam de foras produtivas . . . pouco
possumos sobre as tcnicas de cultivo, acabamento e dos
cuidados finais dados aos produtos da agricultura colonial...
[os trabalhos existentes] padecem de dois males bsicos: o
enfoque voltado exclusivamente para o chamado produto-
rei e a ausncia de fontes mais seguras que possam, de al
guma forma, servir de ponto de partida para uma histria
das tcnicas agrcolas e dos regimes agrrios no Brasil-Co-
lnia (Cf. Leite Linhares e Teixeira da Silva, 1981:136).
Nosso objetivo, aqui, no diretamente de contribuir
para o estudo da histria das tcnicas agrcolas, mas para
a anlise do know-how campons num contexto histri
co. Juntamente com outros aspectos do saber campons que
estamos ainda analisando (notadamente a lgica do proces
so de trabalho) esperamos contribuir de alguma forma para
preencher a lacuna observada pelos autores acima referidos,
e que no se limita apenas aos estudos histricos.
Ao longo dos sculos XVII e XVIII formou-se na regio
do Serto do So Francisco uma camada camponesa, pro
dutora de alimentos e que antecedeu historicamente a grande
propriedade, em flagrante contraste com a regio litornea
canavieira, e mesmo em conseqncia desta. Nossos dados
relativos regio qual pertence hoje o municpio de Ri
beirpolis so bastante parcos, no que concerne sua his-

2 Nos ltimos anos a produo camponesa tem sido estudada in


tensivamente no que concerne sua subordinao ao capital
e sua reproduo pelo capital. Tem sido estudada tambm com
referncia organizao do grupo domstico como unidade de
trabalho e a determinadas estratgias reprodutivas. Relativa
mente pouca ateno tem sido dada, contudo, organizao da
produo, propriamente dita.

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tria, mas ali tambm a presena do campesinato bastante
mais antiga que em outras localidades do Nordeste. O bair
ro rural que ali estudamos remonta a uma sesmaria doada
em meados do sculo XIX.
No Serto do So Francisco regio que na poca en
globava o territrio do atual municpio de Itab a popu
lao permaneceu bastante rarefeita, at pelo menos 1825,
quando se contavam apenas 448 habitantes, segundo Teixeira
da Silva. De fato, este autor ressalta que o processo de ocu
pao da regio, mais que povoar, despovoou-a, com as cons
tantes guerras movidas contra indgenas e escravos fugidos
das plantations sem todavia elimin-los, pois foram estes
contingentes juntamente com algumas levas de brancos
pobres que deram origem ao campesinato regional. J em
1854, porm, registrou-se um salto demogrfico considervel,
passando a populao para 5.910 almas (Teixeira da Silva,
1981:16). As comunicaes com o restante do estado per
maneciam, no entanto, precrias, o que provavelmente be
neficiou quela camada camponesa.
No sculo XIX, como no atual, a principal riqueza da
regio do Serto era o gado, mas tal predominncia s foi
conseguida aps longos anos de contnuos conflitos com os
pequenos produtores, conflitos esses que, contudo, no con
duziram sua eliminao, mas sua subordinao. Confor
me Teixeira da Silva, j percebiam as autoridades governa
mentais a importncia daqueles lavradores como fornece
dores de alimentos para as reas de plantation e para os
centros urbanos mais importantes, como Laranjeiras e So
Cristvo.
Duas figuras jurdicas a, sesmaria e o morgadip im
pediram que se cnstusse um 'campesinato parcelar que
detivesse a propriedade jurdica da terra, mas no impedi
ram a constituio de um campesinato de posseiros. Toda
via, tal ausncia de propriedade formal ds terras facilitou
que mais tarde se configurasse um processo de expropria-
o e de limitao do acesso terra, condicionando, no futu
ro, tal acesso ao pagamento de uma renda fundiria e a
formas variadas de subordinao pessoal. Mas, ao mesmo
tempo, essa mesma inexistncia de propriedade formal, ou
mesmo da noo de propriedade veio configurar um padro
de ocupao e de transmisso da terra, atravs de princ
pios de parentesco, que ainda hoje caracterizam o stio cam
pons na regio estudada. 3 Correlatamente, inexistia, at
3 Estes aspectos sero analisados em outro trabalho.

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meados do sculo XIX, a noo de terra devoluta (Teixeira
daSilva, 1981:25).
A Lei de Terras de 1850 causa assombro s autorida
des locais devido a que a forma de apropriao local se ba
seava na posse comunal, fundamentada em princpio de
parentesco, e no na compra individual, a partir de um
mercado de terras ai da inexistente. Pois, o que existia eram
terras apossadas em regime de pr-indiviso e terras no
apossadas utilizadas como soltas para o pouco gado de
ento e para a expanso da lavoura, pois, predominando
um sistema de pousio de longa durao (Long fallow , se
gundo a conceituao de Boserup, 1965) as terras necess
rias para a continuidade do processo produtivo vale dizer,
para a reproduo da produo camponesa deveriam ex
ceder quelas apropriadas e cultivadas num momento dado.
A reao das autoridades locais comentada por Tei
xeira da Silva:

Neste sentido, entendemos a perplexidade das au


toridades locais face exigncia de se definir com
clareza as reas no-ocupadas da regio. Para elas
a noo de terra ocupada bastante mais ampla
que a de terra com ttulo de propriedade. Por isso
que afirmam que o solo de todo o municpio
(Porto da Folha, que ento englobava todo o ser
to) apreendido pelas posses sem se preocupa
rem com o ttulo legal... O incio do ofcio cita
do parece esclarecer um pouco mais:
Respondendo a circular de Vossa Excelncia...
cumpre-nos informar . . . que se existe algum ter
reno devoluto ou sem dono, ignora-se ainda sua
situao, porquanto o sollo de todo o municpio e
provncia h pr-indivizo (Cf. Teixeira da Silva,
1981:27).

Mas, se em 1858 se informava no existirem terras devo


lutas, e sim posses e terras de uso comum, poucos anos depois,
em 1864, a lio parece ter sido aprendida, pois o que se in
forma precisamente o oposto:

A notcia de que tem chegado a esta provncia o


engenheiro ( . . . ) em comisso do govemo impe
rial para medir os terrenos devolutos, suggere a
esta camara a idia de repetir a comunicao

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que j fez a esta Presidmcia em 13 de fevereiro do
ano prximo pretrito, isto , que neste municipio
h urna grande extenso de terras devolutas. Con
vm acrescentar, 1. que provvel que nenhum
outro municpio desta Provncia tenha terras de
volutas em to grande extenso, pois que, segun
do tuna apreciao aproximada devem ellas abran
ger uma superfcie de mais de duzentas lguas
quadradas; 2. que a maior parte dessas terras
no se acham ainda no domnio particular por
qualquer ttulo legtimo, nem foram havidas por
sesmaria e outras concesses do governo geral ou
provincial; 3. que a outra parte j se acha ocu
pada por posses que no foram legitimadas nem
revalidadas em tempo algum; 4. que no consta
que a respeito dessas terras, se tenha feito algum
registro no sentido da autenticidade da respectiva
propriedade ou posse (Ofcio da Cmara Muni
cipal do Porto da Folha ao Presidente da Provn
cia, 8 de outubro de 1864; in Teixeira da Silva,
1981:31).

No somente um ofcio contradiz o outro, mas o segun


do deles contradiz o prprio livro de registro de terras do
municpio de 1856, que apresenta a seguinte distribuio:

1. Posses de terra ...................................... 161


de criar ...................................... 1
2. Pores .................................................... 78
3. Quinhes ................................................. 47
4. Ter terras ............................................... 41
5. Stios de terras ......................................
de gados ...................................... 2
6. Fazendas ................................................. 14
7. Fazendas de gados ................................ 9
8. Ter terras pr-indiviso ........................ 7
9. Reis de terras ........................................ 8
10. Situao especial .................................... 7
11. Roto ou ilegvel ...................................... 14
(Cf. Teixeira da Silva, 1981:31)

As categorias que surgem, ento, so posses, stios, por


o, quinho e fazenda. Deve-se notar que fazenda refere-se
atividade pecuarista. Conforme conclui Teixeira da Silva:

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Pelos diversos exemplos podemos ver que no
o carter jurdico ou a extenso que define urna
fazenda, mas sim a criao de gado. Assim temos
urna posse sob a forma de fazenda de gado, como
tambm um stio, categorias portanto no redu-
tveis situao de fazenda, a no ser que a se
crie gado (Teixeira da Silva, 1981:33).

Todas as fazendas so, ento, de gado ou de criar ,


tomem elas a forma de poro, posse, ou stio, e quase todas
so apropriadas pro-indiviso. A expresso fazenda no sig
nificava, ento, como hoje, grande extenso de terras, mas
uma atividade econmica. Mas, devemos notar tambm: a
categoria nova que surge ento a de propriedade e este o
termo que designa at hoje a grande propriedade em oposi
o ao stio campons, mesmo que este tambm tenha sua
situao formal legalizada com a devida escritura. A oposi
o bsica que se estabelece entre a posse camponesa e a
popriedade que avana sobre as terras camponesas, e sobre
as terras no apopriadas mas de uso comum e integrantes
do sistema que combina a criao (ento predominantemen
te de miuna , isto , de sunos, caprinos e ovinos) com
uma lavoura do tipo long fallow (pousio de longa dura
o). E significativo que as fazendas de criar so tam
bm chamadas "soltas de criar gados . A partir de ento se
inicia um processo fundamental o aprisionamento das
soltas pela propriedade. A expresso fazenda desaparece gra-
dativamente do vocabulrio classificatrio local, substitu
da pelo termo propriedade, para s retomar na dcada de
1950, designando uma reorganizao interna da propriedade
e novo processo social. 4
Boa parte das terras, fossem seus ocupantes campone
ses lavradores ou criadores de gado (muitas vezes, como em
Ribeirpolis, criadores se transformavam, ao longo das ge
raes em camponeses agricultores com a gradativa partilha
de uma sesmaria) estava submetida ao regime de morgadio.

