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TRADUO

Homero e a filologia clssica

Friedrich Nietzsche

Traduo, apresentao e notas


Juan A. Bonaccini

Homero e a filologia clssica *

Friedrich Nietzsche

Sobre a filologia clssica no h em nossos dias uma opinio


uniforme e clara que possa ser reconhecida publicamente. Isso se faz
sentir tanto nos crculos eruditos como em meio aos mais jovens
daquela cincia mesma. A causa [disso] reside em seu carter
multifacetado, na falta de unidade conceitual, no estado inorgnico
de agregao das diversas atividades cientficas que esto coligadas
apenas pelo nome filologia. Numa palavra: deve-se confessar
honestamente que a filologia de certo modo emprestada de outras
cincias e fermentada como uma poo mgica a partir de sucos,
metais e ossos dos mais estranhos; e inclusive que ela ainda
resguarda em si um elemento artstico imperativo no terreno esttico
e tico, o qual est em duvidoso conflito com sua gesticulao
puramente cientfica. A filologia tanto um pouco de histria
quanto um pouco de cincia natural e de esttica: histria, na medida
em que quer compreender as manifestaes de determinadas naes
[Volksindividualitten]1 em quadros sempre novos, a lei imperante
na fugacidade dos fenmenos; cincia natural, enquanto pretende
indagar o instinto mais profundo do ser humano, o instinto
lingstico; e finalmente, esttica, porque a partir de uma srie de
antigidades erige a chamada Antigidade Clssica, com a
pretenso e o propsito de desenterrar dos escombros um mundo
ideal e confrontar atualidade o espelho do clssico e eternamente
exemplar. Que estes impulsos [Triebe] inteiramente diversos, o
cientfico e o esttico, foram-se reunindo sob um nome comum, sob

*
Discurso inaugural proferido por Nietzsche em 28 de maio de 1869 na Aula da
Universidade da Basilia, por ocasio da sua posse da ctedra de Filologia Clssica.
Extrado de Homer und die klassische Philologie, in: NT/GT, op. cit., p. 1-25.
1
As palavras entre colchetes em itlico oferecem a palavra ou a expresso utilizada
no original; mas quando aparece uma palavra ou mais sem itlico, e entre colchetes,
letra nossa; no de Nietzsche. (N. T.).


180

uma espcie de monarquia fictcia, torna-se claro; sobretudo pelo


fato de que segundo sua origem a filologia foi em todas as pocas
simultaneamente uma pedagogia. Sob a perspectiva pedaggica
disps-se uma seleo dos elementos mais dignos de aprendizado e
mais instigantes para a cultura, e assim aquela cincia, ou pelo
menos aquela tendncia cientfica que chamamos filologia,
desenvolveu-se a partir de uma profisso prtica, sob a presso da
necessidade.
As chamadas diversas orientaes bsicas da filologia
irromperam ento em determinadas pocas, ora com uma nfase
maior, ora com uma menor, de acordo com o grau de cultura e a
evoluo do gosto do respectivo perodo; e por isso os indivduos
representativos daquela cincia sempre costumam compreender as
orientaes que mais correspondem a seu poder e querer como as
orientaes centrais da filologia, de tal modo que a avaliao na
filologia, na opinio do pblico, depende muito do mpeto da
personalidade dos fillogos!
Ora, na atualidade, e isso significa: numa poca em que
quase toda orientao possvel em filologia vivenciou naturezas de
destaque, aumentou a insegurana universal do juzo, e
simultaneamente com ela o desinteresse reinante pelos problemas
filolgicos 2 . Um estado de semelhante indeciso e diviso da
opinio pblica atinge sensivelmente uma cincia, na medida em
que desse modo seus inimigos secretos ou manifestos podem
trabalhar com um sucesso muito maior. Mas precisamente de tais
inimigos que a filologia est repleta. Onde que no se encontra
os escarninhos sempre dispostos a desferir o golpe nas toupeiras
filolgicas, no gnero que engole poeira ex professo, ainda a escavar
pela ensima vez a leiva dez vezes cavada e escavada? Ora, para
oponentes deste gnero a filologia evidentemente uma intil perda
de tempo, geralmente inocente e inofensiva; objeto de piada, no de
dio. Em contrapartida, por toda parte onde o ideal temido como

2
Verter a frase [... eine durchherrschende Erschlaffung der Teilnahme an
philologische Problemen...] literalmente no faria jus ao estilo de Nietzsche nem
ao vernculo. (N. T.).
181
tal, onde o homem moderno curva-se em venturosa admirao diante
de si mesmo, onde o Helenismo considerado como um ponto de
vista ultrapassado, e por isso mui indiferente, reina um dio
totalmente raivoso e indomvel contra a filologia. Frente a tais
inimigos, ns, os fillogos, sempre devemos levar em conta o apoio
dos artistas e das naturezas artisticamente constitudas, pois somente
estes podem sentir como a espada da barbrie pende sobre a cabea
de cada indivduo que perde de vista a simplicidade inefvel e a
nobre dignidade do helnico, como ainda nenhum progresso to
brilhante da tcnica e da indstria, nenhum regulamento escolar, to
da poca, nenhuma educao poltica das massas, ainda to em
voga, podem nos proteger da maldio das ridculas e nomdicas 3
aberraes do gosto e da aniquilao mediante a cabea
terrivelmente bela da Grgona do clssico.
Enquanto a filologia considerada vesga pelas duas classes
mencionadas de opositores, h em contrapartida numerosas e
altamente variadas inimizades entre determinadas orientaes da
filologia; combates a morte de fillogos contra fillogos, desavenas
de natureza puramente domstica, provocadas por uma intil disputa
de hierarquias e ciumeiras recprocas, mas sobretudo pela
diversidade j acentuada, pela inimizade dos dois impulsos bsicos
reunidos mas no fundidos sob o nome de filologia.
A cincia tem em comum com a arte o fato de que o mais
corriqueiro lhe aparece [como algo] inteiramente novo e atraente,
recm nascido, como por obra de encantamento, e vivenciado agora
por vez primeira. A vida merece ser vivida, diz a arte, a mais bela
sedutora; a vida merece ser conhecida, diz a cincia. Deste contraste
resulta a contradio interna e que com freqncia se manifesta de
modo to pungente no conceito, e por conseguinte na atividade da
filologia clssica tutelada por este conceito. Se nos colocarmos
cientificamente na Antigidade, poderemos tentar conceber o
passado com olhos de historiador ou, maneira do pesquisador da

