Anda di halaman 1dari 7

En torno al objeto de la historia de los conceptos de Reinhart Koselleck.

Joaqun Abelln, UCM. A lo largo de cuarenta aos Reinhart Koselleck ha


escrito abundantes reflexiones metodolgicas y tericas sobre la
Begriffsgeschichte. Al mismo tiempo ha ido realizando investigaciones
propias en este mbito en las que, a la vez que aplicaba los criterios
metodolgicos por l elaborados, iba descubriendo nuevos caminos para la
reflexin terica, que le conducan nuevamente a una revisin casi
permanente de su concepcin de la Begriffsgeschichte. Desde su escrito
programtico de 1967 para la edicin del Diccionario Geschichtliche
Grundbegriffe hasta las ltimas entrevistas realizadas poco antes de su
muerte, ha ido precisando su pensamiento sobre la Begriffsgeschichte y
perfilando la posicin de sta dentro de la semntica histrica,
diferencindola de otros enfoques y mostrando las compatibilidades o
coincidencias con los otros. La Begriffsgeschichte de Reinhart Koselleck
bebe de varios de sus maestros que desempearon para el un papel de
pioneros. Entre ellos destaca el propio Koselleck, en primer lugar, a Otto
Brunner, con su libro Land und Herrschaft; en segundo lugar, a la tradicin
alemana de la historia de la filosofa que comienza con Hegel y llega hasta
Rothacker y Gadamer, y en la que sita en un lugar muy importante a
Heidegger, de quien tambin fue alumno; en tercer lugar, al director de su
tesis doctoral, Johannes Khn, cuyo escrito de habilitacin sobre Toleranz y
Offenbarung se basaba de hecho en una anlisis de historia de los
conceptos; y, finalmente, a Carl Schmitt, especialmente con su libro Die
Diktatur, adems de los estmulos recibidos en sus clases1. Con esta
formacin de partida, Koselleck empez a desarrollar su concepcin de la
historia de los conceptos en el Grupo de trabajo de historia social, creado
en Heidelberg en 1957 por Werner Conze junto con Otto Brunner y Carl
Jantke. 1 Vase R. Koselleck, Begriffsgeschichte, Sozialgeschichte,
begriffene Geschichte. Reinhart Koselleck im Gesprch mit Christof Dipper,
en: Neue Politische Literatur 43 (1998), 187-205. 1 Para Koselleck, el
lenguaje ofrece slo un aspecto de lo que posiblemente es el mundo real
para los hombres. Y en ese sentido se producen de manera permanente
cambios lingsticos en la percepcin del mundo, de la misma manera que
el pasado histrico cambia tambin con el patrimonio lingstico del
hombre. La intencin bsica de la Begriffsgeschichte para Koselleck reside
en averiguar la experiencia del pasado contenida en los testimonios
lingsticos, es decir, en averiguar en las fuentes la articulacin lingstica
de los elementos bsicos de la experiencia. Las fuentes se pueden leer en
un doble sentido, primero como indicadores de algo que est fuera de ellas
mismas, y, segundo, desde cmo el lenguaje articula eso que est fuera de
ellas mismas. Precisamente por esta doble posibilidad, la Begriffsgeschichte
ocupa para Koselleck un lugar intermedio entre la historia de la realidad
fctica y la historia de la conciencia. Es parte de la historia del lenguaje,
pero con su vista dirigida hacia fenmenos polticos y sociales de carcter
extranlingstico. Consecuente con este planteamiento, la historia de los
conceptos de Koselleck se aleja expresamente de la historia de las ideas
tradicional. Koselleck no pretende hacer una historia de categoras
abstractas como, por ejemplo, la idea del estado-poder, tal como haba
hecho Friedrich Meinecke en la La idea de razn de Estado en la Edad
Moderna-, sino que pretende tener en cuenta los grupos de hablantes y sus
intereses, pues la historia de los conceptos que l pretende tiende
