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uvres de Camus

Rvolte dans les Asturies (1936), essai de cration collective


L'Envers et l'Endroit (1937), essai
Noces (1939), recueil de quatre essais (Noces Tipasa, Le vent Djmila, L't Alger, Le
dsert)
Le Mythe de Sisyphe (1942), essai sur l'absurde
L'tranger (1942), roman
Lettres un ami allemand, chroniques initialement parues dans Combat, puis Paris,
Gallimard, 1945, puis 1948 pour la prface l'dition italiennecrit de circonstance regroupant 4
lettres crites pendant la guerre dont 3 sont publies en revue.
La Peste (1947), rcitPrix de la critique en 1948.
Actuelles I, Chroniques 1944-1948 (1950)
L'Homme rvolt (1951), essai
Actuelles II, Chroniques 1948-1953 (1953)
L't (1954), recueil de huit essais crits entre 1939 et 1953 (Le minotaure ou la halte
d'Oran, Les amandiers, Promthe aux Enfers, Petit guide pour des villes sans pass, L'exil
d'Hlne, L'nigme, Retour Tipasa, La mer au plus prs)
La Chute (1956), roman
L'Exil et le Royaume (Gallimard, 1957), nouvelles (La Femme adultre, Le Rengat, Les
Muets, L'Hte, Jonas, La Pierre qui pousse)
Rflexions sur la peine capitale (1957), en collaboration avec Arthur Koestler, Rflexions sur la
guillotine de Camus
Actuelles III, Chroniques algriennes, 1939-1958 (1958)

Thtre
Caligula (premire version en 1938), pice en 4 actes
Le Malentendu (1944), pice en 3 actes
L'tat de sige (1948), spectacle en 3 parties
Les Justes (1949), pice en 5 actes

L'Envers et l'Endroit est la premire uvre d'Albert Camus, publie Alger en 1937 par Edmond
Charlot et constitue d'une suite d'essais sur le quartier algrois de Belcourt ainsi que sur deux
voyages, le premier aux Balares et le second Prague et Venise.
Camus a vu dans cette uvre de jeunesse la source secrte de toute sa pense : Je sais que ma
source est dans L'Envers et l'endroit, dans ce monde de pauvret et de lumire o j'ai longtemps vcu
et dont le souvenir me prserve encore des deux dangers contraires qui menacent tout artiste, le
ressentiment et la satisfaction.

Structure
1. Prface.
2. L'ironie.
3. Entre oui et non.
4. La mort dans l'me
5. Amour de vivre
6. L'Envers et l'Endroit

Prsentation gnrale
Camus est alors g de vingt-deux ans et entreprend l'criture de ces cinq nouvelles trs fortement
autobiographiques : le quartier algrois de Belcourt et le misrable foyer familial domin par sa terrible
grand-mre qui rgne sur une mre mystrieuse dont le jeune garon garde le souvenir de son
effacement et surtout de ses silences, personnage principal de la nouvelle entre oui et non. Il voque
son voyage aux les Balares, berceau de sa famille maternelle ainsi que le voyage Prague dans la
mort dans l'me. Il y dcrit les vies troites de son quartier, domines par le travail et la duret de
l'existence, qu'on retrouve dans L'tranger : Ce quartier, cette maison! Il n'y avait qu'un tage et les
escaliers n'taient pas clairs. Maintenant encore, aprs de longues annes, il pourrait y retourner en
pleine nuit. Il sait qu'il grimperait l'escalier toute vitesse sans trbucher une seule fois. Son corps
mme est imprgn de cette maison. Ses jambes conservent en elles la mesure exacte de la hauteur
des marches. Sa main, l'horreur instinctive, jamais vaincue, de la rampe d'escalier. Et c'tait cause
des cafards.
Meursault vit dans le mme quartier, dans son petit appartement sans confort et n'a gure comme
loisirs que les amis et la plage. Il dcrit cette compassion qu'il prouve par cette mre qui fait de durs
travaux toute la journe et qui, le soir venu, met sa chaise prs de la fentre et contemple, silencieuse,
le va-et-vient de la rue, boulevers par l'admirable silence d'une mre et l'effort d'un homme pour
retrouver une justice ou un amour qui quilibre ce silence .
L'Envers et l'Endroit, c'est un peu le Entre oui et non de sa nouvelle, o l'Envers est synonyme
d'angoisse face l'tranget et au silence du monde, l'absence apparente de prise sur ce
monde, l'Endroit symbolisant la beaut, l'acceptation de ce monde incomprhensible. Un personnage
comme Meursault dans L'tranger est partag entre ces deux ples, comme Camus aussi crivant
qu' il n'y a pas d'amour de vivre sans dsespoir de vivre dans Entre oui et non. Comment expliquer,
traduire la beaut phmre d'un coucher de soleil, sinon par cette bascule entre va et vient, entre
l'endroit et l'envers, seule par exemple la solidarit dans La Peste permet de lutter contre la solitude et
rend les hommes plus forts. Ici, dans ces diffrentes nouvelles, les vieillards surtout, comme cette
femme dans le dernier texte qui a donn son nom l'ouvrage, font eux-mmes leur propre malheur,
basculent dans 'l'envers' sans mme en avoir conscience.

Le Mythe de Sisyphe est un essai rdig par Albert Camus, publi en 1942. Il fait partie du cycle de
l'absurde , avec Caligula (pice de thtre, 1938), L'tranger (roman, 1942) et Le Malentendu (pice
de thtre, 1944).
Dans cet essai, Camus introduit sa philosophie de l'absurde : la recherche de l'homme vaine de sens,
d'unit et de clart, dans un monde inintelligible, dpourvu de Dieu et dpourvu de vrits ou valeurs
ternelles. Est-ce que la ralisation de l'absurde ncessite le suicide ? Camus rpond : Non, elle
ncessite la rvolte.