3
No original skythischer, i. , relativo aos Skythen (Escitas), em latim
scythae, do grego skythes. Trata-se de um antigo povo nmade que habitava as
estepes do Ir e todo o norte do Mar Negro. (N. T.).
182

natureza, poderemos classificar, comparar, quando muito reconduzir


as formas lingsticas das obras-primas da Antigidade a algumas
leis morfolgicas: sempre perderemos o maravilhoso elemento
formador [das wunderbar Bildende], o aroma genuno da atmosfera
antiga; esqueceremos aquele saudoso estmulo que com o poder do
instinto, como o mais gracioso auriga, conduz nosso sentir e fruir
aos gregos. A partir disto deve-se chamar a ateno para uma
rivalidade completamente determinada, e de incio mui
surpreendente, que a filologia geralmente sempre tem de lamentar.
que precisamente dos crculos dos artistas amigos da Antigidade,
dos clidos veneradores da beleza helnica e de sua nobre
simplicidade, com cujo apoio seguramente temos de contar,
costumam por vezes elevar-se vozes desafinadas, como se
precisamente os prprios fillogos fossem os autnticos opositores e
devastadores da Antigidade e dos ideais antigos. Aos fillogos
censurava Schiller, porque eles teriam arrancado a coroa de Homero.
E era o prprio Goethe, outrora um seguidor da viso wolfiana de
Homero, que transmitia sua revolta neste versos:

Perspicazes como sis, libertastes-nos de toda venerao,


e librrimos confessamos
que a Ilada feita s de retalhos.
Que nossa revolta no ofenda ningum,
pois tanto a juventude sabe inflamar-nos,
que preferimos pens-la como um todo,
senti-la alegremente como um todo ! 4

O motivo desta falta de piedade e desejo de venerao


[Verehrungslust], talvez se diga, deveria ser mais profundo: muitos
hesitam [em dizer] se os fillogos em geral carecem de capacidade e
sensibilidade artsticas, de tal modo que sejam incapazes de fazer

4
No original de Nietzsche, os versos de Goethe so: Scharfsinnig habt Ihr, wie Ihr
seid, von aller Verehrung uns befreit, und bekannten berfrei, dass Ilias nur ein
Flickwerk sei. Mg unser Abfall niemand krnken; denn Jugend weiss uns zu
entznden, dass wir Ihn lieber als ganzes denken, als Ganzes freudig Ihn zu
empfinden. (N. T.).
183
justia ao ideal, ou se o esprito de negao, se uma destrutiva
orientao iconoclasta se apoderou deles. Mas se os prprios amigos
da Antigidade designam o carter geral da filologia clssica atual
com semelhantes escrpulos e dvidas, como algo inteiramente
questionvel, que influxo [no] iro exercer ento os mpetos dos
realistas e as frases dos heris de planto?! Responder a isto, neste
lugar, poderia ser inteiramente descabido em relao ao crculo de
homens aqui reunidos. Se no deve ocorrer comigo o que quele
sofista que em Esparta empreendeu louvar e defender publicamente
Heracles, mas foi interrompido pelo grito: mas, e quem foi que o
censurou?..., no posso me furtar ao pensamento de que tambm
neste crculo ressoam aqui e acol alguns daqueles escrpulos que se
podem ouvir freqentemente da boca de homens nobres e
artisticamente dotados; tal como deveras deve senti-los um fillogo
honesto, no decerto nos surdos momentos em que seu nimo
oprimido pelo que mais o atormenta 5 . Para o indivduo no h
nenhuma salvao da discrdia acima descrita, mas o que ns
afirmamos, a bandeira que erguemos, o fato de que a filologia
clssica em sua grande totalidade nada tem a ver com estas lutas e
aflies de seus singulares jovens. Todo o movimento cientfico-
artstico destes estranhos centauros parte com um mpeto enorme,
mas dirige-se com ciclpea lentido a ultrapassar aquele abismo
entre a Antigidade ideal - que talvez seja apenas a mais bela flor da
germnica saudade de amor pelo sul - e a real; e com isso a filologia
clssica no almeja nada mais que a completude finita de sua
essncia mais prpria, a fuso completa e a unificao dos impulsos
bsicos inicialmente inimigos e apenas unificados pela violncia.
Mesmo que se possa falar da inexeqibilidade da meta, e at
caracteriz-la por si s como uma exigncia ilgica, a aspirao, o
movimento e a direo da linha esto dados; e eu gostaria de tentar
tornar claro, com um exemplo, como os passos mais significativos
da filologia clssica jamais se desviaram da Antigidade ideal, mas