finalmente a la historia de la realidad extralingstica. Y precisamente por
ello tendr mucha importancia en su mtodo el anlisis de los cambios
semasiolgicos y onomasiolgicos2. 2 Un ejemplo de cmo la
Begriffsgeschichte que practica Koselleck no se queda en la mera exgesis
de las fuentes, sino que hace un puente con la realidad extralingstica se
puede ver en su anlisis de un pasaje del programa del reformador prusiano
Hardenberg, del que cita el siguiente pasaje: [el programa pretende] una
estructura racional que no privilegie a una clase frente a otras, sino que
asigne su lugar a los ciudadanos de todos los estamentos segn ciertas
clases es una de las necesidades verdaderas y nada superficiales del
Estado (Denkschrift ber die Reorganisation des preussischen Staats
(12.9.1807), en: Georg Winter, Die Reorganisation des Preussischen. Staates
unter Stein und Hardenberg, 1931, p. 316). Koselleck dice que, para
entender este programa de Hardenberg, se necesita una exgesis crtica
que explique los conceptos que ah se utilizan: necesidades verdaderas y
necesidades superficiales, Estado, estamento, clase, ciudadano.
Koselleck va analizando cada uno de ellos, mostrando, por ejemplo, que 2
En las pginas que siguen recojo algunas de sus observaciones
metodolgicas y tericas sobre la tarea de la Begriffsgeschichte,
centrndome en el cambio de los conceptos. Para ello analizo, en primer
lugar, el concepto del concepto de que se ocupa la historia de los
conceptos (1), para pasar luego a las hiptesis sobre el cambio conceptual
en relacin con su tesis de que los conceptos no tienen historia (2) y (3).
Termino con una observacin sobre el carcter no normativo de los
conceptos en la Begriffsgeschichte de Koselleck, a propsito de unas
observaciones suyas sobre el quehacer historiogrfico de Quentin Skinner
(4) 1. El concepto del concepto en la historia de los conceptos. En el
escrito programtico para la elaboracin del Diccionario Geschichtliche
Grundbegriffe escribe Koselleck, en 1967: Para nuestro uso se puede
describir la diferenciacin entre palabra y concepto de la siguiente manera:
el significado de la palabra siempre remite a lo significado, sea esto un
pensamiento o una situacin real. El significado est adherido ciertamente a
una palabra, pero se alimenta asimismo del contexto hablado o escrito,
brotando al mismo tiempo de la situacin a la que se est refiriendo. Una
palabra se convierte en concepto, cuando esta relacin en la que se usa la
palabra y para la que se utiliza la palabra, desemboca en la palabra. Un
concepto rene en s mismo un montn ciudadano es un terminus
technicus, que todava no se usaba en los textos legales prusianos, y que
contena una alusin crtica a la sociedad estamental (la expresin era
actual, tena gran porvenir, indica un modelo de constitucin a realizar en lo
sucesivo. Cuando utiliza clase tiene presente los distintos significados de
estamento (Stand). Observa que clase a veces se solapa con estamento,
pero que Hardenberg ya la est utilizando en un sentido econmico. Esto le
permite afirmar que su utilizacin por Hardenberg est ya poniendo en
juego un nuevo modelo social que apunta hacia el futuro, mientras que el
concepto de estamento se vincula a la tradicin, que el Allgemeines
Landrecht, de 1974, haba confirmado. Su conclusin es que la extensin
del espacio semntico de cada uno de los conceptos centrales utilizados
pone de manifiesto una alusin polmica al presente, un componente de
futuro y elementos permanentes de la organizacin social procedentes del
pasado. La conjuncin de todos ellos confiere sentido a este pasaje (R.
Koselleck, Historia conceptual e historia social, en: Futuro pasado.
