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La historia Secreta1

Procopio

VI. IGNORANCIA DEL EMPERADOR JUSTINO, Y CMO SU


NIETO JUSTINIANO ERA EL VIRTUAL GOBERNANTE.

Ahora vendr en relatar la clase de personas que eran Justiniano y Teodora, y por qu
medios arruinaron el Estado Romano.

Durante el gobierno del Emperador Len en Constantinopla, tres jvenes campesinos


de origen Ilirio, llamados Zimarco, Ditibisto y Justino de Vederiana, despus de una
desesperada lucha con la pobreza, abandonaron sus casas para buscar fortuna en el
ejrcito. Marcharon a Constantinopla a pie, cargando sobre sus hombros sus mantas
en las cuales no envolvieron ningn otro equipaje excepto las galletas que haban
cocido al horno en su casa. Cuando llegaron y fueron admitidos en el servicio militar,
el Emperador los eligi para la guardia de palacio; pues eran los tres hombres de
buena apariencia.

Despus, cuando Anastasio accedi al trono, estall la guerra con los Isaurios, cuando
esta nacin se rebel; y contra stos Anastasio envi un ejrcito considerable bajo el
mando de Juan el Jorobado. Este Juan por alguna ofensa arroj a Justino a la crcel,
y al da siguiente lo habra condenado a muerte, si no hubiese sido detenido por una
visin que se le apareci en un sueo. Pues en este sueo, dijo el general, haba
sostenido a un ser gigante en apariencia y en todo punto ms poderoso que los
mortales: y este ser le ordenaba dejar al hombre al que haba arrestado ese da.
Despertando de este sueo, dijo Juan, decidi que el sueo no era digno de
consideracin. Pero a la noche siguiente la visin se produjo nuevamente, y de nuevo
escuch las mismas palabras que haba odo antes; pero incluso as no se persuadi
de obedecer tal orden. Pero por tercera vez se le apareci la visin en sus sueos, y le
amenaz con temibles consecuencias si no haca lo que el ngel ordenaba,
precavindole de que estara en dolorosa necesidad de este hombre y de su familia en
tiempos posteriores, cuando el da de la clera lo alcanzara. Y en ese punto Justino
fue liberado.

Transcurriendo el tiempo, este Justino alcanz un gran poder. Pues el Emperador


Anastasio lo nombr Conde de la guardia palaciega; y cuando el Emperador parti de
este mundo, por la fuerza de su poder militar Justino se apoder del trono. Por este
tiempo era ya un anciano con un pie en el sepulcro, y tan analfabeto que no poda leer
ni escribir: lo que nunca antes pudo haberse dicho de un gobernante Romano. Fue
costumbre de este Emperador firmar sus edictos con su propia mano, pero ni
elaboraba decretos ni era capaz de entender los negocios del estado en nada.

El hombre al que le toc asistirlo como Cuestor se llamaba Proclo; y ste manejaba
todo a su gusto. Pero para que pudiera haber alguna evidencia de la mano del
Emperador, invent el siguiente dispositivo para que lo usaran sus secretarios.
Cortando de un bloque de madera las formas de las cuatro letras necesarias para
hacer la palabra Latina que significa he ledo, y sumergiendo la pluma en la tinta

1
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usada por los emperadores para sus firmas, la ponan en los dedos del emperador.
Poniendo el bloque de madera que he descrito en el papel que sera firmado, dirigan
la mano del emperador de modo que su pluma contorneara las cuatro letras,
siguiendo todas las curvas de la plantilla: y as se retiraban luego con el FIAT del
emperador. As es como los Romanos fueron gobernados bajo Justino.

Su esposa se llamaba Lupicina: una mujer esclava y brbara, que fue trada para ser
su concubina. Con Justino, cuando el sol de su vida estaba ya por ponerse, ascendi al
trono.

No era Justino capaz de hacer a sus sbditos nada bueno ni malo. Pues era simple,
incapaz de mantener una conversacin o hacer un discurso, y completamente
brbaro. Su nieto Justiniano, siendo an joven, era ya el virtual gobernante, y el de
ms y peores calamidades para los Romanos que ningn otro hombre en toda su
historia anterior que haba acaecido hasta nosotros. Pues no tena escrpulos contra
el asesinato o el apoderarse de la propiedad de otras personas; y no le costaba nada
deshacerse de miradas de hombres, incluso cuando no le haban dado ningn motivo
para ello. No tena cuidado de preservar las costumbres establecidas, sino que estuvo
siempre impaciente de nuevas experiencias, y en suma, era el ms grande corruptor
de todas las nobles tradiciones.

Aunque la peste, descrita en mis anteriores libros, atac a todo el mundo, no menos
hombres escaparon que perecieron; pues algunos nunca padecieron la enfermedad, y
otros se curaron despus de que los hubiera golpeado violentamente. Pero de este
hombre ningn Romano pudo escapar; pero como si fuere una segunda pestilencia
enviada desde el infierno, cay sobre la nacin y no dej a nadie totalmente inclume.
A algunos mat sin razn, y a otros liber para luchar con la miseria, y su destino era
peor que el de aquellos que haban perecido, de modo que rezaban por que la muerte
los liberara de sus penurias; y a otros rob sus propiedades y sus vidas
simultneamente.

Cuando no quedaba ya nada que arruinar en el estado Romano, se determin en


conquistar Libia e Italia, por ninguna causa salvo aniquilar al pueblo de esos lugares,
como ya haba hecho con aquellos que realmente eran sus sbditos.

De hecho, no haban pasado ms de diez das desde su accesin, cuando mat a


Amantio, jefe de los eunucos de palacio, y a otros varios, en base a la acusacin no
ms grave que la de que Amantio haba hecho algn comentario irreflexivo sobre
Juan, arzobispo de la ciudad. Despus de esto, fue el ms temido de los hombres.

Inmediatamente despus de esto se revolvi contra Vitaliano, al que haba en


principio dado garantas de integridad, y participado con l en la comunin Cristiana.
Pero poco despus sospech y recel de l y asesin a Vitaliano y a sus acompaantes
en un banquete en palacio, mostrando as que l no se consideraba en modo alguno
ligado por los ms sagrados juramentos.
VII. ULTRAJES DE LOS AZULES.