4 Outra observao de Teixeira da Silva nos parece pertinente: boa


parte das fazendas de criar gados, pertenciam a proprietrios
da regio canavieira do estado Capela, Laranjeiras, Divina
Pastora, Itabaiana etc. J se constitui ento uma articulao entre
duas regies e duas atividades econmicas fundamentais na
economia do estado, a cana-de-acar e o gado.

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Na opinio do Bispo da comarca de Porto da Folha, era a este
regime que se devia o fraco crescimento populacional e o
limitado desenvolvimento de um campesinato parcelar, visto
que vastos tratos de terra fossem apossados por um s in
dividuo e vinculados sua descendncia como Morgado
(Cf. Teixeira da Silva, 1981:24). Mas, se no se estabeleceu
um campesinato parcelar do tipo europeu clssico, bem
possvel que este regime, com o uso comum de terras tenha
se constitudo num dos fatores que permitiram a sobrevi
vncia do campesinato at hoje. Se a posse, isto , a ausn
cia de titulao legal abriu caminho para a exportao, a
partir de 1850, o morgadio, que impedia o parcelamento,
cristalizou formas de sucesso que ainda hoje so vigentes
no plano consensual.
Com o surgimento da propriedade, como categoria ideo
lgica, social, econmica e jurdica, restringe-se o acesso
terra por parte dos sitiantes. Toma-se mais difcil o estabele
cimento de novos bairros rurais (e provavelmente, acentua-se
a endogamia de bairro como mecanismo de preservao da
terra). Torna-se tambm cada vez mais difcil a criao
solta de miuna .
J nas primeiras dcadas do sculo X X a regio passa
a contar com considervel nmero de propriedades pecua
ristas que assumiam a forma de solta diferenciadas nos
documentos como fazendas soltas ou soltas de criatrio
(Cf. Teixeira da Silva, 1981:62). Isto , uma pecuria reali
zada em pastagens naturais uma criao na terminologia
de nossos informantes compostas de capim marmelado,
mimoso e dangola em meio a capoeiras abertas. exceo
do capim chamado dangola que poderia, a julgar peld
nome, ser importado, as demais gramneas so as mesmas
que atualmente invadem uma roa, abandonada que , igual
mente, uma capoeira aberta, fazendo crer na constituio
de um ley system (Cf. Suarez, 1979) onde se articula a
lavoura e o criatrio, e portanto, a propriedade com o traba^
lho campons.
A partir da segunda metade do sculo X IX o stio cam
pons se v constantemente espremido e subordinado pro
priedade criatria:

Uma das formas de atrito mais claramente per


ceptveis d-se quando as soltas (tambm cha
madas de fazendas de criatrio) comeam a avan
ar sobre as terras comuns dos posseiros. Como

171
no havia ttulo legal tornava-se fcil apoderar-se
legalmente de terras h muito ocupadas por cam
poneses. Em 1918 o Prefeito de Gararu escreve ao
Governador de Sergipe dando conta de conflitos
de soberania e explicando:
. . . no consta haver neste municpio terras de
volutas existe sim uma na parte ocidental do mu
nicpio e na parte noroeste grande quantidade de
terrenos desocupados em que se encontra maior
ou menor distncia algumas fazendas de criao
de gado e outras so cultivadas pelo povo que de
nomina terrenos em heros sob domnio dos habi
tantes que em grupos de habitaes ou em habi
taes isoladas habitam os mesmos terrenos de
que tambm se dizem donos, no posso porm
afirmar se taes suppostos possuidores teem ttu
los hbeis das alludidas terras.
Quase na mesma data, o prefeito de Porto da
Folha informava ao Governador a inexistncia de
terras devolutas no seu municpio, mas sim, ocu
padas sem ttulo legal . (Cf. Teixeira da Silva,
1981:208-209).

Cada vez mais, ento, impunha-se uma ordem Jjurocr-


tico-legal estranha no s ao campesinato, mas a toda a so-
ciedad regional. O acesso terra passava a depender do aces
so ao cartrio.
muito sugestivo que no ofcio do Prefeito de Gararu se
afirmava ao mesmo tempo que existe grande quantidade
de terrenos desocupados e que outros so cultivados pelo
povo , sem que tivesse este ltimo ttulos hbeis das allu
didas terras . As posses passavam ento a equivaler a ter
renos desocpalos . E, devemos observar, a economia cam
ponesa de ento, tal como nas reas de fronteira atual, exigia
terras alm daquelas ocupadas num momento dado, isto ,
mais extensas que a rea de uma roa determinada, para
que o sistema de queimada e coivara com rotao de terras
pudesse se reproduzir. 5

5 interessante observar como em anos recentes o prprio INCRA


incorre neste erro ao titular terras camponesas na regio de San
tarm (PA). Considerando o mdulo campons como sendo
apenas a rea cultivada num momento dado, acaba transfor
mando a titulao num obstculo reproduo da produo
camponesa. (Cf. Pacheco, 1977).

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O prprio Governador de Sergipe, em 1923, produz um
discurso em tudo igual ao do Prefeito de Gararu de 1918:
Percorrendo o interior . . . se me depararam ex
tensos trechos de terras que me informaram per
tencentes a ereus, mas que pelas circunstncias de
se ignorar os nomes dos donos e no attestarem ves
tgios mnimos de posse, me pareciam inteiramen.
te fora de qualquer domnio comum . . . Nestas
condies fiz deixar o decreto n. 818, de 4 de
junho de 1923 que institue o servio de medies
e demarcao de terras, bem assim, o registro
legal das mesmas . . . (Apud, Teixeira da Silva,
1981:209-210).

Ao se afirmar a existncia da posse em comum por


grupos de herdeiros (heros, ereus) negava-se a legalidade
da mesma. Mas, Teixeira da Silva mostra que o conflito
entre o stio campons e a propriedade, que comea a surgir,
j desde 1850, no se limita decretao da ilegitimidade da
posse. Posturas municipais obrigam os sitiantes a cercarem
suas roas a fim de proteg-las do gado dos proprietrios, e
estabelecem com mincias as caractersticas legalmente exi
gidas quanto quelas cercas.

Assim, em vez dos criadores serem obrigados a


deter seus gados, so os pequenos lavradores que
devem arcar com o custo de construir cercas (cujo
detalhamento indito) para protegerem suas
roas . . . Para garantir a disposio da municipa
lidade so criados cargos de fiscais de cercas. As
cercas que no estivessem conforme as complica
das (e caras) determinaes da Cmara seriam
derrubadas pelos fiscais. Caso o gado invadisse as
cercas (e estas estivessem conforme o cdigo) o
proprietrio da roa destruda deveria conseguir
duas testemunhas do ocorrido, e levar os animais
at o curral da municipalidade e se, em 15 dias, os
donos no aparecessem os mesmos animais seriam
leiloados para deduzir de seu produto a multa e
as despesas feitas e o excedente ser recolhido
aos cofres da municipalidade no se falando nem
uma vez ressarcir o campons dos seus prejuzos
(Cf. Teixeira da Silva, 1981:211).

173
Mas, em se tratando de um conflito entre proprietrios
e sitiantes, entre dominadores e subordinados, a legislao
tinha dois pesos e duas medidas: sempre que um suno fosse
encontrado em propriedades de criao de gado, poderia ser
imediatamente morto. Conforme observa Teixeira da Silva,
os porcos eram animais tpicos da pequena produo fami
liar local (Idem :211).
No se limitava a o cerco ao stio campons. Como j
dissemos, a reproduo camponesa no se fazia apenas no
interior do stio parcela, ademais, vagamente delimita
da mas igualmente atravs de recursos e atividades lo
calizadas fora de seus limites, no mato e em reas de uso
comum, correspondentes aos open fields do campesinato
europeu clssico. Outra determinao legal revela claramen
te o desgnio de subordinar o pequeno lavrador proprieda
de: ainda em fins do sculo X IX tratou-se de criar uma
espcie de cordo sanitrio ao redor da propriedade cria-
tria, regies vazias . . . de forma a garantir as soltas de
gado :

Fica desde j prohibido tirar-se madeira de qual


quer natureza ou fazer-se roas nas im ediaes
das fazendas de creao, sem autorizao prvia
do dono da mesma fazenda. Proibia-se tambm a
retirada de lenha dos bosques assim como pesca
rias, limitando enormemente as atividades dos pe
quenos produtores (Cf. Teixeira, da Silva, 1981:

As soltas passam a ser o domnio do gado e so declara


das monoplio da propriedade. Isto , as terras de uso comum
pelo campesinato tomam-se terras de uso privado do criador.
E restringe-se o acesso do primeiro a recursos que, como ve
remos, so fundamentais sua reproduo, a madeira e a
lenha.
Todavia, preciso observar que no so apenas essas res
tries impostas ao pequeno produtor que conduzem limi
tao de sua atividade produtiva. As prprias sesmarias doa
das aos antepassados de grupos camponeses atuais, crescen
temente fragmentadas pelo crescimento da prpria popula
o camponesa atravs de geraes sucessivas, tambm se
transformam gradativamente em parcelas de extenso de
crescente em parte reaglutinadas em mos de sitiantes
fortes num processo de diferenciao social.