5
No original: ja wie sie ein redlicher Philolog wahrhaftig nicht etwa in den
dumpfen Momenten herabgedrckter Stimmung auf das qulendste zu empfinden
hat . (N. T.).
184

sempre conduziram a ela; e como justamente l, onde se fala com


abuso da subverso dos santurios, apenas foram construdos altares
mais modernos e mais dignos. Portanto, examinemos deste ponto de
vista a chamada questo homrica, de cujo problema capital Schiller
falou como de uma barbrie instruda.
O problema capital ao qual me refiro a questo da
personalidade de Homero.
Ouve-se agora por toda parte a afirmao enftica de que a
questo da personalidade de Homero, no fundo, no mais seria
oportuna e ficaria totalmente fora da efetiva questo homrica.
Ora, certamente lcito conceder que para um dado espao de
tempo, como por exemplo para o momento atual da nossa filologia,
o centro da questo mencionada possa se distanciar um pouco do
problema da personalidade: precisamente em nossos dias realiza-se
o experimento acuradssimo de reconstruir os poemas homricos
sem o auxlio explcito da personalidade [do autor], como [se
fossem] a obra de muitas pessoas. Porm, se com razo se encontra
o centro de uma questo cientfica no lugar de onde se derramou
todo o caudal de novas intuies, portanto, no ponto em que a
pesquisa cientfica individual se toca com a vida total da cincia e da
cultura, se, portanto, se caracteriza o centro segundo uma
determinao valorativa de cunho histrico-cultural, ento no campo
das investigaes relativas a Homero tambm devemos nos ater
questo da personalidade, na medida em que constitui o cerne
verdadeiramente frutfero de um ciclo total de questes. No quero
dizer que justamente com Homero o mundo moderno aprendeu, mas
que pela primeira vez experimentou um grandioso ponto de vista
histrico; e sem manifestar j aqui a minha opinio a respeito de se
precisamente com este objeto essa experincia foi ou podia ser
realizada com sucesso, com isso foi dado o primeiro exemplo para a
aplicao daquele fecundo ponto de vista. Aqui se aprendeu a
conhecer densas representaes nas figuras aparentemente fixas da
vida dos povos mais antigos; aqui se aprendeu pela primeira vez a
reconhecer a capacidade miraculosa da alma nacional [Volksseele]
para verter a situao de seus costumes e crenas na forma da
185
personalidade. Depois que a crtica histrica dominou com total
segurana o mtodo, fazendo evaporar personalidades
aparentemente concretas, permitido caracterizar o primeiro
experimento como um importante acontecimento na histria das
cincias, independente de saber se neste caso foi bem sucedido ou
no.
Faz parte do decurso ordinrio das coisas o fato de que uma
srie de notveis pressgios e observaes preparatrias isoladas
tenha por costume antecipar uma descoberta que faz poca. Mesmo
o experimento mencionado possui a sua atraente pr-histria, mas a
uma distncia temporal espantosamente longnqua. Friedrich August
Wolf instituiu com preciso o ponto em que a Antigidade grega
deixou que a questo lhe escapasse das mos. O apogeu alcanado
pelos estudos histrico-literrios dos gregos, e o centro dos mesmos,
a questo homrica, foi a era dos grandes gramticos alexandrinos.
At este [momento de] apogeu, a questo homrica percorreu a
longa corrente de um processo evolutivo uniforme, quando seu
ltimo elo, ao mesmo tempo que era o ltimo que a prpria
Antigidade havia alcanado, aparece como o ponto de partida
daqueles gramticos. Estes compreenderam a Ilada e a Odissia
como criaes de um [nico] Homero: consideraram
psicologicamente possvel que obras de carter totalmente diferente
tivessem brotado de um [nico] gnio, em oposio aos corizontes 6 ,
que redundam numa desconfiana [Skepsis] extrema face s
individualidades acidentais e isoladas da Antigidade, mas no face
prpria Antigidade. Para explicar a impresso totalmente diversa
de ambas as epopias junto suposio de um [nico] poeta,
procurou-se ajuda nos perodos de vida [Lebensalter] e comparou-se
o poeta da Odissia com o ocaso do sol. Para as diversidades de
expresso na lngua e nos pensamentos, o olho daqueles crticos era
de uma agudeza e vigilncia infatigveis; mas ao mesmo tempo
dispunha-se de uma histria da poesia homrica e da sua tradio, de

6
Corizontes eram denominados todos aqueles intrpretes que consideravam a
Ilada e a Odissia como obras de autores diferentes. (N. T.).
186