Barcelona, Paids, 1993, 105-126, esp. 107-110. 3 de significados; siempre
es, por tanto, a diferencia de la palabra, polismico. En la historia de un
concepto, no slo se desplaza el significado de una palabra, sino que
cambia la composicin y las referencias de todo el contexto entero que ha
ido a parar a la palabra3. Y pocos aos despus, en la Introduccin al
Diccionario escribe lo siguiente:la diferenciacin entre palabra y concepto
se ha tomado en el presente Diccionario con un criterio pragmtico. Vamos
a renunciar por tanto a utilizar en nuestra investigacin el tringulo de la
lingstica (palabra, significado, cosa) en sus distintas variantes. Sin
embargo, se puede mostrar desde la experiencia histrica que la mayor
parte de las palabras del vocabulario poltico-social se diferencian desde el
punto de la definicin de esas palabras que aqu llamamos conceptos,
conceptos histricos fundamentales4 En su concepcin del concepto con el
que tiene que ver la Begriffsgeschichte, la diferenciacin entre concepto y
palabra es el punto de partida de todas las reflexiones de Koselleck. El modo
de entender esta diferenciacin, por otra parte, no ha estado exento de
crticas por parte de lingistas y de practicantes de otros tipos de la
semntica histrica5. El concepto es ciertamente una palabra, pero no es
solamente una palabra: todo concepto est adherido a una palabra, pero no
toda palabra es un concepto poltico o social, pues los conceptos polticos y
sociales pretenden tener un 3 R. Koselleck, Richtlinien fr das Lexikon
politisch-sozialer Begriffe der Neuzeit, en: Archiv fr Begriffsgeschichte 11
(1967), 81-99, p. 86 4 R. Koselleck, Einleitung, en: Geschichtliche
Grundbegriffe. Vol. 1, Stuttgart, 1972, p. xxii 5 Lingistas como Dietrich
Busse critican la teora del concepto de Koselleck por considerarla poco
clara desde el punto de vista de la Lingstica.(Historische Semantik.
Stuttgart, 1987, p. 80 y ss.). El historiador Hans-Erich Bdeker hace la
observacin de que Koselleck no siempre sigue su propia diferenciacin
entre concepto y palabra, pues a veces los sita al mismo nivel, aunque
como signos distintos, y piensa que la relacin entre concepto, significado y
uso no est bien aclarado (Reflexionen ber Begriffsgeschichte als
Methode, en: H.E. Bdeker (ed.), Begriffsgeschichte, Diskursgeschichte,
Metapherngeschichte, Gttingen, 2002, 75-121, pp. 87 y ss. ). Posicin
crtica respecto a la concepcin de los conceptos de Koselleck la mantiene
tambin Rolf Reichardt, pues para l los conceptos no tienen menor realidad
que las situaciones materiales (Einleitung, en: R. Reichardt/E. Schmitt
(eds.), Handbuch politisch-sozialer Grundbegriffe in Frankreich 1680-1820,
Munich, 1985, 39-148, p. 53). 4 carcter general y son siempre
polismicos6. Lo que distingue al concepto de la palabra es esa su
capacidad de significar algo, pero la multiplicidad de sentidos poltico-
sociales de los conceptos no es lo mismo que la multiplicidad de significados
lingsticos de la palabra. En el anlisis de la Begriffsgeschichte es algo
secundario que la palabra tenga o no una pluralidad de significados desde el
punto de vista lingstico, pues el concepto extrae su multiplicidad de
sentidos de su carcter como instrumento o como indicador de la accin
poltica o social. Esto es lo que quiere decir Koselleck con que los conceptos
son concentrados de muchos significados que se introducen desde la
situacin histrica en la palabra, por lo que slo pueden interpretarse, a
diferencia de las palabras, que pueden definirse7. Una palabra se convierte
en concepto cuando se introduce en ella el contexto de significados y
experiencias poltico-sociales en el que la palabra se usa y para el que se
usa8. O en trminos similares escribe que slo hay concepto y no mera
palabra- cuando lo significados de los distintos trminos que denominan una
misma realidad se renen y se reflejan ms all de la mera funcin de