174
No entanto, apesar das presses exercidas sobre o cam
pesinato, este sobreviveu at os dias atuais. Tratava-se, menos
de eliminar o campesinato que de subordin-lo mesmo
porque era a sua lavoura que criava as melhores pastagens
naturais como sub-produto da roa, atravs do j referido
ley system. De fato, a conjugao de dispositivos coercitivos,
como os referidos, com a presso de uma populao campo
nesa sobre a terra faz com que a reproduo camponesa, e
do prprio stio, isto , a parcela camponesa, se subordine
crescentemente propriedade, pois o sitiante, para conti
nuar sitiante, ter crescentemente que se tomar arrenda
trio.
Atualmente, a parcela camponesa, seja sob a forma de
posse ou de propriedade legalizada, o stio, categoria que
se ope propriedade, e no apenas se ope, no plano clssi-
ficatrio, mas que existe em contradio com ela.
O termo stio designa, porm, mais que apenas a par
cela camponesa. Em seu sentido mais amplo, stio pode de
signar todo um bairro rural de origem camponesa, como no
caso de antigas sesmarias doadas a lavradores. Toda a ses
maria era um stio possudo em comum pelo sesmeiro e seus
descendentes. J a parcela camponesa seja qual for a si
tuao jurdica de sua apropriao freqentemente for
mada por mais de uma extenso de terras no contguas, o
que ocorre quando as terras de um sitiante, obtidas por he
rana, so acrescidas de outras compradas, seja a parentes
ou mesmo de estranhos (e, neste caso, geralmente situadas
fora do bairro rural). O termo stio designar, ento, aquela
parcela onde se localiza a casa, parcela essa que geralmente
foi o ponto de partida, por herana, das terras de um cam
pons. As demais parcelas so variavelmente designadas
como pasto ou como malhada, isto , definidas por sua utili
zao (desde que o pasto ou a malhada no coincidam com
a parcela onde se localiza a casa), ou mais simplesmente,
como terreno. O sitiante dir que mora no stio, mas que
possui tambm outro terreno. A expresso stio tem ento,
um sentido ideolgico, visto que, remetendo casa, remete
tambm famlia e a um processo de descendncia. O termo
tem, porm, um terceiro sentido, ainda mais restrito: dentro
da parcela stio, refere-se rea ocupada pela casa-quintal,
mais uma vez evidenciando a relao entre stio e famlia.
De fato, em geral a cerca que delimita a parcela camponesa
estende-se at a casa, de forma que, para se entrar no stio,
preciso entrar na casa. E, o stio, tal como o grupo doms-

175
tico, e juntamente com este, atravessa um ciclo evolutivo.
Nesta nossa anlise, porm, deixaremos de lado esse aspecto
para tratarmos do funcionamento da unidade produtiva
camponesa como um conjunto de partes funcionais articula
das, sejam elas contidas numa mesma parcela contnua ou
em partes de terra no contguas. Estaremos, ento, tratando
do stio como uma categoria analtica, e no como categoria
ideolgica.
Como uma unidade composta de partes funcionalmente
articuladas, o stio poderia ser analisado do ponto de vista
da articulao entre os domnios da casa-quintal e da roa-
pasto, os dois primeiros femininos e os dois ltimos masculi
nos (no plano ideolgico). Em larga medida, trata-se da ar
ticulao entre a produo de valores de troca (roa-pasto)
e de valores de uso (casa-quintal), ainda que na casa tambm
sejam produzidas mercadorias, como o artesanato feminino
(numa modalidade de putting out ) , e na roa sejam pro
duzidos produtos alternativamente comerciais e de subsis
tncia. Mas o que desejamos aqui tratar o stio sob outro
ponto de vista: a articulao entre diferentes espaos, de
forma a revelar o stio como um sistema.
Idealmente, o stio se compe das seguintes partes: o
mato, a capoeira, o cho de roa e/ou a malhada, o pasto, a
casa de farinha, a casa e o quintal. No entanto, nem todos os
stios possuem malhadas, estas mais comuns em Ribeirpo-
lis que em Itab (e mais freqentes ainda em municpios
como Moita Bonita e Malhador, at onde estendemos nossas
observaes de campo). Por outro lado, nem todos os stios
possuem cho de roa. E deve ser notado tambm que, atual
mente, a presena da casa de farinha depende em boa me
dida da presena da malhada. Por razes bvias, uma casa
de farinha exige um suprimento constante de mandioca, o
que significa, hoje, a presena de solos que possam ser culti
vados intensivamente, ano aps ano. Este tipo de solo pre
cisamente a malhada. Em oposio a este oposio pre
sente no prprio discurso de nossos informantes o cho
de roa refere-se a um tipo de cultivo de queimada e coiva-
ra associada ao pousio, quando se transforma em capoeira.
Atualmente, porm, com a gradativa reduo da rea do
stio, e com o desaparecimento de extensas reas de uso
comum, a rotao de terras implcita nesse processo de pro
duo tende a se tomar invivel. Em conseqncia, o cho
de roa transformada em pasto, e a roa deslocada para
terras arrendadas no interior da propriedade.

176
Por outro lado, o cho de roa sempre antecede a ma
lhada. Esta o resultado de um processo de queimada e coi-
vara num tipo determinado de solo arenoso, passvel de fer
tilizao com o unto, isto , o estrume de gado. A expresso
cho de roa refere-se, ento, seja a um tipo de solo (argi
loso) seja a um momento do processo de uso da terra, o mo
mento da queimada e coivara.
Igualmente raros tendem a se tomar o mato e a capoei
ra lembramos as disposies legais, antes citadas, que pri-
vatizam o uso do que era antes terras de uso comum, justa
mente caracterizadas pelo mato e pela capoeira. Seu escas-
seamento, igualmente conduz o sitiante a arrendar terras na
propriedade.
Dentre as partes que constituem o stio ideal, o ponto
de partida o mato. Historicamente, os stios camponeses
se constituam pela ocupao de um trecho de mato, expres
so que designa uma rea onde a cobertura vegetal original
nunca sofreu derrubada, ou em que esta ocorreu numa po
ca que escapa memria do grupo. Sob outro ponto de vista,
o mato uma rea de onde se pode extrair a madeira, a esta
ca e a lenha.
Mato possui ainda outro significado, o de natureza no
domesticada pelo trabalho humano. Mesmo que includo nos
limites do stio, ele percebido como categoria que se ope
roa ou lavoura; mas, se o mato a natureza no traba
lhada, ele que dar origem terra de trabalho. E, mesmo
que dentro do stio, ele percebido como um domnio de
certa forma desconhecido, possuidor de uma fora intrnse
ca; o mato implica imprevisibilidade. Ao ser trabalhado, ele
est sendo amansado . Cultivado, ele se torna manso em
sentido anlogo ao de um cavalo chucro que, dominado pelo
homem se torna um instrumento de trabalho. Amansar o
mato transform-lo, de objeto da natureza em objeto de
trabalho.
O solo do mato por natureza forte e quente; ao ser
amansado , ele se toma, contudo, fraco. A fim de recupe-
perar sua fora, ou sua vitamina, ele dever ser fertilizado
com o unto, caso tenha se tornado frio, ou deixado descan
sar , se continuar quente. desta diferenciao que resul
taro os dois sistemas bsicos de lavoura, intensiva (ma
lhada) ou de pousio (cho de roa), conforme veremos mais
adiante.
Mas, ao ser amansado e tomado adequado lavoura,
o mato desaparece enquanto provedor de madeira, estacas e

177
lenha. Por isso, a produo-reproduao camponesa implica
uma extenso de mato maior que aquela que ser transfor
mada em roa no s para que se reproduza a lavoura,
pela rotao de terras, mas tambm para que se mantenha
o suprimento daqueles insumos de sua economia. Nos tem
pos antigos, na medida em que o avano da propriedade
por sobre as soltas o permitia, o mato existia em abundncia.
Do ponto de vista dos insumos de trabalho, era sempre mais
vantajoso voltar a cultivar vim trecho deixado em pousio
durante certo nmero de anos, do que derrubar outro trecho
de mato; de outro lado, recultivar um trecho de capoeira ao
invs de derrubar e queimar novo trecho de mato signifi
cava resguardar uma reserva de madeira, e tanto mais quanto
maior o controle da propriedade sobre o mato, pois, com a
expanso daquela o mato vai se tornando um bem limitado .
Gradativamente, entre maio e lavoura passou a se de
senvolver, mais que uma oposio conceituai (que encerra
va tambm uma complementaridade), uma contradio: na
medida em que a lavoura se expandia sobre um mato j li
mitado, trazia como conseqncia o desaparecimento da ma
deira e da estaca. Em outras palavras, o sitiante percebe
sua lavoura como conduzindo gradativa eliminao de um
dos prprios supostos de sua reproduo. Mais do que isso,
porm, ele percebe a pecuria como processo eliminador ao
mesmo tempo do mato e da lavoura. O fim do mato de uso
comum, numa poca anterior, e do mesmo mato contido
num stio cada vez mais restrito, traz consigo a necessidade
de externalizar esses supostos, na medida que se toma ne
cessrio comprar a madeira contrariando uma lgica tradi
cional expressa no esforo do sitiante no sentido de manter
internos ao stio e/ou ao grupo domstico os supostos de sua
reproduo.
A importncia do mato como fonte de estacas relacio
na-se atividade de criao de gado por parte do prprio
sitiante. Mas, remetendo o leitor de voltar s observaes de
Teixeira da Silva, que reproduzimos pginas atrs, lembra
mos a obrigao imposta aos pequenos produtores de levan
tar cercas em tomo s suas roas a fim de proteg-las do
gado do proprietrio, e veremos ento como j no passado o
mato desempenhava um papel crucial para a reproduo
camponesa, ou mesmo para a sua simples sobrevivncia face
propriedade. E, como vimos, foi essa mesma propriedade
que crescentemente limitou o acesso do sitiante ao mato. Con-
traditoriamente, a prpria propriedade criatria que obri