acordo com a qual essas diversidades em ltima instncia no


pesavam sobre Homero, mas sobre seus compiladores e aedos.
Imaginou-se que os poemas de Homero passaram de boca em boca
durante um longo perodo de tempo e ficaram expostos s
inclemncias de aedos improvisadores, muitos dos quais distrados.
Num dado momento, na poca de Pisstrato, os fragmentos
oralmente conservados devem ter sido coligidos em livros; mas
permitindo-se que os compiladores removessem irregularidades e
interrupes [sich Mattes und Strendes zuzuschieben]. Toda esta
hiptese, que deve pr a Antigidade em evidncia, a mais
significativa no campo dos estudos literrios; particularmente pelo
reconhecimento de uma difuso oral de Homero, ponto culminante
da cincia antiga que digno de admirao, em oposio ao mpeto
costumeiro de uma poca instruda com livros. Daqueles tempos at
os de F. A. Wolf temos que dar um salto por cima de um vcuo
enorme; para alm desta fronteira, no entanto, encontramos a
pesquisa precisamente no ponto em que a Antigidade tinha deixado
para trs a fora de seu progresso: assim indiferente que Wolf
tomasse como tradio confivel aquilo que a prpria Antigidade
havia levantado como hiptese. O que se pode designar como
caracterstico desta hiptese que, com referncia personalidade
de Homero, deve levar-se rigorosamente a srio o fato de que a
regularidade e a harmonia interna nas expresses de [sua]
personalidade devem ser pressupostas em toda parte; que com duas
primorosas hipteses complementares limpa-se tudo que contraria
esta regularidade enquanto algo no-homrico. Mas esta mesma
caracterstica de querer conhecer uma personalidade palpvel no
lugar de um ser sobrenatural percorre igualmente todos aqueles
estgios que conduzem quele apogeu, e inclusive com uma energia
cada vez maior e com uma clareza conceitual crescente. O
individual sentido e acentuado cada vez mais, a possibilidade
psicolgica de um [nico] Homero requerida cada vez com mais
fora. Se retrocedemos gradualmente em direo ao que precede
aquele apogeu, deparamo-nos com a compreenso aristotlica do
problema homrico. Para Aristteles, Homero era um artista
187
imaculado e infalvel, cnscio de seus fins e de seus meios: mas com
isso mostra-se o abandono ingnuo opinio popular, que tambm
adjudicou a Homero o modelo de todas as epopias cmicas, o
Margites; um ponto de vista ainda imaturo no que concerne crtica
histrica 7 . Se retrocedemos ainda aqum de Aristteles, aumenta
cada vez mais a incapacidade de captarmos uma personalidade;
amontoam-se cada vez mais poemas sobre o nome de Homero, e
cada era mostra seu grau de crtica no quanto e no que deixa
subsistir como homrico. Nestes vagarosos recuos sente-se, sem o
querer, que para alm de Herdoto existiria um perodo no qual uma
imensa torrente de grandes epopias teria sido identificada com o
nome de Homero.
Transportemo-nos era de Pisstrato: naquele tempo a
palavra Homero abarcava uma plenitude das mais heterogneas. O
que significava Homero naquele tempo? evidente que aquela era
se sentia incapaz de abranger cientificamente uma personalidade e
os limites de suas expresses. Homero tinha-se tornado aqui quase
uma casca vazia. E aqui nos interpela agora a importante questo: o
que h antes deste perodo? Evaporou-se paulatinamente a
personalidade de Homero, at tornar-se um nome vazio, pelo fato de
que no se podia apreend-la? Ou corporificou-se e tornou-se visvel
naquele tempo, sob a figura de Homero, de modo ingenuamente
popular, toda a poesia herica? Fez-se ento um conceito a partir de
uma pessoa ou uma pessoa a partir de um conceito? Esta a
genuna questo homrica, aquele problema central da
personalidade.
Mas a dificuldade de respond-la aumenta quando se tenta
uma resposta a partir de um outro lado, a saber, do ponto de vista
dos poemas que conservamos. Pois assim como hoje em dia difcil
e requer um srio esforo tornar claro o paradoxo da lei da
gravidade, a saber, que a terra modifica a forma de seu movimento
quando um outro corpo celeste muda sua posio no espao, sem
que exista um vnculo material entre ambos, do mesmo modo custa

7
Cf. Aristteles, Potica 1448 b-1449 a. (N. T.).
188

trabalho atualmente alcanar a impresso plena daquele maravilhoso


problema, o qual passando de mo em mo tem perdido cada vez
mais seu cunho original, supremamente notvel: obras poticas com
as quais sequer os grandes gnios tm a coragem de rivalizar, nas
quais so dados modelos eternamente inigualveis para todos os
perodos, e seu poeta, todavia, um nome vazio, frgil, e o cerne
seguro de uma personalidade imperante, onde quer que seja,
inapreensvel. Pois quem ousou a luta com os Deuses, a luta com o
nico? 8 diz o prprio Goethe, o qual, se teve algum gnio, lutou
com aquele enigmtico problema da impossibilidade de alcanar
Homero 9 .
Por cima deste problema, como uma ponte, parecia conduzir
o conceito de poema nacional [Volksdichtung]: aqui devia ter
entrado em ao um poder mais profundo e originrio que o de cada
indivduo criador isolado, a nao [Volk] mais venturosa em seu
perodo mais venturoso devia ter gerado aqueles poemas
incomparveis na vivacidade suprema da fantasia e da fora de
criao potica. Nesta universalidade, o pensamento de uma poesia
nacional possui algo embriagador; sente-se a amplitude, o
desencadear excessivo de uma qualidade nacional com talento
artstico 10 , e este fenmeno natural alegra, como alegra um
manancial que brota incessantemente. Mas to logo se quisesse
encarar mais de perto este pensamento, colocar-se-ia no lugar da
alma nacional que poetiza, involuntariamente, uma massa popular
[Volksmasse] potica; uma longa srie de poetas nacionais
[Volksdichter] onde o individual nada significaria, mas nos quais a
agitao da alma nacional, a fora intuitiva do olho da nao, a
plenitude vigorosa da fantasia popular foi senhora: uma srie de
gnios arcaicos pertencentes a uma poca, a um gnero potico, a