El pueblo desde mucho antes se hallaba dividido, como he explicado en otra parte, en
dos facciones, los Azules y los Verdes. Justiniano, unindose al primer partido, que se
haba realmente mostrado en su favor, fue capaz de poner todo en confusin y
agitacin, y, por su poder, de poner el Estado Romano de rodillas ante l. No todos
los Azules estaban deseando seguir a su lder, sino que haba muchos que estaban
impacientes de que estallara una guerra civil. Y an incluso stos, cuando estall el
problema, parecan los ms prudentes de los hombres, pues sus crmenes eran menos
tremendos de lo que eran capaces de hacer en virtud de su poder. Ni los guerrilleros
Verdes se quedaron quietos, sino que mostraron su resentimiento tan violentamente
como pudieron, aunque uno a uno eran continuamente castigados; lo que, de hecho,
les urga a cada momento a ulteriores temeridades. Pues los hombres que son
agraviados, probablemente llegarn a desesperarse.

Entonces fue que Justiniano, alimentando el fuego e incitando abiertamente a los


Azules a la lucha, hizo a todo el Imperio Romano sacudirse desde sus cimientos,
como si un terremoto o un cataclismo lo hubiera golpeado, o cada ciudad dentro de
sus lmites hubiera sido tomada por el enemigo. Todo por todas partes fue
desarraigado: no se dej nada imperturbado por l. La ley y el orden, a lo largo del
estado, abrumados por la confusin, se volvieron del revs.

Primero los rebeldes revolucionaron el estilo de usar su pelo. Pues hicieron que se
cortara diferentemente del resto de los Romanos: no tocando el bigote o la barba, que
permitieron continuara creciendo tanto como pudiera, como lo hacen los Persas, pero
dejando el pelo corto en el frente de la cabeza hasta las sienes, y haciendo que colgara
hacia abajo en gran longitud y desorden en la parte posterior, como los Masagetas.
Esta combinacin extraa fue llamada por ellos el corte de pelo Huno.

Decidieron despus usar el ribete prpura en sus togas, y lo mostraban en un vestido


que indicaba un rango superior a su clase social: pues esto suceda solamente por el
dinero adquirido ilcitamente por el que podan comprar este adorno. Y las mangas
de sus tnicas fueron cortadas firmemente sobre las muecas, mientras que desde
stas a los hombros eran de una anchura increble; as, siempre que se movieran las
manos, como al aplaudir en el teatro o animando a un auriga en el hipdromo, estas
mangas inmensas se agitaban visiblemente, exhibiendo al pblico qu constituciones
hermosas y bien desarrolladas eran stas que requeran tan gran ropa para cubrirlos.
No consideraban que por la exageracin de este vestido la flaqueza de sus cuerpos
impedidos apareca ms patente. Sus capotes, pantalones, y botas eran tambin
diferentes: y esto tambin fue llamado el estilo Huno, que fue imitado.

Casi todos llevaban armas abiertamente de noche, mientras que por el da encubran
sus dagas de doble filo a lo largo del muslo debajo de sus capotes. Recogindose en
cuadrillas tan pronto como caa la oscuridad, robaban los bienes en el amplio Foro y
en los estrechos callejones, arrebatando a los transentes sus capas, correas, broches
de oro, y lo que tenan en sus manos. Algunos fueron muertos despus de ser
asaltados, de modo que no podan informar a nadie del robo.

Estos ultrajes trajeron la enemistad de todos sobre ellos, en especial la de los Azules
que no haban tomado parte activa en la discordia. Cuando incluso stos fueron
molestados, comenzaron a usar cinturones y broches de bronce y capotes ms baratos
que los que la mayora de ellos estaban por privilegio autorizados a exhibir, para que
su elegancia no les causara la muerte; e incluso antes de que el sol se pusiera se
marchaban a casa para ocultarse. Pero el mal progres; y como los delincuentes no
eran castigados por aquellos que tenan la responsabilidad de mantener la paz
pblica, su audacia creci ms y ms. Pues cuando el crimen no halla castigo alguno,
no hay lmites para los abusos; puesto que incluso cuando es punido, nunca est
totalmente erradicado, estando la mayora de los hombres por naturaleza fcilmente
inclinados al error. Tal era, entonces, la conducta de los Azules.

Algunos del partido contrario se unieron a esta faccin para as encontrarse incluso
con gente de su bando originario que les haban maltratado; otros huyeron en secreto
a otros lugares, pero muchos fueron capturados antes de que pudieran huir, y
perecieron ya a manos de sus enemigos ya por sentencia de los tribunales. Y muchos
otros jvenes se ofrecieron a esta banda quienes nunca antes haban tenido inters
alguno en la pugna, pero se vieron ahora atrados por el poder y la posibilidad de
cometer las insolencias que podan entonces tener permitidos. Pues no hay villana a
la que el hombre d nombre que no fuera cometida durante este tiempo, y dejada
impune.

Entonces, al principio, asesinaban slo a sus oponentes. Pero las cosas fueron a ms y
tambin asesinaron a hombres que nada haban hecho contra ellos. Y hubo muchos
que los sobornaron con dinero, sealando a enemigos personales, a los que los Azules
inmediatamente mataron, declarando que aquellas vctimas eran Verdes, cuando de
hecho eran sin duda extranjeros. Y todo esto no suceda slo en la oscuridad y a
hurtadillas, sino a cada hora del da, en cualquier lugar de la urbe, ante los ojos de los
ms notables hombres del gobierno, si ocurra que estuvieran presentes. Pues no
necesitaban encubrir sus crmenes, no teniendo miedo de castigo alguno, sino que
consideraban ms bien como un motivo de incrementar su reputacin, como
probando su fuerza y hombra, matar con un movimiento de daga a cualquier hombre
inerme que pudiera pasar por ah.

Nadie tena esperanza de vivir mucho bajo este estado de cosas, pues todos
presentan que seran el siguiente en morir. Ningn lugar era seguro, ningn
momento del da ofreca garanta alguna de seguridad, puesto que estos asesinatos se
daban en lo ms sagrado de los santuarios incluso durante los oficios religiosos.
Confianza no haba ninguna en los amigos o parientes de uno, pues muchos murieron
por la conspiracin de miembros de su propia casa. No mucho ms valor tena la ley o
el pacto a causa de este desorden, sino que todo se troc en violencia y confusin. El
Estado se asemej a una tirana, pero no una, sin embargo, que hubiera quedado
establecida, sino una que estaba diariamente cambiando y siempre recomenzando.