178
gou o sitiante a cercar sua roa, retirou-lhe os meios de o
fazer, ou melhor, condicionou-o sua subordinao. Seja
apropriando-se da terra, seja sujeitando a extrao de re
cursos naturais autorizao do proprietrio, condiciona
va-se o acesso ao mato ao trabalho na propriedade.
A expresso mato tem ainda outro significado ela
designa as ervas e arbustos que crescem espontaneamente
numa roa tomando necessrio o trabalho de capina. No
vamente, portanto, mas em outro contexto, o mato se de
fine por oposio ao legume as plantas naturais que se
opem s plantas culturais , cultivadas, cujo prospera-
mento ameaado pelas primeiras. O mato se ope ento
quilo que plantado pelo homem para o homem. O mato,
neste sentido, a invaso da roa, espao domesticado, pela
natureza, exigindo um trabalho adicional de limpa
pois a invaso de um domnio por outro, conceitualmente
oposto, polui (Cf. Douglas, 1966) e de redomestica-
o . Mas, se esse mato percebido como daninho durante
o ciclo agrcola, ele ser benfico aps o trmino desse ciclo,
visto que ir se constituir em alimento para o gado, tal
como era o mato na primeira acepo do termo. preciso
notar que o mato que compe as soltas e que era nessas
que se efetuava a criao, assim como boa parte da lavoura,
e ainda se cria hoje, na medida em que nas propriedades
ainda no se completou a substituio daquelas soltas pelo
pasto. Note-se que o gado se alimenta tanto dos restos da
lavoura, atividade cultural, como do mato invasor reto
mada da natureza, configurando o j referido ley system.
Num terceiro sentido, e paradoxalmente, o termo mato
se refere a uma rea que plantada pelo homem. Sempre
que possvel, um stio inclui um espao onde plantada a
palma, forrageira atravs da qual se ir alimentar o gado
nos perodos de seca prolongada. Na verdade, a palma, jun
tamente com os tanques onde se armazena gua, consti
tui a principal defesa contra a seca, para os fazendeiros
como para os sitiantes que possuem gado.
Por que se designa como mato a rea plantada com
palma? De um lado, a palma se ope roa na medida em
que se trata de algo que plantado pelo homem, mas no
para o homem, e sim para o animal, enquanto que na roa
se planta o que constituir comida, alimento humano. De
outro, a palma geralmente plantada de modo a formar um
semi-crculo que circunda os fundos da casa-quintal sepa
rando esse domnio do da roa; separando, portanto, dois

179
domnios da cultura, apreendidos ideologicamente como
sendo um deles feminino e outro masculino, ou mais corre
tamente, da mulher e do homem. Este campo envolve, por
tanto, uma certa liminalidade. Ademais, a rea plantada
de palma que faz as vezes de privada uma privada um
tanto pblica , aos olhos do pesquisador de cultura urbana.
Portanto, um lugar onde se defeca, em oposio casa, onde
se come, e roa, onde se planta o que se come. O campo de
palma, ento, substitui neste sentido o mato na primeira
acepo do termo, pois, antigamente , era l que se des
coma .
A categoria mato remete sempre, ento, natureza em
oposio cultura: oposio lavoura (espao natural x
espao domesticado); oposio ao legume (plantado pelo
homem x nascido naturalmente); plantado para o animal
(palma) x plantado para o homem (legume); oposio entre
comer (ato social dentro da casa) e defecar (ato natural
fora da casa).
Conforme j observamos, a palma separa a casa da roa,
domnios que em um nvel se opem, mas em outro se uni
ficam, pois ambos so espaos culturais. Sua relao , por
tanto, ambgua, e so separados por um espao tambm am
bguo, aquele onde se planta para o animal, e para um ani
mal intermedirio (Cf. Leach, 1967). Poderamos ainda
observar que se o campo de palma o lugar de defecar
um ato de poluio, pois as fezes humanas so sujas
tal ato nunca se realiza na roa; aqui o que se coloca so os
dejetos do gado, percebidos como limpos. Mas, o campo de
palma no apenas a privada por ser mato; as fezes hu
manas tambm o fertilizam. Temos ento uma dupla oposi
o : fezes humanas fertilizam a plantao para o gado; fezes
do gado fertilizam a plantao para os humanos.
Com seu componente de ambigidade o mato-palma se
aproxima do mato vegetao natural na medida em que
ambos contm elementos de indeterminao: este ltimo,
selvagem , imprevisvel e perigoso, agredido pelo homem e
capaz de revidar (por isso mesmo um lugar considerado no
apropriado para mulheres) atravs dos espinhos, plantas e
animais venenosos; o primeiro, poludo e intermedirio.
No seria demais ressaltar que o solo onde se planta a palma
j foi um cho de roa; nele num momento anterior j se
plantou o legume (espao da cultura) e agora, coberto de
palma, ele retoma natureza, pois o plantio da palma, alm
de sua funo relativa ao gado, tambm percebido como

180
urna forma de pousio e regenerao do solo. Mas este retor
no distinto daquele que se faz atravs da capoeira; esta
tambm j foi um cho de roa (que se seguiu a um mato)
e que est agora descansando para retomar categoria
de mato, se o tempo de pousio for suficientemente longo.
Mas, a capoeira retoma natureza sem interveno huma
na (e por isso mesmo, ela descansa ) enquanto o campo
de palma o faz pela mo do homem (e de outra parte de
sua anatomia que o fertiliza).
Tal como o mato, hoje em dia, a palma s utilizada
em ocasies excepcionais de estiagem como alimento para o
gado, opondo-se assim ao pasto, que utilizado rotineira
mente como o alimento habitual do gado. Ope-se tambm
roa, pois esta tem um tempo certo de plantio e de colhei
ta que se repetem ciclicamente em perodos determinados,
enquanto a palma no tem periodicidade de consumo. Ela s
consumida em pocas percebidas como fora do comum,
durante o tempo do castigo de Deus pela maldade dos
homens .
Como ela no colhida periodicamente, a palma aps
algum tempo adquire caractersticas arbustivas, fugindo,
assim, s caractersticas do que plantado na roa, pois
aqui, o que plantado, morre aps ser colhido, enquanto a
palma se toma selvagem e sua colheita , se o campo for
antigo, se aproxima de uma derrubada. 6
A categoria mato refere-se, portanto, a um espao e a
uma espcie de vegetal. Em um de seus sentidos ela designa
um espao no humanizado (mas ao mesmo tempo a melhor
base para uma eventual humanizao pela roa) e espcies
no domesticadas (mas contendo plantas medicinais, igual
mente necessrias reproduo da sociedade camponesa).
Em outro, ainda, ela designa espcies vegetais no domesti
cadas que invadem um espao humanizado e interferem ne
gativamente com a atividade humana (o mato na roa, que
exige a limpa), mas que se tomaro, num momento seguin
te, alimento para o gado (espcie animal domesticada). E
o faro vivas juntamente com espcies vegetais domestica
das mortas (a palhada ) . Ento: espcie vegetal viva no
domesticada + espcie vegetal morta domesticada = alimen
to para espcie animal viva, domesticada. Enquanto a roa
se destina ao homem, o mato se relaciona com ela por opo -
6 Os campos de palma mais antigos que vimos tinham cerca de
20 anos.

181
sio; quando passa a se destinar ao gado, relaciona-se por
complementao.
Mas, independentemente de todas e quaisquer conota
es que o mato tenha, no plano classificatrio, e alm de
suas vrias utilidades, h entre seus vrios significados um
denominador comum: ele sempre se refere ao gado, uma
observao no sem significao quando se analisa um
grupo social que se reproduz num contexto de pecuarizao.
O mato, na primeira acepo do termo, e na medida em
que ainda existe no stio, fundamental para a reproduo
camponesa enquanto rea de reserva: de alimento para o
gado, de terra a ser eventualmente transformada em cho
de roa (terra de trabalho potencial) e de madeira para as
edificaes.
At aproximadamente 1920, o gado permanecia prati
camente o ano todo nas soltas, compostas principalmente
de mato, mas tambm de capoeira, estas ltimas, de resto,
sempre preferidas, pela maior riqueza de gramneas e por
ser sua vegetao mais aberta. A partir da dcada de 1920,
porm, inicia-se o processo de cercamento das propriedades,
perdendo-se o acesso s soltas, que j vinha sendo, como
vimos, progressivamente limitado. A partir de ento, o si
tiante passa a contar cada vez mais apenas com o mato con
tido em seu stio, pelo menos nos stios maiores. Segundo
nossos informantes, a interiorizao do mato para dentro
dos limites do stio, como um de seus componentes, decor
reu da privatizao das terras e seu cercamento. No s os
maiores proprietrios aambarcavam as soltas, mas os pr
prios sitiantes cercavam suas parcelas. Antes de 1920, o
que se cercava era no a parcela e muito menos a pro
priedade, mas a roa. E esta era fechada por cercas de ma
deira, que aps alguns anos se decompunham. E, abando
nada a roa, aps dois anos de cultivo, a cerca em decom
posio se incorporava ao processo de constituio da ca
poeira.
Mato e capoeira passam a constituir elementos de um
sistema de rotao interno ao stio. Em tempos normais, o
gado, pouco freqente nos stios, at 1950 (de fato, predo
minava a criao de animais de mdio porte), aps alimen-
tar-se da palhada, era colocado na capoeira, e somente se
esgotados os recursos alimentares desta, transferido para o
mato, at ser reunido para a venda ou para ser conduzido
a uma aguada. medida em que o mato escasseia, passa a