denominar una realidad9. El significado de los conceptos con los que opera
la Begriffsgeschichte no se disuelve totalmente en la situacin en que se
usa, sino que su exceso de significado connota un determinado mbito de
experiencias y de situaciones ms all de lo que denota. En virtud de las
connotaciones de los conceptos se puede organizar intelectualmente la
realidad y los conceptos pueden desempear un papel activo en la
comunicacin poltico-social como condicin de la experiencia y de su
mediacin. Al responder a sus crticos, en 1996, Koselleck precisa que in
our method, concepts are treated as more than meanings of the terms that
can be unambiguously defined. Rather political and social concepts are
produced by a long-term semiotic process, which encompasses manifold
and contradictory experiences10 6 R. Koselleck, Begriffsgeschichte und
Sozialgeschichte, en: P. Christian Ludz (ed.), Soziologie und
Sozialgeschichte. Aspekte und Probleme. Opladen, 1972, 116-131, pp. 123-
124. 7 R. Koselleck, Richtlinien, (como en nota 3), 86 8 R. Koselleck,
Begriffsgeschichte (como en nota 6), 124 9 R. Koselleck, Einleitung
(como en nota 4), xxiii 10 R. Koselleck, A Response to Comment on the
Geschichtliche Grundbegriffe, en: Hartmut Lehmann/Melvin Richter (eds.),
The Meaning of Historical Terms and Concepts. New Studies on 5 El
concepto en la historia de los conceptos no es una categora lingstica,
sino una haz de experiencias y de expectativas, de visiones de la realidad
histrica y de pautas explicativas de la misma. Por ello, para la
Begriffsgeschichte es concepto es concepto entre conceptos. Un concepto
concreto no se puede entender realmente sin referencia a otros conceptos.
Desde sus primeros escritos programticos y tericos, Koselleck insiste en
que el concepto est de antemano en una constelacin de conceptos, es
decir, que la historia de los conceptos tiene que vrselas con estructuras
relacionales de conceptos. Los conceptos se interpretan y se explican en
una relacin de reciprocidad, dentro de un campo semntico, aun cuando
casi siempre se una sola palabra la que funciona como nombre del campo.
La Begriffsgeschichte va claramente no slo mas all de la historia de la
palabra, sino tambin ms all del concepto individual y quiere descubrir
estructuras semnticas. Analiza tanto las expresiones paralelas, las
prximas o las contrarias a la palabra/nombre investigada como si los usos
del concepto tienen carcter competitivo o estratgico, es decir, las
intenciones de quienes lo utilizan. En su concepcin del concepto destaca
Koselleck la diferenciacin de los que l llama conceptos fundamentales
respecto a los otros conceptos. Los conceptos concretamente del
Diccionario Geschichtliche Grundbegriffe fueron elegidos atendiendo a la
significacin que tenan en las fuentes y, concretamente los que haban
llegado a nuestra poca procedentes del pasado europeo y que registraban
el cambio hacia la modernidad o adaptaban su significado a las condiciones
cambiantes11. Los conceptos fundamentales destacan por su
Begriffsgeschichte. Washington, 1996, 59-70, p. 64. Aplicando las categoras
de Austin, Palonen indica que la polisemia de las palabras es locucionaria,
mientras que la de los conceptos es ilocucionaria o perlocucionaria (desde el
punto de vista de la recepcin). Vase Kari Palonen, Die Entzauberung der
Begriffe. Das Umschreiben der politischen Begriffe bei Quentin Skinner und
Reinhart Koselleck. Mnster, 2004, p. 257. 11 R. Koselleck, Richtlinien
(como en nota 3), 82. En la Einleitung al Diccionario distingue: conceptos
constitucionales bsicos, trminos clave de la organizacin poltica,
econmica o social, las denominaciones de las ciencias, los conceptos clave
de los movimientos polticos, las denominaciones de las profesiones
dominantes y de la estructura social, los conceptos centrales de las
ideologas que interpretan el mundo del trabajo (como en nota 4, xiv).