Sommaire
Cet essai est ddi Pascal Pia. Il est organis en 4 chapitres et un appendice.

Chapitre 1 : Un raisonnement absurde


Camus se charge de la tche de rpondre ce qu'il considre comme le seul
problme philosophique vraiment srieux : est-ce que la ralisation de l'existence du non-sens et de
l'absurdit de la vie entrane ncessairement le suicide?
Il commence par dcrire la condition absurde : une grande partie de notre vie est construite sur l'espoir
de demain mais demain nous rapproche de la mort, l'ennemi ultime ; les gens vivent comme s'ils ne
connaissent pas la certitude de la mort. Une fois dbarrass de son romantisme commun, le monde est
un lieu tranger, trange et inhumain ; la vraie connaissance est impossible, et la rationalit et la
science ne peuvent pas rvler les explications du monde, - de telles explications finissent finalement
dans des abstractions et des mtaphores dnues de signification. partir du moment o l'absurdit
est reconnue, elle devient une passion, la plus pnible de toutes.
Ce n'est pas le monde qui est absurde, ni la pense humaine : l'absurde surgit lorsque le besoin
humain de comprendre rencontre le caractre draisonnable du monde. Il caractrise ainsi un certain
nombre de philosophies qui dcrivent et tentent de faire face ce sentiment de l'absurde,
travers Heidegger, Jaspers, Chestov, Kierkegaard, et Husserl.
Prendre l'absurde au srieux signifie reconnatre la contradiction entre le dsir de la raison humaine et
le monde draisonnable. Le suicide, alors, doit galement tre rejet : sans l'homme, l'absurde ne peut
pas exister. La contradiction doit tre vcue ; la raison et ses limites doivent tre reconnues, sans faux
espoir. Cependant, l'absurde ne pourra jamais tre accept : il exige une confrontation et une rvolte
constantes.
Ainsi, l'homme absurde gagne de la libert dans un sens trs concret : il nest plus li par l'espoir d'un
avenir ou d'une ternit meilleures, - sans qu'il soit ncessaire de crer du sens, il jouit d'une libert
l'gard des rgles communes . Comprendre l'absurde implique de comprendre tout ce que le monde
draisonnable a offrir. Lorsque la vie ne se voit plus attribuer de sens, il n'y a plus d'chelle de
valeurs. Ce qui compte n'est pas de vivre le mieux, mais de vivre le plus. Camus arrive trois
consquences de la reconnaissance complte de l'absurde : la rvolte, la libert et la passion.

Chapitre 2 : L'homme absurde


Camus va dans ce chapitre prsenter des exemples de la vie absurde. Il commence avec Don Juan, le
sducteur en srie qui vit une vie passionne au maximum.
L'exemple suivant est celui de l'acteur, qui poursuit la gloire phmre d'une vie phmre. Il
dmontre quel point le paratre cre l'tre.
Le troisime exemple de Camus de l'homme absurde est celui du vainqueur, du guerrier, qui renonce
toutes promesses d'ternit et s'engage pleinement dans l'histoire humaine. Il choisit une action sur la
contemplation, conscient du fait que rien ne peut durer et qu'aucune victoire n'est dfinitive.

Chapitre 3 : La cration absurde


Dans ce chapitre, Camus explore le crateur ou l'artiste absurdes. Puisqu'une explication est
impossible, l'art absurde est limit une description d'expriences innombrables dans le monde. Si le
monde tait clair, l'art ne serait pas. La cration de l'abs0urde doit, bien sr, s'abstenir de juger et de
faire allusion la moindre ombre d'espoir. Il analyse ensuite le travail de Dostoevski cette lumire, en
particulier Journal d'un crivain, Les Possds et Les Frres Karamazov. Tous ces travaux ont pour
base l'absurde et les deux premiers ouvrages explorent le thme du suicide philosophique. Cependant,
le Journal et son dernier roman, Les Frres Karamazov, ont finalement trouv un chemin vers l'espoir
et la foi et ont donc chou en tant que crations absurdes.

Chapitre 4: Le mythe de Sisyphe


Dans ce dernier chapitre, Camus dcrit la lgende de Sisyphe.
Camus est intress par les penses de Sisyphe lorsque celui-ci marche en bas de la montagne, pour
recommencer de zro son puisante ascension. Aprs que la pierre est tombe en bas de la
montagne, Camus affirme : C'est pendant ce retour, cette pause, que Sisyphe m'intresse. Un visage
\qui peine si prs des pierres est dj pierre lui-mme ! Je vois cet homme redescendre d'un pas lourd
mais gal vers le tourment dont il ne connatra pas la fin . Le moment est vraiment tragique, quand le
hros prend conscience de sa condition misrable. Il n'a pas d'espoir mais il n'est pas de destin qui
ne se surmonte par le mpris. Reconnaissant la vrit, Sisyphe, tout comme l'homme absurde, ne
cesse de pousser. Camus affirme que lorsque Sisyphe reconnat la futilit de sa tche et la certitude de
son sort, il est libre de raliser l'absurdit de sa situation et de parvenir un tat d'acceptation. Avec un
clin d'il au hros grec dipe, Camus conclut que tout est bien , en effet, et qu' il faut imaginer
Sisyphe heureux.