182
se constituir no ltimo recurso para a alimentao do gado, 7
Ademais, sendo a vegetao do mato mais fechada (alm de
menos rica em gramneas que a capoeira), tomava mais di
fcil a reunio do gado quando necessrio. Passou a se re
produzir ento, internamente ao stio, ao menos nos stios
maiores, o sistema que se realizava em terras de uso comum,
isto , nas soltas (mas, como j observamos, em pequena es
cala pois pouco era o gado possudo por sitiantes). 8
A partir de 1950 a situao se altera com o surgimento
das pastagens plantadas, que iro substituir as capoeiras,
cada vez mais escassas dentro do stio, e que iro substituir
as soltas j privatizadas pela propriedade. Ao mesmo tempo,
a palma comea a substituir o mato, no que concerne ao
gado. Mato e capoeira continuam relativamente abundan
tes at hoje, apenas no interior das propriedades,.
O escasseamento do mato e da capoeira torna cada vez
mais difcil no s a criao, mas tambm a lavoura. me
dida que o pousio vai se tomando invivel, desaparece tam
bm o ley system com seu ciclo caracterstico de cultivo
forragem pousio. Terras tomadas fracas pelo cultivo,
e que, por serem quentes no podem receber o unto ,
so transformadas imediatamente em pastagens, surgindo,
assim, outro dos componentes funcionais do stio, ou melhor,
um equivalente funcional, juntamente com a palma, para o
mato e a capoeira cada vez mais restritos. O pasto substitui
a capoeira, como local de permanncia do gado. Mas o
mato, como havamos visto, era uma reserva de alimento
para o gado em ocasies de seca. Seu desaparecimento pe
em risco o prprio gado que, por sua vez, se tom a crescen
temente um dos supostos cruciais da lavoura com a tcnica
de malhada.
Por isso, o mato substitudo pela palma, que, como
vimos, tambm uma modalidade da categoria mato. Ento,
a capoeira substituda pelo pasto como local de permann
cia e como alimento habitual do gado, e o mato pela palma
como recurso de defesa contra a seca, como se v no de
poimento que segue:

7 Hoje, o ltimo recurso a -palma. Tal como o mato, s utilizada


em caso de seca.
8 Devemos notar, no entanto, que muitos stios atuais resultaram
de propriedades antigas, pelo empobrecimento de herdeiros re
sultante do fracionamento da propriedade.

183
Olha, na base de 50, 54 para c foi que comeou
a se plantar capim por aqui. 54 plantava pra traz,
agora de 54 pra c que explodiu o capim. Por
que o capim no tinha, a pecuria que fez isso.
A pecuria veio de longe, desses lugares desconhe
cidos, veio de l. As primeiras carradas de capim
veio at de l. Esse capim veio do Rio Grande do
Sul, Paran, do Sul para aqui primeiro .
Seu pai no era vaqueiro?
Era vaqueiro
Quer dizer que j tinha gado aqui e no se plan
tava capim?
Tinha, mas nesse tempo se dava era mandacaru
ao gado, conhece mandacaru?
Conheo
Dona, Macambira, conhece?
No sr.
Macambira um mato assim, cheio de espinho.
Queima a macambira, faz a coivara, quebra com
o machado. Ns comeamos a vida assim, a dar
de tratar o gado assim .
E a palma?
A palma no tinha antes
No tinha?
No tinha no senhora. A palma veio da base de
20 para c. !, de 20 para c. Primeiro tratava com
o mandacaru, depois passamos para a palma.

A palma, portanto, antecedeu o capim (ou mais espe


cificamente, o capim pangla, que explodiu na dcada de
1950) e veio substituir o mandacaru e a macambira, re
cursos do mato. O que no significa, contudo, que tais re
cursos tenham sido desprezados. Sempre que possvel, eles
so mantidos; comum encontrarmos mandacarus isolados
em meio a pastagens. Posteriormente, o capim pangla veio
a substituir a capoeira no stio campons. 9
Todavia, a palma no substitui o mato, nem a pasta
gem a capoeira no que concerne a madeira, as estacas e a
lenha, igualmente fundamentais para a reproduo campo-
9 O capim pangla no foi introduzido na regio por sitiantes,
claro, mas por proprietrios, e marca a passagem da criao tra
dicional para a pecuria. Rapidamente, porm, foi introduzido
no stio, onde as capoeiras j se tornavam cada vez mais raras e
o pousio cada vez mais invivel.

184
nesa. Tais supostos tem, ento que ser extemalizados com
referncia ao stio, ainda que no necessariamente, fora das
relaes do grupo domstico. Este um aspecto, porm, que
no ser aqui analisado, pois remete ao arrendamento e a
outras atividades necessrias reproduo do prprio stio.
Temos ento o mato, 10 a capoeira, a pastagem e a palma
como componentes do stio, interligados num processo tem
poral. So componentes que se sucedem: mato capoeira
pastagem; mato capoeira palma. Mas, entre cada
um deles e o seguinte medeia a roa; por outro lado, so,
sempre que possvel, componentes que coexistem e se arti
culam no espao geral do stio.
Numa perspectiva diacrnica o mato , como j disse
mos, o ponto de partida de qualquer dos espaos do stio;
aps amansado toma-se roa, o que se toma capoeira fina,
que evolui para a capoeira grossa, que novamente se toma
roa, at que, inviabilizado o rodzio de terras, o solo exces
sivamente esmorecido coberto de pastagens ou de palma.
So esses dois ltimos componentes que marcam a passa
gem do modelo de stio antigo para o atual, medida em
que desaparece, primeiro o mato e depois a capoeira grossa.
Temos, ento, ao longo do tempo, uma articulao entre ve
getao natural e lavoura, que ao mesmo tempo uma ai-
ticulao entre lavoura e criao. Seria o sistema de stio
num corte diacrnico. Mas temos tambm um sistema num
corte sincrnico, conforme veremos um pouco adiante.
A capoeira, mais comum hoje nos stios que o mato,
resulta, como vimos, de um processo agrcola e fomece ali
mento para o gado. Mas, seu significado mais amplo. Se o
mato fornecia a madeira (e esta que o define), a capoeira
fornece os paus de cerca e a lenha, ambos fundamentais na
economia camponesa. Se antes o* sitiante tinha de construir
cercas para se proteger do gado do proprietrio, hoje ele o
faz para conter seu prprio gado e impedir que ele invada os
vrios espaos do stio (principalmente aqueles cultivados
agricolamente), e para dividir o prprio pasto. A capoeira,
10 Observemos que, se o mato correspondia s soltas, esse termo
passa a designar apenas aquelas extenses de vegetao natural
onde se cria gado existentes no interior da propriedade. Mas,
medida em que a propriedade vai se transformando em fazenda,
e a criao em pecuria, as soltas vo sendo gradativamente
substitudas pelo pasto. este processo que permite o acesso do
sitiante a certos recursos j escassos ou inexistentes no interior
do stio.

185
porm, tambm tende a se reduzir, como o exemplifica o
caso de alguns dos stios estudados.
O stio foi herdado por Alusio, seu dono atual, h quase
20 anos e compreende 40 tarefas (aproximadamente 13ha.).
Quando o recebeu, o stio era quase todo coberto de capoeira
grossa (que corresponde a um pousio de entre 15 e 20 anos).
Como sua famlia grande (13 filhos) precisava de muita
roa e ao mesmo tempo dispunha da fora de trabalho
necessria. Hoje, da capoeira original no resta nada. As
duas tarefas de capoeira fina que possui resultam do corte
de uma antiga plantao de palma. O stio atualmente se
compe de 20 tarefas de roa da famlia como um todo; 10
tarefas de roas dos filhos e da mulher, 8 tarefas de pasta
gens (capim pangla) e duas de capoeira fina. Num perodo
de aproximadamente 20 anos, a rea de capoeira reduziu-se
a 5% de sua extenso inicial, alm de se ter reduzido de
capoeira grossa para capoeira fina.
Outro exemplo o do stio de Olegrio. Seu stio foi em
parte herdado do pai (10 tarefas) e parte presenteado pelo
av, seu padrinho. Hoje ele se compe de duas tarefas de
malhada velha (rea j trabalhada por seu pai, h mais de
20 anos) e duas tarefas de malhada nova, que ainda em 1979
eram cultivadas como cho de roa (e dois anos antes desta
data, era capoeira grossa). Outras duas tarefas so
cultivadas como cho de roa por uma filha largada
do marido . O restante do stio, 9 tarefas, esto em ca
poeira grossa. Segundo Olegrio, essas terras eram no pas
sado todas elas trabalhadas, a parte de malhada velha inin
terruptamente, e a parte de cho de roa com perodos de
pousio de 4 a 5 anos, enquanto os membros da famlia
(10 filhos) estavam todos em casa . Hoje o stio traba
lhado apenas por Olegrio, pela filha largada do marido ,
e por outra filha solteira. Com o decrscimo da fora de
trabalho disponvel, e do nmero de pessoas a serem susten
tadas pelo trabalho no stio, parte do cho de roa inicial foi
desativado, h muitos anos, transformando-se em capoeira
grossa as nove tarefas que acima mencionamos. Olegrio
no plantou pasto em seu stio pois no tem gado, visto que
aleijado e no pode lidar com os animais. Ainda que o
stio seja pequeno, a reverso de suas terras ao estado de
capoeira permite que a produo nele se reproduza por vrios
anos, na modalidade de cho de roa (enquanto a malhada
no exige pousio). De um lado, a capoeira grossa fornece
lenha e estacas; de outro, representa uma reserva de terras