8
No original: Denn wer wagte mit Gttern den Kampf, den Kampf mit dem
Einen? . (N. T.).
9
No original: wenn irgend ein Genius, mit jenem Geheimnisvollen Problem der
homerischen Unerreichbarkeit gerungen hat . (N. T.).
10
No original: einer volkstmlichen Eigenschaft mit knstlerischen Behagen .
(N. T.).
189
uma temtica. Mas semelhante representao geraria desconfiana
com toda razo: teria a natureza esbanjado justo em um nico ponto,
por um capricho inexplicvel, quando ela mesma lida com suas mais
raras e preciosas produes, com o gnio, de modo to parco e
econmico? Aqui reapareceu agora a espinhosa questo: no h de
bastar talvez um nico gnio para explicar-se o estado existente
daquela excelncia inigualvel? Agora aguava-se a vista para
aquilo onde se devia encontrar aquela excelncia e singularidade.
Impossvel [encontr-la] na disposio da obra completa, dizia um
dos partidos, pois ela completamente defeituosa, mas talvez nos
cantos isolados, nas partes em geral; no no todo. Em contrapartida,
um outro partido fazia valer a autoridade de Aristteles, que
precisamente no esboo e na seleo do todo admirava no mais alto
grau a natureza divina de Homero; e se este esboo no se
evidenciava com clareza, tratava-se de um defeito que era preciso
atribuir tradio, no ao poeta, conseqncia de retoques e
interpolaes atravs das quais o cerne original havia sido
paulatinamente encoberto. Quanto mais a primeira orientao
procurava irregularidades, contradies e confuses, tanto mais
decididamente a outra suprimia o que sentia obscurecer o plano
original, porventura para ter em mos o invlucro da epopia
original. Reside na essncia da segunda orientao o fato de ela se
segurar no conceito de um gnio que marca a poca como fundador
de grandes epopias artsticas. Em contrapartida, a outra orientao
oscila entre a suposio de um gnio, e de um nmero escasso de
imitadores, e a suposio de uma outra hiptese, a qual requer como
tal apenas uma srie de individualidades, de aedos hbeis mas
medocres, mas pressupe um caudal misterioso, um impulso
nacional [Volkstrieb] profundamente artstico que se revela no aedo
isolado como um medium quase indiferente 11 . Como conseqncia
desta orientao temos que representar os incomparveis mritos de
Homero como a expresso daquele misterioso e torrentoso impulso.

11
Preferimos no traduzir Medium, sendo palavra de origem latina, por ser
compreensvel, em que pese o fato de ter ganho em filosofia uma significao
freqentemente intraduzvel. (N. T.).
190

Todas estas orientaes partem da suposio que o problema


do estado atual daquelas epopias deve ser resolvido do ponto de
vista de um juzo esttico: espera-se a deciso acerca da definio
correta da fronteira entre o indivduo genial e alma nacional potica.
H diferenas caractersticas entre as expresses do indivduo genial
e a alma nacional potica?
Mas toda esta contraposio injusta e induz a erros. Isto
ensina a seguinte considerao. No h nenhuma oposio mais
perigosa na esttica moderna do que aquela entre poesia nacional e
poesia individual, ou, como se costuma dizer, poesia artstica
[Kunstdichtung]. Este o revs ou, se se quer, a superstio que a
mais relevante descoberta da cincia filolgico-histrica atraiu para
si, a descoberta e a apreciao da alma nacional. Pois com ela
conquistou-se pela primeira vez o terreno para uma considerao
cientfica aproximativa da histria, a qual at ento, e em muitas
formas at agora, era uma simples reunio de material, com a
expectativa de que este material se amontoasse infinitamente, e
jamais se conseguisse descobrir a lei e a regra deste embate
eternamente novo das ondas 12 . Agora compreendia-se pela primeira
vez o poder sentido h muito tempo das grandes individualidades e
manifestaes da vontade, maiores que o nfimo indivduo isolado
que desaparece; agora reconhecia-se como tudo que h de
genuinamente grandioso e transcendente [weithintreffende] no reino
da vontade no poderia ter sua raiz mais profunda na figura to
efmera e impotente da vontade individual; agora faziam-se sentir
finalmente os grandes instintos da massa, os impulsos nacionais
inconscientes como o suporte e a alavanca genunos da chamada
histria universal. Mas a chama que reluz novamente tambm
projeta sua sombra: e esta justo aquela superstio que ope a
poesia nacional poesia individual, acima caracterizada, estendendo
assim da maneira mais dbia o obscuro conceito de alma nacional ao
do esprito nacional [Volksgeist]. Atravs do abuso de uma

12
No original: ...und es nie gelingen werde, Gesetz und Regel dieses ewig neuen
Wellenschlags zu entdecken . (N. T.).
191
inferncia por analogia, sem dvida sedutora, tinha-se chegado a
aplicar aquele princpio da grande individualidade, que apenas tem
seu valor no reino da vontade, tambm ao reino do intelecto e das
idias artsticas. Nunca se fez algo mais lisonjeiro to deselegante
e antifilosfica massa do que aqui, onde se colocou a coroa do gnio
sobre sua parca cabea. Imaginou-se mais ou menos como se em
torno de um pequeno invlucro sempre se acumulassem novas
carnes, pensou-se que aqueles poemas de massa surgissem
aproximadamente como os aludes, a saber, no curso, no rio da
tradio. Mas era-se inclinado a admitir aquele pequeno invlucro
como o menor possvel, de tal modo que ocasionalmente se pudesse
descont-lo sem perder nada do total da massa. Por conseguinte,
para esta intuio a tradio e o transmitido so francamente o
mesmo.
Mas na realidade no existe de modo algum uma oposio
semelhante entre poesia nacional e poesia individual: bem antes toda
poesia, e naturalmente, toda poesia nacional, precisa de um
indivduo singular mediador. Aquela oposio, no mais das vezes
mal utilizada, tem ento um sentido apenas quando se entende por
poesia individual uma poesia que no floresce no terreno do
sentimento popular [Volkstmlich], mas se remonta a um criador que
no popular e amadurece numa atmosfera que tampouco o , como
por exemplo no gabinete do erudito. superstio que admite uma
massa que poetiza vincula-se uma outra, segundo a qual a poesia
nacional limita-se em cada povo a um dado espao de tempo e
depois se extingue: o que sem dvida uma conseqncia daquela
primeira superstio. De acordo com esta representao, no lugar
desta poesia nacional que paulatinamente se extingue entra em cena
a poesia artstica, a obra de cabeas individuais e no mais de toda a
massa. Mas as mesmas foras que outrora eram ativas, tambm o
so, ainda agora, e a forma em que agem ainda precisamente a
mesma. O grande poeta de uma era literria continua sendo um
poeta nacional, e em nenhum sentido menos [poeta] do que
qualquer outro poeta nacional mais antigo o era num perodo menos
literrio. A nica diferena entre ambos diz respeito a algo
192