Appendice
L'essai comporte un appendice intitul L'espoir et l'Absurde dans l'uvre de Franz Kafka . Alors que
Camus reconnat que l'uvre de Kafka reprsente une description exquise de la condition absurde, il
soutient que Kafka choue en tant qu'crivain de l'Absurde parce que son travail prsente une lueur
d'espoir.

Mythe
Inspir par la mythologie grecque, Camus fait le rapprochement entre la vie comme ternel
recommencement obissant l'absurde et Sisyphe, hros de la mythologie grecque. Pourquoi une telle
punition ? Camus cite plusieurs versions du mythe, la plupart expliquant la punition de Sisyphe par une
insulte faite aux dieux. Une version particulire prte Sisyphe, mourant, la volont d'prouver l'amour
de sa femme en lui demandant de ne pas lui donner de spulture et de jeter son corps sur la place
publique, aprs sa mort. Selon une autre version, Sisyphe dcouvre la liaison entre le matre de
l'Olympe, Zeus, et gine ; il s'en va monnayer l'information auprs du pre, le fleuve Asopos. En
change de sa rvlation il reoit une fontaine pour sa citadelle. Sa trop grande perspicacit irrite les
dieux qui le condamnent pousser un rocher au sommet d'une montagne, - qui, inluctablement, roule
vers la valle avant que le but du hros ne soit atteint.
Contrairement au Sisyphe que l'on prsente habituellement dans la mythologie, Camus considre
qu' il faut imaginer Sisyphe heureux , une formule de Kuki Shuzo. Sisyphe trouve son bonheur dans
l'accomplissement de la tche qu'il entreprend et non dans la signification de cette tche.
Cet univers dsormais sans matre ne lui parat ni strile, ni fertile. Chacun des grains de cette pierre,
chaque clat minral de cette montagne pleine de nuit, lui seul, forme un monde. La lutte elle-mme
vers les sommets suffit remplir un cur d'homme. Il faut imaginer Sisyphe heureux.
Il fonde son raisonnement sur de nombreux traits philosophiques et l'uvre de romanciers
comme Dostoevski et Kafka et soutient que le bonheur revient vivre sa vie tout en tant conscient de
son absurdit, car la conscience nous permet de matriser davantage notre existence.

Rvolte
Camus catgorise des archtypes de l'homme face l'absurdit :
Le hros absurde fait face l'absurdit de la vie. Il va mme jusqu' l'apprcier, recherchant toujours la
mme flamme, la mme passion qui l'anime, comme le fait Don Juan en recherchant toujours de
femme en femme l'effet de cette premire passion.
Le suicidaire ne voit plus aucun sens sa vie et fait le grand saut , au mme titre dans un certain
sens que le croyant, chappant ainsi l'absurdit de sa condition. Le croyant se livre quant lui une
cause et ne se proccupe pas de l'essence existentialiste qui ronge tant les humains qui y ont fait face,
ceux-ci ayant perdu la lumire et se retrouvant seuls face leurs penses.
Camus entend ainsi montrer que la rvolte est le seul moyen de vivre sa vie dans un monde absurde.
Cette rvolte est plus importante dans le fait de se rvolter que dans les causes dfendues en elles-
mmes. Camus propose donc une thorie de l'engagement passionn et conscient qui est compatible
avec le climat politique de son temps. Il poursuivra cette rflexion avec son essai L'Homme rvolt.i
Ltranger est le premier roman dAlbert Camus, paru en 1942. Il prend place dans la ttralogie que
Camus nommera cycle de labsurde qui dcrit les fondements de la philosophie camusienne :
labsurde. Cette ttralogie comprend galement lessai intitul Le Mythe de Sisyphe ainsi que
les pices de thtre Caligula et Le Malentendu. Le roman a t traduit en quarante langues et
une adaptation cinmatographique en a t ralise par Luchino Visconti en 1967.

Le roman met en scne un personnage-narrateur nomm Meursault, vivant Alger en Algrie


franaise. Le roman est dcoup en deux parties.
Au dbut de la premire partie, Mersault reoit un tlgramme annonant que sa mre, qu'il a interne
lhospice de Marengo vient de mourir. Il se rend en autocar lasile de vieillards, situ prs dAlger.
Veillant la morte toute la nuit, il assiste le lendemain la mise en bire et aux funrailles, sans avoir
l'attitude attendre dun fils endeuill ; le hros ne pleure pas, il ne veut pas simuler un chagrin qu'il ne
ressent pas.
Le lendemain de l'enterrement, Meursault dcide d'aller nager l'tablissement de bains du port, et y
rencontre Marie, une dactylo qui avait travaill dans la mme entreprise que lui. Le soir, ils sortent voir
un film de Fernandel au cinma et passent le restant de la nuit ensemble. Le lendemain matin, son
voisin, Raymond Sints, un proxnte notoire, lui demande de l'aider crire une lettre pour dnigrer
sa matresse, une Maure envers laquelle il s'est montr brutal ; il craint des reprsailles du frre de
celle-ci. La semaine suivante, Raymond frappe et injurie sa maitresse dans son appartement. La police
intervient et convoque Raymond au commissariat. Celui-ci utilise Meursault comme tmoin de moralit.
En sortant, il l'invite, lui et Marie, djeuner le dimanche suivant un cabanon au bord de la mer, qui
appartient un de ses amis, Masson. Lors de la journe, Marie demande Meursault s'il veut se
marier avec elle. Il rpond que a n'a pas d'importance, mais qu'il le veut bien.
Le dimanche midi, aprs un repas bien arros, Meursault, Raymond et Masson se promnent sur la
plage et croisent deux Arabes, dont le frre de la matresse de Raymond. Une bagarre clate, au cours
de laquelle Raymond est bless au visage d'un coup de couteau. Plus tard, Meursault, seul sur la plage
accable de chaleur et de soleil, rencontre nouveau lun des Arabes, qui, sa vue, sort un couteau.
Aveugl par la sueur, bloui par le reflet du soleil sur la lame, Meursault tire de sa poche le revolver
que Raymond lui a confi et tue l'Arabe d'une seule balle. Puis, sans raison apparente, il tire quatre
autres coups sur le corps inerte.
Dans la seconde moiti du roman, Meursault est arrt et questionn. Ses propos sincres et nafs
mettent son avocat mal l'aise. Il ne manifeste aucun regret, mais de l'ennui. Lors du procs, on
l'interroge davantage sur son comportement lors de l'enterrement de sa mre que sur le meurtre.
Meursault se sent exclu du procs. Il dit avoir commis son acte cause du soleil, ce qui dclenche
l'hilarit de l'audience. La sentence tombe : il est condamn la guillotine. Laumnier visite Meursault
pour qu'il se confie Dieu dans ces derniers instants, Meursault refuse. Quand celui-ci lui dit qu'il priera
pour lui, il dclenche sa colre.
Avant son dpart, Meursault finit par trouver la paix dans la srnit de la nuit.