Los magistrados parecan haber perdido el sentido, y su ingenio esclavizado por el


miedo de un hombre. Los jueces cuando, decidiendo los casos que se presentaban
ante ellos, fallaban, no lo hacan segn lo que ellos encontraran recto o legal, sino con
arreglo a que las partes en litigio fueran amigo o enemigo de la faccin en el poder.
Pues un juez que obviara esta instruccin se estaba condenando a s mismo a muerte.
Y muchos acreedores fueron obligados a aceptar los recibos que haban enviado a sus
deudores sin ser pagado lo que se les deba; y muchos asimismo contra su deseo
tuvieron que liberar a sus esclavos.
Y dicen que ciertas mujeres fueron forzadas por sus propios esclavos a hacer lo que
no queran; y los hijos de nobles, en connivencia con esos jvenes bandoleros,
obligaron a sus padres, entre otros actos contra sus deseos, a transferirles a ellos sus
propiedades. Muchos muchachos fueron constreidos, con el conocimiento de sus
padres, a satisfacer los deseos antinaturales de los Azules; y las mujeres felizmente
casadas hallaron el mismo infortunio.

Se dice que una mujer de belleza no dudosa se diriga con su marido al suburbio que
hay enfrente del continente; cuando algunos hombres de su parcialidad se reunieron
con ellos en el agua, y saltando al bote, la arrastraron abusivamente del lado de su
marido y la obligaron a embarcar en su bajel. La mujer le haba dicho en voz baja a su
esposo que confiara en ella y no tuviera miedo alguno de sufrir ningn reproche, ya
que ella no permitira que la deshonraran. Entonces, mientras l la miraba con gran
pena, ella se arroj al Bsforo y sali inmediatamente del mundo de los mortales.
Tales fueron los hechos que este partido se atrevi a cometer en aquel tiempo en
Constantinopla.

Pero todo esto desazonaba al pueblo menos que las ofensas de Justiniano contra el
Estado. En efecto, aquellos que sufren muy penosamente a manos de malhechores
son liberados de la mayor parte de su angustia por la expectativa de que sern
vengados alguna vez por la ley y la autoridad. Los hombres que tienen confianza en el
futuro pueden sobrellevar ms fcil y menos dolorosamente sus apuros del presente;
pero cuando son ultrajados por el gobierno incluso, lo que les acontece es
naturalmente ms penoso, y por la prdida de toda esperanza de compensacin caen
en la total desesperacin. Y el crimen de Justiniano fue que no slo estaba poco
dispuesto a proteger a la vctima, sino que no vea razn alguna por la que no deba
ser la cabeza visible de la faccin culpable; dio grandes sumas de dinero a aquellos
jvenes, y se rode de ellos: y a algunos hasta los lleg a nombrar para altos cargos y
otros puestos de honor.

VIII. CARCTER Y APARIENCIA DE JUSTINIANO.

Esto se produca entonces no slo en Constantinopla, sino en cada ciudad, pues como
cualquier enfermedad, el mal, comenzando all, se extendi a travs de todo el
Imperio Romano. Pero el Emperador no estaba preocupado por el problema, incluso
cuando se produca continuamente ante sus propios ojos en el hipdromo. Pues
estaba muy satisfecho y se asemejaba sobremanera al asno tonto, que slo camina,
sacudiendo sus orejas, cuando uno lo arrastra por el frenillo. Como tal Justiniano
actuaba, y sumi todo en la confusin.

Tan pronto como asumi el poder de manos de su to, su disposicin era gastar sin
restriccin el dinero pblico, que entonces tena en su control. Dio mucho de l a los
Hunos, que, de cuando en cuando, invadan el Estado; y por ello las provincias
Romanas eran objeto de continuas incursiones, pues estos brbaros, una vez
sabedores de la riqueza Romana, nunca olvidaron la ruta que conduca a ella. Y arroj
mucho dinero al mar en forma de diques, como para dominar el eterno rugido de las
olas. Pues construy celosamente rompeolas de piedra lejos del continente contra el
inicio del mar, como si por el poder de la riqueza pudiera superar el poder del ocano.

Reuni para s todas las propiedades privadas de los ciudadanos Romanos de todo el
Imperio: algunas acusando a sus titulares de crmenes de los que eran inocentes,
otras malinterpretando a propsito las palabras de sus dueos hacindolas pasar por
el deseo de hacerle un regalo de entre sus bienes.

Y muchos, convictos de asesinato y otros crmenes, le entregaron sus pertenencias y


as escaparon de la pena por sus delitos. Otros, disputando fraudulentamente el ttulo
de terrenos que colindaban con los suyos, cuando vean que no tenan posibilidad de
alcanzar a alegar los mejores argumentos contra los demandados, con la ley contra
ellos, le cedan su disputado derecho al emperador para liberarse del litigio. Y as
estas personas por un gesto que no les costaba nada, obtenan su favor y podan
ilegalmente ganar al mejor de sus oponentes.

Pienso que este es tan buen momento como cualquier otro para describir la
apariencia personal del hombre. Fsicamente no era ni alto ni bajo, sino de altura
media; no delgado, sino moderadamente grueso; su cara era redonda, y no de mal
aspecto, pues tena buen color, incluso cuando ayunaba durante dos das. Para
abreviar una larga descripcin, se pareca mucho a Domiciano, hijo de Vespasiano.
Era aquel al que los Romanos odiaron tanto que incluso hacerlo cuartos no satisfizo
su animadversin contra l, sino que fue por el Senado emitido un decreto por el que
el nombre de este Emperador nunca deba ser escrito, y que ninguna estatua suya
deba ser conservada. Y as este nombre fue borrado en todas las inscripciones de
Roma y en cualquier sitio en que hubiera sido escrito, excepto slo donde aparece en
la lista de Emperadores; y en ninguna parte se puede ver estatua alguna de l en todo
el Imperio Romano, salvo una en bronce, que fue labrada por la siguiente razn.