186
para uso agrcola futuro. O sitio de Olegario , porm, ex
cepcional no contexto geral da regio, pois a maioria no
dispe mais de capoeira grossa. E de se notar que nele no
existe pasto. Tais caractersticas se devem reduo do
grupo domstico h vrios anos e ao fato de que no existe
no grupo domstico atual fora de trabalho plena: o pai
aleijado; a me quase cega e no existem filhos homens.
Estes ltimos migraram e com isto se reduziu a fora de
trabalho familiar diminuindo tambm a presso sobre a
terra. De outro lado, a presena da capoeira grossa, possi
bilitada pela prpria composio do grupo domstico no
que se refere sua fora de trabalho e necessidade de con
sumo, toma menos necessria a presena do gado. Mas, o
stio compreende 4 tarefas de malhada, que exigem o unto,
e na ausncia do gado, este tem de ser comprado. A exten
so da malhada , porm, pequena, exigindo pouco estru
me como insumo e, se este no existe no prprio domnio
do stio, ele pode ser comprado por duas vias: a renda que
pode resultar da prpria capoeira grossa pois,no havendo
gado, pode-se vender estacas de cerca no utilizadas no
prprio stio e, paradoxalmente, a renda derivada da
prpria incapacitao do pai e da me para o trabalho: por
serem um aleijado e outra cega, ambos fazem jus aposen
tadoria pelo FUNRURAL. Esta renda monetria, acrescida
ao produto da venda da farinha, viabiliza a compra do es
trume e, assim, a reproduo das condies de produo. 11
Um terceiro caso o stio de Ozas, que o adquiriu h
cerca de 15 anos de um irmo, poca em que o stio ainda
contava com 50 tarefas de capoeira grossa. Hoje, esse espao
est reduzido a 12 tarefas em pousio h cerca de 35 a 40
anos, antes, portanto, de sua aquisio> por Ozas. A elas
se acrescentam outras 12 tarefas de capoeira fina. Alm da
capoeira, o stio compreende ainda 15 tarefas de pasto. O
restante composto de 5 tarefas de mandioca (consorciada
com outros produtos) e cerca de meia tarefa de palma con
sorciada com algodo e feijo de corda. Uma tarefa e meia
compe o stio no sentido mais restrito do termo (casa e
quintal com suas fruteiras). Como se pode ver, a capoeira
grossa ficou reduzida a 24% de sua rea inicial. importan-

11 Note-se que a filha solteira trabalhava como alugado at a


poca em que os pais passaram a receber a aposentadoria, quando
deixou de o fazer para trabalhar apenas no stio. Olegrio no
opera Cm financiamento do Banco do Brasil para a compra do
estrume.

187
te notar, tambm, que Ozas desenvolve relativamente
pouca lavoura em seu stio, apenas cinco tarefas e meia (in
cluindo o algodo e o feijo de corda associados palma).
O stio tem cerca de trs vezes mais pastagens que lavouras,
limitando-se estas s terras de malhada, enquanto o cho
de roa (isto , o tipo de solo que se sabe nunca poder ser
transformado' em malhada, visto que esta tambm tem ori
gem como cho de roa) 12 foi transformado em pasto e em
palma ou deixado em reserva como capoeira. Ocorre que
Ozas trabalha em outro stio no municpio de Moita Boni
ta, pertencente a seu genro. Este stio, tal como a maioria
dos stios de Moita Bonita, de malhada fina (0 que carac
teriza esse municpio como sendo de pequenos produtores
e de agricultura intensiva), e Ozas a cultiva outras trs
tarefas em regime de parceria (meia ) com aquele genro.
Ademais, Ozas, tal como vrios outros sitiantes, tem uma
arte : ele pela cabea (corta cabelo) enquanto o genro
possui uma bodega . Desempenham portanto outras ativi
dades geradoras de renda monetria, o que permite manter
parte do stio em reserva, isto , em capoeira, dela extrain
do a lenha e os paus-de-cerca. Articula-se, ento a lavoura
com a criao e com a arte , no caso de Ozas, e com o
negcio , no caso do genro. 13
Vejamos alguns depoimentos relativos importncia da
capoeira e do mato:

Tenho uma mdia de 12 tarefas de roa. As trs


que sobram para no outro ano derrubar, para
tirar uns pauzinhos de lenha e outro ano eu der
rubo. Bom, eu tenho que deixar uma tarefa .quan
do precisar uma estacazinha e pegar lenha. Ento
aquele pouco que sobra tem que dar para 0 custo
de vida, dali mesmo. Seno eu fico sem um pau
de lenha, sem um pauzinho para tirar uma esta-
quinha. Fico desamparado (Ansio Itab).
. . . isto aqui era dele [Joo Francisco de Santa-
12 preciso notar que a expresso roa no designa apenas uma
rea de lavoura. Ela est sempre associada queimada e coivara,
e portanto, ao mato ou capoeira. Por isso, 0 cho de roa uma
modalidade de terra de trabalho que poder se transformar, ou
que ter de reverter a capoeira para continuar como cho de roa
aps nova queimada e coivara.
13 Alusio, antes referido, tambm possui uma arte : carpina
(carpinteiro) trabalhando na construo de casas, residenciais e
de farinha.

188
na, o sesmeiro original de Lagoa da Mata, o bairro
rural por ns estudado em Ribeirpolis]; tudo
mato, matona. Ento ele chegou e convidou l:
Seu Manoel [av do informante], eu vou mostrar,
dar um lugar para o Sr. fazer um tanque e fazer
uma casa. Ele disse. Sim senhor. Entonces ele
veio espiar e quando chegou vista dessa mato
na (ia at Maria dos ndios, Frei Paulo) a veio
para esse lugar do tanque que a Sra. v l, e se
agradou. Foi na cabea da moita, tirou a madei
ra dali mesmo, que era uma matona por aqui, fez
a casa assim e fez o tanque de boi, que nesse tempo
era os trabalhador cavando e os boi de couro ar
rastando, e fazendo o paredo. A ele ficou.

Ele tinha tarefa demais. Como ele tinha muita fa


mlia e naquele tempo a roa era boa de tratar,
entonces ele teve tempo de botar at 20 tarefas
de terra, e ele botou. Naquele tempo no tinha
cerca. Nesse tempo, dona, era mato, queimava e
nascia pouco mato e ele tinha muita famlia para
tratar minha av teve 19 filhos, repare (Davi
nosso informante mais velho, com 91 anos
Ribeirpolis).

Hoje, no apenas no stio de Seu Davi, mas em todo o


bairro rural de Lagoa da Mata, no mais existe mato grosso,
e pouca capoeira grossa. O que resta , principalmente, ca
poeira fina. Al, como nos outros locais observados, medi
da em que se restringe a rea de mato ou de capoeira, cresce
no stio a rea em pastagem ou palma, indicando uma trans
formao nas estratgias produtivas do sitiante, e indican
do, principalmente, a crescente importncia do gado nessas
estratgias. Se antes a existncia do mato ou da capoeira, ou
antes ainda, das soltas livres, permitia, pelo rodzio, repro
duzir-se a lavoura nas terras j contidas no stio (ou, em
perodo anterior, nas terras de uso comum) num processo
relativamente pouco trabalho-intensivo (isto , num sistema
de pousio de longa durao, segundo conceituao de Bose-
rup, 1965), agora o gado que permite comprar mais terra,

189
por um lado, e intensificar o uso da terra existente, por outro
(sempre que se trate de malhada).

Tanto a malhada como o cho de roa so espaos


cruciais do stio, pois neles que se desenvolve a lavoura,
atividade que define o stio. Neste ponto apenas destaca
mos que a malhada o extremo oposto do mato, pois um
solo construdo pelo homem. Como dissemos, ele , em si
mesmo, fraco e frio (enquanto o mato forte e quente) e
por isso pode ser fertilizado com o unto, que quente. Ao
contrrio, o cho de roa, como vimos, apesar de se tomar
fraco, permanece quente, no podendo, por isso, ser adu
bado com estrume. 14 A malhada, uma vez constituda, per
manece sempre mansa e maneira ; o cho de roa, pelo
contrrio, deve ser periodicamente amansado . 15

A malhada se ope ao cho de roa no plano conceituai,


pois a primeira, alm de ser o espao agrcola mais domes
ticado , tambm de uso intensivo, isto , de cultivo per
manente, enquanto o segundo exige pousio. Mas, do ponto
de vista do stio como sistema funcional, eles se opem e ao
mesmo tempo se complementam: a malhada permanece es
pao agrcola sempre, enquanto o cho de roa se toma
pasto, isto , deixa de ser espao agrcola; todavia, a prpria
existncia da malhada faz com que o cho de roa seja trans
formado em pasto, porque ela exige o unto e, portanto, a
presena do gado. Para que isto se realize, e para que, ao
mesmo tempo, alguma capoeira seja preservada, a roa po
der ser deslocada para fora do stio, isto , para a proprie
dade, atravs do arrendamento. Quanto maior a malhada
tanto mais unto ser necessrio e por isso, tanto mais pas
tagem dever o stio, idealmente, conter.

Os esquemas que se seguem resumem a articulao in


terna do stio, distinguindo-se uma situao antiga da de
hoje em dia . A situao antiga pode ser representada
pelo seguinte modelo:

14 Um terceiro tipo de solo, ao que parece menos freqente, o


massap vermelho (encontrado, por exemplo, em Itabi), que ao
contrrio tanto da malhada como do cho de roa, permanece
forte e quente, podendo ser cultivado ano aps ano, e dispensando
o estrume. Tal como a malhada, nunca transformado em pasto.
15 Isto se refere a um plano ideal, pois o cho de roa deveria, como
antigamente, reverter capoeira grossa, que se aproxima do
mato. Hoje, porm, ele s reverte a capoeira fina.

190
MATO MATO*- CAPOEIRA GROSSA LAV. EXT.

LAVOURA EXT. I i
CHO CHAO
CCLICA

DE DE
ROA ROA CAPOEIRA FINA CRIAO
i
MALHADA
EXTENS.

LAVOURA INT.

De um mesmo ponto de partida, o mato, e passando


pela roa, parte do stio se toma malhada, enquanto outra
parte permanece num ciclo de queimada e coivara. Toda
via, as malhadas eram pouco freqentes antes de 1950,
quando surge o capim pangla (muito embora existissem
outras variedades), e menos ainda antes de 1920, quando
surgem as cercas. A malhada exige no s a presena do
gado, que relativamente recente nos stios camponeses,
mas tambm seu confinamento peridico no curral.
Em anos mais recentes, o modelo mais comum o se
guinte:

MATO MATO

I
CHO DE ROA CHO DE ROA < * CAPOEIRA

1
MALHADA
I x /
PASTAGEM PALMA

A malhada ento o ponto terminal de uma das linhas


de evoluo do stio, desembocando num sistema intensivo
de cultivo. Na outra linha, o ponto terminal o pasto, e
uma criao relativamente intensiva, quando comparada
criao solta. Alm da pastagem, claro, parte do cho de
roa poder ser coberto de plma, principalmente nas re
gies mais sujeitas seca.