Camus propos de Ltranger


J'ai rsum L'Etranger, il y a trs longtemps, par une phrase dont je reconnais qu'elle est trs
paradoxale: 'Dans notre socit, tout homme qui ne pleure pas l'enterrement de sa mre risque d'tre
condamn mort.' Je voulais dire seulement que le hros du livre est condamn parce qu'il ne joue
pas le jeu. En ce sens, il est tranger la socit o il vit, il erre, en marge, dans les faubourgs de la
vie prive, solitaire, sensuelle. Et c'est pourquoi des lecteurs ont t tents de le considrer comme
une pave. On aura cependant une ide plus exacte du personnage, plus conforme en tout cas aux
intentions de son auteur, si l'on se demande en quoi Meursault ne joue pas le jeu. La rponse est
simple : il refuse de mentir. Mentir, ce n'est pas seulement dire ce qui n'est pas. C'est aussi, c'est
surtout dire plus que ce qui est et, en ce qui concerne le cur humain, dire plus qu'on ne sent. C'est ce
que nous faisons tous, tous les jours, pour simplifier la vie. Meursault, contrairement aux apparences,
ne veut pas simplifier la vie. Il dit ce qu'il est, il refuse de masquer ses sentiments et aussitt la socit
se sent menace. On lui demande par exemple de dire qu'il regrette son crime, selon la formule
consacre. Il rpond qu'il prouve cet gard plus d'ennui que de regret vritable. Et cette nuance le
condamne. Meursault pour moi n'est donc pas une pave, mais un homme pauvre et nu, amoureux du
soleil qui ne laisse pas d'ombres

Lettres un ami allemand sont un ensemble de chroniques tenues par l'crivain Albert Camus et
publies dans le journal Combat. L'ensemble a t publi en 1945 par les ditions Gallimard.

Prsentation et contenu
Les Actuelles couvrent une grande partie de la vie d'Albert Camus et se prsentent en trois volumes :

Lettre n 1 : publie en juillet 1943 dans le n2 de la Revue Libre;


Lettre n 2 : publie dans Les Cahiers de la Libration en 1944 sous le pseudonyme de Louis
Neuville;
Lettre n 3 : publie dans la revue Liberts en dbut 1945;
Lettre n 4 : indite.
L'ensemble fut ensuite publi chez Gallimard et ddicac au pote rsistant Ren Leynaud que
Camus connut Lyon pendant la Rsistance1.

Elles avaient un but, prcise Camus dans sa prface, qui tait d'clairer un peu le combat aveugle o
nous tions et, par l, de rendre plus efficace ce combat. Camus utilise ici un procd qui consiste
crire une lettre imaginaire un ami tout aussi imaginaire. La dernire lettre contient cette citation tire
d'Obermann, chre Camus : L'homme est prissable. Il se peut; mais prissons en rsistant, et si le
nant nous est rserv, ne faisons pas que ce soit une justice.
son ami allemand qui prne la grandeur de son pays, Camus rplique que la justice est suprieure
la grandeur et que, de toute faon, tous les moyens ne sont pas bons pour en assurer la prminence.
Le courage n'est valable que s'il est subordonn l'intelligence. L'Allemagne veut dominer l'Europe
alors que la France espre une aventure commune 2. Tous deux ont cru que ce monde n'tait pas
domin par une raison suprieure , transcendante. Si l'Allemand a pu en infrer que tout tait
permis, Camus a refus le dsespoir et s'est tourn vers la justice. Je continue de croire que ce
monde n'a pas de sens suprieur, lui crit-il. Mais je sais que quelque chose en lui a du sens, et c'est
l'homme, parce qu'il est le seul tre exiger d'en avoir.

La Peste est un roman dAlbert Camus publi en 1947 et ayant reu le prix des Critiques la mme
anne. Il appartient au cycle de la rvolte rassemblant trois uvres de Camus, La Peste, L'Homme
rvolt et Les Justes qui ont permis en partie son auteur de remporter le prix Nobel de
littrature en 1957.
Historique du roman
Lhistoire se droule dans les annes 1940. Elle a pour thtre Oran durant la priode de lAlgrie
franaise. Le roman raconte sous forme de chronique la vie quotidienne des habitants pendant une
pidmie de peste qui frappe la ville et la coupe du monde extrieur. Camus semble s'tre document
sur une petite pidmie de peste bubonique, survenue Oran en 1945, succdant une pidmie plus
srieuse qui avait eu lieu Alger en 1944, mais son projet est antrieur l'apparition de ces pidmies,
puisqu'il y rflchit depuis avril 1941, comme en tmoignent ses Carnets, o il parle de la peste
libratrice et note quelques ides.