La esposa de Domiciano era de libre nacimiento y noble; y no se haba hecho odiosa a


nadie, ni haba asentido a los actos de su esposo. Por ello fue muy querida; y el
Senado envi a por ella, cuando muri Domiciano, y le instaron a que pidiera
cualquier favor que deseara. Pero ella pidi slo esto: erigir en su memoria una
imagen de bronce, donde ella deseara. El Senado se lo concedi. Entonces la mujer,
deseando dejar un memorial para el futuro del salvajismo de aquellos que haban
asesinado a su esposo, concibi este plan: recogiendo todas las partes del cuerpo de
Domiciano, los ensambl exactamente juntos y uni el cuerpo de nuevo, en su
apariencia original. Tomando esto para los escultores, les orden que labraran la
miserable imagen en bronce. As los artesanos la esculpieron, y la esposa la tom, y la
coloc en la calle que conduce al Capitolio, a mano derecha segn uno va all desde el
Foro: un monumento a Domiciano y una manifestacin de la manera de su muerte
hasta este da.

Toda la persona de Justiniano, su manera de expresarse y todas sus caractersticas


pueden verse claramente en esta estatua.

Tal que as era Justiniano en apariencia; pero su carcter era algo que no pude
describir completamente. Pues era a la vez vil y malhechor; como la gente dice
coloquialmente, un pervertido moral. l nunca era sincero con nadie, sino siempre
insidioso en lo que deca y haca, pero fcilmente ciego ante cualquiera que deseara
engaarlo. Su naturaleza era una mezcla antinatural de locura y maldad. Lo que en
viejos tiempos dijo un filsofo peripattico era tambin verdad sobre l, que
cualidades opuestas se combinaban en un hombre como en la mezcla de colores.
Intentar retratarlo, empero, en cuanto pueda penetrar en su complejidad. Este
Emperador, entonces, era engaoso, desviado, falso, hipcrita, con varias caras,
cruel, experto en disimular su pensamiento, nunca inclinado a las lgrimas por
alegra o dolor, aunque poda derramarlas falsamente a su voluntad cuando la
ocasin lo requera, mentiroso siempre, no slo de improviso, sino en la escritura, y
cuando haca juramentos sagrados a sus sbditos en su misma presencia. Luego
rompa inmediatamente sus acuerdos y garantas, como el peor de los esclavos, a los
que de hecho slo el temor de la tortura lleva a confesar su perjurio. Era un amigo
desleal, un enemigo traicionero, devoto del asesinato y del saqueo, pendenciero e
inveterado revolucionario, fcilmente atrado a cualquier maldad, pero nunca
queriendo escuchar un buen consejo, presto a maquinar males y llevarlos a la
prctica, pero encontrando cualquier cosa buena desagradable a sus odos, aunque la
supiera de odas.

Cmo podra alguien describir en palabras el carcter de Justiniano?. stos y


muchos otros vicios, incluso peores, se revelaron en l como en ninguna otra
naturaleza mortal; pareca haberse reunido la maldad de todo el resto de los hombres
y plantada en el alma de este hombre. Y adems de esto, era demasiado propenso a
escuchar acusaciones; y demasiado rpido en castigar. Pues decida tales casos sin un
examen completo, dictaminando el castigo cuando haba odo solamente al acusador.
Sin vacilacin escribi decretos para saquear pases, expugnar ciudades y esclavizar
naciones enteras, sin causa alguna que lo justificara. De modo que si uno deseara
examinar todas las calamidades que haban acontecido a los Romanos antes de este
tiempo y las comparara con sus crmenes, pienso que se concluira que este solo
hombre haba asesinado a ms hombres que en toda la historia precedente.

No tena escrpulos en apoderarse de la propiedad ajena, y no ideaba siquiera excusa


alguna, legal o ilegal, para confiscar lo que no le perteneca. Y cuando era suyo, estaba
ms que presto a malgastarlo en una insana exhibicin, o darlo como soborno
innecesario a los brbaros. En suma, ni retena mucho tiempo el dinero en su poder
ni dejaba a nadie tenerlo: como si su razn fuera no la avaricia, sino los celos de los
que tenan riquezas. Sacando toda la riqueza del pas de los Romanos de esta manera,
se convirti en la causa de la pobreza universal.

Este era pues el carcter de Justiniano, hasta donde puedo retratarlo.

IX. CMO TEODORA, LA MS DEPRAVADA DE TODAS LAS


CORTESANAS, GAN SU AMOR.

Tom una esposa; y cmo naci sta y se cri, y, casada con este hombre, destruy el
Imperio Romano desde sus fundamentos, me dispongo ahora a relatar.

Acacio era el guarda de las bestias salvajes usadas en el anfiteatro de Constantinopla;


perteneca a la faccin Verde y tena el sobrenombre de guardaosos. Este hombre,
durante el imperio de Anastasio, cay enfermo y muri, dejando tres hijas llamadas
Comito, Teodora y Anastasia: de las cuales la mayor no alcanzaba an los siete aos
de edad. Su viuda contrajo segundas nupcias con otro hombre, el cual junto con ella
decidi cargar con la familia de Acacio y continuar en la profesin de ste. Pero
Asterio, el maestro de baile de los Verdes, en siendo sobornado por otro los removi
de este oficio y se lo asign a otro hombre que le dio dinero. Pues el maestro de baile
tena el poder de distribuir tales cargos como quisiera.

Cuando esta mujer vio al populacho reunido en el anfiteatro, puso coronas de laurel
sobre las cabezas de sus hijas y en sus manos, y las hizo ponerse en tierra en actitud
de suplicantes. Los Verdes contemplaron esta muda splica con indiferencia; pero los
Azules se vieron movidos a conceder a las nias el mismo oficio, ya que su propio
guarda de animales acababa de morir.

Cuando estas chicas cumplieron la edad de mocedad, su madre las puso en un teatro
local, pues eran bellas a la vista; pero no las envi a todas al mismo tiempo, sino
cuando le pareca que cada una haba alcanzado la edad conveniente. Comito, de
hecho, lleg a ser una de las ms valiosas heteras del momento.

Teodora, la hermana mediana, vestida con una tnica corta con mangas, como una
esclava, serva a Comito y sola seguirla llevndola sobre sus hombros el banco en que
su favorecida hermana estaba sentada en las reuniones pblicas. Entonces Teodora
era an demasiado joven para conocer la relacin normal del hombre con una
doncella, pero consenta la innatural violencia de los viles esclavos, que, siguiendo a
sus dueos al teatro, empleaban su ocio de esta infame manera. Y durante algn
tiempo en un burdel sufri estos abusos.