Desde el punto de vista de su significado, y 6 complejidad y por su carcter
indispensable para formular los temas ms sobresalientes de una poca
determinada. En la respuesta a sus crticos, en 1996, resume as su
posicin: basic concepts combine manifold experiences and expectations in
such a way that they become indispensable to any formulation of the most
urgent issues of a given time. Thus basic concepts are highly complex; they
are always both controversial and contested. It is this which makes them
historically significant and sets them off from purely technical or
professional terms. No political action, no social behaviour can occur without
some minimum stock of basic concepts that have persisted over long
periods; have suddenly appeared, disappeared, reappeared; or have been
transformed, either rapidly or slowly. Such concepts therefore must be
interpreted in order to sort out their multiple meanings, internal
contradictions, and varying applications in different social strata12. En la
concepcin koselleckiana del concepto hay que analizar igualmente la
relacin del concepto con la realidad, con la situacin histrica. En este
punto Koselleck no acepta las tesis de los estructuralistas, pues l considera
que disuelven la realidad en el discurso. Este punto de la relacin entre
concepto y realidad es clave, como veremos, para poder precisar de qu se
hace la historia en la historia de los conceptos. Como ya hemos
mencionado, para Koselleck el concepto es quien establece la relacin entre
una palabra y una situacin histrica. Los conceptos son vistos por la
Begriffsgeschichte desde su funcin poltico-social, y no en su funcin
lingstica13, y por eso pretende investigar la relacin de los conceptos con
las palabras y con la realidad histrica. La perspectiva en la que se mueve la
Begriffsgeschichte es conocer la realidad histrica como una unidad hecha
por el lenguaje y que slo de esa manera le es accesible. En esta relacin
lenguaje- atendiendo no slo a su funcin teortica sino tambin a su
funcin pragmtica Koselleck habla de Kampfbegriffe, Zukunftsbegriffe,
Erwartungsbegriffe, Aktionsbegriffe (Richtlinien, 92 y ss.) 12 R. Koselleck,
Response (como en nota 10), 64 13 R. Koselleck, Einleitung (como en
nota 4), xxi 7 realidad, Koselleck destaca permanentemente las dos caras
del lenguaje. Por un lado, el lenguaje es receptivo y registra lo que sucede
fuera de s mismo, descubriendo aquello que se le impone sin ser en si
mismo lingstico, el mundo pre-lingstsico. Por otro lado el lenguaje, en su
funcin activa, asimila todos estos contenidos extralingsticos14. Pero
Koselleck avisa igualmente de manera continua que la relacin entre
lenguaje y realidad no es una relacin de identidad: el significado y el uso
de una palabra nunca establece una relacin de correspondencia exacta con
lo que llamamos la realidad. Ambos, conceptos y realidades, tienen sus
propias historias que, aunque relacionadas entre si, se transforman de
diversas maneras. Ante todo, los conceptos y la realidad cambian a
diferentes ritmos, de modo que a veces nuestros conceptos de la realidad
dejan atrs a la realidad conceptualizable, o al contrario15. La relacin
entre lenguaje y cosa no slo no es de identidad, sino que ms bien es de
tensin, una tensin que a veces se llega a superar, o que se presenta de
nuevo o que parece irresoluble.16 Los cambios en la realidad y los cambios
en los significados de las palabras no siempre se corresponden. Por eso, el
anlisis de esos cambios precisar de la semntica y de la onomstica, para
poder determinar si hay cambios de significado en la misma palabra o si hay
un cambio de nombre para una situacin real que ha experimentado una
transformacin o si hay cambios de denominacin para una situacin que no
se ha alterado. La posicin de Koselleck sobre esta cuestin de la relacin