Rsum
La mort des rats
Un jour davril Oran, en Algrie, le docteur Rieux trouve un rat mort sur son palier. Trs vite, le
nombre de rats qui remontent la surface pour mourir se multiplie et les rues de la ville sont bientt
submerges de tas informes de rats morts. Les autorits dcident de les incinrer.

Les premiers cas humains


Le concierge de limmeuble du docteur Rieux tombe malade, et, malgr les soins du mdecin, il meurt
dune maladie mystrieuse. Grand, un employ de mairie, vient voir le docteur Rieux car les rats
meurent en trs grand nombre. la fin de la premire partie, les autorits, aprs bien des hsitations,
se dcident fermer la ville et lisoler pour empcher la maladie, qui semblerait tre la peste, de se
propager. Rambert, un journaliste, fait tout pour regagner Paris o se trouve sa compagne. Cottard, qui
avait tent de se suicider, semble prouver du plaisir dans le malheur des habitants dOran, car il en
profite pour se livrer des activits de trafic lucratives. Grand essaie d'crire un livre. Tarrou, tranger
la ville, dresse sa propre chronique du flau et devient le collgue du docteur Rieux.

L'pidmie
Le pre Paneloux voit dans lpidmie tout ce qui suit, sauf une grce qui permet aux hommes de faire
des actes de charit. Dans la ville, avec l'arrive de lt, les crimes se multiplient mais les habitants
s'habituent aux ravages de lpidmie. lapproche de lautomne, Rambert rejoint Rieux et Tarrou dans
leur lutte acharne contre la peste. Plus tard, on assiste lagonie d'un jeune enfant, une mort et une
souffrance atroce qui provoque chez Paneloux une prise de conscience et de foi plus forte que jamais.
Tarrou et Rieux, qui luttent ensemble et sans relche contre lpidmie, dcident de se reposer un peu
et clbrent leur amiti dans la scne du bain de mer.

La fin de la peste[
En janvier, la peste rgresse, et le srum dvelopp par Castel se met curieusement gagner une
efficacit qu'il n'avait pas jusqu'alors. On voit aussi que Tarrou, soign par Rieux, est une des dernires
victimes de la peste. Il meurt aprs avoir longtemps lutt. De plus, Cottard devient fou et se met tirer
sur les passants depuis son appartement, il est arrt puis incarcr. Ce mme jour, Rieux apprend
que sa femme, partie se faire soigner hors de Oran avant l'pidmie de peste, est dcde de la
tuberculose. Rieux, qui a combattu la peste pendant presque une anne, parat avoir tout perdu et
apparat la fin comme un personnage lucide, conscient de tout le mal que la peste a fait.

L'Homme rvolt est un essai rdig par Albert Camus, publi en 1951. Il fait suite au Mythe de
Sisyphe publi en 1942 o il traitait principalement, travers le thme du suicide, du
caractre absurde de l'existence.
Plan
L'Homme rvolt se divise en cinq grandes parties, qui traitent de l'esprit, du dveloppement et de
l'expression de la rvolte :

l'homme rvolt ;
la rvolte mtaphysique ;
la rvolte historique ;
rvolte et art ;
la pense de midi.

Camus y tudie successivement les conceptions de Lucrce, picure, Sade,


les Dandys, Vigny, Dostoievski, Nietzsche, Stirner, Marx, les surralistes, Rousseau, Saint-
Just, Hegel, de Maistre. La dialectique du matre et de l'esclave est rexploite par Camus. De mme
que la rvolution marxiste, l'athisme ou l'antithisme de certains philosophes et surtout, la substance
asctique de la rvolte.

Rsum
Qu'est-ce qu'un homme rvolt ? Un homme qui dit non. Mais s'il refuse, il ne renonce pas : c'est
aussi un homme qui dit oui, ds son premier mouvement. [rf. ncessaire]D'apparence, il existe une limite
la rvolte. Cependant, la rvolte est un droit. La rvolte nat de la perte de patience. Elle est un
mouvement et se situe donc dans l'agir. Elle se dfinit par le Tout ou Rien , le Tous ou Personne .
En premier, elle soumet l'ide d'galit : position d'gal gal entre le matre et l'esclave. Mais le
rvolt finit par imposer cette galit qui se traduit souvent par une inversion des rles (dialectique
hglienne). Suivant le raisonnement de Scheler, l'homme rvolt n'est pas l'homme du ressentiment,
c'est--dire qu'il ne baigne ni dans la haine ni dans le mpris. La rvolte enfante des valeurs. De fait,
pour tre, l'homme doit se rvolter . La rvolte extirpe l'homme de la solitude puisqu'elle est
collective, c'est l' aventure de tous . Nanmoins, faire l'exprience de la rvolte, c'est faire
l'exprience de l'ascse. Les mythes de Promthe, d'Achille (avec Patrocle), d'dipe et d'Antigone,
sont des archtypes de rvoltes antiques au mme titre que la rvolte de Spartacus. La rvolte est
souvent lgitime, elle est l'expression la plus pure de la libert et semble revtir le visage de l'espoir.
De surcrot, la rvolte impose une tension, elle refuse donc formellement le confort de la tyrannie ou de
la servitude. Le rvolutionnaire a la volont de transformer le monde (Marx) alors que le rvolt
veut changer la vie (Rimbaud).