Pero tan pronto como lleg a la adolescencia, y estaba ya preparada para el mundo,
su madre la puso en el escenario. Inmediatamente se hizo cortesana, de la clase
llamada infantera tal cual los antiguos Griegos solan llamar a una mujer comn,
pues ella no tocaba la flauta o el arpa, ni entrenaba siquiera para bailar, sino que slo
entregaba su juventud a cualquier persona con que se encontrara, en total abandono.
Despus se uni a los actores del teatro y participaba en sus representaciones,
tomando parte en menospreciables escenas de comedia, cuyo objeto era arrancar la
carcajada. Pues era muy divertida y una buena mima, e inmediatamente se hizo
popular en este arte. No haba vergenza en la muchacha, y nadie la vio dudar:
ningn rol era demasiado escandaloso para ella, aceptndolo sin ruborizarse.

Ella era de la clase de comediantes que encanta a la audiencia dejndose abofetear y


recibir golpes en las mejillas, y le hace partirse de risa levantando sus faldas
enseando a los espectadores esos secretos femeninos aqu y all que la costumbre
aparta de los ojos del sexo opuesto. Con holgazanera fingida imitaba a sus amantes, y
adoptando coquetamente incluso nuevas formas de caricias, era capaz de mantener
en una constante agitacin los corazones de los disolutos. Y no esperaba a ser
solicitada por aquel con el que se reuna, sino al contrario, con gestos incitadores y
cmicos movimientos de sus faldas se ofreca a todos los hombres que pasaban,
especialmente a los que eran adolescentes.
En materia de placer nunca fue derrotada. A menudo iba a merendar al campo con
diez hombres o ms, en la flor de su fuerza y virilidad, y retozaba con todos ellos,
durante toda la noche. Cuando se cansaban del deporte, se acercaba a sus criados,
treinta quiz en nmero, y luchaba en duelo con cada uno de ellos; e incluso ni as
encontraba alivio alguno a su deseo. Una vez, visitando la casa de un caballero ilustre,
dicen que se situ en el extremo ms alto de su triclinio, alz el frontal de su vestido,
sin rubor, y as ense negligentemente su impudicia. Y aunque abra de par en par
tres puertas a los embajadores de Cupido, se lamentaba de que la naturaleza no haba
abierto semejantemente los estrechos de su pecho, para que pudiera all haber ideado
otra recepcin a sus emisarios.

Frecuentemente quedaba encinta, pero como empleaba todo gnero de artificios


inmediatamente, se produca al poco el aborto. A menudo, incluso en el teatro, a
peticin de la gente, se quitaba el vestido y se quedaba desnuda en medio, salvo por
una faja en la ingle: no porque se avergonzara de mostrar tambin esto a la audiencia,
sino porque exista una ley contra aparecer totalmente desnuda en un escenario, sin
al menos con esta mnima prenda. Cubierta as con una cinta, caa al suelo del
escenario y se tumbaba sobre su espalda. Esclavos, a quienes fue confiado entonces
tal deber, dispersaban granos de cebada desde arriba en el cliz de esta flor de la
pasin, de donde los gansos, entrenados para el propsito, escogeran despus los
granos uno por uno con sus picos y comeran. Cuando se levantaba, lo haca sin
pudor, sino que pareca ms bien la gloria en persona. Pues no slo era ella misma
impudente, sino que haca a los dems tambin audaces. A menudo cuando estaba
sola con otros actores se desnudaba y se arqueaba provocativa, mostrndose como un
pavo real a aquellos que tenan experiencia de ella y a aquellos que an no haban
tenido este privilegio de su entrenada flexibilidad.

Tan perversa era su lujuria que habra ocultado no slo la acostumbrada parte de su
cuerpo, como cualquier mujer, sino tambin su cara. As los que eran ntimos con ella
inmediatamente reconocieron de ese mismo hecho ser pervertidos, y ms de un
hombre respetable que coincida con ella en el foro la evit y se retir con rapidez,
para que el dobladillo de su capa no tocara a tal criatura, y se pudiera pensar que
comparta su contaminacin. Pues a los que la vean, especialmente al amanecer, era
un pjaro de mal agero. Y hacia sus compaeras actrices era tan salvaje como un
escorpin: pues era muy malvada.

Despus, se fue con Hecebolo, un Tirio que haba sido gobernador de Pentpolis,
sirvindole de las ms bajas formas; pero finalmente pelearon y fue expulsada
rpidamente. En consecuencia, se encontr apartada de su gnero de vida, que se
ganaba por la prostitucin, tal como haba hecho antes de esta aventura. Vino
entonces a Alejandra, y atravesando todo el Oriente, hizo su camino a
Constantinopla; en cada ciudad haciendo comercio (que es muy seguro y deseo en el
nombre de Dios no nombrarlo demasiado claramente) como si el Mal estuviera
determinado a que no hubiera tierra en el orbe que no conociera los pecados de
Teodora.

As fue esta mujer nacida y criada, y su nombre era una referencia muy superior a las
otras putas ordinarias en las lenguas de los hombres.

Pero cuando regres a Constantinopla, Justiniano se enamor apasionadamente de


ella. Al principio la mantuvo slo como su amante, aunque la elev a rango patricio. A
travs de l Teodora pudo inmediatamente adquirir un perverso poder y unas muy
grandes riquezas. Le pareca ella la cosa ms dulce del mundo, y como todos los
amantes, deseaba agradar a su amor con todo posible favor y regalarla con toda su
riqueza. La extravagancia aadi combustible a las llamas de la pasin. Con la ayuda
de ella para gastar el dinero saque al pueblo ms que nunca, no slo en la capital,
sino a lo largo del Imperio Romano. Como ambos haban sido durante mucho tiempo
de la faccin Azul, dieron a esta faccin casi el total control de los asuntos de Estado.
Fue mucho despus cuando lo peor de este mal lleg de la siguiente manera.
Justiniano haba estado enfermo varios das, y durante su enfermedad estuvo en tal
peligro su vida que incluso se dijo que haba muerto; y los Azules, que haban estado
cometiendo los crmenes que he mencionado antes, llegaron al punto de matar a
Hipatio, un caballero de no poca importancia, a plena luz del da en la iglesia de Santa
Sofa. El grito de horror por este crimen lleg a odos del Emperador, y todos los
cercanos a l aprovecharon la oportunidad de recalcar la magnitud de lo que se estaba
haciendo de los asuntos pblicos en ausencia del Justiniano; y enumeraron desde el
principio cmo se haban muchos crmenes cometido. El Emperador entonces orden
al Prefecto de la Urbe castigar aquellas ofensas. Este hombre era un tal Teodoto, de
sobrenombre la Calabaza. Hizo una completa investigacin y pudo arrestar a muchos
de los responsables y condenarlos a muerte, aunque muchos otros no fueron
encontrados, y escaparon. Luego la Fortuna tuvo a bien que esos sujetos se hicieran
cargo de los asuntos del Imperio Romano.