totalmente diferente do modo como surgiram seus poemas, a saber,


propagao e divulgao, numa palavra: tradio. Pois esta, sem
a ajuda da letra que aprisiona [der fesselnden Buchstaben], est em
eterno fluxo, e corre o perigo de acolher em si elementos estranhos,
restos daquelas individualidades atravs das quais conduz o caminho
da tradio.
Se aplicamos todos estes princpios aos poemas homricos,
resulta que nada ganhamos com a teoria da alma nacional que
poetiza; em todas as circunstncias somos remetidos ao indivduo
potico. Surge portanto a tarefa de apreender o individual, e de bem
distingui-lo daquilo que em certo modo foi imerso no rio da tradio
oral - um componente altamente considervel dos poemas
homricos.
Desde que a histria da literatura cessou de ser um registro,
ou de poder s-lo, faz-se a tentativa de captar e formular as
individualidades dos poetas. O mtodo traz consigo um certo
mecanismo: deve-se esclarecer, deve-se derivar a partir de princpios
por que esta e aquela individualidade se mostram assim e no de
outro modo. Utilizam-se agora os dados biogrficos [do poeta]: sua
intimidade, suas relaes, os acontecimentos da poca; e da mistura
de todos estes ingredientes acredita-se ter fabricado a personalidade
exigida. Lamentavelmente, esquece-se que justo o ponto de fuga, o
indivduo indefinvel, no pode ser extrado como resultado. Quanto
menos se define sobre a vida e a poca, tanto menos aplicvel se
torna aquele mecanismo. Mas se apenas temos as obras e o nome
[do poeta], torna-se pior comprovar sua individualidade, pelo menos
para os amantes daquele mecanismo mencionado, e muito
especialmente quando as obras so bem perfeitas, quando so
poemas nacionais. Pois onde primeiro aqueles mecnicos ainda
podem captar o individual nos desvios do gnio popular, nos
abusos [Auswchse] e nas entrelinhas: assim, quanto menos abusos
tem um poema, tanto mais parece empalidecer a figura individual do
poeta.
Todos aqueles abusos, todas as irregularidades ou
desmedidas que se acreditou encontrar nos poemas homricos,
193
disps-se de imediato atribu-los penosa tradio. O que restou
ento como o homrico-individual? Nada mais que uma srie de
passagens particularmente belas e marcantes, escolhidas segundo
uma orientao esttica subjetiva. quintessncia da singularidade
esttica que o [gosto] individual reconhecia segundo sua capacidade
artstica, deu-se agora o nome de Homero. Este o centro dos erros
homricos. Pois o nome de Homero no teve desde o princpio uma
relao necessria com o conceito de perfeio esttica, nem
tampouco com a Ilada e a Odissia. [Considerar] Homero como o
poeta da Ilada e da Odissia no uma tradio histrica, mas um
juzo esttico.
O nico caminho que nos reconduz poca anterior a
Pisstrato e nos faz avanar na significao do nome de Homero
percorre, por um lado, as sagas homricas da cidade [Homerischen
Stadtsagen]: a partir delas esclarece-se de modo inequvoco como
por toda parte a poesia pica herica e Homero foram identificados;
em contrapartida, em parte alguma o nome de Homero vige em um
outro sentido que no seja o de poeta da Ilada e da Odissia, como
por exemplo de Thebais ou de qualquer outra epopia cclica 13 . Por
outro lado, a fbula arcaica de uma competio entre Homero e
Hesodo ensina que duas orientaes picas se faziam sentir ao
mencionar estes nomes, a herica e a didtica; e que a significao
de Homero foi posta no [aspecto] material, no no formal. Aquela
competio simulada com Hesodo ainda no mostra sequer um
obscuro pressgio do individual. Mas a partir da poca de Pisstrato,
no curso da evoluo espantosamente rpida do sentimento de
beleza grego, as diferenas de valor esttico daquelas epopias
foram sentidas com uma clareza cada vez maior: a Ilada e a
Odissia emergiram das guas, e desde ento sempre permaneceram
sobre a superfcie. Neste processo esttico de separao, o conceito