Critiques
Le Mythe de Sisyphe et L'Homme rvolt ont t qualifies comme des uvres
de moraliste plutt que de philosophe, ce qui a beaucoup t reproch Camus, en particulier par
des existentialistes.

La Chute est un court roman1 d'Albert Camus publi Paris chez Gallimard en 1956, dcoup en six
parties non numrotes. Camus y crit la confession d'un homme un autre, rencontr dans un bar
d'Amsterdam. Le roman devait primitivement tre intgr au recueil L'Exil et le Royaume qui sera
publi en 1957 et qui constitue la dernire uvre littraire publie par Camus.
La particularit de ce roman tient au fait que l'homme qui se confesse est le seul parler, durant tout
l'ouvrage. Le choix de cette focalisation, qu'on trouvait dj, 14 ans plus tt, dans L'tranger, implique
que le lecteur ne dispose d'aucune information extrieure dispense par un narrateur omniscient. Il se
trouve ainsi enferm dans un point de vue unique, ce qui, dans le cas de ce roman, contribue tablir
la situation de malconfort par laquelle le hros-auteur se dfinit lui-mme2. L'ambiance trs sombre
et dshumanise qui nimbe cette confession contribue galement la singularit de ce rcit.

Rsum
Jean-Baptiste Clamence, juge-pnitent tel qu'il se dfinit lui-mme, est un ancien avocat parisien,
dsormais domicili Amsterdam depuis une srie d'vnements qui ont boulevers sa vie. Homme
de la petite bourgeoisie franaise, avocat de profession, au talent d'orateur et de charmeur prononc, il
nage pendant ses jeunes annes dans un nuage de gloire, de femmes et de beaux discours. Le dbut
du rcit relate la perception que Clamence avait de lui-mme en ces annes glorieuses : le personnage
apparat comme aveugl par un amour immodr de soi.
Mais tout change rapidement pour Jean-Baptiste Clamence lorsqu'il n'apporte aucun secours une
jeune femme sur le point de se noyer, sous un pont de Paris. Ds lors, Clamence dbute sa chute :
il prend lentement conscience de l'inanit de son comportement pass, qui lui devient trs vite de plus
en plus insupportable. Tentant de se rfugier dans le vice, il est nanmoins rattrap inexorablement par
son pass.
Au fur et mesure de sa prise de conscience, Clamence finit par se remmorer les vnements noirs
de son pass : mort d'un camarade prisonnier dans un camp de concentration en Afrique du Nord,
abus immodr et goste de l'amour des femmes envers lui... Confront ses souvenirs, de plus en
plus insoutenables, Clamence quitte Paris vers les bas-quartiers d'Amsterdam, o l'accusation sans
vergogne qu'il fait de lui-mme devant ses clients se transforme en miroir pour l'homme, et o l'homme
lui-mme prend conscience de ses propres fautes et acquiert ce que Beck qualifie de libert .
Mise en accusation universelle de l'humanit, portrait dgradant de l'homme moderne travers un rcit
la forme particulire, le personnage de Camus, Jean-Baptiste Clamence, devient le Jean le
Baptiste du rcit biblique, invers et transpos en homme moderne, prchant seul dans le dsert sa
doctrine particulire (clamans en latin signifiant criant, Jean-Baptiste criant dans le dsert), et initiant de
nouveaux fidles celle-ci.
Cette uvre l'atmosphre dramatique nous plonge dans une faon de vivre fondamentale, propre au
narrateur. Son indiffrence face au suicide d'une jeune fille un soir de promenade a pouss ce brillant
avocat un questionnement au plus profond de la conscience humaine et cela pousse
irrmdiablement rflchir aux raisons qui obligent les hommes arpenter une vie sans en explorer
le sens ou la vrit. Cette vrit est le rsultat des jugements que l'on peut porter, sur les autres ou sur
soi-mme, lorsqu'on se rend compte de ses fautes. Comme un ddoublement de la personnalit,
lorsque la personne que l'on croit tre n'est autre qu'un amoncellement de valeurs faussement
acquises, comme si ce double portait un jugement nouveau sur soi.

L'Exil et le Royaume est un recueil de nouvelles crit par Albert Camus et paru en 1957. C'est la
dernire uvre littraire de Camus publie du vivant de l'auteur.
Le recueil comporte six textes :

La Femme adultre
Le Rengat (ou Un esprit confus)
Les Muets
L'Hte
Jonas (ou L'Artiste au travail)
La Pierre qui pousse.
Chacun de ces textes illustre le sentiment d'insatisfaction et d'chec du personnage central et sa
difficult trouver Le Royaume , c'est--dire un sens sa vie et le bonheur en dpassant
l'opposition apparente des contraires comme solitaire/solidaire .
Les personnages ont des parcours propres dans des cadres diffrents situs surtout en Algrie (le
campement nomade dans le dsert, les bourgades du sud, l'cole isole dans la montagne, les
quartiers ouvriers d'Alger) mais aussi dans un quartier bourgeois de Paris ou un village du Brsil.

Cherchant de nouvelles formes littraires, Camus envisage ds 1952 la rdaction d'un ensemble de
nouvelles qu'il achvera en 1955. Il retire du projet La Chute qu'il situe Amsterdam qu'il a visit en
octobre 1954, et publie le texte sparment en 1956. Le recueil L'Exil et le Royaume avec ses six
nouvelles est finalement publi en mars 19574, quelques mois avant l'attribution du Prix Nobel de
littrature Albert Camus. Ces nouvelles constituent la dernire uvre littraire dite du vivant de
l'auteur. Celui-ci ne publiera avant sa mort le 4 janvier 1960 qu'un essai Rflexions sur la peine
capitale en 1957, le Discours de Sude en 1958 et Chroniques algriennes (1958) et une rdition
avec une prface en 1958 L'Envers et l'Endroit. sa mort, il travaillait un roman
caractre autobiographique, Le Premier Homme, qui, rest inachev, aura une publication posthume
en 1994.
Albert Camus lui-mme semblait ne considrer le recueil que comme un intermde entre une premire
manire dmonstrative marque par le questionnement de l'absurde et de l'engagement et une
orientation nouvelle dont tmoignerait le Premier Homme5.