Justiniano, restaurada inesperadamente su salud, inmediatamente decidi


condenarlo a muerte por envenenador y mago. Pero, puesto que no tena pruebas
sobre las que condenarlo, tortur a sus amigos hasta que fueron obligados a decir
palabras que injustamente lo arruinaron. Y cuando todos se apartaban de l y slo en
silencio lamentaban el complot contra Teodoto, un hombre, Proclo el Cuestor, se
atrevi a decir que el hombre era inocente de la acusacin lanzada contra l, y que en
modo alguno habra merecido la muerte. Gracias a l, a Teodoto le fue permitido por
el Emperador exiliarse a Jerusaln. Pero sabiendo all que hombres haban sido
enviados para acabar con l, se ocult en la iglesia por el resto de su vida hasta que
muri. Y este fue el destino de Teodoto.

Pero despus de esto, los Azules se hicieron los ms prudentes de los hombres. Pues
no se aventuraron ms a continuar sus ofensas, incluso aunque tenan abierta la
posibilidad de transgredir la ley ms audazmente que antes. Y la prueba de esto es
que cuando unos pocos de ellos despus mostraron tal audacia, ningn castigo cay
sobre ellos. Pues aquellos que tenan el poder de castigar, siempre daban a estos
malvados tiempo para escapar, animando tcitamente al resto a pisotear las leyes.

X. CMO JUSTINIANO PROMULG UNA NUEVA LEY QUE LE


PERMITA CASARSE CON UNA CORTESANA.

Entonces, en tanto la anterior Emperatriz estuvo viva, Justiniano no pudo encontrar


el modo de hacer a Teodora su legtima esposa. En este asunto se opuso a l como en
ninguna otra: pues la seora aborreca el vicio, siendo una campesina de
descendencia brbara, como he mostrado. Nunca pudo hacer nada bueno, a causa de
su continua ignorancia de los asuntos de Estado. Cambi su nombre originario,
porque tema que la gente lo considerara ridculo, y adopt el nombre de Eufemia
cuando vino a palacio. Pero finalmente su muerte removi este obstculo al deseo de
Justiniano.

Justino, chocho y totalmente senil, era entonces el hazmerrer de sus sbditos; era
despreciado por todos por su incapacidad para ocuparse de los asuntos de estado;
pero a Justiniano lo servan con considerable temor. Sus manos estaban en todo, y su
pasin por la agitacin creaba universal consternacin.
Fue entonces cuando decidi consumar su matrimonio con Teodora. Pero como era
imposible para un hombre de rango senatorio hacer de una cortesana su esposa,
estando esto prohibido por una antigua ley, hizo al emperador derogar esta
disposicin creando otra nueva, que le permita casarse con Teodora, y en
consecuencia haciendo posible para cualquiera tambin tomar por esposa a una
cortesana. Inmediatamente despus de esto se hizo con el poder del Emperador,
simulando su usurpacin con un pretexto aparente: pues fue proclamado colega de su
to como Emperador de los Romanos por la cuestionable legalidad de una eleccin
inspirada por el temor.

As Justiniano y Teodora ascendieron al trono imperial tres das antes de Pascua, un


tiempo, de hecho, en que hacer vistas o saludar a algn amigo est prohibido. Y no
muchos das despus Justino muri de enfermedad, despus de reinar nueve aos.
Justiniano era nico monarca, junto con, en efecto, Teodora.

As fue que Teodora, a pesar de nacida y criada tal y como he relatado, se elev a la
dignidad real soslayando todos los obstculos. Pues ningn pensamiento de
vergenza vino a Justiniano al casarse con ella, aunque poda haber elegido a la
virgen ms noble, ms educada, ms modesta, cuidadosamente criada, virtuosa y
hermosa de todas las mujeres del Imperio Romano en conjunto: una doncella, como
dicen, de noble pecho. En su lugar, prefiri hacer su mujer a la que haba sido mujer
comn de todos los hombres, asimismo, indiferente a toda su historia revelada, tom
en matrimonio a una mujer no slo culpable de cualquier contaminacin sino que
adems se jactaba de sus muchos abortos.

Apenas necesito mencionar ninguna otra prueba del carcter de este hombre: pues
toda la perversidad de su alma qued de manifiesto totalmente en esta unin, lo cual
sirve de intrprete, testigo y relatador extenso de su descaro. Pues cuando un hombre
una vez no hace caso a la deshonra de sus acciones y est dispuesto a arrostrar el
desprecio de la sociedad, no hay despus camino de ilegalidad que sea tab para l,
sino que con cara imperturbable avanza, fcilmente y sin escrpulos, a los actos de
infamia ms profundos.

Sin embargo, ni un solo miembro del Senado, viendo esta desgracia cayendo sobre el
Estado, os quejarse o censurar el hecho; sino que todos ellos se inclinaron ante ella
como si fuera una diosa. Ni hubo un sacerdote que mostrara enfado, sino que todos se
dieron prisa en saludarla como Alteza. Y el populacho que la haba visto antes en el
escenario, levantaron inmediatamente las manos para proclamarse sus esclavos de
facto y de nombre. Ni soldado alguno se quej al serle ordenado que afrontara los
peligros de la guerra en beneficio de Teodora ni hubo hombre alguno en la tierra que
se aventurara a oponrsele.