191
No entanto, essas duas linhas evolutivas no signifi
cam atividades independentes. J vimos que existe uma ar
ticulao entre a roa, isto , o sistema de queimada e coi
vara, e a criao, articulao essa onde o gado sucede a la
voura em dois sentidos: a palha se toma forragem, aps a
colheita, e o campo da roa se toma pastagem natural;
aps alguns anos, o cho de roa transformado em pasto.
Mas entre a malhada e o gado h igualmente uma articula
o, mas aqui o gado precede a lavoura, porque esta supe
o unto. 16
O stio pode ser analisado como um sistema integrado
de partes funcionalmente interligadas, revelando uma lgi
ca que busca manter internos ao stio os principais supostos
da produo camponesa. Devemos distinguir dois modelos
bsicos, tal como fizemos acima, o modelo do cho de roa e
o modelo da malhada, e, no primeiro, uma situao anti
ga e outra atual.
Vejamos inicialmente o modelo do cho de roa antigo .
Do mato e/ou da capoeira grossa extrada a madeira
para a construo da casa e da casa de farinha e de seus
equipamentos (mobilirio da casa e maquinria da casa de
farinha como a prensa, rodete, cocho, etc.). De ambos
tambm extrada a lenha, sem a qual no poderia ser pro
duzida a farinha nem operar a cozinha, transformando os
legumes da roa em comida. Do mato extraa-se ainda a
caa, frutos silvestres e plantas medicinais.
Da capoeira fina extraa-se igualmente a lenha. Nela, poi
outro lado, colocava-se parte do gado e da criao mida, isto
, vacas, ovelhas ou cabras em vias de dar cria ou com cria
nova; gado em regime de engorda para a venda e animais
a serem abatidos dentro do stio. Logo aps colhida a roa,
esta parte do gado transferida para a rea antes plantada
para alimentar-se da palha. A roa, antes de retomar ao es
tado de capoeira fina, torna-se capineira, medida em que
vai sendo invadida por gramneas, outro espao reservado
para aquela parte do gado. Alm da lenha e da pastagem
natural, a capoeira fina no fomece outro recurso em si
mesma. Nela, porm, diferena do mato e da capoeira
grossa que tinham a funo de soltas no delimitadas
coloca-se, como vimos, as vacas, cabras e ovelhas paridas
16 A malhada tambm produz a palha, mas diferena da roa no
se coloca o gado na rea recm-colhida; pelo contrrio, retira-se
a palha e se a leva para outro local.

192
CHO DE ROCA
(SISTEMA AMTIGOI

r o t a Ao do gad o

* PROOUO

" su b p r o d u to s"

- - RESTOS

I rend a m onetria

a jw CERCA DE NAOEIRA

193
das quais se extrai o leite para consumo in natura ou para
a fabricao de queijos na casa e a carne, por ocasio do
abate. 17 Dali se extrai tambm renda monetria, com a
venda do gado aps a engorda.
Da roa para a casa levada a produo, o legume (mi
lho, feijo, etc.) que se transformar em comida e o algo
do, para ser transformado em tecidos. Parte do milho po
der ser destinado miuna, como consumo intermedirio.
Da roa para a casa de farinha dirige-se a mandioca, que
urna vez processada ir constituir, ao mesmo tempo, um dos
componentes bsicos da dieta alimentar e da renda mone
tria (juntamente com o milho, enquanto o feijo se desti
na basicamente ao consumo), e outros produtos secundrios,
como o beiju, o polvilho, etc. Da casa de farinha partem
ainda, para os animais colocados na capoeira fina e na roa,
os restos da produo de farinha, a raspa e as sobras do pe-
neiramento. Da casa de farinha para a roa dirige-se ainda
outro subproduto importante: o lquido txico resultante
da prensagem, utilizado como formicida outro resto
(subproduto) portanto, transformado em insumo. Parte dos
restos no consumidos pela criao podem ser transforma
dos em adubos, depois de fermentados.
Se a casa o domnio do consumo, dela tambm partem
restos para a criao (principalmente de sunos a la
vagem ). Nela, por outro lado, se faz a armazenagem de al
guns produtos destinados venda assim como a fabricao
de queijos que produzir outro resto , o soro, destinado
alimentao dos porcos e nela se seleciona e guarda as
sementes para a roa futura. Na casa, ainda, so produzidos
produtos artesanais, como rendas e bordados, alm de bolos
e doces a serem vendidos nas feiras locais. A casa, ainda, o
foco de um processo de distribuio, segundo um padro de
reciprocidade, para outros grupos domsticos aparentados.
Vejamos, a seguir, o modelo do stio de cho de roa
mais comum atualmente. O que o diferencia do modelo an
tigo , basicamente, o desaparecimento ou a grande redu
o do mato e da capoeira grossa e, com ela, a desativao
de grande nmero de casas de farinha, principalmente a
partir de 1950, com as modificaes introduzidas no sistema
de arrendamento. Com o desaparecimento do mato e da ca

ll Hoje no h mais abate de gado para consumo domstico, o que


percebido pelos informantes como indicador de que os tempos
atuais so de maior preciso .

194
CHO DE ROCA
(SISTEMA ATUAL)

= > r o t a c Ao do g ad o

*PRCOUO
subp rod utos*

RESTOS

$ RENOA MONETRIA

-X K- CERCA (DE ARAME)


0 TANOUE

195
poeira grossa, tornou-se cada vez mais difcil manter o sis
tema tradicional que alternava perodos curtos de cultivo
com perodos longos de pousio. Essa transformao resultou
simultaneamente do avano da propriedade por sobre as
terras no delimitadas (incorporadas ao stio como sistema,
ainda que no ao stio como parcela) , e pela gradativa frag
mentao do stio pela herana, ela prpria resultante da
reduo das terras de livre acesso. Por outro lado, intensi-
fica-se, a partir da mesma dcada de 1950, a evaso de fora
de trabalho pela emigrao alguns de nossos informan
tes explicavam o abandono da casa de farinha pelo fato de
no terem com quem trabalhar.
A reduo do mato e da capoeira grossa, juntamente
com as transformaes no arrendamento, no apenas redu
zem a produo de mandioca, mas eliminam a disponibili
dade de madeira para a construo de novas casas de fari
nha (ou de novo equipamento para estas) e reduzem a dis
ponibilidade de lenha internamente ao stio.
O desaparecimento do mato e da capoeira grossa no
limitam, porm, apenas a produo de mandioca, mas de
todos os legumes. Por isso, medida em que se reduzem
aqueles componentes do sistema, se expande um componen
te novo, o pasto, assim como a palma. Na dcada de 1950,
como vimos, introduzido na regio o capim pangla, que
veio a substituir as pastagens naturais. O pasto e a palma
vm ento compensar o desaparecimento do mato: inviabi
lizada a rotao de terras, expande-se a criao de gado;
desaparecida a defesa natural contra a seca, substituir-se-
pela palma. Mas, com isto, altera-se a lgica do sistema: a
lavoura tendencialmente substituda pela criao, dentro
do stio, e deslocada para a propriedade.
Atualmente, a maioria dos stios de cho de roa reor-
ganizaram-se segundo o modelo a seguir esquematizado.
Da capoeira fina, que o sitiante se esfora em manter,
continua a ser retirada a lenha, mas o suprimento desta
bastante mais limitado, e esta capoeira no ser mais trans
formada em roa. Pelo contrrio, tender, na medida do pos
svel, a permanecer como reserva.
Da roa para a casa na medida em que continua a
existir roa no stio dirigem-se os legumes, tal como antes,
e da casa para a roa retomam as sementes. 18 Da prpria
implantao da roa tambm resulta lenha, como sub-pro-
duto da coivara, mas em escala igualmente decrescente. Da
18 Hoje, porm, estas so crescentemente compradas.

196
cr:ao, agora predominantemente realizada no pasto, diri
ge-se para a casa o leite, mas no mais a came a no ser
que coexistam, no mesmo stio, o gado e a criao de mdio
porte. Mesmo assim, este ltimo s ser abatido em oca-
s es rituais: batizados, casamentos, etc.
O pasto dividido em vrias partes cercadas, sendo tais
cercas as mesmas que, num estgio anterior, protegiam
trechos de roa, agora substitudos pelo capim pangla. Tal
d viso destina-se a possibilitar um rodzio de pastagens, a
fim de minimizar seu desgaste. Na situao atual, portanto,
a rotao de terras para fins agrcolas tende a ser substi
tuda pelo rodzio de pastagens. 19 Tal como antes, o gado
continua a se alimentar da palha, sub-produto da roa.
O sit o atual, ento, no tem mais condies de se re
produzir segundo o conhecimento e a prtica tradicional.
medida em que o cho de roa perde sua vitamina, ele
transformado em pasto ou palma. Em muitos stios resta
apenas a casa-quintal, uma pequena reserva de capoeira
finei (ausente, contudo, nos stios menores), e o pasto-palma.
Duas transformaes ocorrem, ento: o desenvolvimento de
atividades geradoras de renda fora do stio mesmo por
que, a criao absorve menos fora de trabalho que a roa
e a transformao do pasto e da palma em fontes de renda
monetria. Alm de sustentar a criao prpria, ambos so
arrendados, seja a outrcs sitiantes seja a fazendeiros, prin
cipalmente quando o prprio sitiante possui, em determi
nado momento, pouca ou nenhuma criao. De fato, exis
tem stios cobertos de pastagens onde no h gado algum,
destinando-se o pasto apenas ao aluguel. A palma velha po
der ssr arrendada quando o campo de palma atinge
cerca de 8 a 10 anos, o arrendatrio retira a planta inteira
dcquele espao, deixando-o limpo. Quando a palma nova,
o prnrio sitiante retira apenas suas folhas para venda. H
uma diferena entre as duas modalidades (que, evidente
mente, s ocorrem em tempo de seca): a primeira, na me
dida em que o terreno fica limpo , possibilita nova roa,
pcis a palma, ao contrrio do capim, descansa a terra, de-
volvendo-lhe sua fora e, por outro lado, seu plantio sem
pre se faz por consorciamento com legumes. Por isso, um
campo de palma com 8 a 10 anos considerado equivalente
a uma capoeira.