Titre
L'exil et le royaume renvoie par son association des contraires L'envers et l'endroit, premire uvre
de 1937, qu'il considrait comme la matrice de tous ses textes et o il voquait ses souvenirs d'enfant
pauvre Alger et sa dcouverte du monde extrieur.
La thmatique du recueil est homogne : chacune des nouvelles illustre l'insatisfaction et la difficult
trouver un sens sa vie ( L'exil , avec une connotation biblique), avec des personnages
psychologiquement voisins mais placs dans des cadres diffrents et voluant diffremment. L'ordre
des textes est d'ailleurs signifiant : aprs les deux premiers textes montrant l'un la chute hors de
l'humain et l'autre l'extase sensuelle panthiste, les nouvelles centrales montrent l'impuissance et le
regret, mais les deux dernires se veulent optimistes, le salut ( Le Royaume , avec une connotation
chrtienne) est promis Jonas et atteint par D'Arrast. En effet Albert Camus associe
parcours symbolique et ralisme pour clore le recueil sur un bonheur tumultueux , sur la vie qui
recommen(ce) (dernire lignes du livre)6.

Caligula est une pice de thtre en 4 actes crite par Albert Camus, entame en 1938 (le premier
manuscrit date de 1939), et publie pour la premire fois en mai 1944 aux ditions Gallimard. La pice
fera par la suite l'objet de nombreuses retouches. Elle fait partie, avec l'tranger (roman, 1942) et le
Mythe de Sisyphe (essai, 1942) de ce que l'auteur a appel le cycle de l'absurde . Certains critiques
perurent la pice comme existentialiste, courant philosophique auquel Camus se dfendit cependant
toujours d'appartenir.
Elle met en scne Caligula, empereur romain tyrannique qui agit avec dmesure, en qute
d'impossible.
Sources historiques de la pice
Article dtaill : Caligula.
Dans le livre IV de son ouvrage Vie des douze Csars, l'historien latin Sutone retrace la vie et les
annes de rgne de Caius Csar, surnomm Caligula cause d'une plaisanterie militaire. Il est le
fils de Germanicus et d'Agrippine l'Ane, arrire-petit-fils de l'empereur Auguste et petit-neveu de
l'empereur Tibre, qui il succde, sans doute aprs avoir particip son assassinat. Une fois
empereur, il semble que Caligula a t dans un premier temps aim de son peuple, avant de devenir
tyrannique et lunatique, et d'tre assassin au bout de trois ans, dix mois et huit jours. Sutone crit :
On pourrait avec raison imputer une maladie mentale les vices les plus opposs du caractre de
Caligula mais cette version de l' empereur fou semble tre infirme par plusieurs auteurs
modernes1 qui voquent un empoisonnement possible, peut-tre par Locuste car de nombreux poisons
avaient pour premier effet des troubles similaires une maladie mentale.
La premire bauche de Caligula date de 1938, la suite de la lecture de l'ouvrage de Sutone par
Camus. Ce dernier s'inspire de la biographie de l'empereur Caligula, et construit sa pice partir de
faits historiques voqus par Sutone : Caligula fuyant Rome aprs la mort de sa sur et amante
Drusilla (acte I, scne 1), Caligula faisant la cour la lune (acte I, scne 4), Caligula se dguisant en
Vnus (acte III, scne 1), Caligula ignorant les complots dont il fait l'objet (acte III, scne 6) ou encore
Caligula agonisant, criant qu'il vit encore (acte IV, scne 14).
Deux modifications majeures sont effectues par Camus : il attnue la laideur du personnage, pourtant
souligne par Sutone, et il attnue la froide cruaut de Caligula, sans doute pour que le lecteur-
spectateur puisse adhrer la qute mene par le personnage ponyme, et la pice elle-mme.

Thme
Voici le thme de la pice prsent par l'auteur lui-mme (dans l'dition amricaine de Caligula and
Three Other Plays, en 1957) :
Caligula, prince relativement aimable jusque-l, s'aperoit la mort de Drusilla, sa sur et sa
matresse, que le monde tel quil va nest pas satisfaisant. Ds lors, obsd dimpossible,
empoisonn de mpris et dhorreur, il tente dexercer, par le meurtre et la perversion
systmatique de toutes les valeurs, une libert dont il dcouvrira pour finir quelle nest pas la
bonne. Il rcuse lamiti et lamour, la simple solidarit humaine, le bien et le mal. Il prend au
mot ceux qui lentourent, il les force la logique, il nivelle tout autour de lui par la force de son
refus et par la rage de destruction o l'entrane sa passion de vivre.
Mais, si sa vrit est de se rvolter contre le destin, son erreur est de nier les hommes. On ne
peut tout dtruire sans se dtruire soi-mme. Cest pourquoi Caligula dpeuple le monde autour
de lui et, fidle sa logique, fait ce qu'il faut pour armer contre lui ceux qui finiront par le tuer.
Caligula est l'histoire d'un suicide suprieur. C'est l'histoire de la plus humaine et de la plus
tragique des erreurs. Infidle lhomme, par fidlit lui-mme, Caligula consent mourir pour
avoir compris quaucun tre ne peut se sauver tout seul et qu'on ne peut tre libre contre les
autres hommes2.
Il est cependant utile de remarquer que mme l'heure de sa mort, Caligula niera toujours
celle-ci, d'une certaine manire : il s'en rira, s'en moquera , et hurlera dans ses derniers
instants l'Histoire, Caligula ! l'Histoire ! . C'est cet instant que la fin du tyran revtira
toute sa dimension ironique et tragique.
Le Malentendu est une pice de thtre en trois actes crite par Albert Camus, elle fait partie du cycle
de l'absurde. Sa premire reprsentation date du 24 juin 1944, au thtre des Mathurins, dans
une mise en scne de Marcel Herrand.

