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O recorte temporal aplicado pesquisa tem como foco as primeiras trs dcadas

de sua fundao: desde o ano em que a sua primeira pedra fundacional foi lanada, em
16061, ao ano de 1636. A escolha desse perodo foi aderida por concernir o perodo da
administrao do fundador, Frei Aleixo de Meneses, o ano de apresentao das
Constituies do mosteiro, os primeiros anos do sucessor de Meneses, Frei Diogo de
Sant Anna (1571-1644)2 no cargo de administrador e confessor e a deflagrao do
conflito entre o mosteiro e o Senado da Cmara de Goa. Quanto ao recorte espacial, esta
pesquisa abrange a dispersa rede de possesses portuguesas no oriente a partir da ento
capital do Estado da ndia3 e local onde se localizava o Mosteiro, a cidade de Goa.
O Mosteiro de Santa Monica de Goa foi a segunda instituio feminina sendo
a primeira o Recolhimento de Nossa Senhora da Serra criada pelo ento Governador
do Estado da ndia de Arcebispo da Arquidiocese de Goa, Frei Aleixo de Meneses.
Como enfatiza Francisco Bethencourt, a casa foi principal fundao do religioso
agostinho, por se tratar de um local de manuteno e cultivo da virtude feminina to
afirmada nas determinaes tridentinas. Bethencourt destaca a atuao do Frei na
chamada trade de amparo mulher solteira e viva nas possesses portuguesas: Santa
Monica, em Goa (1606), das Descalas de Macau (1633) e de Nossa Senhora do
Desterro, localizado na Bahia (1677).
Apesar de ser muito aclamada, o mosteiro das monicas esteve em situao
conturbada antes mesmo de ser criado. Ao analisar a histria da fundao do mosteiro,
Bethencourt ressalta que Meneses esteve inserido num embate entre as ordens terceiras
dos franciscanos e agostinhos. Ambos disputavam a responsabilidade de estabelecer

1 GONALVES, Margareth de A. Despozorios divinos de mulheres em Goa na poca


moderna: eloquncia e exemplaridade no plpito do mosteiro de Santa Mnica (frei Diogo de
Santa Anna, 1627). In: Locus: revista de histria, Juiz de Fora, v. 21, n. 2, 2015, p. 367.

2 Religioso pertencente Congregao da ndia Oriental da ordem dos Eremitas de Santo


Agostinho da ramificao provincial de Portugal, Frei Diogo de Santa Anna assumiu os cargos
de administrador e confessor do Mosteiro de Santa Monica papis que ocupou at a sua morte
aps o retorno de Frei Aleixo de Menezes Portugal, em 1609.

3 Compreendemos como Estado da ndia conjunto de territrios e bens tutelados pela Coroa
Portuguesa entre o Cabo da Boa esperana e o Japo, de acordo com a definio feita por Luiz
Felipe Thomaz. Cf: THOMAZ, Luiz Filipe. De Ceuta a Timor. Lisboa: Ed. Difel, 1994.
uma instituio feminina. A Cmara se posicionou ao lado da ordem agostinha, mas a
Coroa se mostrava resistente quanto ao projeto.
No caso dos franciscanos, o desejo era de criar um mosteiro de clarissas e, no
caso de Meneses, um mosteiro da ordem que pertencia, dos agostinhos. Santa Maria traz
tona que os franciscanos se organizaram e enviaram ao rei uma petio com a relao
de mulheres nobres que tinham o interesse em professar na futura casa e que
ofereceriam uma grande quantia para a sua construo.

Havia na ndia muitos terceiros da serfica Ordem de So Francisco, estes se


desejavam, que o convento fosse de Santa Clara, e que havendo de haver mais
conventos em Goa, fosse o primeiro da sua ordem. Para isto, ajuntaram em uma petio
algumas duzentas terceiras, em que entrava o melhor de Goa, o mais rico, e o mais
poderoso, oferecendo logo para as despesas da obra duzentos mil pardaos (que fazem
sento e cinquenta mil cruzados) porque havia entre elas algumas senhoras vivas e
algumas donzelas ricas que o desejavam4.

O Frei esclarece que, assim como os tercirios franciscanos, os agostinhos contaram


com o apoio de fidalgos e cidados que pediram, em petio, que se criasse um mosteiro
de Santa Monica.
Ao contrrio do que se deflagrou na dcada de 1630, o Senado da Cmara de
Goa se mostrou interessado no projeto de criao da instituio. O poder lisboeta e a
colnia prolongaram as discusses acerca dos xitos e reveses fixao de mais uma
clausura feminina na sia5. Thimoty Coates afirma que, apesar das recusas da Coroa
no se tornarem claras, a princpio, foram bem explicitadas ao longo da prosperidade do
mosteiro, logo nos primeiros anos de existncia. A resistncia do poder reinol pode ser
explicada pela contradio entre apoiar uma casa de recluso de mulheres e incentivar
casamentos nas reas de conquista. Ao oposto dos Recolhimentos, Santa Monica no
preparava as jovens para as npcias. Rozely Oliveira expe que, aps o apoio na
realizao de unies matrimoniais entre portugueses e indianas, a poltica sofreu
alteraes e passou a apoiar o casamento entre rfs portuguesas e reinis que serviam