19 Occrre, ao mesmo tempo, um rodzio de pastagens entre stios


ligados por laos de parentesco.

197
Outro sistema distinto aquele que caracteriza o stio
de malhada. Como j vimos, a malhada a terra de traba
lho por excelncia, pois possibilita uma agricultura inten
siva, em oposio de pousio. igualmente a terra traba
lhada por excelncia, por ser um solo construdo. No en
tanto, para que possa funcionar de forma tima isto ,
com a mxima reduo de gastos monetrios, ou de condi
es externas ao stio ele deve supor a existncia do gado
dentro do stio. Portanto, como j vimos, se ela se ope ao
cho de roa, como forma de utilizao do solo e como tc
nica agrcola, ela ao mesmo tempo supe sua existncia,
transformada em pastagem. No basta possuir a malhada;
preciso posuir tambm o -pasto (gado).
O esquema seguinte representa o stio de malhada.
Esta a terra da mandioca por excelncia. Por isso, os
bairros rurais ricos em malhadas tambm contam com grande
nmero de casas de farinha. Supondo que ainda exista no stio
um trecho de roa que se tomar malhada um ou dois
anos depois, ou capoeira, a depender da natureza do solo
nela se produz a mandioca, que ir abastecer a casa de fari
nha e prover o alimento bsico, consorciada a outros pro
dutos, fundamentalmente de subsistncia, e dirigidos casa.
Dessa roa resultar, ainda, como subproduto de sua derru
bada, a lenha, seja para consumo da casa ou para insumo
da casa de farinha.
A rea de malhada se divide em malhada nova e ma
lhada velha, caracterizadas pela idade da mandioca e
pelo fato da primeira ter sido recentemente adubada, en
quanto a segunda aproveita a fora de uma adubao an
terior. Distinguem-se ainda por diferentes tipos de consor-
ciamento. Ser da malhada velha que se dirige a mandioca
para a casa de farinha, enquanto que da malhada nova se
retira o inhame para a venda; outros produtos so retira
dos de ambas para o consumo na casa.
Da malhada, como da roa, retira-se a palha para a
criao, com a diferena antes mencionada de que ao invs
de se soltar a criao na rea de lavoura, se leva a palha
para o pasto, envolvendo, portanto, mais trabalho que no
modelo de cho de roa. Outra diferena que a malhada
no invadida por gramneas que venham a formar pas
tagem natural, por no ser deixada em pousio.
A malhada traz consigo um elemento novo ou pelo
menos mais freqente o curral, cuja funo dupla: lo-

198
MALHADA

= J > ROTAO DO GAOO

--------- PRODUO

i "su b pr o d u t o s"

RESTOS

I REN DA M O N ETARIA

- K- CERCA DE A R A M E

(j) TANQUE

COVETA VELHA

i m COVETA NOVA

199
calizado no pasto, geralmente prximo ou malhada ou
casa de farinha, nele que se coloca a palha, a raspa pro-
vinda da casa de farinha e, eventualmente a palma, 20 isto
, os alimentos para o gado. Por outro lado, nele que se
acumula o estrume, utilizado na fertilizao da malhada.
Ainda no curral que se ordenha as vacas. noite reco
lhe-se o gado ao curral para que se alimente da malhada e
deposite o alimento para esta.
Neste modelo, no se realiza o rodzio de pastagens, ou
pelo menos ele menos importante que no stio de cho de
roa, pois existe um suprimento constante de restos da ma
lhada e da casa de farinha como complemento alimentar.
Obviamente, tampouco se realiza a rotao de terras para
a lavoura.
A capoeira basicamente uma reserva de lenha, e ape
nas excepcionalmente utilizada como pastagem natural.
Da casa de farinha para a malhada dirige-se, como no
modelo anterior, o formicida. Da malhada velha para a
nova, a maniva, como semente para nova plantao de
mandioca. Quando esta excede as necessidades de replantio,
ela poder se tomar combustvel para a casa de farinha, ou
alimento para o gado. Os restos da casa de farinha e da ma
lhada, quando excedem as necessidades do gado, so ou ven
didos ou transformados em adubo (mais fraco, porm, que
o unto).
na casa de farinha, evidentemente, que se produz o
principal produto comercial, a farinha, alm de outros se
cundrios, seja para o consumo domstico, seja para a ven
da. Mas, ela uma fonte de renda ainda em outro sentido
pois, como no so todos os stios que a possuem, pode ser
alugada a outros sitiantes. Outras fontes de renda so: o
prprio gado, o aluguel do pasto (que pode se tomar im
portante quando, por alguma razo o sitiante possui pouco
gado), o queijo, os porcos mais viveis neste sistema que
no de cho de roa e o artesanato domstico.
Claramente, ento, o stio um sistema de partes arti
culadas. O conhecimento campons orienta no sentido de pro
curar constituir seu stio num sistema fechadoi de insumos-
produtos em que cada parte produz elementos necessrios
20 Esta ltima, como vimos, geralmente circunda os fundos da casa,
que, por sua vez, se localiza prximo casa de farinha. A palma,
portanto, tambm se localiza prximo ao curral.

200
outra parte. O stio em seu conjunto produz ento simulta
neamente elementos de consumo direto e de renda monet
ria para o grupo domstico que, por sua vez, prov a fora de
trabalho necessria ao funcionamento desse sistema. Em
outras palavras, a lgica do stio consiste em minimizar os
gastos monetrios com a produo, mantendo internos ao
mesmo o maior nmero possvel dos supostos dessa pro
duo.
H, todavia, uma diferena bsica entre o sistema de
malhada e o de cho de roa pois, enquanto o primeiro re
ne maiores possibilidades de se reproduzir como tal, o se
gundo evolui rapidamente para o esgotamento do solo e para
a transformao da terra de trabalho em pastagem. Esta
ltima, e o gado nela presente, tem, ento, um significado
distinto em cada modelo : no stio de cho de roa ele repre
senta um estgio terminal (nas condies presentes de pro
duo) de um processo evolutivo, ou no meio para se adqui
rir mais terra, inclusive em outras regies. No stio de ma
lhada, pelo contrrio, ele um elemento da reproduo do
sistema como tal, para o que no necessrio adquirir mais
terra de trabalho; pelo contrrio, o que necessrio adqui
rir pastagem.
Em um caso como em outro, a presena do gado obede
ce a uma lgica e no a um irracionalismo, como insis
tem os extensionistas da regio. No sistema de malhada, se
o esforo do sitiante o de internalizar as condies de
reproduo do sistema, o gado um de seus componentes
bsicos. Poderamos mesmo falar de um binmio man-
dioca-gado:

raspa
201
Entre a malhada e o gado processa-se uma reciprocida
de, uma troca de alimentos . No modelo de cho de roa
essa reciprocidade no ocorre; a roa alimenta o gado com
a palha e pode se transformar em pastagem natural, isto ,
em capineira, mas o gado no alimenta o cho de roa. A
relao entre o gado e a roa de outra natureza o gado
possibilita a aquisio de mais terra que aps alguns anos
tambm se tomar pasto. Se num caso temos um circuito
lavoura-gado sincrnico , noutro temos um processo ccli
co no tempo: roa-pasto (gado) roa-pasto (gado). Mas,
nas regies onde predomina o cho de roa, parece ser mais
notvel a diferenciao social pela via do gado; tanto a re
produo como a diferenciao social se fazem pela criao.
Se h diferenciao social, ento, existem stios meno
res e stios maiores; existem sitiantes fracos e sitiantes for
tes, e a diferena percebida no s pela quantidade dife
rencial de gado (e de terra) mas principalmente pela rela
o entre lavoura e criao e pelo significado diferencial
que possui o gado em ambos os casos: reproduo ou acu
mulao.
Stios menores ou maiores significam tambm diferen
tes possibilidades de efetivar as estratgias reprodutivas in
formadas pelo conhecimento campons. Observemos, porm,
que as caractersticas do stio atual so o produto histrico
de uma diferenciao mais ampla e mais profunda; aquela
que ops sitiantes a proprietrios, num processo em que os
ltimos avanaram sobre as soltas de uso comum, restrin
gindo o acesso terra.
Assim, os dois modelos de stio campons aqui anali
sados constituem respostas fundadas num saber e numa l
gica s continuadas presses sobre o campesinato ao longo
de sua histria. A passagem de uma tcnica agrcola a outra
pode ser pensada como uma atualizao ou uma redefina-
o desse saber e dessa lgica face transformao das re
laes sociais na regio.
Os dois modelos, como dissemos, representam igual
mente possibilidades distintas de reproduo ou de dissolu
o. O sistema de malhadas, resultado ele prprio da expan
so pecuarista, representa a possibilidade de reproduo, na
medida em que pode se manter como um sistema fechado de
insumos-produto; o sistema de cho de roa, em contraste
com o primeiro, est conduzindo a uma pecuarizao do
prprio stio, mas num contexto de crescente diferenciao
do prprio campesinato.

202
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203