13
Certas epopias eram chamadas poemas cclicos, conforme nos ensina Carlos
A. Nunes, por completarem o assunto da lenda de Tria, quer quanto aos
antecedentes do grande pleito, quer quanto aos acontecimentos posteriores queda
da cidade (cf. Nunes, C. A., A questo Homrica, in: A Ilada de Homero (em
verso), Rio, Ediouro, s/d) . (N. T.).
194

de Homero restringiu-se cada vez mais: a antiga significao


material de Homero como pai da poesia pica herica, transformou-
se na significao esttica de Homero como pai da potica enquanto
tal e ao mesmo tempo seu prottipo inigualvel. Paralela a esta
transformao havia uma crtica de cunho racionalista, a qual
traduzia para si o Homero taumaturgo [Wundermann] num poeta
plausvel e fazia valer as contradies materiais e formais daquelas
inmeras epopias contra a unidade do poeta, retirando
paulatinamente dos ombros de Homero aquele pesado fardo de
epopias cclicas. Portanto, [considerar] Homero como o poeta da
Ilada e da Odissia um juzo esttico. Todavia, com isso ainda
no foi dito absolutamente nada contra o poeta das epopias
mencionadas, no sentido de que ele seja um mero produto da
imaginao [eine Einbildung], na verdade uma impossibilidade
esttica: o que ser a opinio de apenas alguns poucos fillogos.
Bem antes a maioria afirma que o projeto total de um poema como a
Ilada pertence a um indivduo, e que este seria precisamente
Homero. O primeiro [ponto] ter de ser concedido, mas de acordo
com o que foi dito tenho que negar o segundo. Tambm duvido se a
maioria chegou ao reconhecimento do primeiro ponto a partir da
seguinte ponderao.
O plano de uma epopia como a Ilada no um todo, um
organismo, mas um alinhavo [Auffdelung], um produto da reflexo
procedendo de acordo com regras estticas. O critrio para medir a
grandeza de um artista reside com certeza no quanto ele pode
abranger com um olhar panormico e configur-lo ao mesmo tempo
segundo um ritmo 14 . Mas a riqueza infinita de uma epopia
homrica em termos de quadros e cenas torna impossvel um olhar
panormico semelhante. Onde no possvel abranger
artisticamente o todo com a vista, costuma-se no entanto enfileirar
conceitos e mais conceitos e inventar-se uma ordenao de acordo a
um esquema conceitual.

14
No original: ... wieviel er zugleich mit einem Gesamtblick berschauen und sich
rythmisch gestalten kann - N. do T.
195
Isto ser bem-sucedido com tanto mais perfeio quanto
mais conscientemente o artista ordenador aplicar as leis estticas
bsicas: ele mesmo poder suscitar a iluso, como se o todo lhe
tivesse vindo mente num instante vigoroso, como um todo
intuitivo.
A Ilada no uma coroa, mas uma grinalda de flores. A
maior quantidade possvel de quadros foi emoldurada, mas o
compilador estava despreocupado com o todo, muito embora o
agrupamento dos quadros compilados sempre fosse agradvel e
ritmicamente belo. Porque ele sabia que ningum contemplaria o
todo, mas apenas o pormenor. impossvel que aquele alinhavo,
enquanto a manifestao de um entendimento artstico ainda pouco
desenvolvido, pouco compreendido e geralmente estimado, possa ter
sido o ato propriamente homrico, o acontecimento que marcou a
poca. O plano, bem antes, justamente o produto mais jovem, e
muito mais jovem que a celebridade de Homero. Portanto, aqueles
que procuram pelo plano original e perfeito procuram um
fantasma, pois o arriscado caminho da tradio oral j havia sido
trilhado por completo quando se lhe acrescentou a idia de um plano
[Planmssigkeit]; as deformaes que aquele caminho trouxe
consigo no podem ter atingido um plano que no estava contido na
massa transmitida.
Entretanto, no ser lcito fazer valer inteiramente a relativa
imperfeio do plano para introduzir no autor do mesmo uma
personalidade diversa da do verdadeiro poeta. No apenas
provvel que tudo que naquela poca fora criado com um
discernimento esttico consciente fosse infinitamente inferior
[zurckstand] aos cnticos que brotam com fora instintiva. Pode-se
ainda ir mais longe. Se se estabelece uma comparao entre os
grandes poemas chamados cclicos, resulta que o autor do plano da
Ilada e da Odissia possui o mrito indiscutvel de ter levado s
ltimas conseqncias esta tcnica de composio consciente. Um
mrito que de antemo nos inclinamos a reconhecer, que vale para
ns como o primeiro no reino da criao instintiva. Inclusive, neste
contexto, talvez seja bem-vinda uma indicao de longo alcance.
196

Todos aqueles defeitos e estragos que passam por to relevantes,


mas no todo so depreciados de forma altamente subjetiva, os quais
se tem o hbito de considerar como os resduos petrificados do
perodo tradicional, no so, talvez, os males quase necessrios que
o genial poeta tinha de cometer 15 ao compor um todo com inteno
to grandiosa, praticamente arquetpica e incalculavelmente difcil?
Nota-se bem que o discernimento das oficinas inteiramente
diversas do instintivo e do consciente tambm recoloca [verrckt] a
questo do problema homrico, e parece-me que a ilumina.
Acreditamos em um grande poeta da Ilada e da Odissia,
mas no acreditamos que Homero seja este poeta.
A deciso acerca disso j est dada. Aquela era que inventou
as inumerveis fbulas homricas, que poetizou o mito de uma
competio entre Hesodo e Homero, que considerou todos os
poemas cclicos como homricos, quando pronunciava o nome
Homero no sentia uma singularidade esttica mas material.
Homero, para esta era, pertence srie de nomes de artistas como
Orfeu, Eumolpo, Ddalo, Olimpo; srie daqueles seres mticos que
descobriram um novo ramo da arte, aos quais por isso foram
consagrados em agradecimento todos os frutos posteriores que
cresceram sobre este novo ramo.
E, na realidade, tambm aquele gnio maravilhoso a quem
devemos a Ilada e a Odissia pertence a esta grata posteridade;
tambm ele imolou seu nome no altar do pai arcaico da poesia pica
herica: Homero.
At este ponto, venervel audincia, mantendo-me
rigorosamente distante de todos os pormenores, pensei ter
apresentado os traos filosficos e estticos fundamentais do
problema da personalidade homrica: na expectativa
[Voraussetzung] de que o relevo daquela cordilheira de amplas
ramificaes e profundos abismos, conhecida como a questo
homrica, se mostrasse da maneira mais aguda e clara, distncia
mais longnqua possvel e do cume para baixo. Com um [nico]