Rsum
L'acte I, scne 1, s'ouvre de la manire suivante :
Midi. La salle commune de l'auberge. Elle est propre et claire. Tout y est net.
Jan, jeune homme qui la vie a russi, riche et amoureux, dcide de renouer le lien avec sa
famille, qu'il a quitte des annes auparavant. C'est ainsi qu'il retourne dans son village natal et
plus prcisment dans l'auberge tenue par sa mre et sa sur. Ne sachant comment informer de
sa vraie identit, Jan sjourne dans l'auberge, attendant une occasion propice sa dclaration.
Maria, sa femme, tente de dissuader son amant et se justifie par ses inquitudes et l'absurdit du
comportement de Jan ; celui-ci d'ailleurs ne l'coutera pas. Cependant, mme si les inquitudes de
Maria sont infondes, elles ne sont pas moins justes. En effet, la mre et sa fille Martha ont pris
l'habitude de tuer pendant leur sommeil les voyageurs qui sjournent auprs d'elles afin d'obtenir
les moyens pour fuir cette rgion grise et trouver des terres plus ensoleilles. Jan, ne dvoilant pas
son identit, souffrira du malentendu et sera victime du stratagme devenu mcanique.

Thmes dvelopps
Amour et manque d'amour constituent un thme central de la pice. Qu'il s'agisse de l'amour
filial, dont manque la mre, ou de l'amour dans le couple, dont dbordent Jan et Maria, et dont
Martha n'a jamais connu le frisson, ce sentiment fort est continuellement prsent dans le
discours. L'amour maternel dfaillant se trouve galement traduit par le suicide de la mre
lorsqu'elle comprend qu'elle vient de tuer son fils, laissant ainsi sa fille seule.
Cette solitude, double du sentiment d'abandon, constituent la base de ce malentendu, et se
trouvent perptus au fil des vnements tragiques.
Malentendu et incomprhension, tentative d'exprimer l'indicible ou impossibilit de ragir face
l'innommable Ces difficults sont l'origine de tout le drame de la pice - Jan ne sachant
trouver les mots pour annoncer son retour. Elles perdureront tout au long de la pice, les
changes devant se limiter aux conventions1 imposes par une dfinition de rles errone du
fait du malentendu, une relation d'hte aubergiste que Jan essaye malgr tout de
transgresser afin de se faire connatre de sa famille. Ces difficults trouvent leur illustration
finale avec l'apparente apathie de Martha lorsqu'elle comprend qu'elle a tu son frre.
Le voyage se trouve en toile de fond, les unes le rvant, n'ayant jamais quitt leur contre
natale, les autres le vivant, tentant maladroitement d'apporter ce bonheur dans l'auberge triste
et morne.
La puissance divine, en effet l'extrme fin de la pice, Maria qui appelle Dieu et est
interrompue par le domestique qui entre dans la pice, elle lui demande de l'aide et il rpond :
Non ! . Ainsi le domestique est assimil la puissance divine et la fin montre qu'il n'aide
pas. On pourrait rapprocher cela de l'existentialisme qu'approuvait Jean-Paul Sartre.
Cependant, Camus a dit lui-mme qu'il ne l'tait pas.
L'tat de sige est une pice de thtre crite par Albert Camus en 1948. Elle traite de la peur, plus
exactement de la mise en place d'un rgime totalitaire par l'instrumentalisation de la peur.

Prsentation
Malgr son sujet grave, L'tat de sige est une pice lgre car les traits des personnages sont
exagrs, voire tourns en drision. Elle pose la question suivante : que se passe-t-il quand la peste,
personnifie sous les traits d'un jeune opportuniste, prend le pouvoir dans un pays o rien ne bouge ?
crite au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la pice dnonce le fonctionnement des rgimes
totalitaires en dmontant le mcanisme de soumission de la peur. Albert Camus pense la dictature
d'Hitler, mais surtout celle de Franco qui ne prendra fin qu'en 1975. En effet, la pice se passe
en Andalousie, Cadix les rfrences de Camus furent souvent le thtre espagnol de l'ge d'or (il
a adapt certaines pices de Caldern)1.
Le discours de Camus est universel. Il veut avant tout prvenir contre un ventuel retour de ce type de
rgime. Il aborde ainsi les thmes de la rsistance, de la rvolte et de la libert comme garde-fou
contre la manipulation, la rsignation, la soumission, la passivit Repousser ce danger suppose des
concessions politiques, sociales, ou mme semble-il prives.
La pice n'a pas t trs bien accueillie au dpart par la critique, qui s'attendait une adaptation du
roman La Peste. Camus en tait pourtant fier, d'autant qu'il a pu considrer cette uvre comme un
des crits qui [lui] ressemble le plus2 . Il dclarait son propos :
Mon but avou tait d'arracher le thtre aux spculations psychologiques et de faire retentir sur nos
scnes murmurantes les grands cris qui courbent ou librent aujourd'hui des foules d'hommes 1.

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