Confrontados con esta desgracia, todos se rindieron, supongo, a la necesidad, pues


era como si el Destino estuviera dando prueba de su poder para controlar los asuntos
humanos tan malignamente como quisiera, mostrando que sus decretos no necesitan
siempre ser acordes a la razn o a la rectitud humana. As el Destino a veces eleva a
mortales rpidamente a las alturas desafiando la razn, en oposicin a todos los
gritos de la justicia, y que no admite obstculo, urgiendo a sus favoritos a apoderarse
de sus objetivos sin estorbos ni impedimentos. Pero como esto es la voluntad de Dios,
as dejmoslo estar y sea escrito.
Entonces Teodora era hermosa de rostro y de una gran gracia, aunque era pequea de
estatura; su tez era moderadamente colorida, si bien algo plida; y sus ojos eran
deslumbrantes y vivaces. Toda la eternidad no sera suficientemente larga para
permitir a uno referir sus calaveradas en el escenario, pero los pocos detalles que he
mencionado son suficientes para demostrar el carcter de la mujer ante las
generaciones futuras.

Lo que ella y su esposo hicieron juntos debe ahora ser brevemente descrito: pues
nada se hizo por uno sin el consentimiento del otro. Durante algn tiempo se supuso
generalmente que eran totalmente distintos en mente y accin; pero despus se
revel que su aparente diferencia haba sido planeada, de modo que sus sbditos no
pudieran unnimemente rebelarse contra ellos, sino en su lugar dividirlos en opinin.

As dividieron a los Cristianos en dos partes, pretendiendo cada uno tomar partido
por una, confundiendo a s a ambas, como pronto mostrar; y entonces arruinaron a
ambas facciones polticas. Teodora fingi apoyar a los Azules con todo su poder,
animndoles a tomar la ofensiva contra la faccin contraria y llevar a cabo los hechos
de violencia ms indignantes; mientras que Justiniano, afectando estar disgustado y
secretamente celoso de ella, tambin finga que no poda oponerse abiertamente a sus
rdenes. Y as daban la impresin a menudo de que estaban actuando en oposicin
entre s. Entonces l ordenaba que los Azules deban ser castigados por sus crmenes,
y ella se quejara airadamente de que contra su deseo era vencida por su marido. Con
todo, los Azules, como he dicho, parecan cautos, pues no agredieron a sus vecinos
tanto como podran haber hecho.

Y en los juicios cada uno finga estar a favor de uno de los litigantes, y presionaban
para que el hombre con peor derecho en el caso ganara: y as robaban a ambos
litigantes la mayor parte de la propiedad en liza.

Del mismo modo, el Emperador, tomando a muchas personas en su intimidad, les


confera cargos con poder a travs de los cuales podan defraudar al Estado hasta los
lmites de su ambicin. Y tan pronto como haban reunido suficiente botn, perdan el
favor ante Teodora, e inmediatamente eran arruinados. Al principio l simulaba una
gran simpata en su favor, pero pronto perda de algn modo su confianza en ellos, y
un aire de duda oscureca su celo a su favor. Entonces Teodora los trataba
vergonzosamente, mientras l, inconsciente de lo que se les estaba haciendo,
confiscaba sus propiedades y audazmente se apoderaba de sus fortunas. Por tales
hipocresas bien planeadas confundan al pueblo y, pretendiendo estar en
disconformidad el uno con el otro, podan establecer una firme y mutua tirana.

XI. CMO EL DEFENSOR DE LA FE ARRUIN A SUS SBDITOS.

Tan pronto como lleg Justiniano al poder cambi todo de arriba abajo. Lo que haba
estado antes prohibido por ley, ahora lo introdujo en el gobierno, a la par que
revocaba todas las costumbres establecidas como si se le hubieran confiado el hbito
de Emperador bajo la condicin de revolverlo todo. Aboli cargos, e invent otros
nuevos para el manejo de los asuntos pblicos. Hizo lo mismo con las leyes y con las
ordenanzas del ejrcito; y su razn no era ninguna mejora de la justicia o ventaja
pblica, sino simplemente que todo pudiera as ser nuevo y llamado segn su
decisin. Y a lo que estaba ms all de su poder de abolicin, le daba cualquier otro
nombre segn su voluntad.
Nunca se cans de saquear las propiedades y de asesinar a los hombres. Tan pronto
como haba robado todas las casas de valor, buscaba alrededor otras; entretanto
malgastaba los despojos de sus precedentes saqueos en subsidios a los brbaros o en
levantar extravagantes edificaciones sin sentido. Y cuando haba arruinado a quizs
miradas en este loco pillaje, inmediatamente se pona a planear cmo poda hacer lo
mismo con otros incluso en gran nmero.

Como los Romanos entonces estaban en paz con todo el mundo y no tena otros
medios de satisfacer su pasin por el asesinato, incit a los brbaros a luchar unos
con los otros. Por ninguna razn en absoluto convoc a los jefes Hunos y con estpida
magnanimidad les entreg enormes sumas de dinero, alegando hacer esto para
asegurar su amistad. Esto, como dije, tambin lo hizo en tiempos de Justino. Estos
Hunos, tan pronto como haban conseguido este dinero, lo enviaban junto con sus
soldados a otros de sus caudillos, con la palabra de hacer incursiones en la tierra del
Emperador, de modo que pudieron obtener adems un tributo de l, para comprar
una segunda paz. As los Hunos esclavizaron al Imperio Romano y fueron pagados
por el Emperador para que continuaran hacindolo.

Esto anim an a otros a robar a los Romanos pobres; y despus de sus pillajes, eran
adems premiados tambin por el generoso Emperador. De este modo todos los
Hunos, pues cuando no era una de sus tribus era otra, continuamente corran y
devastaban el Imperio. Pues los brbaros eran mandados por diferentes caudillos, y la
guerra, gracias a la necia generosidad de Justiniano, se prolongaba as sin fin. Por ello
ningn lugar, montaa, cueva, o cualquier otro punto en territorio Romano, durante
este tiempo, permaneci sin ser afectado, y muchas regiones fueron saqueadas ms
de cinco veces.

Estos infortunios, y aquellos que fueron causados por los Medos, Sarracenos, Eslavos,
Antes, y el resto de Brbaros, los he descrito en mis precedentes trabajos. Pero, como
dije en el prefacio de este mi relato, la causa real de estas calamidades haba de ser
dicho aqu.