15
No texto original: ... denen...anheimfallen musste?. (N. T.).
197
exemplo, porm, imagino ter evocado simultaneamente dois fatos
memria daqueles amigos da Antigidade que censuram de bom
grado a ns fillogos a falta de piedade face a grandes conceitos e
um improdutivo desejo de destruio. Em primeiro lugar, aqueles
grandes conceitos, como por exemplo o de Homero enquanto
poeta de gnio intocvel e indivisvel, no perodo pr-wolfiano,
apenas eram realmente conceitos demasiado grandes e por isso
intrinsecamente muito vazios, frgeis manipulao mais grosseira.
Quando a filologia clssica retoma agora estes mesmos conceitos,
somente em aparncia ainda so os mesmos velhos odres, mas na
verdade tudo se renovou, o odre e o esprito, o vinho e o verbo. Por
toda parte se sente que os fillogos conviveram durante quase um
sculo com poetas, pensadores e artistas. Da que aquele monte de
cinzas e escria, outrora caracterizado como a Antigidade clssica,
tenha se tornado agora um lavradio fecundo e at exuberante.
E ainda gostaria de lembrar um segundo [aspecto] queles
amigos da Antigidade que viram as costas filologia clssica com
descontentamento. Vs que honrais as obras primas imortais do
gnio helnico no esprito e na letra [in Wort und Bild] e vos
presumis mais ricos e agraciados do que qualquer outra gerao que
teve de dispens-las, no esqueais que todo este mundo encantador
jazia outrora enterrado, coberto de ngremes preconceitos; no
esqueais que sangue e suor e o mais penoso esforo intelectual de
inmeros jovens da nossa cincia foram necessrios para fazer
emergir aquele mundo de seu abismo. No a filologia a criadora
daquele mundo; ela no a compositora desta msica imortal, mas,
no seria um mrito, um grande mrito, se fosse apenas virtuosa e
fizesse ressoar por vez primeira, mais uma vez, aquela msica, que
por tanto tempo ficou indecifrada e deixada de lado 16 ? Quem era
ento Homero perante o feito espiritual de Wolf? Um bom antigo,

16
O trecho da frase , ...ungeschtzt im Winkel lag poderia ter sido traduzido por
relegada a um canto, mas optamos pela verso acima, no menos fiel no esprito,
para evitar no leitor a possvel confuso que pode ocasionar a ambigidade da
palavra canto neste contexto: canto de cantar, que no o caso, e canto como
rinco [Winkel]. (N. T.).
198

no melhor dos casos conhecido pelo rtulo de gnio natural, mas


em todo caso a criana de uma era brbara, que repudiava por
completo o bom gosto e os bons costumes. Ouamos como escreve
sobre Homero um distinto erudito ainda em 1783: Mas, onde se
esconde o estimado homem? Ora, por que permanece tanto tempo
incgnito? A propos, poderia o Sr. conseguir-me um retrato
dele? 17 .
Gratido o que exigimos, porm de modo algum em nosso
nome, pois ns somos apenas tomos, mas em nome da prpria
filologia, que no uma musa, nem uma graa [Grazie], mas uma
mensageira dos deuses; e assim como as musas desciam at os
perturbados, atormentados camponeses becios 18 , a filologia vem a
um mundo repleto de cores e imagens sombrias, repleto das mais
profundas e incurveis dores, e consola narrando a luminosa beleza
dos deuses de um mundo mgico longnquo, azul, venturoso.
Suficiente. E contudo algumas palavras ainda tm de ser
ditas, e de modo absolutamente pessoal. Mas a ocasio deste
discurso ir me justificar.
Tambm ao fillogo cabe imprimir a meta de suas
aspiraes e o caminho para elas na frmula breve de uma confisso
de f; e sendo assim, que isto seja feito invertendo uma frase de
Sneca: philosophia facta est quae philologia fuit 19 .
Com isso deve pronunciar-se [o fato de] que toda e qualquer
atividade filolgica deve ser abarcada e cercada por uma viso
filosfica universal [philosophische Weltanschauung], na qual tudo
que particular e isolado seja dissipado, enquanto rejeitvel, e
apenas subsistam o todo e a uniformidade. E, assim, deixai-me

17
No texto: , Wo halt sich doch der liebe Mann auf? Warum blieb er denn so
lange inkognito? A propos,wissen Sie mir eine Silhouette von ihm zu bekommen?.
Traduzimos Silhouette por retrato porque o mais aproximado. O termo refere-se
a uma moda do sculo XVIII, quando se difundiu o uso de pequenas molduras que
reproduziam unicamente o contorno das feies do retratado, geralmente de perfil.
(N. T.).
18
Aluso a Hesodo. (N. T.).
19
A filosofia feita do que a filologia fora. (N. T.).
199
esperar que com esta orientao no venha me tornar um estranho
entre Vs; dai-me a confiana de que eu, trabalhando com esta
convico, tambm estarei em posio de corresponder
condignamente distinta confiana que as altas instituies desta
comunidade tm mostrado para comigo.

***