4 SANTA MARIA, p. 98.

5 Coates, Op. cit, p. 258.


ao Rei no Oriente para fixar famlias inteiramente portuguesas 6. Ainda nos quatro
primeiros anos do mosteiro, mais de trinta freiras j haviam professado, confirmando
um sucesso que justificava a reclusa da corte portuguesa7.
Coates destaca tambm que os custos para construo e manuteno de um
mosteiro tambm preocupavam a Portugal. Como aponta Carla Pinto, a ateno da
Coroa estaria voltada a questo blica e comercial devido ao delicado momento
enfrentada por Portugal, naquele momento. A crise que atingia o seu Imprio luso
oriental, devido a perda de territrios para Holanda e Inglaterra, no permitiria que
recursos fossem gastos nessa empreitada. Alm disso, alega que o Rei estaria consciente
de que a fundao agostinha poderia instigar outras ordens religiosas a criarem mais
instituies, dificultando ainda mais a poltica casamenteira.
A construo de casas de recluso foi uma tradio recorrente no Mundo Ibrico.
Ao debruarmos nossa ateno as essas casas de recolhimento, conventos e mosteiros
de notamos que as fundaes nas zonas de possesses portuguesas ocorreram de forma
tardia, em comparao as espanholas. Diversos so os fatores que justificam esse atraso.
Bethencourt explica que a forma de colonizao dos portugueses se diferenciava dos
espanhis no aspecto de povoamento. Portugal tinha o costume de enviar rfs reinis
para que se cassassem e, assim, pudessem constituir famlia nas reas de conquista.
Desta forma, a construo de Recolhimentos seria mais interessante, pois no eram
instituies de clausura definitiva, mas um local onde a mulher passaria apenas o
perodo que antecedesse o seu casamento.
Um outro contraponto diferenciava as casas femininas portuguesas das
espanholas. Oliveira aponta que nos mosteiros espanhis, a profisso de ndias e negras
era permitida, como ocorreu no Convento de Corpus Christi no Mxico, Nossa Sehora
de Cosamaloapan de Morelia e Nossa Senhora dos Anjos de Oaxaca todos da ordem
das clarissas8. Segundo Margareth Gonalves, a limpeza de sangue um requisito
fundamental para a entrada nas instituies religiosas. Entretanto, algumas profisses
no condiziam com essa norma. A autora assinala que na documentao de escrita
atribuda Frei Diogo de Santa Anna, o confessor da monicas deixa claro que quatro

6 OLIVEIRA, Op. cit, p. 125.

7 Relao do Moniz.

8 Oliveira, 126.
religiosas de origem brmane professaram como irms de vu branco9. Em parecer de
1623, Francisco da Gama, conselheiro do vice-rei, apontou que o convento aceitou
filhas ilegtimas, de oficiais mecnicos e de cristos-novos10. O contato com a relao de
monjas da casa aponta tambm a profisso de duas mulheres convertidas, Soror Maria
da Visitao e Soror Izabel dos Anjos, filhas de ElRei de Jafanapato 11. Outro caso
interessante foi a da menina chegada do Reino da Prsia, em 1606, cuja Santa Anna faz
meno em seus escritos. Seria uma armnia de quatro anos que foi batizada por Frei
Aleixo de Menezes e, ao vestir ao hbito, recebeu o nome de Monica de Santo
Agostinho12, em clara referncia ao mosteiro e a ordem em que passou a pertencer. A
pequena crist servia de elo entre os dois espaos de misso agostinha no Oriente 13.
De acordo com informaes presentes no manuscrito, a armnia no teve dote e
professou em novembro de 161614.

9 Forma de distino existente no mosteiro, prescritas nas Constituies. As religiosas


portuguesas ou indianas de descendncia portuguesa direta vestiam o vu preto e poderiam
alcanar altos cargos na instituio. As religiosas leigas ou convertidas, vestiam vu branco e
no teriam acesso aos altos cargos.

10 GONALVES, Margareth de Almeida. Imprio da F: Andarilhas da alma na era barroca.


Rio de Janeiro: Editora Rocco, 2005, p. 69.

11 Ilha da regio que atualmente corresponde ao Sri Lanka, colonizada por portugueses em
1505.

12 GONALVES, Margareth de A. Op. cit, 2013, p. 252.

13 Segundo Gonalves, os agostinhos tiveram forte atuao no Reino da Prsia nos sculos
XVI e XVII. Santa Anna foi pior do Convento de Nossa Senhora da Graa e, antes de chegar a
Goa, teve experincia na romanizao das antigas populaes cismticas, sob comando de Frei
Aleixo de Menezes. Vide: GONALVES, Margareth de A. Op. cit, 2013, p. 252.

14 SANTA ANNA, Fr. Diogo de. Apologia do insigne mosteiro de Santa Mnica de Goa. 1632.
ANTT, Manuscritos da Livraria n 2236.