entre el lenguaje y la realidad queda muy clara en un escrito suyo, en el
que, con el ejemplo de la Revolucin Francesa, sistematiza las tres
posibilidades que caben en la relacin entre lenguaje y realidad. a) La
primera posibilidad es entender el lenguaje 14 R. Koselleck, Historia de los
conceptos y conceptos de historia, en: Ayer.Revista de Historia
Contempornea 53 (2004), 27-45, p. 30 15 R. Koselleck (como en nota 14),
p. 36. 16 En la tensin existente entre la realidad histrica y su registro
lingstico, que estalla repetidamente en la historia, encuentra Koselleck un
reto intelectual: cualquier historia, incluso despus de ser establecida y
registrada, ha de ser siempre reescrita, aunque esto no sea sinnimo de un
relativismo sin lmites(R. Koselleck, como en nota 14, p. 40) 8 como algo
instrumental e investigar entonces la funcin que desempea para
determinados grupos de accin poltica; el lenguaje siempre quedara como
un epifenmeno de la llamada historia real. b) La segunda posibilidad es
poner al lenguaje y a la realidad en una relacin de reciprocidad, pero con
diferencias determinantes, sin que el uno puede ser reducido a la otra y
viceversa. Se refiere Koselleck a T. Luckmann, para quien el mundo de
significados del lenguaje, por un lado, posibilita las experiencias en el
mundo real y, por el otro, pero al mismo nivel, las limita. c) La tercera
posibilidad se opone frontalmente a la primera, y en ella se considera a los
textos como la realidad misma. Es la posicin de Foucault, que, segn
Koselleck, ha radicalizado Jacques Guilhaumou. Koselleck siempre ha
sealado el aspecto dual del lenguaje para la Begriffsgeschichte, en la que
la formacin de los conceptos son las dos cosas: factor en los movimientos
histricos e indicador de estos movimientos. La realidad siempre est
transportada por el lenguaje, lo que no excluye que haya tambin otros
elementos constitutivos de la realidad de carcter no lingstico. De la
tercera posicin antes mencionada dice: Al neutralizar la clasificacin social
de los textos y al equiparar desde el punto de vista del conocimiento todas
las informaciones de los textos, reducen el texto al texto sin que puede ser
ledo como fuente para algo. Este enfoque de Guilhaumou es
metodolgicamente coherente, pero deja algunas cuestiones abiertas. Esto
significara que la historia slo est unida al lenguaje. En ese caso sera
asimismo coherente que no sera posible hacer historia alemana sobre
textos franceses y al revs. Se correra el peligro de concebir la historia slo
como historia de la conciencia. Los textos seran mudos...., 17. En estos
ltimos Koselleck advierte el peligro de que la historia se disuelva en el
discurso, mientras que para l ningn acto de habla es la accin misma, que
aquel ayuda a preparar, desencadenar o realizar y si bien todo acto de
habla es una accin, 17 R. Koselleck, "Probleme der Relationsbestimmung
der Texte zur revolutionren Wirklichkeit", en: R. Koselleck/R. Reichardt
(eds.), Die Franzsische REvolution als Bruch des gesellschaftlichen
Bewusstseins, , Munich, 1988, 664-666, p. 664 9 no todo hecho es un acto
de habla18. Y en su Respuesta a sus crticos, Koselleck vuelve a insistir en
su posicin: And analysis of concept requires command of both linguistic
and extralinguistic context, including those provided by discourses. Only by
such knowledge of context can the analysis determine what are a concepts-
multiple meanings, its content, importance, and the extent to which it is
contested19. Al aspirar a articular la conexin entre el contexto lingstico
de las fuentes y la realidad poltica y social, la Begriffsgeschichte no se
puede confundir con la historia de las ideas, que tena que ver con ideas
que, como tales, estaban situadas en un nivel de abstraccin, que poco
tiene que ver con el anlisis del uso de un lenguaje especfico en situaciones
especficas.