A Cosroes tambin pag grandes cantidades de oro a cambio de la paz, y entonces con
arbitrariedad estpida causaba la ruptura de la tregua haciendo todo esfuerzo para
asegurarse la amistad de Alamandur y sus Hunos, quienes haban estado en alianza
con los Persas, pero esto lo he tratado extensamente en mis captulos sobre este
asunto.

Sin embargo, mientras estaba animando a la confrontacin civil y la guerra en las


fronteras para confundir a los Romanos, con un nico pensamiento en su mente: que
la tierra se empapara de sangre humana y pudiera hacerse con ms y ms botn,
invent nuevas formas de acabar con sus sbditos. Entonces entre los Cristianos en
todo el Imperio Romano, haba muchos con doctrinas disidentes, que se llaman
herejas por la iglesia establecida, tales como las de los Montanistas y los Sabatianos,
y cualesquiera otras que hacen que las mentes de los hombres se aparten del
verdadero camino. Todo lo de estos creyentes orden que fuera abolido, y su lugar
ocupado por el dogma ortodoxo, amenazando con, entre otras penas por
desobediencia, la prdida del derecho de los herticos a legar sus bienes a sus hijos u
otros parientes.
Entonces las iglesias de los llamados herticos, especialmente de aquellos que
pertenecan a los disidentes Arrianos, eran increblemente ricas. Ni todo el Senado
junto ni otro grupo grande del Imperio Romano tenan en propiedad algo comparable
a lo de esas iglesias. Pues sus tesoros de oro y plata, y montones de piedras preciosas
iban ms all de cualquier narracin o cuenta; tenan sus propias mansiones y villas
enteras, tierras en todo el mundo, y cualesquiera otras cosas que se puedan contar
como riqueza entre los hombres.

Como ninguno de los Emperadores precedentes haba molestado a estas iglesias,


muchos hombres, incluso aquellos de la fe ortodoxa, ganaban su sustento trabajando
en sus propiedades. Pero el Emperador Justiniano, en confiscando aquellas
propiedades, al mismo tiempo privaba a mucha gente de aquello que haba sido su
nico modo de ganarse la vida.

Agentes fueron enviados a todas partes para forzar a cualesquiera encontraran a


renunciar a la fe de sus padres. Esto, que parece impo para la gente rstica, les hizo
rebelarse contra aquellos que les daban tal orden. As muchos perecieron a manos de
la faccin perseguidora, y otros se suicidaron, pensando absurdamente que esta era la
mejor solucin entre dos males; pero la mayor parte con mucho de ellos abandonaron
la tierra de sus padres, y huyeron del pas. Los Montanistas, que vivan en Frigia, se
encerraron en sus iglesias, se arrojaron al fuego, y ascendieron a la gloria en las
llamas. Y a partir de entonces todo el Imperio Romano fue una escena de masacre y
huda.

Una ley similar fue promulgada contra los Samaritanos, que iniciaron en Palestina
una agitacin indescriptible.

Aquellos, de hecho, que vivan en mi propia Cesarea y en las otras ciudades,


considerando estpido sufrir un mal trato por la ridcula tontera de un dogma,
tomaron el nombre de Cristianos en lugar del que haban tenido antes, por la cual
precaucin pudieron evitar los peligros de la nueva ley. La ms respetable y alta clase
de estos ciudadanos, una vez que hubieron adoptado esta religin, decidieron
permanecer fieles a ella; la mayora, empero, como si fuera en rencor por haber no
voluntariamente, sino por la imposicin legal, abandonado las creencias de sus
padres, pronto ingresaron en la secta de los Maniqueos y en lo que es conocido como
politesmo.

Las gentes del campo, empero, se unieron y resolvieron tomar las armas contra el
Emperador, eligiendo como su candidato al trono a un bandido llamado Julin, hijo
de Sabaro. Y durante un tiempo se sostuvieron contra las tropas imperiales; pero
finalmente, vencidos en batalla, fueron muertos, junto con su caudillo. Diez miradas
de hombres se dice perecieron en este encuentro, y la ms frtil tierra del orbe se vio
as desierta de campesinos. A los propios Cristianos de estas tierras, el asunto los
puso en gran dificultad, pues mientras sus beneficios producidos por aquellas
propiedades eran cortados, hubieron de pagar altos impuestos anuales al Emperador
durante el resto de sus vidas, asegurada la no remisin de este gravamen.

Entonces dirigi su atencin a aquellos llamados Gentiles, torturando sus personas y


saqueando sus tierras. De esta gente aquellos que decidieron hacerse Cristianos de
nombre se salvaron de momento; pero no pas mucho antes de que aquellos,
tambin, fueran sorprendidos haciendo libaciones y sacrificios y otras ceremonias
malditas. Y cmo trat a los Cristianos ser relatado a continuacin.
Despus de esto promulg una ley prohibiendo la sodoma: una ley no dirigida contra
las ofensas cometidas despus de su publicacin, sino contra aquellos que pudieran
haber sido convictos de haber practicado este vicio en el pasado. El curso de esta
persecucin fue muy ilegal. Se dictaron sentencias cuando no haba acusador; la
palabra de un hombre o nio, y la de quizs un esclavo, obligado contra su voluntad a
testimoniar contra su dueo, se tuvieron por prueba suficiente. Aquellos que eran
condenados fueron castrados y luego exhibidos en pblico. Al inicio, esta persecucin
se dirigi slo contra aquellos que, de la faccin Verde, eran reputados especialmente
ricos, o haban por otra parte despertado envidias.

La malicia del Emperador se dirigi tambin contra los astrlogos. Por consiguiente,
los magistrados designados para castigar a los ladrones abusaron tambin de los
astrlogos, por ninguna razn salvo la de pertenecer a esta profesin; azotndolos en
la espalda y hacindoles desfilar por la ciudad en camellos, aunque eran ancianos, y
de todo punto respetables, sin haber reproche contra ellos, salvo el de que estudiaban
la ciencia de las estrellas mientras vivan en tal ciudad.

Por consiguiente hubo una constante corriente de emigracin no slo a la tierra de los
brbaros sino a lugares muy alejados de la tierra Romana; y en cada campo y ciudad
uno poda ver multitudes de extranjeros. Pues para escapar de la persecucin, todos
cambiaron prontamente su pas por otro, como si su propia tierra hubiera sido
tomada por un enemigo.